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Histoire : SAVIEZ - VOUS QUE

Le Titanic

10 avril 1912
Le plus gros paquebot du monde – longde 270 mètres, large de 28,5 mètres, ses quatre cheminées culminant à 42 mètresau-dessus de l’eau, nourri par 159 moteurs dévorant 2 tonnes de charbon àchaque mille – appartenant à la White Star Line, entame son premier voyage sousla conduite du capitaine Edward J. Smith : c’est le Titanic... symbole dunouveau siècle industriel et mécanique ! C’est sa première traversée : le 10avril 1912, tôt le matin, il a quitté Southampton, ville de l’Angleterreméridionale, dans le Hampshire, pour rallier New York. Quatre jours plus tard,le dimanche 14 avril, à 22 heures 15, c’est la catastrophe ! Le géant paquebot,« considéré insubmersible du fait de ses 16 compartiments étanches », heurte uniceberg qui dérive dans la nuit au sud-est de Terre-Neuve; et commence àprendre l’eau. Il lance son premier S.O.S. à 22 heures 25, et coule, brisé endeux, à 2 heures 20 après minuit, par 3850 mètres de fond. Chef-d’œuvre del’industrie navale, plus somptueux qu’un palais de maharadjah, gros et richeque dix banques, la Compagnie (pleine de confiance en son luxueux modèle) avaitéconomisé sur les canots de sauvetage (« moitié moins nombreux en cas decatastrophe ou ce que prévoyait le Code maritime »). Des 2 200 passagers quiétaient à bord, 1 635 avaient péri. Parmi eux, un groupe de musiciens qui,dit-on, continua à jouer jusqu’à la fin.

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