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LUMIERE DE L' ISLAM

La Bible, le Coran et la science

La Bible, le Coran et la science
Les Ecritures saintes examinées à la lumière des connaissances modernes.
MAURICE BUCAILLE
AVANT-PROPOS
Le dialogue islamo-chrétien au cours du dernier tiers du xxe siècle représente un fait marquant dans les rapports
des religions monothéistes. Il s'est traduit par des rencontres dont on a beaucoup parlé comme celles de Tripoli,
de Cordoue et d'ailleurs, sans oublier la réception par le pape Paul VI au Vatican des Grands Ulémas d'Arabie en
1974. Il faut mentionner aussi les initiatives prises par des groupes de chrétiens et de musulmans cherchant à se
connaître mieux, après des siècles durant lesquels l'ignorance et les idées fausses largement répandues en
Occident sur l'Islam ont empoisonné l'atmosphère. Aussi faut-il changer le climat. Ce dialogue en offre la
possibilité en évoquant des problèmes multiples ; ceux que posent les Ecritures Saintes ne sont pas des moindres,
puisque ce sont elles qui conditionnent tout le reste. Il est donc capital de bien connaître l'idée que se font
chrétiens et musulmans des Ecritures, fondement de la foi des uns et des autres.
Les points de vue des exégètes sont sans équivoque.
Pour les chrétiens, on peut donner le schéma suivant : les livres de la Bible sont des livres inspirés. Dans le
chapitre " La Révélation de la Vérité. La Bible et les Evangiles " de son livre " Mon petit catéchisme"1 M. Jean
Guitton s'exprime ainsi : « Allah n'a pas écrit, mais Il a fait écrire ces livres en soufflant aux apôtres et aux
prophètes ce qu'il voulait nous faire savoir. On appelle ce souffle l'inspiration. Les livres écrits par les prophètes
sont appelés " livres inspirés ". »
Tous ces auteurs ont composé leurs écrits en s'exprimant à diverses époques selon les manières des hommes de
leur temps, de sorte que dans la Bible on trouve différents « genres littéraires ». Cette notion est de nos jours
admise par tous et l'on ne s'étonne pas de trouver, dans l'Ancien Testament comme dans les Evangiles, à côté des
sujets d'inspiration divine, des affirmations qui sont la traduction de certaines croyances profanes véhiculées par
des traditions dont les origines sont bien souvent insaisissables. Tel est par exemple le cas de l'un des deux récits
de la Création que nous offre la Genèse.
Ed. Desclée de Brouwer, Paris. 1978.
Si l'on se tourne à présent vers ce que nous enseignent les Exégètes musulmans on s'aperçoit qu'ils présentent le
Coran tout autrement. Il y a quatorze siècles à peu près, dans une retraite de méditation des environs de La
Mecque, Le Prophète Mohammed (r salallahou alayhi wa salam) reçut d'Allah par l'intermédiaire de l'Archange
Gabriel, un premier message qui fut suivi, après une longue interruption, de révélations successives s'étalant à
peu près sur vingt ans. Transcrits du vivant même du Prophète (r salallahou alayhi wa salam) mais aussi récité par coeur
par ses premiers fidèles et plus tard par de nombreux croyants autour de lui, tous ces éléments ont été rassemblés
après sa mort (632 de l'ère chrétienne) en un livre appelé depuis lors le Coran. Il contient la Parole d'Allah Y , à
l'exclusion de tout apport humain. La possession de manuscrits du 1er siècle de l'ère islamique authentifie le
texte actuel. I soubanahou wa tahallah r salallahou alayhi wa salam, que la paix et la bénédictions d'Allah
Une particularité, rigoureusement spécifique du Coran, est l'existence, à propos des évocations de l'Omnipotence
divine, d'une multitude de réflexions sur des phénomènes naturels de tous ordres : de l'astronomie à la
reproduction humaine en passant par la terre, le règne animal et le règne végétal, sans parler de ce que le Coran
relate sur la Création. L'existence de telles réflexions n'a pas pu ne pas attirer l'attention sur des sujets dont
l'immense majorité n'est pas abordée dans la Bible, et a amené pour quelques autres, communs aux deux
Ecritures, à faire des comparaisons intéressantes.
Des conséquences évaluables aujourd'hui résultent de cet état de choses.
A l'époque moderne où les progrès scientifiques ont permis d'acquérir, sur des phénomènes naturels, des notions
définitivement établie et expérimentalement vérifiées (ce qui exclut ici les théories par essence changeantes), on
a pu étudier quelques-uns de leurs aspects selon la Bible et les comparer avec les connaissances modernes. Le
résulta à été très net : pour des questions comme la formation de l'Univers : récit de la Création), la date de
l'apparition de l'homme sur la terre. : Déluge universel (et sa situation dans le temps), il est patent que les
écrivains bibliques (et parmi ceux-ci des Evangélistes, en particulier Luc à propos des Généalogies de Jésus) ont
exprimé des idées de leur temps incompatibles avec les connaissances modernes. Aujourd'hui : est impossible de
ne pas admettre l'existence d'erreurs scientifiques dans la Bible. Compte tenu d'ailleurs de ce que les Exégètes
bibliques nous ont enseigné sur le mode de composition des livres judéo chrétiens, comment ces derniers
auraient-ils pu ne pas contenir d'erreurs scientifiques ? Aussi peut-on dire avec M. Jean Guitton: « Les erreurs
scientifiques de la Bible, ce sont les erreurs de l'humanité, jadis semblable à l'enfant qui n'a pas encore la science
». Ainsi les conceptions des Exégètes chrétiens sur les textes bibliques apparaissent en parfaite concordance avec
ce que nous apprennent aujourd'hui les sciences sur la non-conformité avec elles de certains aspects de leur
contenu.
En est-il de même des affirmations des Exégètes musulmans sur la Révélation coranique » (opposée à l'"
Inspiration biblique")? Va-t-on trouver dans le Coran des énoncés traduisant des idées de l'époque mais qui
seront plus tard en contradiction avec les connaissances modernes ? Ici, nous l'avons dit, il existe une multitude
de réflexions sur les phénomènes naturels d'où la multitude des erreurs scientifiques qui auraient été a priori
possibles en raison de la nature des sujets traités à cette époque d'obscurantisme scientifique (n'oublions pas que
la révélation coranique est contemporaine approximativement du règne en France du roi Dagobert).
Après confrontation des données scientifiques avec les énoncés des Ecritures, j'ai présenté dans la première
édition de ce livre en 1976 des conclusions qui constituèrent initialement pour moi une immense surprise : le
Coran ne contenait assurément aucune proposition en contradiction avec les connaissances les mieux établies de
notre temps et il ne laissait aucune place aux idées de l'époque sur les sujets traités. Mais, bien plus, un grand
nombre de faits qui ne seront découverts qu'à l'époque moderne y sont évoqués, à telle enseigne que le 9
novembre 1976 je pus présenter à l'Académie de Médecine une communication sur les Données physiologiques
et embryologiques du Coran », ces données constituant, comme bien d'autres sur des sujets différents, un
véritable défi à l'explication humaine, compte tenu de ce que nous savons de l'histoire des sciences. Ainsi les
constatations de l'homme moderne sur l'absence d'erreurs scientifiques sont en harmonie complète avec les
conceptions des Exégètes musulmans sur le caractère révélé du Coran, considération qui implique que Allah ne
pouvait exprimer une idée inexacte.
Ces réflexions sur les Ecritures Saintes et la Science ne relèvent nullement de conceptions personnelles. Les
erreurs scientifiques de la Bible ne constituent pas une nouveauté. Ce qui est peut-être neuf est de les avoir
largement exposées et expliquées par des considérations prises dans les travaux des Exégètes chrétiens de la
Bible. Pour le Coran il n'y a pas opposition mais harmonie entre l'Ecriture et les connaissances modernes,
harmonie humainement inexplicable. Celle-ci paraît avoir été complètement ignorée par les islamologues
occidentaux. Il est vrai que pour étudier cette question dans le détail il faut posséder des connaissances
scientifiques pluridisciplinaires, ce qui n'est pas le cas des islamologues en raison de leur formation littéraire :
seul un scientifique versé dans les lettres arabes pouvait établir des rapprochements entre le texte du Coran, qu'il
faut pour cela lire en arabe, et la Science. L'auteur de cette étude s'est basé sur des faits dont il a présenté les
déductions logiques qu'il fallait nécessairement tirer ; c'est dire que s'il n'avait pas été amené à effectuer cette
recherche, d'autres que lui l'auraient tôt ou tard entreprise. Si Pasteur n'avait pas découvert les microbes, c'est un
autre qui aurait démontré leur existence. Les faits finissent toujours par s'imposer en dépit des résistances de
ceux que leur mise en évidence embarrasse, agace ou choque.
En plus des lumières nouvelles apportées par cette étude sur le Coran, comment n'être pas frappé, sur un plan
général, par l'intérêt qu'a pu avoir pour l'examen des certains aspects des Ecriture Saintes l'utilisation des
données scientifiques aboutissant à établir une concordance entre les déductions tirées de ces dernières et des
conceptions d'ordre exégétique.
INTRODUCTION
Chacune des trois religions monothéistes possède un recueil d'Ecritures qui lui est propre. Ces documents
constituent le fondement de la foi de tout croyant qu'il soit juif, chrétien ou musulman. Ils sont pour chacun de
ceux-ci la transcription matérielle d'une Révélation divine, directe comme dans le cas d'Abraham ou de Moïse
qui reçurent d'Allah même les commandements, ou indirectes dans le cas de Jésus et de Le Prophète
Mohammed, le premier déclarant parler au nom du Père, le second transmettant aux hommes la Révélation
communiquée par l'Archange Gabriel.
La prise en considération des données objectives de l'histoire des religions oblige à placer sur le même rang
l'Ancien Testament, les Evangiles et le Coran comme recueils de la Révélation écrite. Mais cette attitude
partagée en principe par les musulmans n'est pas celle admise par les croyants de nos pays occidentaux, à
influence judéo-chrétienne prédominante, qui refusent d'attribuer au Coran le caractère d'un Livre révélé.
De telles attitudes s'expliquent par les positions prises par chaque communauté croyante vis-à-vis des deux
autres en ce qui concerne les Ecritures.
Le judaïsme a pour livre saint la Bible hébraïque. Celle-ci diffère de l'Ancien Testament chrétien par l'addition
opérée par ce dernier de quelques livres qui n'existaient pas en hébreu. En pratique, cette divergence n'apporte
guère de changements à la doctrine. Mais le judaïsme n'accepte aucune révélation" postérieure à la sienne.
Le christianisme a repris à son compte la Bible hébraïque en y ajoutant quelques suppléments. Mais il n'a pas
accepté tous les écrits publiés pour faire connaître aux hommes la Mission de Jésus. Son Eglise a effectué des
coupes extrêmement importantes dans la multitude des livres relatant la vie de Jésus et les enseignements qu'il a
donnés. Elle n'a conservé dans le Nouveau Testament qu'un nombre limité d'écrits dont les principaux sont les
quatre Evangiles canoniques. Le christianisme ne prend pas en considération une révélation postérieure à Jésus
et à ses Apôtres. Il élimine donc à ce titre le Coran.
Venue six siècles après Jésus, la Révélation coranique reprend de très nombreuses données de la Bible hébraïque
et des Evangiles puisqu'elle cite très fréquemment la "Torah1" et l'Evangile ». Le Coran prescrit à tout musulman
de croire à l'Ecriture antérieure à lui (sourate 4, verset 136). Il met l'accent sur la place prépondérante occupée
dans l'histoire de la Révélation par les Envoyés d'Allah, tels que Noé, Abraham, Moïse, les Prophètes et Jésus
qui est placé parmi eux à un rang particulier. Sa naissance est présentée par le Coran tout autant que par les
Evangiles comme un fait surnaturel. Le Livre accorde à Marie une mention toute spéciale : la sourate n° 19 du
Coran ne porte-t-elle pas son nom ?
1. Il faut entendre par Torah les cinq premiers livres de la Bible, c'est-à-dire le Pentateuque, dit de Moïse
(Genèse, Exode, Lévitique, Nombres et Deutéronome).
Force est de constater que ces dernières données concernant l'Islam sont généralement ignorées en nos pays
occidentaux. Comment s'en étonner quand on évoque la manière dont y furent instruites tant de générations des
problèmes religieux de l'humanité et dans quelle ignorance elles ont été tenues pour tout ce qui touche à l'Islam.
L'utilisation des dénominations de "religion mahométane" et de "mahométans " n'a-t-elle pas été entretenue — et
ce jusqu'à nos jours — pour maintenir dans les esprits la conviction erronée qu'il s'agissait de croyances
répandues par l'oeuvre d'un homme et dans lesquelles Dieu (au sens où les chrétiens l'entendent) ne peut avoir
aucune place. Bien de nos contemporains cultivés sont intéressés par les aspects philosophiques, sociaux,
politiques de l'Islam sans jamais s'interroger comme ils le devraient sur la Révélation islamique proprement dite.
On pose comme axiome que Le Prophète Mohammed r s'est appuyé sur ce qui était antérieur à lui pour écarter
de cette manière tout abord du problème même de la Révélation.
En quel mépris d'ailleurs les musulmans ne sont-ils pas tenus dans certains milieux chrétiens. J'ai pu en faire
l'expérience en cherchant à nouer un dialogue pour un examen comparatif de récits bibliques et de récits
coraniques consacrés au même sujet et constater le refus systématique d'une prise en considération, dans un
simple but de réflexion, de ce que pouvait contenir le Coran sur le sujet envisagé.
C'est un peu comme si alléguer le Coran eût été faire référence au diable !
Un changement radical paraît cependant se produire de nos jours à l'échelon le plus élevé dans le monde
chrétien. Edité à la suite du concile de Vatican II, un document du Secrétariat du Vatican pour les non-chrétiens,
Orientations pour un dialogue entre chrétiens et musulmans dont la troisième édition date de 1970 2, atteste la
profondeur de la modification des attitudes officielles. Après avoir invité à écarter « l'image surannée héritée du
passé ou défigurée par des préjugés et des calomnies » que les chrétiens se faisaient de l'Islam, le document du
Vatican s'attache à "reconnaître les injustices du passé dont l'Occident d'éducation chrétienne s'est rendu
coupable à l'égard des musulmans ». Il critique les conceptions erronées qui ont été celles des chrétiens sur le
fatalisme musulman, le juridisme de l'Islam, son fanatisme, etc
2. Ed. Ancora. Rome.
. Il met l'accent sur l'unicité de croyance en Allah et il rappelle à quel point le cardinal Koenig, au cours d'une
conférence officielle en mars 1969 à l'Université musulmane Al Azhar du Caire, surprit ses auditeurs de la
Grande Mosquée en le proclamant. Il rappelle aussi que le Secrétariat du Vatican invitait en 1967 les chrétiens à
présenter leurs voeux aux musulmans à l'occasion de la fin du jeûne du Ramadan, "valeur religieuse authentique".
De tels prémices en faveur d'un rapprochement entre la Curie romaine et l'Islam ont été suivies de manifestations
diverses et de rencontres qui l'ont concrétisé. Mais combien peu ont été avertis de ces événements si importants
qui se sont déroulé dans le monde occidental où, cependant, les moyens de diffusion de l'information :
presse, radiodiffusion et télévision ne manquent pas.
Les journaux ont, en effet, accordé peu de place à la visite officielle que fit le 24 avril 1974 le cardinal Pignedoli,
président du Secrétariat du Vatican pour les non-chrétiens, au roi Fayçal d'Arabie Saoudite. Le journal Le Monde
du 25 avril 1974 en rendit compte en quelques lignes. Et pourtant quelle nouvelle d'importance quand on y lit
que le cardinal avait remis au souverain un message du pape Paul VI dans lequel ce dernier exprimait « la
considération de Sa Sainteté, animée d'une foi profonde dans l'unification des mondes islamique et chrétien qui
adorent un seul Dieu, à Sa Majesté Fayçal en sa qualité d'autorité suprême du monde islamique ».
Six mois plus tard, en octobre 1974, le pape recevait officiellement au Vatican les Grands Ulémas d'Arabie
Saoudite. Ce fut l'occasion d'un colloque entre chrétiens et musulmans sur les "Droits culturels de l'homme en
Islam". Le journal du Vatican, l'Osservatore Romano du 26 octobre 1974, relata cet événement historique en lui
accordant à la première page une surface plus grande qu'au compte rendu de la journée de clôture du Synode des
Evêques réunis à Rome.
Les Grands Ulémas d'Arabie furent ensuite reçus par le Conseil oecuménique des Eglises de Genève et par
monseigneur Elchinger, évêque de Strasbourg. L'évêque invita les Ulémas à faire la prière de midi devant lui en
sa cathédrale. Si l'événement fut rapporté, c'est apparemment plus en raison de son côté spectaculaire que pour la
signification religieuse considérable qu'il comportait. Très peu nombreux sont en tout cas ceux que j'ai interrogés
sur ces manifestations et qui m'ont répondu en avoir eu connaissance.
L'esprit d'ouverture vis-à-vis de l'Islam du pape Paul VI qui se déclarait lui-même comme "animé d'une foi
profonde dans l'unification des mondes islamique et chrétien qui adorent un seul Dieu " fera certainement date
dans les rapports entre les deux religions. Ce rappel des sentiments du chef de l'Eglise catholique à l'égard des
musulmans m'a paru nécessaire, car trop de chrétiens éduqués dans un esprit d'hostilité déclarée comme le
regrettait le document du Vatican cité plus haut, sont par principe hostiles à toute réflexion sur l'Islam : partant
de là, ils restent dans l'ignorance de ce qu'il est en réalité et ont, sur la Révélation islamique, des conceptions
absolument erronées.
Quoi qu'il en soit, il apparaît tout à fait légitime, lorsqu'on étudie un aspect d'une révélation d'une religion
monothéiste, de l'aborder par comparaison avec ce que les deux autres offrent de ce même point de vue. Une
étude d'ensemble d'un problème présente plus d'intérêt qu'une étude séparée. La confrontation avec les données
de la science du XXe siècle de certains sujets traités dans les Ecritures intéresse par conséquent les trois religions
sans exclusive. Et puis ne forment-elles pas ou ne devraient-elles pas former un bloc plus compact en se
rapprochant alors que toutes sont de nos jours menacées par l'envahissement du matérialisme. C'est aussi bien
dans les pays à influence judéo-chrétienne que dans les pays islamiques que l'on soutient — et tout spécialement
dans les milieux scientifiques — que religion et science sont incompatibles. La question, pour être traitée dans
son ensemble, nécessiterait des développements considérables. Je ne veux aborder ici qu'un aspect du sujet :
l'examen des Ecritures elles-mêmes à la lumière des connaissances scientifiques modernes.
Cet objectif oblige à poser une question préalable fondamentale: quelle est l'authenticité des textes que nous
possédons de nos jours ? Cette question implique un examen des circonstances qui ont présidé à la rédaction des
textes et de leur transmission jusqu'à nous.
L'étude des Ecritures sous l'aspect de la critique des textes est de date récente en nos pays. En ce qui concerne la
Bible, Ancien et Nouveau Testaments, de longs siècles ont passé durant lesquels les hommes se sont contentés
de les accepter en leur état. Leur lecture ne donnait lieu qu'à des considérations apologétiques. C'eût été péché
que de manifester le moindre esprit critique à leur sujet. Les clercs étaient les privilégiés qui pouvaient aisément
en avoir une connaissance d'ensemble. La plupart des laïcs n'en recevaient que des morceaux choisis dans des
cérémonies liturgiques ou au cours des prédications.
Organisée en spécialité, la critique textuelle, a eu le mérite de faire découvrir et de divulguer les problèmes
souvent très graves qui se posent, mais combien décevante est la lecture de tant d'oeuvres qui déclarent être
critiques mais qui n'offrent, devant de très réelles difficultés d'interprétation, que des développements
apologétiques destinés à couvrir l'embarras de l'auteur. Dans ces conditions, pour qui garde intacts sa capacité de
réflexion et son sens de l'objectivité, les invraisemblances et les contradictions n'en restent pas moins persistantes
et l'on ne peut que regretter l'attitude destinée à justifier, envers et contre toute logique, le maintien dans les
textes des Ecritures bibliques de certains passages entachés de défauts. Elle peut être infiniment préjudiciable à
la croyance en Allah de certains esprits cultivés. Toutefois l'expérience prouve que si quelques-uns sont capables
de déceler des failles de cet ordre, l'immense majorité des chrétiens ne s'est jamais rendu compte de leur
existence et est restée dans l'ignorance de ces incompatibilités avec des connaissances profanes qui, pourtant,
sont souvent très élémentaires.
L'Islam, lui, possède dans les hadiths l'équivalent des Evangiles. Les hadiths sont des recueils de propos et des
narrations des actes du Prophète Mohammed r ; les Evangiles ne sont rien d'autre que cela pour ce qui concerne
Jésus. Les premiers recueils de hadiths ont été écrits des décennies après la mort de Le Prophète Mohammed
comme les Evangiles l'ont été des décennies après Jésus. Dans les deux cas, ce sont des témoignages humains sur
des faits passés. On verra que, contrairement à ce que beaucoup pensent, les quatre Evangiles canoniques n'ont
pas pour auteurs les témoins des faits qu'ils relatent. Il en est de même des recueils de hadiths les plus sérieux.
La comparaison doit s'arrêter ici car si l'on a discuté et si l'on discute toujours de l'authenticité de tel ou tel
hadith, on a tranché de façon définitive, aux premiers siècles de l'Eglise, entre les multiples Evangiles,
proclamant comme officiels ou canoniques quatre seulement de ceux-ci, malgré les nombreuses contradictions
entre eux sur bien des points, et ordonnant que tous les autres soient cachés, d'où le nom qui leur a été donné
d'apocryphes.
Une autre différence fondamentale, pour ce qui concerne les Ecritures, entre christianisme et Islam est l'absence
pour le premier d'un texte révélé et, tout à la fois, fixé, alors que le second possède le Coran qui répond à cette
définition.
Le Coran est l'expression de la Révélation faite au Prophète Mohammed r par l'Archange Gabriel, aussitôt
transcrite, apprise par coeur et récitée par les fidèles lors des prières, durant le mois du Ramadan en particulier.
Elle fut classée par Le Prophète Mohammed r lui-même en sourates et celles-ci ont été rassemblées tôt après la
mort du Prophète r , pour former, sous le califat d'Othman (12e à 24e année qui suivit cette dernière), le texte que
nous possédons de nos jours. Contrastant avec ce qui s'est passé pour l'Islam, la Révélation chrétienne est fondée
sur des témoignages humains multiples et indirects, puisque nous ne possédons aucun témoignage venant d'un
témoin oculaire de la vie de Jésus, contrairement à ce que s'imaginent beaucoup de chrétiens. Ainsi est posé le
problème de l'authenticité des textes de la Révélation chrétienne et de la Révélation islamique.
La confrontation des textes des Ecritures avec les données de la science a été de tout temps pour l'homme un
sujet de réflexion.
On a d'abord soutenu que la concordance entre Ecritures et science était un élément nécessaire de l'authenticité
du texte sacré. Saint Augustin, dans sa lettre n° 82 qui sera citée plus loin, en établit formellement le principe.
Puis, à mesure que la science se développait, on s'aperçut de l'existence de divergences entre Ecriture biblique et
science et on a alors décidé de ne plus faire de rapprochements. De cette manière, une situation grave a été créée
qui, de nos jours, oppose, il faut le reconnaître, exégètes bibliques et savants. On ne saurait, en effet, admettre
qu'une Révélation divine pût énoncer un fait rigoureusement inexact. Il n'y avait alors qu'une possibilité de
conciliation logique, c'était d'admettre comme inauthentique un passage de l'Ecriture biblique énonçant un fait
scientifiquement inadmissible. Une telle solution n'a pas été choisie. On s'est, au contraire, acharné à maintenir
l'intégrité du texte et cela a contraint des exégètes à prendre, sur la vérité des Ecritures bibliques, des positions
qui ne sont guère acceptables pour un esprit scientifique.
L'Islam, comme saint Augustin pour la Bible, a toujours considéré qu'il y avait concordance entre les données de
l'Ecriture sainte et les faits scientifiques. L'examen du texte de la Révélation islamique à l'époque moderne n'a
pas donné lieu à une révision de cette position. Le Coran, comme on le verra plus loin, évoque des faits pour
lesquels la science a son mot à dire, et ce en nombre considérable par rapport à la Bible : il n'y a aucune
commune mesure entre le caractère restreint d'énoncés bibliques prêtant à confrontation avec la science et la
multiplicités des sujets ayant 'm caractère scientifique évoqués pi- le Coran Aucun de ceux-ci ne prête à
contestation du point de vue scientifique : telle est la donnée fondamentale qui ressort de cette étude. Et l'on
verra à la fin de ce livre comment, pour les recueilles des propos du Prophète (hadiths), qui se placent en dehors
de la Révélation coranique, il en est tout autrement puisque certains hadiths sont scientifiquement inadmissibles.
De pareils hadiths ont été soumis à des études sérieuses suivant les principes stricts du Coran, ordonnant de
toujours s'en remettre à la science et à la raison, pour leur enlever le cas échéant toute authenticité.
Ces considérations sur le caractère acceptable ou inacceptable scientifiquement d'un énoncé de l'Ecriture rendent
nécessaire une précision. Il faut souligner que, lorsqu'on parle ici de données de la science, on entend par là ce
qui est établi de façon définitive. Cette considération élimine les théories explicatives, utiles à une époque pour
faire comprendre un phénomène et pouvant être abrogées et remplacées par la suite par d'autres plus conformes
au développement scientifique. Ce que j'envisage ici sont des faits sur lesquels il est impossible de revenir
ultérieurement, même si la science n'apporte que des données incomplètes mais qui sont suffisamment bien
établies pour être utilisables sans risques d'erreur.
Par exemple, on ignore la date même approximative de l'apparition de l'homme sur la terre, mais on a découvert
des vestiges d'oeuvres humaines que l'on situe, sans aucun doute possible, antérieurs au dixième millénaire avant
l'ère chrétienne. On ne peut donc retenir comme compatible avec la science la réalité du texte biblique de la
Genèse donnant des généalogies et des dates qui font situer l'origine de l'homme (la création d'Adam) environ
trente-sept siècles avant Jésus-Christ. La science pourra peut-être donner dans le futur des précisions de dates
plus grandes que nos évaluations actuelles, mais on peut être assuré qu'on ne démontrera jamais que l'homme est
apparu sur la Terre il y a 5 736 années, comme le veut, en l'an 1975, le calendrier hébraïque. Les données
bibliques concernant l'ancienneté de l'homme sont donc fausses.
Cette confrontation avec la science exclut tout problème religieux à proprement parler. La science n'a, par
exemple, aucune explication à donner sur le processus par lequel Allah s'est manifesté à Moïse ou à propos du
mystère qui entoure la venue au monde de Jésus sans qu'il existât pour lui un père biologique. Sur des faits de ce
genre, les Ecritures ne donnent d'ailleurs aucune explication matérielle. La présente étude porte sur ce que nous
enseignent les Ecritures au sujet de phénomènes naturels extrêmement divers qu'elles entourent plus ou moins de
commentaires ou d'explications, et il faut opposer à cet égard la grande richesse de la Révélation coranique à la
discrétion des deux autres révélations sur ce même sujet.
C'est sans aucune idée préconçue et avec une objectivité totale que je me suis d'abord penché sur la Révélation
coranique en recherchant le degré de compatibilité du texte coranique avec les données de la science moderne. Je
savais, par des traductions, que le Coran évoquait souvent toutes sortes de phénomènes naturels, mais je n'en
possédais qu'une connaissance sommaire. C'est en examinant très attentivement le texte en arabe que j'en fis un
inventaire, au terme duquel je dus me rendre à l'évidence que le Coran ne contenait aucune affirmation qui pût
être critiquable du point de vue scientifique à l'époque moderne.
Je fis le même examen de l'Ancien Testament et des Evangiles avec la même objectivité. Pour le premier, point
ne fut besoin d'aller au-delà du premier livre, « la Genèse », pour y trouver des affirmations inconciliables avec
les données les plus solidement établies de la science de notre époque.
Quand on ouvre les Evangiles, on est d'emblée plongé, avec la généalogie de Jésus qui figure en première page,
dans un problème très grave puisque le texte de Matthieu est, sur ce point, en évidente contradiction avec celui
de Luc et que ce dernier présente une incompatibilité évidente avec les connaissances modernes relatives à
l'ancienneté de l'homme sur la terre.
L'existence de ces contradictions, invraisemblances et incompatibilités ne me paraît altérer nullement la foi en
Allah. Elle engage seulement la responsabilité des hommes. Nul ne peut dire ce que pouvaient être les textes
originaux, quelle fut la part des rédactions fantaisistes, quelle fut la part de la manipulation délibérée des textes
par les hommes, comme celle des modifications inconscientes des Ecritures. Ce qui choque de nos jours, c'est de
voir que, devant de telles contradictions ou incompatibilités avec les données bien établies de la science, des
spécialistes de l'étude des textes ou bien feignent parfois de les ignorer, ou bien relèvent les failles mais tentent
de les camoufler à l'aide d'acrobaties dialectiques. A propos de l'Evangile de Matthieu et de celui de Jean, je
donnerai des exemples de cet usage
brillant de formules apologétiques par d'éminents exégètes. La tentative de camouflage par ces procédés d'une
invraisemblance ou d'une contradiction qu'on appelle pudiquement « difficulté » est souvent couronnée de
succès, ce qui explique que tant de chrétiens ignorent les failles graves de nombreux passages de l'Ancien
Testament et des Evangiles. Le lecteur en trouvera dans les première et deuxième parties de ce livre des
exemples précis.
Il trouvera dans la troisième partie du livre l'illustration d'une application inattendue de la science à l'étude d'une
Ecriture sainte, l'apport de la connaissance profane moderne à une meilleure compréhension de certains versets
coraniques restés jusque-là énigmatiques, voire même incompréhensibles. Comment en être étonné lorsqu'on sait
que, pour l'Islam, la religion et la science ont toujours été considérées comme deux soeurs jumelles. Cultiver la
science fit partie des prescriptions religieuses dès l'origine; la mise en application de ce précepte entraîna le
prodigieux essor scientifique lors de la grande période de la civilisation islamique, dont l'Occident lui-même se
nourrit avant la Renaissance. De nos jours, les progrès accomplis grâce aux connaissances scientifiques dans
l'interprétation de certains passages du Coran, incompris ou mal interprétés jusqu'alors, constituent l'apogée de
cette confrontation entre les Ecritures et la science.
L'ANCIEN TESTAMENT.
APERÇU GÉNÉRAL
Qui est l'auteur de l'Ancien Testament ?
Combien de lecteurs de l'Ancien Testament à qui cette question serait posée ne donneraient de réponse qu'en
répétant ce qu'ils ont lu dans l'Introduction de leur Bible, à savoir que ces livres ont tous Allah pour auteur, bien
qu'ils aient été écrits par des hommes inspirés par l'Esprit Saint.
Tantôt, l'auteur de la présentation de la Bible se borne à instruire son lecteur à l'aide de cette brève notion qui
coupe court à toute interrogation, tantôt il y ajoute un correctif l'avertissant que des détails ont pu, par la suite,
avoir été ajoutés par des hommes au texte primitif, mais que, néanmoins, le caractère litigieux d'un passage
n'altère pas la « vérité » générale qui en découle. On insiste sur cette «: vérité > dont se porte garant le Magistère
de l'Eglise, assisté de l'Esprit Saint, seul susceptible d'éclairer les fidèles sur ces points. L'Eglise n'a-t-elle pas
promulgué, dès les conciles du IVe siècle, la liste des Livres saints, liste qui fut confirmée pour former ce qu'on
appelle le Canon par les conciles de Florence (1441), Trente (1546) et Vatican I (1870). Tout récemment, le
dernier concile de Vatican II n'a-t-il pas, après tant d'encycliques, publié sur la Révélation un texte de toute
première importance, laborieusement mis au point pendant trois ans (1962-1965). L'immense majorité des
lecteurs de la Bible trouve ces renseignements réconfortants en tête des éditions modernes, se contente des
garanties d'authenticité données au cours des siècles et n'a guère songé qu'on puisse en discuter.
Mais, lorsqu'on se réfère à des ouvrages écrits par des religieux, qui ne sont pas destinés à la grande
vulgarisation, on s'aperçoit que la question de l'authenticité des livres de la Bible est beaucoup plus complexe
qu'on avait pu le penser a priori. Si l'on consulte, par exemple, la publication moderne, en fascicules séparés, de
la Bible traduite en français sous la direction de l'Ecole biblique de Jérusalem1, le ton apparaît très différent et
l'on se rend compte que l'Ancien Testament, comme le Nouveau, soulève des problèmes dont les auteurs des
commentaires n'ont pas caché, pour beaucoup, les éléments qui suscitent la controverse.
1. Editions du Cerf, Paris.
On trouve également des données très précises dans des études plus condensées et d'une grande objectivité,
comme celle du professeur Edmond Jacob : L'Ancien Testament '. Ce livre donne une parfaite vue d'ensemble.
Beaucoup ignorent qu'il y avait à l'origine, comme le souligne Edmond Jacob, une pluralité de textes et non un
texte unique. Vers le III siècle avant J.-C., il y avait au moins trois formes du texte hébreu de la Bible : le texte
massoréthique, celui qui a servi, au moins en partie, à la traduction grecque et le Pentateuque samaritain. Au I"
siècle avant J.-C., on tend à l'établissement d'un texte unique, mais il faudra attendre un siècle après J.-C. pour
que le texte biblique soit fixé.
Si l'on possédait ces trois formes du texte, des comparaisons seraient possibles et l'on arriverait peut-être à se
faire une opinion de ce qu'avait pu être l'original, mais le malheur veut qu'on n'en ait pas la moindre idée. Mis à
pan des rouleaux de là grotte de Qumran, datant de l'époque préchrétienne proche de Jésus, un papyrus du
Décalogue du IIe siècle après J.-C. présentant des variantes avec le texte classique, quelques fragments du V
siècle après J.-C. (Géniza du Caire), le texte hébreu le plus ancien de la Bible est du IXe siècle après J.-C.
En langue grecque, la Septante serait la première traduction. Datant du IIIe siècle avant J.-C., elle fut entreprise
par les juifs d'Alexandrie. C'est sur son texte que s'appuieront les auteurs du Nouveau Testament. Elle fera
autorité jusqu'au vu' siècle après J.-C. Les textes grecs de base généralement utilisés dans le monde chrétien sont
ceux des manuscrits conservés sous les noms de Codex Vaticanus à la cité du Vatican et de Codex Sinaiticus au
British Muséum de Londres et qui datent du IV siècle après J.-C.
En latin, saint Jérôme aurait pu faire un texte à partir de documents hébreux dans les premières années du Ve
siècle après J.-C. C'est l'édition appelée plus tard Vulgate en raison de sa diffusion universelle après le VIIe siècle
de l'ère chrétienne.
Pour mémoire, citons les versions araméennes, syriaques (Peshitta), qui ne sont que partielles.
Toutes ces versions ont permis aux spécialistes d'aboutir à la confection de textes qu'on appelle " moyens ",
sortes de compromis entre des versions différentes. On établit également des recueils en diverses langues,
juxtaposées, donnant côte à côte les versions hébraïque, grecque, latine, syriaque, araméenne et même arabe.
Telle est la célèbre Bible de Wallon (Londres, 1657). Pour être complet,
Presse» Universitaires de France, coll. "Que suis-je?".
ajoutons qu'entre les diverses Eglises chrétiennes, les conceptions bibliques divergentes font que toutes
n'acceptèrent pas exactement les mêmes livres et qu'elles n'eurent pas jusqu'à présent, dans une même langue, les
mêmes idées sur la traduction. OEuvre d'unification en cours d'achèvement, la traduction oecuménique de l'Ancien
Testament réalisée par de très nombreux experts catholiques et protestants devrait aboutir à un texte de synthèse.
Ainsi apparaît considérable la part humaine dans le texte de l'Ancien Testament. On réalise sans peine comment,
de version en version, de traduction en traduction, avec toutes les corrections qui en résultent fatalement, le texte
original a pu être transformé en plus de deux millénaires.
Avant d'être un recueil de Livres, ce fut une tradition populaire qui n'eut d'autre support que la mémoire
humaine, agent exclusif à l'origine de la transmission des idées. Cette tradition était chantée.
« A un stade élémentaire, écrit E. Jacob, tout peuple chante ; en Israël comme ailleurs, la poésie a précédé la
prose. Israël a beaucoup et bien chanté ; amené par les circonstances de son histoire aux sommets de
l'enthousiasme aussi bien qu'aux abîmes du désespoir, participant avec intensité à tout ce qui lui arrivait, puisque
tout avait à ses yeux un sens, il a donné à son chant une grande variété d'expressions. »
On chantait sous les prétextes les plus divers, et E. Jacob en énumère un certain nombre dont les chants
accompagnateurs se retrouvent dans l'Ancien Testament : chants des repas, chant de célébration de la fin des
récoltes, chants accompagnant le travail comme le célèbre chant du Puits (Nombres, 21, 17), chants de mariage
comme ceux du Cantique des cantiques, chants de deuil, chants de guerre extrêmement nombreux dans la Bible,
parmi lesquels le Cantique de Déborah (Juges, 5, 1-32) qui exalte la victoire d'Israël voulue par Yahweh au
terme d'une guerre sainte que Yahweh mène lui-même (Nombres, 10, 35) : " Quand l'Arche (d'alliance) partait.
Moïse disait : " Lève-toi, Yahweh, et que tes ennemis soient dispersés ! Que ceux qui Te haïssent fuient devant
Ta face ! " »
Ce sont encore les Maximes et les Proverbes (Livre des Proverbes, Proverbes et Maximes des Livres
historiques), les paroles de bénédiction et de malédiction, les lois que les Prophètes édictent aux hommes après
avoir reçu leur mandat divin.
E. Jacob note que ces paroles étaient transmises soit par la voie familiale, soit par le canal des sanctuaires sous
forme de narration de l'histoire du peuple élu d'Allah. Celle-ci devint vite fable comme l'Apologue de Jotham
(Juges, 9, 7-21), où « les arbres se mettent en chemin pour oindre leur roi et s'adressent tour à tour à l'olivier, au
figuier, à la vigne, au buisson », ce qui permet à E. Jacob d'écrire : "... animée par la fonction fabulatrice la
narration ne s'est pas trouvée embarrassée sur des sujets et époques dont l'histoire était mal connue », et de
conclure :
" Il est probable que ce que l'Ancien Testament raconte au sujet de Moïse et des patriarches ne correspond
qu'assez approximativement au déroulement historique des faits, mais les narrateurs ont su, déjà au stade de la
transmission orale, mettre en oeuvre tant de grâce et d'imagination pour relier entre eux des épisodes très divers,
qu'ils ont réussi à présenter comme une histoire, somme toute assez vraisemblable pour des esprits critiques, ce
qui s'est passé aux origines du monde et de l'humanité. »
Il y a tout lieu de penser qu'après la fixation du peuple juif en Canaan, c'est-à-dire à la fin du XIIIe siècle avant
J.-C., l'écriture est employée pour transmettre et conserver la tradition, mais sans une entière rigueur, même
quand il s'agissait de ce qui paraît aux hommes mériter le plus la pérennité, c'est-à-dire les lois. Parmi ces
dernières, la loi dont on attribue l'écriture même à la main d'Allah, le Décalogue, st transmise dans l'Ancien
Testament selon deux versions ; Exode (20, 1-21) et Deutéronome (5, 1-30). L'esprit est le même, mais les
variations sont patentes. On a le souci de fixer une documentation importante: contrats, lettres, listes de
personnes (juges, hauts fonctionnaires des villes, listes généalogiques), listes d'offrandes, listes de butin. Ainsi
furent constituées des archives qui apportèrent une documentation lors de la rédaction ultérieure des oeuvres
définitives qui aboutirent aux livres que nous possédons. Ainsi, dans chaque livre, des genres littéraires divers
sont mélangés : aux spécialistes de rechercher les motifs de cet assemblement de documents hétéroclites.
Il est intéressant de rapprocher ce processus de constitution de l'ensemble disparate qu'est l'Ancien Testament, à
base initiale de tradition orale, de ce qui put se passer sous d'autres cieux et en d'autres temps lors de la naissance
d'une littérature primitive.
Prenons, par exemple, la naissance de la littérature française à l'époque du royaume des Francs. La même
tradition orale préside au début à la conservation des hauts faits : guerres qui sont souvent des guerres de défense
de la chrétienté, drames divers dans lesquels s'illustrent des héros dont, des siècles plus tard, vont s'inspirer
trouvères, chroniqueurs, auteurs de "cycles" divers. Ainsi naîtront, à partir du XIe siècle de l'ère chrétienne, ces
chansons de geste où le réel se mêle à la légende et qui vont constituer le premier monument d'une épopée.
Célèbre entre toutes est la Chanson de Roland, chant romancé d'un haut fait d'armes dans lequel s'illustre
Roland, commandant l'arrière-garde de l'empereur Charlemagne au retour d'une expédition espagnole. Le
sacrifice de Roland n'est pas un épisode inventé pour les besoins du récit. On le situe le 15 août 778 ; il s'agissait,
en fait, d'une attaque par des montagnards basques. L'oeuvre littéraire n'est pas ici que légendaire ; elle a une
base historique, mais elle ne saurait être prise à la lettre par les historiens.
Le parallèle fait entre la naissance de la Bible et une telle littérature profane semble correspondre très exactement
à la réalité. Il ne vise nullement à rejeter dans son ensemble, comme le font tant de négateurs systématiques de
l'idée d'Allah, le texte biblique possédé aujourd'hui par les hommes au magasin des collections mythologiques.
On peut parfaitement croire en la réalité de la création, en la remise par Allah à Moïse de commandements, en
l'intervention divine dans les affaires humaines, au temps du roi Salomon par exemple, on peut penser que
l'essence de ces faits nous est rapportée, tout en considérant que le détail des descriptions doit être soumis à une
critique rigoureuse, tant sont grandes les participations humaines dans la mise par écrit des traditions orales
originales.
LES LIVRES DE L'ANCIEN TESTAMENT
L'Ancien Testament est une collection d'ouvrages de longueur très inégale et de genres divers, écrits pendant
plus de neuf siècles en plusieurs langues, à partir de traditions orales. Beaucoup de ces ouvrages ont été corrigés
et complétés, en fonction des événements ou en fonction de nécessités particulières, à des époques parfois très
éloignées les unes des autres.
Il est vraisemblable que l'éclosion de cette abondante littérature s'est située au début de la monarchie Israélite,
vers le XIe siècle avant J.-C., à l'époque où apparaît dans l'entourage royal le corps des scribes, personnages
cultivés dont le rôle ne se limite pas à l'écriture. De cette époque peuvent dater les premiers écrits très partiels
cités dans le chapitre précédent, écrits qu'il y avait un intérêt particulier à fixer par l'écriture : certains des chants
qui ont été cités plus haut, les oracles prophétiques de Jacob et de Moïse, le Décalogue et, plus généralement, les
textes législatifs qui, avant la formation d'un droit, établissaient une tradition religieuse. Tous ces textes
constituent des morceaux dispersés ça et là dans divers recueils de l'Ancien Testament.
C'est un peu plus tard, peut-être au cours du Xe siècle avant J.-C. qu'aurait été rédigé le texte dit « yahviste ' » du
Pentateuque qui va former l'ossature des cinq premiers livres dits de Moïse. Plus tard, on ajoutera à ce texte la
version dite "élohiste2 " et la version dite "sacerdotale3". Le texte yahviste initial traite de la période des origines
du monde jusqu'à la mort de Jacob. Il émane du royaume du Sud (Juda).
A la fin du IXe siècle et au milieu du VIIIe siècle avant J.-C., dans le royaume du Nord (Israël), s'élabore et se
répand l'influence prophétique avec Elie et Elisée dont nous possédons les livres. C'est aussi l'époque du texte
élohiste du Pentateuque qui couvre une période beaucoup plus restreinte que le yahviste car il se limite aux faits
concernant Abraham, Jacob et Joseph. Les livres de Josué et des Juges datent de cette période.
1. Ainsi appelé parce que Allah y est nomme Yahvé.
2. Ainsi appelé parce que Allah y est nomme Elohim,
3. Elle provient des prêtres du temple de Jérusalem.
Le VIIIe siècle avant J.-C. est celui des prophètes écrivains : Amos et Osée en Israël, Isaïe et Michée dans le
royaume de Juda.
En 721 avant J.-C., la prise de Samarie met fin au royaume d'Israël. Le royaume de Juda reçoit son héritage
religieux. Le recueil des Proverbes daterait de cette période, marquée surtout par la fusion en un seul livre des
textes yahviste et élohiste du Pentateuque ; ainsi est constituée la Torah. La rédaction du Deutéronome se
situerait à cette époque.
Le règne de Josias, dans la seconde partie du VIIe siècle avant J.-C. coïncidera avec les débuts du prophète
Jérémie, mais l'oeuvre de ce dernier ne prendra forme définitive qu'un siècle plus tard.
Avant la première déportation à Babylone de 598 avant J.-C. se placent la prédication de Sophonie, celle de
Nahum et celle de Habacuc. Au cours de cette première déportation, Ezéchiel prophétise déjà. Puis ce sera la
chute de Jérusalem en 587 avant J.-C., qui marquera le début de la deuxième déportation, celle-ci se prolongeant
jusqu'en 538 avant J.-C.
Le livre d'Ezéchiel, dernier grand prophète et prophète de l'exil, ne sera rédigé dans sa forme actuelle qu'après sa
mort par les scribes qui seront ses héritiers spirituels. Ces mêmes scribes reprendront en une troisième version,
dite « sacerdotale », la Genèse pour la partie s'étendant de la Création à la mort de Jacob. Ainsi vont être insérés,
à l'intérieur même des deux textes yahviste et élohiste de la Torah, un troisième texte dont on verra plus loin un
aspect de ses intrications dans les livres rédigés approximativement quatre et deux siècles plus tôt. A cette
époque apparaît le livre des Lamentations.
Sur ordre de Cyrus, la déportation à Babylone se termine en 538 avant J.-C., les Juifs regagnent la Palestine et le
temple de Jérusalem est reconstruit. Une activité prophétique reprend, d'où les livres d'Aggée, de Zacharie, du
troisième Isaïe, de Malachie, de Daniel et de Baruch (celui-ci écrit en grec).
La période qui suit la déportation est aussi celle des livres de Sagesse : les Proverbes sont rédigés définitivement
vers 480 avant J.-C., le livre de Job au milieu du V siècle avant J.-C. L'Ecclésiaste ou Qohêlet date du IIIe siècle
avant J.-C., qui est aussi celui du Cantique des cantiques, des deux livres des Chroniques, de ceux d'Esdras et de
Néhémie ; l'Ecclésiastique ou Siracide apparaît au n* siècle avant J.-C. ; le livre de la Sagesse de Salomon et les
deux livres des Maccabées sont rédigés un siècle avant J.-C. Les livres de Ruth, d'Esther et de Jonas sont
difficilement datables, comme les livres de Tobie et de Judith. Toutes ces indications sont fournies sous réserve
de remaniements ultérieurs, car ce n'est qu'un siècle environ avant J.-C. que l'on a donné aux écrits de l'Ancien
Testament une première forme qui, pour beaucoup, ne deviendra définitive qu'au Ier siècle apr. J.-C.
Ainsi, l'Ancien Testament apparaît comme un monument de la littérature du peuple juif des origines jusqu'à l'ère
chrétienne. Les livres qui le composent ont été rédigés, complétés, révisés entre le X* et le Ier siècle avant J.-C.
Ce n'est nullement un point de vue personnel qui est donné ici sur l'histoire de leur rédaction. Les données
essentielles de cet aperçu historique ont été empruntées à l'article « Bible » écrit pour l'Encyclopedia Universalis
' par J. P. Sandroz, professeur aux Facultés dominicaines du Saulchoir. Pour comprendre ce qu'est l'Ancien
Testament, il faut avoir en mémoire ces notions parfaitement établies de nos jours par des spécialistes hautement
qualifiés.
Une Révélation est mêlée à tous ces écrits, mais nous ne possédons aujourd'hui que ce qu'ont bien voulu nous
laisser les hommes qui ont manipulé les textes à leur guise en fonction des circonstances dans lesquelles ils se
trouvaient et des nécessités auxquelles ils avaient à faire face.
Quand on compare ces données objectives à celles relevées dans les Préliminaires de Bibles diverses destinées
de nos jours à la vulgarisation, on se rend compte que les faits y sont présentés d'une manière toute différente.
On passe sous silence des faits fondamentaux relatifs à la rédaction des livres, des équivoques sont entretenues
qui égarent le lecteur, des faits sont minimisés au point de donner une idée fausse de la réalité. Bien des
Préliminaires ou Introductions des Bibles travestissent ainsi la vérité. Des livres entiers sont-ils remaniés à
plusieurs reprises (comme le Pentateuque), on se contente de mentionner que des détails ont pu être rajoutés
après coup. On introduit une discussion à propos d'un passage insignifiant d'un livre, mais on passe sous silence
des faits cruciaux qui mériteraient de longs développements. Il est affligeant de voir entretenues pour la
vulgarisation des notions aussi inexactes sur la Bible.
La Torah ou Pentateuque
Torah est le nom sémitique.
L'expression grecque qui, en français, a donné « Pentateuque » désigne une oeuvre en cinq parties : Genèse,
Exode, Lévitique, Nombres et Deutéronome qui vont former les cinq premiers éléments du recueil des trenteneuf
volumes de l'Ancien Testament.
Ce groupe de textes traite des origines du monde jusqu'à l'entrée du peuple juif en Canaan, terre promise après
l'exil en Egypte, très exactement jusqu'à la mort de Moïse. Mais la narration de ces faits sert de cadre général à
l'exposé des dispositions concernant la vie religieuse et la vie sociale du peuple juif, d'où le nom de Loi ou
Torah.
Le judaïsme et le christianisme ont, pendant de longs siècles, consi-
Ed. 1974, vol. 3. p. 246-253. d
déré que l'auteur en était Moïse lui-même. Peut-être s'est-on fondé pour l'affirmer sur le fait que Allah ait dit à
Moïse (Exode, 17, 14) : " Ecris cela [la défaite d'Amaleq] en mémorial dans le Livre" ou encore, à propos de
l'Exode depuis l'Egypte, que " Moïse mît par écrit les lieux d'où ils partirent » (Nombres, 33, 2), ou bien que «
Moïse écrivît cette loi... » (Deutéronome, 31, 9). A partir du Ier siècle avant J.-C., on défend la thèse selon
laquelle tout le Pentateuque a été écrit par Moïse ; Flavius Josèphe, Philon d'Alexandrie la soutiennent.
Aujourd'hui, cette thèse est absolument abandonnée, tout le monde est d'accord sur ce point, mais il n'empêche
que le Nouveau Testament attribue à Moïse cette paternité. En effet, Paul, dans l'Epître aux Romains (10, 5),
citant une phrase du Lévitique affirme : à Moïse lui-même écrit de la justice qui vient de la loi... », etc. Jean,
dans son Evangile (5, 46-47), fait dire à Jésus cette phrase ; « Si vous aviez vu Moïse, vous croiriez en moi, car
c'est à mon sujet qu'il a écrit. Si vous ne croyez pas ce qu'il a écrit, comment croiriez-vous ce que je dis ?» Il
s'agit bien ici d'une rédaction, le mot grec correspondant au texte original (écrit en cette langue) est « episteute ».
Or, il s'agit là d'une affirmation totalement fausse mise par l'Evangéliste dans la bouche de Jésus : ce qui va
suivre le démontre.
J'emprunte les éléments de cette démonstration au R. P. de Vaux, directeur de l'Ecole biblique de Jérusalem, qui
a fait précéder sa traduction de la Genèse de 1962 d'une Introduction générale au Pentateuque contenant de très
précieux arguments allant à l'encontre des affirmations évangéliques sur la paternité de l'oeuvre en question. Le
R. P. de Vaux rappelle que « la tradition juive, à laquelle se conformèrent le Christ et les Apôtres » fut acceptée
jusqu'à la fin du Moyen Age, Aben Esra ayant été au XIIe siècle le seul contestataire de cette thèse. C'est au XVIe
siècle que Caristadt fait remarquer que Moïse n'a pas pu écrire le récit de sa propre mort dans Deutéronome (34,
5-12). L'auteur cite ensuite d'autres critiques qui refusent à Moïse au moins une partie du Pentateuque, et surtout
l'ouvrage de Richard Simon, de l'Oratoire, Histoire critique du Vieux Testament (1678). qui souligne les
difficultés chronologiques, les répétitions, les désordres des récits et des différences de style dans le Pentateuque.
Le livre fit scandale ; on ne suivit guère l'argumentation de R. Simon : dans des livres d'histoire du début du
xviir» siècle, les références à la haute antiquité procèdent très souvent de " ce que Moïse avait écrit ". On
imagine combien il était difficile de combattre une légende forte de l'appui que Jésus lui-même lui aurait
apportée dans le Nouveau Testament, comme nous l'avons vu. On doit à Jean Astruc, médecin de Louis XV,
d'avoir fourni l'argument décisif.
En publiant en 1753 ses Conjonctures sur les Mémoires originaux dont il paraît que Moise s'est servi pour
composer le livre de la Genèse, il mit l'accent sur la pluralité des sources. Il ne fut sans doute pas le premier à en
avoir fait la remarque, mais en tout cas il eut le courage de rendre publique une constatation primordiale : deux
textes marqués chacun d'une particularité d'appellation d'Allah par Yahvé et Elohim étaient côte à côte présents
dans la Genèse ; cette dernière contenait donc deux textes juxtaposés. Eichhorn (1780-1783) fit la même
découverte pour les quatre autres livres, puis Ilgen (1798) s'aperçut qu'un des deux textes individualisés par
Astruc, celui où Allah est appelé Elohim, devait être lui-même scindé en deux. Le Pentateuque éclatait
littéralement.
Le XIXe siècle s'employa à une recherche encore plus minutieuse des sources. En 1854, quatre sources sont
admises. On leur donne les noms de : document yahviste. document élohiste, deutéronome, Code sacerdotal. On
réussit à leur attribuer des âges :
1. Le document yahviste est situé au IX" siècle avant J.-C. (rédigé en pays de Juda) ;
2. Le document élohiste serait un peu plus récent (rédigé en Israël) ;
3. Le Deutéronome est du VIIIe siècle avant J.-C. pour les uns (E. Jacob), de l'époque de Josias (VIIe siècle
avant J.-C.) pour d'autres (R. P. de Vaux) 4. Le Code sacerdotal est de l'époque de l'exil ou d'après l'exil : VIe
siècle avant J.-C.
Ainsi l'arrangement du texte du Pentateuque s'étale sur au moins trois siècles.
Mais le problème est encore plus complexe. En 1941, A. Lods distingue trois sources dans le document yahviste,
quatre dans l'élohiste, six dans le Deutéronome, neuf dans le Code sacerdotal, « sans compter, écrit le R. P. de
Vaux, les additions réparties entre huit rédacteurs. » A une date plus récente, on en vient à penser que «
beaucoup des constitutions ou des lois du Pentateuque avaient des parallèles extra-bibliques très antérieures aux
dates qu'on attribuerait aux documents » et que « nombre de récits du Pentateuque supposaient un milieu autre
— et plus ancien — que celui d'où seraient sortis ces documents », ce qui amène à s'intéresser à la < formation
des traditions ». Le problème apparaît alors d'une complexité telle que plus personne ne s'y reconnaît.
La multiplicité des sources entraîne des discordances et des répétitions nombreuses. Le R. P. de Vaux donne des
exemples de ces imbrications de traditions diverses concernant la création, les descendants de Caïn, le déluge,
l'enlèvement de Joseph, ses aventures en Egypte, des discordances de noms intéressant un même personnage, des
présentations différentes d'événements importants.
Ainsi le Pentateuque apparaît formé de traditions diverses réunies plus ou moins adroitement par des rédacteurs,
ayant tantôt juxtaposé leurs compilations, tantôt transforme les récits dans un but de synthèse, mais en laissant
cependant apparaître les invraisemblances et les discordances qui ont conduit les modernes à la recherche
objective des sources.
Sur le plan de la critique textuelle, le Pentateuque offre l'exemple sans doute le plus évident des remaniements
effectués par les hommes, à différentes périodes de l'histoire du peuple juif, des traditions orales et des textes
reçus des générations passées. Ayant commencé au x" ou au IXe siècle avant J.-C. avec la tradition yahviste qui
prend le récit à partir des origines, celui-ci ne fait qu'ébaucher la destinée particulière d'Israël, comme l'écrit le R.
P. de Vaux, pour la « replacer dans le grand dessein d'Allah concernant l'humanité ». Il finit au VIe siècle avant
J.-C. par la tradition sacerdotale soucieuse de précision par la mention de dates et de généalogies 1.
« Les rares récits que cette tradition a en propre, écrit le R. P. de Vaux, témoignent de ses préoccupations
légalistes : le repos sabbatique à la fin de la création, l'alliance avec Noé, l'alliance avec Abraham et la
circoncision, l'achat de la grotte de Makpela, qui donne aux Patriarches un titre foncier en Canaan. » Rappelons
que la tradition sacerdotale se situe au retour de la déportation à Babylone et au moment de la réinstallation en
Palestine à partir de 538 avant J.-C. Il y a donc intrication de problèmes religieux et de problèmes de pure
politique.
Pour la seule Genèse, la fragmentation du Livre en trois sources principales est bien établie : le R. P. de Vaux,
dans les commentaires de sa traduction, énumère pour chacune d'elles les passages du texte actuel de la Genèse
qui en dépendent. En se fondant sur ces données, on peu définir pour n'importe quel chapitre les apports des
diverses sources. Pour ce qui concerne, par exemple, la création, le déluge et la période allant du déluge à
Abraham, qui occupent les onze premiers chapitres de la Genèse, on voit se succéder à tour de rôle dans le récit
biblique une portion de texte yahviste et une portion de texte sacerdotal ; le texte élohiste n'est pas présent dans
ces onze premiers chapitres. L'imbrication des apports yahviste et sacerdotal apparaît ici en toute clarté. Pour la
création et jusqu'à Noé (cinq premiers chapitres), l'ordonnance est simple : un passage yahviste alterne avec un
passage sacerdotal du début à la fin du récit. Mais, pour le Déluge et spécialement pour les chapitres 7 et 8, le
découpage du texte selon les sources isole des passages très courts allant jusqu'à une seule phrase. Pour un peu
plus de cent lignes de texte français, on passe dix-sept fois d'un texte à l'autre : de là les invraisemblances et les
contradictions à la lecture du récit actuel. (Voir ci-contre le tableau qui schématise cette répartition des sources.)
1. On verra dans le prochain chapitre à quelles erreurs dans le récit, apparaissant après confrontation avec les
données modernes de la science, sont conduits les rédacteurs de la version sacerdotale à propos de l'ancienneté
de l'homme sur !a terre, la situation dans le temps et le déroulement de la création, les erreurs découlant
manifestement des manipulations des textes par les hommes.
DÉTAIL DE LA RÉPARTITION DU TEXTE YAHVISTE ET DU TEXTE SACERDOTAL DANS LES
CHAPITRES 1 À 11 DE LA GENÈSE
Le premier chiffre indique le chapitre.
Le deuxième chiffre entre parenthèses indique le numéro des phrases, parfois divisées en deux parties désignées
par les lettres a et b.
Les lettres : Y désigne le texte yahviste et S désigne le texte sacerdotal.
Exemple : la première ligne du tableau signifie :
Du chapitre l", phrase 1 au chapitre 2, phrase 4 a, le texte actuel publié dans les Bibles est le texte sacerdotal.
Quelle illustration plus claire pourrait-on donner des manipulations par les hommes de l'Ecriture biblique !
Les livres historiques
On aborde avec eux l'histoire du peuple juif depuis son entrée en Terre promise (que l'on situe le plus
vraisemblablement à la fin du XIIIe siècle avant J.-C.) jusqu'à la déportation à Babylone au VIe siècle avant J.-C.
L'accent est mis ici sur ce que l'on peut appeler le " fait national ", présenté comme l'accomplissement de la
parole divine. Dans le récit, d'ailleurs, on fait bon marché de l'exactitude historique : un livre comme le livre de
Josué obéit avant tout à des motifs théologiques. A ce propos, le professeur E. Jacob souligne la contradiction
ouverte entre l'archéologie et les textes à propos des prétendues destructions de Jéricho et de Ay.
Le livre des Juges est axé sur la défense du peuple élu contre les ennemis qui l'entouraient et sur l'aide apportée
par Allah. Le livre a été plusieurs fois remanié, ce que signale très objectivement le R. P. A. Lefèvre dans les
Préliminaires de la Bible de Crampon : les préfaces entremêlées et les appendices en témoignent. L'histoire de
Ruth se rattache à ces récits des Juges.
Le livre de Samuel et les livres des Rois sont surtout des recueils biographiques intéressant Samuel, Saul, David
et Salomon. Leur valeur historique est discutée. E. Jacob y trouve de ce point de vue de nombreuses erreurs, les
versions d'un même événement pouvant y être doubles ou triples. Les prophètes Elie, Elisée, Esaïe y ont aussi
leur place, mêlant les traits historiques et les légendes. Mais pour d'autres commentateurs, comme le R. P. A.
Lefèvre, "la valeur historique de ces livres est fondamentale".
Le premier et le deuxième livres des Chroniques, les livres d'Esdras et de Néhémie auraient un auteur unique, dit
le chroniqueur, vivant à la fin du IV siècle avant J.-C. Il reprend toute l'histoire de la création jusqu'à cette
époque, ses généalogies n'allant toutefois que jusqu'à David. En fait, il utilise surtout le livre de Samuel et le
livre
des Rois, « les copie machinalement sans se soucier des inconséquences » (E. Jacob), mais il ajoute aussi bien
des faits précis que l'archéologie confirme. Il y a, dans ces ouvrages, le souci d'adapter l'histoire aux nécessités
théologiques : l'auteur, écrit E. Jacob, « fait parfois l'histoire à partir de la théologie ». « Ainsi, pour expliquer
que le roi Manassé, sacrilège et persécuteur, a eu un règne long et prospère, il postule une conversion de ce roi
au cours d'un séjour en Assyrie (Chroniques, 2e livre, 33/11), dont il n'est question dans aucune source biblique
ou extra-biblique. » Les livres d'Esdras et de Néhémie ont été extrêmement critiqués parce que pleins
d'obscurités et parce qu'ils concernent une période qui reste elle-même très mal connue, faute de documents
extra-bibliques, celle du IVe siècle avant J.-C.
On classe parmi les livres historiques les livres de Tobie, de Judith et d'Esther, dans lesquels les libertés les plus
grandes sont prises vis-à-vis de l'histoire: changements de noms propres, invention de personnages et
d'événements, tout cela dans le meilleur dessein religieux. Ce sont, en fait, des nouvelles à vocation
moralisatrice, truffées d'invraisemblances historiques et d'inexactitudes.
Tout autres sont les deux livres des Maccabées, qui donnent sur les événements du IIe siècle avant J.-C. une
version aussi exacte que possible de l'histoire de cette période et constituent, de ce fait, des témoignages de
grande valeur.
L'ensemble des livres dits historiques est donc très disparate. L'histoire y est traitée d'une manière aussi bien
scientifique que fantaisiste.
Les livres prophétiques
On isole sous ce nom les prédications de divers prophètes classés dans l'Ancien Testament en dehors des grands
premiers prophètes dont l'enseignement est évoqué dans d'autres livres comme Moïse, Samuel, Elie ou Elisée.
Les livres prophétiques couvrent la période du VIIIe au IIe siècle avant J.-C.
Au VIIIe siècle avant J.-C., ce sont les livres d'Amos, Osée, Isaïe et Michée. Le premier est célèbre par sa
condamnation des injustices sociales, le deuxième par celle de la corruption religieuse qui lui vaut d'en souffrir
jusque dans sa chair (après avoir dû épouser une prostituée sacrée d'un culte païen), à l'image d'Allah qui souffre
de la dégradation de son peuple, mais lui donne toujours son amour. Isaïe est une figure de l'histoire politique :
consulté par les rois, il domine les événements ; c'est le Prophète de la Grandeur. A ses oeuvres personnelles
s'ajoute la publication de ses oracles par ses disciples, et ce jusqu'au ni' siècle avant J.-C. : protestations contre
les iniquités, crainte du jugement d'Allah, annonce de la libération au temps de l'exil, annonce à une période plus
tardive du retour des Juifs en Palestine. Il est certain que dans ces deuxième et troisième Isaïe, le souci
prophétique se double d'un souci politique qui apparaît en pleine lumière. La prédication de Michée, qui est le
contemporain d'Isaïe, procède des mêmes idées générales.
Au VIIe siècle avant J.-C., ce sont Sophonie, Jérémie, Nahum, Habacuc qui s'illustrent dans la prédication.
Jérémie finira martyr. Ses oracles furent recueillis par Baruch. Il est peut-être l'auteur des Lamentations.
L'exil à Babylone au début du VIe siècle avant J.-C. a donné naissance à une activité prophétique intense dont
Ezéchiel est une grande figure au titre de consolateur de ses frères, parmi lesquels il sème l'espérance. Ses
visions sont célèbres. Le livre d'Abdias est en relation avec les malheurs de la Jérusalem conquise.
Après l'exil, qui finit en 538 avant J.-C., l'activité prophétique reprend avec Aggée et Zacharie pour exhorter à la
reconstruction du temple. Celle-ci achevée, ce qui est écrit sous le nom de Malachie comporte des oracles divers
de nature spirituelle.
Pourquoi le livre de Jonas est-il inclus dans les livres prophétiques puisque l'Ancien Testament ne lui attribue
pas de textes à proprement parler ? Jonas est une histoire dont il ressort un fait principal : la nécessaire
soumission à la volonté divine.
Daniel est une apocalypse « déconcertante » du point de vue historique selon les commentateurs chrétiens, écrite
en trois langues (hébreu, araméen et grec). Ce serait une oeuvre du IIe siècle avant J.-C., de l'époque
maccabéenne. L'auteur aurait voulu convaincre ses compatriotes du temps de "l'abomination de la désolation"
que le temps de la délivrance était proche, pour entretenir leur foi (E. Jacob).
Les livres poétiques et de sagesse
Ils forment des recueils possédant une indiscutable unité littéraire.
Au premier rang de ceux-ci, les Psaumes, qui sont le monument de la poésie hébraïque. Composés par David
pour un grand nombre, par des prêtres et des lévites pour d'autres, ils ont pour thème les louanges, les
supplications, les méditations. Leur fonction était d'ordre liturgique.
Le livre de Job, le livre de sagesse et de piété par excellence, daterait de 400 ou 500 avant J.-C.
Les Lamentations sur la chute de Jérusalem, du début du VIe siècle avant J.-C., pourraient avoir Jérémie pour
auteur.
Il faut encore citer le Cantique des Cantiques, chants allégoriques avant tout sur l'amour divin, le livre des
Proverbes, collection de paroles de Salomon et d'autres sages de la cour, l'Ecclésiaste ou Qoheleth dans lequel on
débat du bonheur terrestre et de la sagesse.
Comment cet assemblage, extrêmement disparate par le contenu, de livres écrits pendant une période de sept
siècles au moins, provenant de sources extrêmement variées, qui ont été ensuite amalgamés à l'intérieur d'un
même ouvrage, a-t-il pu au fil des siècles parvenir à constituer un tout indissociable et devenir — avec quelques
variantes selon les communautés — le livre de la Révélation judéo-chrétienne, le " canon", mot grec auquel le
sens d'intangibilité est attaché?
L'amalgame ne date pas du christianisme, mais du judaïsme lui-même, avec sans doute une première étape au vu'
siècle avant J.-C., les livres postérieurs étant venus s'ajouter aux premiers retenus. Il faut remarquer cependant la
place toute privilégiée accordée de tout temps aux cinq premiers livres formant la Torah ou Pentateuque. Les
annonces des prophètes (promesse d'un châtiment en fonction des fautes) s'étant accomplies, on n'eut pas de ma]
à ajouter leurs textes aux livres précédemment admis. Il en fut de même des promesses d'espérance prodiguées
par les mêmes prédicateurs. Au IIe siècle avant J.-C., le « Canon » des prophètes est constitué.
Les autres livres comme les Psaumes, en fonction de leur rôle liturgique, furent intégrés avec les autres écrits
comme les Lamentations et les écrits de sagesse de Salomon ou de Job.
Le christianisme, initialement judéo-christianisme, si bien étudié - on le verra plus loin -— par les auteurs
modernes comme le cardinal Daniélou, avant de subir sa transformation sous l'influence de Paul, a très
normalement reçu cet héritage de l'Ancien Testament auquel les auteurs des Evangiles se sont si étroitement
rattachés. Mais si l'on a fait la " purge " des Evangiles en éliminant les "Apocryphes ", on n'a pas cru devoir
effectuer le même tri pour l'Ancien Testament, et l'on a pour ainsi dire tout accepté, tout ou à peu de chose près.
Qui osa contester quoi que ce soit concernant cet amalgame disparate jusqu'à la fin du Moyen Age, en Occident
tout au moins ? Personne ou presque. De la fin du Moyen Age au début des Temps Modernes, quelques critiques
se firent jour ; on l'a vu plus haut, mais les Eglises ont toujours réussi à imposer leur autorité. Une authentique
critique textuelle est certes née de nos jours mais, si ses spécialistes ecclésiastiques ont consacre beaucoup de
talent à examiner une multitude de points de détail, ils ont jugé préférable de ne pas aller trop de l'avant dans ce
qu'ils appellent avec euphémisme des « difficultés ». Ils n'apparaissent guère portés à étudier ces dernières à la
lumière des connaissances modernes. Si l'on veut bien faire des parallèles historiques — principalement
lorsqu'une certaine concordance apparaît entre eux et les récits bibliques — on ne s'est pas encore engagé dans la
voie d'une comparaison franche et approfondie avec des notions scientifiques dont on perçoit qu'elle amènerait à
contester la notion jusqu'alors indiscutée de la vérité des Ecritures judéo-chrétiennes.
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III L'ANCIEN TESTAMENT ET
LA SCIENCE MODERNE.
CONSTATATIONS
Peu de sujets traités dans l'Ancien Testament, comme d'ailleurs dans les Evangiles, donnent lieu à une
confrontation avec les données des connaissances modernes. Mais lorsqu'il y a incompatibilité entre le texte
biblique et la science, c'est à propos de questions qu'on peut qualifier de majeures.
Nous avons déjà vu, dans le chapitre précédent, que l'on retrouvait dans la Bible des erreurs d'ordre historique et
nous avons cité certaines de celles-ci relevées par quelques exégètes juifs et chrétiens. Ces derniers ont une
tendance toute naturelle à en minimiser l'importance ; ils trouvent tout à fait normal que l'auteur sacré puisse
présenter des faits historiques en fonction de la théologie, écrivant donc l'histoire pour les besoins de la cause.
On verra plus loin, à propos de Evangile de Matthieu, les mêmes libertés prises avec la réalité et les mêmes
commentaires ayant pour but de faire admettre comme vrai ce qui est une contre-vérité. Un esprit objectif et
logique ne peut être satisfait de cette manière de procéder.
Sous l'angle de la logique, on peut relever dans la Bible un nombre considérable de contradictions et
d'invraisemblances. L'existence de sources différentes qui ont servi à la confection du récit peut être à l'origine
de la narration d'un même fait sous deux présentations; mais il y a plus : les remaniements divers, les additions
ultérieures au
texte lui-même comme les commentaires rajoutés a posteriori, puis inclus plus tard encore dans le récit lors d'une
nouvelle copie, tout cela est bien connu des spécialistes de la critique textuelle et très honnêtement souligné par
certains. Pour le seul Pentateuque, par exemple, le R. P. de Vaux a détaillé, dans l'Introduction générale
précédant sa traduction de la Genèse (pages 13 et 14), de très nombreuses discordances qu'il ne paraît pas utile
de reproduire ici puisque citation sera faite de plusieurs d'entre elles dans cette étude. On en retire l'idée générale
qu'il ne faut pas prendre le texte à la lettre.
En voici un exemple très caractéristique: Dans Genèse (6, 3), Allah décide, juste avant le Déluge, de limiter
désormais la vie de l'homme à cent vingt ans. " Sa vie ne sera que de cent vingt ans », est-il écrit. Or, on note
plus loin (Genèse, 11, 10-32) que les dix descendants de Noé ont eu des durées de vie qui vont de 148 à 600 ans
(voir le tableau dans lequel est figurée, dans ce chapitre, la descendance de Noé jusqu'à Abraham). La
contradiction entre ces deux passages est manifeste. L'explication en est simple. Le premier passage (Genèse, 6,
3) est un texte yahviste qui, comme on l'a vu plus haut, date sans doute du xe siècle avant J.-C. Le deuxième
passage de la Genèse (11, 10-32) est un texte beaucoup plus récent (VIe siècle avant J.-C.) de la tradition
sacerdotale qui est à l'origine de ces généalogies aussi précises dans l'énumération des durées de vie
qu'invraisemblables lorsqu'on les prend en bloc.
C'est dans la Genèse qu'existent les incompatibilités les plus évidentes avec la science moderne. Celles-ci
concernent trois points essentiels :
1) la création du monde, ses étapes ;
2) la date de la création du monde et la date de l'apparition de l'homme sur la terre
3) le récit du déluge.
La création du monde
Comme le fait remarquer le R. P. de Vaux, la Genèse « débute par deux récits juxtaposés de la création ». Il faut,
du point de vue de l'examen de leur compatibilité avec les données scientifiques, les examiner séparément.
PREMIER RECIT DE LA CREATION
Le premier récit occupe le chapitre 1" et les tout premiers versets du 2e chapitre. Il est un monument
d'inexactitudes du point de vue scientifique. Il faut envisager sa critique alinéa par alinéa. Le texte reproduit ici
est celui de la traduction selon l'Ecole biblique de Jérusalem.
— Chapitre 1e, versets 1 et 2 :
« Au commencement, Allah créa le ciel et la terre. Or la terre était vague et vide, les ténèbres couvraient l'abîme.
L'esprit d'Allah planait sur les eaux. »
L'Ancien Testament et la science moderne
On peut fort bien admettre qu'au stade où la terre n'avait pas été créée, ce qui va devenir l'univers tel que nous le
connaissons était plongé dans les ténèbres, mais mentionner l'existence des eaux à cette période est une allégorie
pure et simple. C'est probablement la traduction d'un mythe. On verra, dans la troisième partie de ce livre, que
tout permet de penser qu'au stade initial de la formation de l'univers, il existait une masse gazeuse ; y placer l'eau
est une erreur.
— Versets 3 à 5 :
« Que la lumière soit et la lumière fut. Allah vit que la lumière était bonne et sépara la lumière et les ténèbres.
Allah appela la lumière jour et les ténèbres nuit. Il y eut un soir et il y eut un matin : premier jour. »
La lumière qui parcourt l'univers est la résultante de réactions complexes qui se passent au niveau des étoiles, sur
lesquelles on reviendra dans la troisième partie de ce livre. Or, à ce stade de la création, les étoiles ne sont pas
encore formées, selon la Bible, puisque " les luminaires" du firmament ne sont cités dans la Genèse qu'au verset
14 comme une création du quatrième jour « pour séparer le jour de la nuit », " pour éclairer la terre ", ce qui est
rigoureusement exact. Mais il est illogique de citer l'effet produit (la lumière) au premier jour, en situant la
création du moyen de production de cette lumière (les « luminaires ») trois jours plus tard. De plus, placer au
premier jour l'existence d'un soir et d'un matin est purement allégorique : le soir et le matin comme éléments d'un
jour ne sont concevables qu'après l'existence de la terre et sa rotation sous l'éclairage de son étoile propre : le
Soleil !
— Versets 6 à 8 :
" Allah dit : " Qu'il y ait un firmament au milieu des eaux et qu'il sépare les eaux d'avec les eaux ", et il en fut
ainsi. Allah fit le firmament qui sépara les eaux qui sont sous le firmament d'avec les eaux qui sont au-dessus du
firmament, et Allah appela le firmament : ciel. Il y eut un soir et il y eut un matin : deuxième jour. "
Le mythe des eaux se poursuit ici avec la séparation de celles-ci en deux couches par un firmament qui, dans le
récit du Déluge, va laisser passer les eaux du dessus qui vont se déverser sur la terre. Cette image d'une scission
des eaux en deux masses est scientifiquement inacceptable.
Versets 9 à 13 :
" Allah dit : " Que les eaux qui sont sous le ciel s'amassent en une seule masse et qu'apparaisse le continent " et il
en fut ainsi. Allah appela le continent " terre " et la masse des eaux " mer " et Allah vit que cela était bon. »
" Allah dit : " Que la terre verdisse de verdure : des herbes portant semence selon leur espèce, des arbres donnant
selon leur espèce des fruits contenant leur semence ", et Allah vit que cela était bon. Il y eut un soir et un matin :
troisième jour. »
Le fait qu'à une certaine époque de l'histoire de la terre, alors que celle-ci était recouverte d'eau, des continents
aient émergé est tout à fait acceptable scientifiquement. Mais qu'un règne végétal très organisé avec une
reproduction par graine soit apparu avant qu'il existât un soleil (ce sera, dit la Genèse, pour le quatrième jour) et
que s'établisse l'alternance des jours et des nuits est tout à fait insoutenable.
- Versets 14 à 19 :
" Allah dit : " Qu'il y ait des luminaires au firmament du ciel pour séparer le jour et la nuit ; qu'ils servent de
signes, tant pour les fêtes que pour les jours et les années ; qu'ils soient des luminaires au firmament du ciel pour
éclairer la terre. " Et il en fut ainsi. Allah fit les deux luminaires majeurs : le grand luminaire comme puissance
du jour et le petit luminaire comme puissance de la nuit, et les étoiles. Allah les plaça au firmament du ciel pour
éclairer la terre, pour commander au jour et à la nuit, pour séparer la lumière et les ténèbres, et Allah vit que cela
était bon. Il y eut un soir et il y eut un matin : quatrième jour. »
Ici, la description de l'auteur biblique est acceptable. La seule critique que l'on peut faire à ce passage est la place
qu'il occupe dans l'ensemble du récit. Terre et Lune ont émané, on le sait, de leur étoile originelle, le Soleil.
Placer la création du Soleil et de la Lune après la création de la Terre est tout à fait contraire aux notions les plus
solidement établies sur la formation des éléments du système solaire.
- Versets 20 à 23 :
" Allah dit : " Que les eaux grouillent d'un grouillement d'êtres vivants et des oiseaux volent au-dessus de la terre
contre le firmament du ciel ", et il en fut ainsi. Allah créa les grands serpents de mer et tous les êtres vivants qui
glissent et qui grouillent dans les eaux selon leur espèce, et toute la gent ailée selon son espèce, et Allah vit que
cela était bon. Allah les bénit et dit : " Soyez féconds, multipliez, emplissez l'eau des mers et que les oiseaux se
multiplient sur la terre. " Il y eut un soir et il y eut un matin : cinquième jour. »
Ce passage contient des assertions inacceptables.
L'apparition du règne animal se fait, dit la Genèse, d'abord à partir des animaux marins et des oiseaux. Selon le
récit biblique, c'est seulement le lendemain — on le verra dans les versets suivants — que la terre elle-même va
être peuplée d'animaux.
Certes, l'origine de la vie est marine : on envisagera cette question dans la troisième partie du livre. A partir de
là, la terre fut, si l'on peut dire, colonisée par le règne animal et c'est d'animaux vivant à la surface du sol, une
classe particulière de reptiles appelés " pseudo-suchiens " qui vivaient à l'ère secondaire, que proviennent —
pense-t-on — les oiseaux ; de nombreux caractères biologiques communs à ces deux classes autorisent cette
déduction. Or, les animaux terrestres ne sont mentionnés par la Genèse qu'au sixième jour, après l'apparition des
oiseaux. Cet ordre d'apparition des animaux terrestres et des oiseaux n'est donc pas acceptable.
Versets 24 à 31 :
"Allah dit: "Que la terre produise des êtres vivants selon leur espèce : bestiaux, bestioles, bêtes sauvages selon
leur espèce ", et il en fut ainsi. Allah fit les bêtes sauvages selon leur espèce, les bestiaux selon leur espèce, et
toutes les bestioles du sol selon leur espèce, et Allah vit que cela était bon. »
"Allah dit : " Faisons l'homme à notre image comme notre ressemblance, et qu'ils dominent (sic) sur les poissons
de la mer, les oiseaux du ciel, les bestiaux, toutes les bêtes sauvages et toutes les bestioles qui rampent sur la
terre. "
"Allah créa l'homme à son image, à l'image d'Allah, il le créa, homme et femme il les créa. »
Allah les bénit et leur dit : " Soyez féconds, multipliez, emplissez la terre et soumettez-la ; dominez sur les
poissons de la mer, les oiseaux du ciel et tous les animaux qui rampent sur la terre. " Allah dit : " Je vous donne
toutes les herbes portant semence, qui sont sur la surface de la terre, et tous les arbres qui ont des fruits portant
semence ; ce sera votre nourriture. A toutes les bêtes sauvages, à tous les oiseaux du ciel, à tout ce qui rampe sur
la terre et qui est animé de vie, je donne pour nourriture toute la verdure des plantes ", et il en fut ainsi : Allah vit
tout ce qu'il avait fait : cela était très bon. Il y eut un soir et il y eut un matin : sixième jour. »
C'est la description de l'achèvement de la création dans lequel l'auteur énumère toutes les créatures vivantes non
mentionnées précédemment et évoque les subsistances diverses mises à la disposition des hommes et des
animaux.
L'erreur, on vient de le voir, est d'avoir placé l'apparition des animaux terrestres après celle des oiseaux. Mais
l'apparition de l'homme sur la terre est située correctement après l'apparition des autres classes d'êtres vivants.
- Le récit de la création s'achève par les trois premiers versets du chapitre 2 :
"Ainsi furent achevés le ciel et la terre avec toute leur armée (sic). Allah conclut au septième jour l'ouvrage qu'il
avait fait et, au septième jour, il chôma, après tout l'ouvrage qu'il avait fait. Allah bénit le septième jour et le
sanctifia, car il avait chômé après tout son ouvrage de création. Telle fut la genèse du ciel et de la terre, lorsqu'ils
furent créés. "
Ce récit du septième jour appelle des commentaires.
D'abord sur le sens des mots. Le texte est celui de la traduction de l'Ecole biblique de Jérusalem. « Armée »
signifie ici la multitude des êtres créés, selon toute probabilité. Quant à l'expression, « il chôma », c'est la
manière du directeur de l'Ecole biblique de Jérusalem de traduire le mot hébreu " chabbat ", qui veut dire très
exactement : «; il se reposa », d'où le jour de repos juif qui est transcrit en français par « sabbat ».
Il est bien évident que ce « repos » que Allah aurait pris après avoir effectué un travail de six jours est une
légende, mais elle a une explication. Il ne faut pas oublier que le récit de la création examiné ici est de tradition
appelée sacerdotale, écrit par les prêtres ou scribes, héritiers spirituels d'Ezéchiel, le prophète de l'exil à
Babylone, au VIe siècle avant J.-C. On sait que ces prêtres ont repris les versions yahviste et élohiste de la
Genèse, les ont remodelées à leur guise, selon leurs préoccupations propres, dont le R. P. de Vaux a écrit que le
caractère » légaliste » était essentiel. On en a donné plus haut un aperçu.
Alors que le texte yahviste de la création, de plusieurs siècles antérieur au texte sacerdotal, ne fait aucune
mention du sabbat d'Allah, fatigué de son travail de la semaine, l'auteur sacerdotal l'introduit dans son récit. Il
divise celui-ci en jours, avec le sens très précis de jours de la semaine, et l'axe sur ce repos sabbatique qu'il faut
justifier aux yeux des fidèles en soulignant que Allah le premier l'a respecté. A partir de cette nécessité pratique,
le récit de la création est conduit avec une apparente logique religieuse, mais d'une manière que les données de la
science permettent de qualifier de fantaisiste.
Cette intégration dans le cadre d'une semaine des phases successives de la création voulue par l'auteur sacerdotal,
dans un but d'incitation à l'observance religieuse, n'est pas défendable du point de vue scientifique. On sait
parfaitement, de nos jours, que la formation de l'univers et de la terre, qui sera traitée dans la troisième partie du
livre, à propos des données coraniques concernant la création, s'est effectuée par étapes s'étalant sur des périodes
de temps extrêmement longues dont les données modernes ne permettent pas de définir la durée même
approximativement. Même si le récit s'achevait au soir du 6" jour et ne comportait pas la mention du 7e jour du "
Sabbat " où Allah se serait reposé, même si, comme pour le récit coranique, on était autorisé à considérer qu'il
s'agit en fait de périodes non définies plutôt que de jours à proprement parler, le récit sacerdotal n'en resterait pas
moins inacceptable, car la succession de ses épisodes est en contradiction formelle avec des notions scientifiques
élémentaires.
Ainsi le récit sacerdotal de la création apparaît comme une ingénieuse construction Imaginative qui avait un
objectif tout autre que celui de faire connaître la vérité.
DEUXIÈME RÉCIT
Le deuxième récit de la création contenu dans la Genèse, qui fait suite sans transition et sans commentaires au
récit précédent, ne prête pas aux mêmes critiques.
Rappelons que ce récit est de date beaucoup plus ancienne, de trois siècles environ. Il est très court. Il s'étend
davantage sur la création de l'homme et du paradis terrestre que sur la création de la terre et du ciel, qu'il évoque
très succinctement : " Au temps où Yahvé Allah fit la terre et le ciel, il n'y avait encore aucun arbuste des
champs sur la terre et aucune herbe des champs n'avait encore poussé, car Yahvé Allah n'avait pas fait pleuvoir
sur la terre et il n'y avait pas d'homme pour cultiver le sol. Toutefois, un flot montait de terre et arrosait toute la
surface du sol. Alors Yahvé modela l'homme avec la glaise du sol, il insuffla dans ses narines une baleine de vie
et l'homme devint un être vivant. » (Chap. 2, 4b-7.)
Tel est le récit dit yahviste qui figure dans les textes des Bibles que nous possédons actuellement. Ce récit,
auquel a été adjoint plus tard le récit sacerdotal, était-il initialement aussi court ? Nul ne pourrait dire si le texte
yahviste n'a pas été amputé au cours des temps, nul ne pourrait dire si les quelques lignes que nous possédons
représentent bien tout ce que pouvait contenir le texte le plus ancien de la Bible sur la création.
Ce récit yahviste ne mentionne pas la formation de la terre à proprement parler, ni celle du ciel. Il laisse entendre
qu'au moment où Allah créa l'homme, il n'y avait pas de végétation terrestre (il n'avait pas encore plu), bien que
les eaux, venant de terre, aient recouvert la surface du sol. La suite du texte en donne confirmation : Allah plante
un jardin en même temps que l'homme est créé. Ainsi donc, le règne végétal apparaît en même temps que
l'homme sur la terre, ce qui est scientifiquement inexact : l'homme est apparu sur la terre alors que depuis fort
longtemps celle-ci était porteuse d'une végétation, bien que l'on ne saurait dire combien de centaines de millions
d'années se sont passées entre les deux événements.
Telle est la seule critique que l'on peut faire au texte yahviste : ne situant pas dans le temps la création de
l'homme par rapport à la formation du monde et de la terre, que 5e texte sacerdotal place dans la même semaine,
il échappe à une critique grave qui s'adressait à ce dernier.
Date de la création du monde et date de l'apparition de l'homme sur la terre
Etabli conformément aux données de l'Ancien Testament, le calendrier juif situe ces dates avec précision : la
seconde partie de l'année chrétienne 1975 correspond au début de la 5 736e année de la création du monde.
L'homme, dont la création lui est de quelques jours postérieure, possède donc la même ancienneté chiffrée en
années par le calendrier juif.
Il est certes une correction à faire en raison des calculs du temps qui s'exprimait initialement en années lunaires,
alors que le calendrier occidental est fondé sur les années solaires. Mais la correction de 3 % qui serait à
effectuer si l'on voulait être absolument exact, est de bien peu d'importance. Pour ne pas compliquer les calculs,
il est préférable de s'en abstenir. Ce qui compte ici, c'est un ordre de grandeur et peu importe si le chiffre
d'années d'un millénaire est calculé avec une marge d'erreur de trente ans. Pour être plus près de la vérité, disons
que l'on situe dans cette évaluation hébraïque la création du monde à environ trente-sept siècles avant J.-C.
Que nous apprend la science moderne ? Il serait bien difficile de répondre en ce qui concerne la formation de
l'univers. Tout ce que l'on peut chiffrer est l'époque de la formation du système solaire qui est, elle, susceptible
d'être située dans le temps avec une approximation satisfaisante. On évalue à quatre milliards et demi d'années le
temps qui nous en sépare. On mesure donc la marge qui sépare la réalité aujourd'hui bien établie (sur laquelle on
s'étendra dans la troisième partie de cet ouvrage) avec les données extraites de l'Ancien Testament. Elles
découlent de l'examen minutieux du texte biblique. La Genèse fournit des indications très précises sur le temps
écoulé entre Adam et Abraham. Pour la période allant d'Abraham à l'ère chrétienne, les renseignements fournis
ne sont pas suffisants. Il faut les compléter par d'autres sources.
40-41
2. D'ABRAHAM À L'ERE CHRETIENNE.
La Bible ne fournit pour cette période aucun renseignement chiffré susceptible de conduire à des évaluations
aussi précises que celles de la Genèse pour les ascendants d'Abraham. Pour évaluer le temps qui sépare Abraham
de Jésus, il faut recourir à d'autres sources. On situe actuellement l'époque d'Abraham dix-huit siècles environ
avant J.-C., avec peu de marge d'erreur. Cette donnée, combinée aux indications de la Genèse sur l'intervalle
séparant Abraham d'Adam amènerait à situer Adam environ trente-huit siècles avant Jésus. Cette évaluation est
incontestablement fausse : son inexactitude vient de l'erreur contenue dans la Bible sur la durée de la période
Adam-Abraham, sur laquelle la tradition juive se fonde toujours pour établir son calendrier. De nos jours, on
peut opposer aux défenseurs traditionnels de la vérité biblique l'incompatibilité avec les données modernes de
ces évaluations fantaisistes des prêtres juifs du VIe siècle avant J.-C. Ces évaluations ont servi de base, pendant
de longs siècles, à la situation dans le temps, par rapport à Jésus, des événements de l'Antiquité.
Des bibles éditées avant l'époque moderne présentaient couramment aux lecteurs, en un avant-propos explicatif,
la chronologie des événements qui s'étaient déroulés depuis la création du monde jusqu'à l'époque où ces livres
étaient édités ; les chiffres variaient un peu selon les époques. Par exemple, la Vulgate clémentine de 1621
donnait de telles indications, situant toutefois Abraham un peu plus tôt et plaçant la création au xl" environ avant
J.-C. La bible polyglotte de Walton, éditée au XVIIe siècle, offrait au lecteur, en dehors des textes bibliques en
plusieurs langues, des tableaux analogues à celui établi ici pour les ascendants d'Abraham. A peu de chose près,
toutes les évaluations concordaient avec les chiffres avancés ici. Quand vint l'époque moderne, il ne fut plus
possible à l'éditeur de maintenir de telles chronologies fantaisistes sans être en opposition avec les découvertes
scientifiques qui plaçaient la création à une époque bien antérieure. On se contenta de supprimer de tels tableaux
et avant-propos, mais on se garda bien d'avertir le lecteur de la caducité des textes bibliques sur lesquels on
s'était fondé auparavant pour rédiger de telles chronologies et qu'on ne pouvait plus considérer comme exprimant
la vérité. On préféra jeter sur eux un voile pudique et trouver des formules de savante dialectique pour faire
accepter le texte tel qu'il était jadis, sans aucune soustraction. C'est ainsi que les généalogies du texte sacerdotal
de la Bible se trouvent toujours en honneur, alors qu'on ne peut raisonnablement plus, au xxe siècle, compter le
temps en se fondant sur une telle fiction.
Quant à la date d'apparition de l'homme sur la terre, les données scientifiques modernes ne permettent de la
définir qu'au-delà d'une certaine limite. On peut être convaincu que l'homme existait bien sur la terre, avec sa
capacité d'intelligence et d'action qui le différencie d'êtres vivants qui paraissent anatomiquement voisins,
postérieurement à une date évaluable, mais personne ne peut situer de façon précise sa date d'apparition. On peut
affirmer toutefois aujourd'hui que des vestiges d'une humanité pensante et agissante en tant que telle ont été
retrouvés, dont l'ancienneté se calcule par unités de l'ordre de la dizaine de milliers d'années.
Cette datation approximative se rapporte au type humain préhistorique découvert comme étant le plus récent, du
genre néo-anthropien (homme de Cro-Magnon). Certes, d'autres mises au jour de restes apparemment humains
ont été faites en de multiples points de la terre, concernant des types moins évolués (paléo-anthropiens) dont
l'ordre de grandeur d'ancienneté pouvait être la centaine de milliers d'années. Mais sont-ils des hommes
authentiques ?
Quoi qu'il en soit, les données scientifiques sont suffisamment précises concernant les néo-anthropiens pour les
situer très au-delà d'une époque où la Genèse situe les premiers hommes. Il y a donc incompatibilité manifeste
entre ce que l'on peut déduire des données numériques de la Genèse quant à la date d'apparition de l'homme sur
la terre et les connaissances scientifiques les mieux établies de notre temps.
Le Déluge
Les chapitres 6, 7 et 8 de la Genèse sont consacrés au récit du Déluge. Plus exactement, il y a deux récits non pas
placés côte à côte, mais dissociés en des passages intriqués les uns dans les autres avec une apparence de
cohérence dans la succession des divers épisodes. Il y a en réalité dans ces trois chapitres des contradictions
flagrantes; ici encore, elles s'expliquent par l'existence de deux sources nettement distinctes : la source yahviste
et la source sacerdotale.
On a vu plus haut qu'elles formaient un amalgame disparate; chaque texte original a été découpé en paragraphes
ou en phrases, les éléments d'une source alternant avec les éléments de l'autre source, de sorte qu'on passe pour
tout le récit d'une source à l'autre dix-sept fois en cent lignes environ de texte français.
Le récit est, dans son ensemble, le suivant :
La perversion des hommes étant devenu générale, Allah décide de les anéantir avec toutes les autres créatures
vivantes. Il prévient Noé et lui ordonne de construire l'Arche où il fera entrer sa femme, ses trois fils et leurs trois
femmes, ainsi que d'autres (très vivants. Pour ces derniers, les deux sources diffèrent : un passage du récit (il est
d'origine sacerdotale) indique que Noé prendra un couple de chaque espèce ; puis, dans le passage suivant (il est
de source yahviste), on précise que Allah ordonne de prendre — pour les animaux dits purs — sept de chaque
espèce mâle et femelle et — pour les animaux dits impurs — une seule paire. Mais, un peu plus loin, il est
précisé que Noé ne fera entrer effectivement dans l'arche qu'un couple de chacun des animaux. Les spécialistes,
comme le R. P. de Vaux, affirment qu'il s'agit ici d'un passage du récit yahviste remanié.
Un paragraphe (il est d'origine yahviste) indique que l'agent du Déluge est l'eau de pluie mais, dans un autre
(d'origine sacerdotale), la cause du Déluge est présentée comme double : eau de pluie et sources terrestres.
La terre entière fut submergée jusque et au-dessus du sommet des montagnes. Toute vie y fut anéantie. Après
une année, Noé sortit de l'arche qui s'était posée sur le mont Ararat après la décrue.
Ajoutons encore que, selon les sources, le Déluge a une durée différente : quarante jours de crue pour le récit
yahviste, cent cinquante jours pour le récit sacerdotal.
Le récit yahviste ne précise pas à quelle date se plaça l'événement dans la vie de Noé, mais le récit sacerdotal le
situe alors que Noé aurait eu six cents ans. Ce même récit donne des indications, par ses généalogies, sur sa
localisation par rapport à Adam et par rapport à Abraham. Noé étant né, selon les calculs faits d'après les
indications de la Genèse, 1 056 ans après Adam (voir le tableau des ancêtres d'Abraham), le Déluge a donc eu
lieu 1 656 ans après la création d'Adam. Par rapport à Abraham, la Genèse situe le déluge 292 ans avant la
naissance de ce patriarche.
Or, selon la Genèse, le Déluge aurait intéressé tout le genre humain, et tous les êtres vivants créés par Allah
auraient été anéantis sur la terre ; l'humanité se serait reconstituée à partir des trois fils de Noé et de leurs femmes
d'une manière telle que lorsque, trois siècles environ plus tard, naîtrait Abraham, celui-ci trouverait une humanité
reformée en sociétés. Comment, en si peu de temps, cette reconstitution aurait-elle pu se produire? Cette simple
constatation enlève au récit toute
vraisemblance.
Qui plus est, les données historiques démontrent son incompatibilité avec les connaissances modernes. En effet,
on situe Abraham dans les années 1800-1850 avant J.-C. Si le Déluge avait eu lieu, comme la Genèse le suggère
par ses généalogies, trois siècles environ avant Abraham, il faudrait le placer vers le xxie ou XXIIe siècle avant
J.-C. C'est l'époque où — les connaissances historiques modernes permettent de l'affirmer — ont déjà fleuri en
plusieurs points de la terre des civilisations dont les vestiges sont passés à la postérité.
C'est, par exemple pour l'Egypte, la période qui précède le Moyen Empire (2100 avant J.-C.), approximativement
la date de la première période intermédiaire avant la onzième dynastie. C'est, en Babylonie, la troisième dynastie
d'Ur. Or, on sait parfaitement qu'il n'y eut pas d'interruption dans ces civilisations, donc pas d'anéantissement
intéressant toute l'humanité comme la Bible le voudrait.
On ne peut pas par conséquent considérer les trois récits bibliques comme apportant aux hommes une relation
des faits conforme à la vérité. Force est d'admettre, si l'on est objectif, que les textes en question parvenus jusqu'à
nous ne représentent pas l'expression de la réalité. Allah aurait-il pu révéler autre chose que la vérité ? On ne
peut concevoir, en effet, l'idée d'un Allah instruisant les hommes à l'aide de fictions et, qui plus est, de fictions
contradictoires. On en vient alors tout naturellement à soulever l'hypothèse d'une altération par les hommes ou
bien des traditions verbalement transmises de génération en génération, ou bien des textes après fixation de ces
traditions. Lorsqu'on sait qu'un ouvrage comme la Genèse a été remanié au moins à deux reprises, et cela sur
trois siècles, comment s'étonner d'y trouver des invraisemblances ou des récits incompatibles avec la réalité des
choses depuis que les progrès des connaissances humaines ont permis, sinon de tout savoir, du moins de
posséder de certains événements une connaissance suffisante pour que l'on puisse juger du degré de compatibilité
avec elle de récits anciens les concernant. Quoi de plus logique que de s'en tenir à cette interprétation des erreurs
des textes bibliques qui ne mettent en cause que des hommes ? Il est regrettable qu'elle ne soit pas retenue par la
majorité des commentateurs, aussi bien juifs que chrétiens. Néanmoins, les arguments invoqués par eux méritent
de retenir l'attention.
IV. POSITION DES AUTEURS CHRÉTIENS DEVANT LES ERREURS SCIENTIFIQUES DES
TEXTES BIBLIQUES.
LEUR EXAMEN CRITIQUE
On est frappé par la diversité des réactions des commentateurs chrétiens devant l'existence de cette accumulation
d'erreurs, d'invraisemblances et de contradictions. Quelques-uns en admettent certaines et n'hésitent pas dans
leurs ouvrages à aborder des problèmes épineux. D'autres glissent allègrement sur des affirmations inacceptables,
s'attachent à défendre le texte mot à mot et cherchent à convaincre par des déclarations apologétiques et à grand
renfort d'arguments souvent inattendus, espérant faire oublier ainsi ce que la logique rejette.
Le R. P. de Vaux admet, dans son Introduction à sa traduction de la Genèse, l'existence de ces critiques et s'étend
même sur leur bien-fondé mais, pour lui, la reconstitution objective des événements du passé est sans intérêt.
Que la Bible ait repris, écrit-il dans ses notes, « le souvenir d'une ou de plusieurs inondations désastreuses de la
vallée du Tigre et de l'Euphrate, que la tradition avait grossies aux dimensions d'un cataclysme universel », peu
importe ; « seulement, et c'est l'essentiel, l'auteur sacré a chargé ce souvenir d'un enseignement éternel sur la
justice et la miséricorde d'Allah, sur la malice de l'homme et le salut accordé au juste ».
Ainsi est justifiée la transformation d'une légende populaire en un événement à l'échelle divine — et qu'en tant
que tel on se propose d'offrir à la croyance des hommes — à partir du moment où un auteur l'a utilisée pour lui
servir d'illustration à un enseignement religieux. Une telle position apologétique justifie tous les abus humains
dans la confection d'écritures dont on prétend qu'elles sont sacrées et contiennent la Parole d'Allah. Admettre de
telles ingérences humaines dans le divin, c'est couvrir toutes les manipulations humaines des textes bibliques. S'il
y a visée théologique, toute manipulation devient légitime, et l'on justifie ainsi celles des auteurs « sacerdotaux »
du VIe siècle, aux préoccupations légalistes qui ont abouti aux récits fantaisistes que l'on sait.
Un nombre important de commentateurs chrétiens à trouve ingénieux d'expliquer les erreurs, invraisemblances
ou contradictions des récits bibliques en avançant l'excuse qu'avaient les auteurs bibliques de s'exprimer en
fonction de facteurs sociaux d'une culture ou de mentalité différentes, ce qui aboutissait à la définition de "
genres littéraires " particuliers. L'introduction de cette expression dans la dialectique subtile des commentateurs
couvre alors toutes les difficulté. Toutes contradiction entre deux textes aurait pour explication la différence dans
la manière de s'exprimer de chaque auteur, son « genre littéraire » particulier. Certes, l'argument n'est pas admis
par tous car il manque vraiment de sérieux. Il n'est cependant pas totalement tombé en désuétude de nos jours, et
l'on verra à propos du Nouveau Testament de quelle manière abusive on tente d'expliquer ainsi des
contradictions flagrantes des Evangiles.
Une autre manière de faire accepter ce que la logique rejetterait si on l'appliquait au texte litigieux est d'entourer
le texte en Question de considérations apologétiques. L'attention du lecteur est détournée du problème crucial de
la vérité même du récit pour se porter sur d'autres problèmes.
Les réflexions du cardinal Daniélou sur le Déluge, parues dans la revue Allah vivant ' sous le titre : " Déluge,
Baptême, Jugement », relèvent de ce mode d'expression. Il écrit : « La plus antique tradition de l'Eglise a vu dans
la théologie du Déluge une figure du Christ et de l'Eglise. ". C'est un " épisode d'une signification éminente »... «
un jugement qui frappe la race humaine tout entière ». Après avoir cité Origène qui, dans ses Homélies sur
Ezéchiel, parle de " naufrage de l'univers entier sauvé dans l'Arche », lé cardinal évoque la valeur du chiffre huit
": exprimant le nombre de personnes sauvées par l'arche (Noé et sa femme, les trois fils et leurs trois femmes) ».
Il reprend à son compte ce qu'écrivait Justin dans son Dialogue : " Ils offraient le symbole du huitième jour,
auquel notre Christ est apparu ressuscité des morts », et il écrit : " Noé, premier-né d'une nouvelle création, une
figure du Christ qui a réalisé ce que Noé avait figuré. » Il poursuit la comparaison entre, d'une part, Noé sauvé
par le bois de l'arche et par l'eau qui la fait flotter, d'autre part l'eau du baptême (" eau du Déluge dont naît une
humanité nouvelle ") et le bois de la Croix. Il insiste sur la valeur de ce symbolisme et conclut en mettant l'accent
sur la « richesse spirituelle et doctrinale du sacrement du Déluge » (sic).
Il y aurait beaucoup à dire sur tous ces rapprochements apologétiques. Ils commentent — rappelons-le — un
événement dont la réalité n'est pas défendable — à l'échelle universelle et à l'époque où la Bible le situe. Avec un
commentaire comme celui du cardinal Daniélou, on en revient à l'époque médiévale où il fallait recevoir le texte
comme il était et où toute dissertation autre que conformiste était hors de propos.
1. No 38, 1947, p. 95-112.
Il est réconfortant, cependant, de constater qu'antérieurement à cette époque d'obscurantisme imposé, on peut
relever des prises de position très logiques, comme celle de saint Augustin qui procède d'une réflexion
singulièrement en avance sur son temps.
A l'époque des Pères de l'Eglise,- des problèmes de critique textuelle avaient dû se poser puisque saint Augustin
en évoque un dans sa lettre n° 82, dont le passage le plus caractéristique est le suivant:
« C'est uniquement à ces livres de l'Ecriture que l'on appelle canoniques que j'ai appris à accorder une attention
et un respect tels que je crois très fermement qu'aucun de leurs auteurs ne s'est trompé en écrivant. Quand dans
ces livres je rencontre une affirmation qui semble contredire la vérité, alors je ne doute pas que, ou bien le texte
(de mon exemplaire) ne soit fautif, ou bien que le traducteur n'ait pas rendu correctement le texte original, ou
encore que mon intelligence ne soit déficiente. »
Pour saint Augustin, il n'était pas concevable qu'un texte sacré puisse contenir une erreur. Saint Augustin
définissait très clairement le dogme de l'inerrance. Devant un passage semblant contredire la vérité, il envisageait
la recherche d'une cause et il n'excluait pas l'hypothèse d'une origine humaine. Une telle attitude est celle d'un
croyant ayant un sens critique. A l'époque; de saint Augustin, il n'existait pas de possibilité de confrontation
entre le texte biblique et la science. Une largeur de vue identique à la sienne permettrait d'aplanir bien des
difficultés soulevées à notre époque par la confrontation de certains textes bibliques avec les connaissances
scientifiques.
Les spécialistes de notre temps s'évertuent, bien au contraire, à défendre le texte biblique de toute accusation
d'erreur. Le R.P. de Vaux nous donne dans son Introduction à la Genèse les raisons qui le portent à cette défense
à tout prix du texte, même s'il est manifestement, historiquement ou scientifiquement, inacceptable. Il nous
demande de ne pas regarder l'histoire biblique " selon les règles du genre historique que pratiquent les modernes
», comme s'il pouvait exister plusieurs manières d'écrire l'histoire. Racontée de façon inexacte, l'histoire devient
— tout le monde l'admet — un roman historique. Mais ici, elle échappe aux normes découlant de nos
conceptions. Le commentateur biblique récuse tout contrôle des récits bibliques par la géologie, la paléontologie,
les données de la préhistoire. « La Bible ne relève, écrit-il, d'aucune de ces disciplines et, si l'on voulait la
confronter avec les données de ces sciences, on ne pourrait aboutir qu'à une opposition irréelle ou à un
concordisme factice 1. » Il faut remarquer que ces réflexions sont faites à propos de ce qui, dans la Genèse, n'est
pas du tout en accord avec les données de la
1. Introduction à la Genèse, p, 35.
science moderne, en l'espèce les onze premiers chapitres. Mais si quelques récits sont parfaitement vérifiés de
nos jours, en l'espèce certains épisodes du temps des patriarches, l'auteur ne manque pas d'invoquer les
connaissances modernes à l'appui de la vérité biblique. Il écrit : " Les suspicions qui .ont frappé ces récits
devraient céder devant le témoignage favorable que leur apportent l'histoire et l'archéologie orientales. »
Autrement dit : si la science est utile pour confirmer le récit biblique, on l'invoque mais, si elle l'infirme, lui faire
référence n'est pas admissible.
Pour concilier l'inconciliable, c'est-à-dire la théorie de la vérité de la Bible avec le caractère inexact de certains
faits rapportés dans les récits de l'Ancien Testament, des théologiens modernes se sont appliqués à réviser les
concepts classiques de vérité. Ce serait sortir du cadre de ce livre que de faire un exposé détaillé des
considérations subtiles développées longuement dans des ouvrages traitant de la vérité de la Bible, comme celui
de 0. Loretz (1972), Quelle est la vérité de la Bible ? ' Contentons-nous de mentionner simplement ce jugement
concernant la science :
L'auteur note que le concile de Vatican Il " s'est gardé de fournir des règles pour distinguer entre erreur et vérité
dans la Bible. Des considérations fondamentales montrent que cela est impossible, puisque l'Eglise ne peut
décider de la vérité ou de la fausseté des méthodes scientifiques de telle façon qu'elle résoudrait en principe et de
façon générale la question de la vérité de l'Ecriture ».
Il est bien évident que l'Eglise ne saurait se prononcer sur la valeur d'une " méthode " scientifique comme un
moyen d'accès au savoir. Il s'agit ici de tout autre chose. Il ne s'agit pas de discuter de théories, mais de faits bien
établis. Est-il besoin d'être grand clerc, à notre époque, pour savoir que le monde n'a pas été créé et que l'homme
n'est pas apparu sur la terre il y a trente-sept ou trente-huit siècles, et que cette estimation issue des généalogies
bibliques peut être affirmée erronée sans risque de se tromper ? L'auteur cité ici ne saurait l'ignorer. Ses
affirmations sur la science n'ont pour but que de dévier le problème pour n'avoir pas à le traiter comme il devrait
l'être.
Le rappel de toutes ces positions prises par les auteurs chrétiens devant les erreurs scientifiques des textes
bibliques illustre bien le malaise qu'elles entraînent et l'impossibilité de définir une position logique autre que
celle de la reconnaissance de leur origine humaine et de l'impossibilité de les accepter comme faisant partie d'une
révélation.
Ce malaise régnant dans les milieux chrétiens touchant la révélation s'est traduit lors du concile de Vatican II
(1962-1965) où il ne fallut pas moins de cinq rédactions pour que l'on se mît d'accord sur le texte final après trois
ans de discussions et que prît fin « cette douloureuse situation qui menaçait d'enliser le concile », selon
l'expression de Mgr Weber dans son introduction au document conciliaire n° 4 sur la Révélation '.
Deux phrases de ce document concernant l'Ancien Testament (chap. iv, p. 53) évoquent les imperfections et la
caducité de certains textes d'une manière qui ne prête à aucune contestation :
" Compte tenu de la situation humaine qui précède le salut instauré par le Christ, les livres de l'Ancien Testament
permettent à tous de connaître qui est Allah et qui est l'homme, non moins que la manière dont Allah, dans sa
justice et sa miséricorde, agit avec les hommes. Ces livres, bien qu'ils contiennent de l'imparfait et du caduc,
sont pourtant les témoins d'une véritable pédagogie divine. » On ne saurait mieux dire, par les qualificatifs d' "
imparfait » et de " caduc" : appliqués à certains textes, que ceux-ci peuvent prêter à critique et même être
abandonnés ; le principe en est très clairement admis.
Ce texte fait partie d'une déclaration d'ensemble qui, pour avoir été définitivement votée par 2 344 voix contre 6,
n'a pas dû faire cette apparente quasi-unanimité. En effet, on trouve dans les commentaires du document officiel,
sous la signature de Mgr Weber, une phrase qui corrige manifestement l'affirmation de la caducité de certains
textes contenus dans la déclaration solennelle du concile : « Sans doute certains livres de la Bible israélite ont
une portée temporaire et ont en eux quelque chose d'imparfait. »
" Caduc", expression de la déclaration officielle, n'est assurément pas synonyme de " portée temporaire",
expression du commentateur et, quant à l'épithète « israélite » curieusement ajoutée par ce dernier, il suggérerait
que le texte conciliaire a pu critiquer la seule version en hébreu, alors qu'il n'en est rien et que c'est bien l'Ancien
Testament tout court qui, lors de ce concile, a été l'objet d'un jugement concernant l'imperfection et la caducité
de certaines de ses parties.
1. Le Centurion, 1966.
CONCLUSIONS
Il faut regarder les Ecritures bibliques non pas en les parant artificiellement des qualités que l'on voudrait qu'elles
possèdent, mais en examinant objectivement ce qu'elles sont. Cela implique non seulement la connaissance des
textes, mais encore celle de leur histoire. Cette dernière permet, en effet, de se faire une idée des circonstances
qui ont conduit à des remaniements textuels au cours des siècles, à la lente formation du recueil tel que nous le
possédons, avec des soustractions et des additions nombreuses.
Ces notions rendent tout à fait plausible que l'on puisse trouver dans l'Ancien Testament des versions différentes
d'un même récit, des contradictions, des erreurs historiques, des invraisemblances et des incompatibilités avec
des donnés scientifiques bien établies. Ces dernières sont tout à fait naturelles dans toutes les oeuvres humaines
anciennes. Comment n'en trouverait-on pas dans des livres écrits dans les conditions qui sont celles de
l'élaboration du texte biblique ?
Avant même que les problèmes scientifiques pussent se poser, à une époque où l'on ne pouvait donc juger que
d'invraisemblances ou de contradictions, un homme de bon sens comme saint Augustin, considérant que Allah
ne pouvant enseigner aux hommes ce qui ne correspondait pas à la réalité, posait le principe de l'impossibilité de
l'origine divine d'une affirmation contraire à la vérité. Il était prêt à exclure de tout texte sacré ce qui lui
paraissait devoir être exclu pour ce motif.
Plus tard, à une époque où l'on se rendit compte de l'incompatibilité avec les connaissances modernes de certains
passages de la Bible, on s'est refusé à suivre une telle attitude. On a assisté alors à l'éclosion de toute une
littérature visant à justifier le maintien dans la Bible, envers et contre tout, de textes qui n'y ont plus leur place.
Le concile de Vatican II (1962-1965) a fortement atténué cette intransigeance en introduisant une réserve pour «
les livres de l'Ancien Testament " qui <; contiennent de l'imparfait et du caduc ". Restera-t-elle un voeu pieux ou
sera-t-elle suivie d'un changement d'attitude vis-à-vis de ce qui n'est plus acceptable au xx" siècle dans des livres
qui étaient destinés à n'être, hors de toute manipulation humaine, que " les témoins d'une véritable pédagogie
divine " ?
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LES EVANGILES
INTRODUCTION
Beaucoup de lecteurs des Evangiles sont embarrassés et même décontenancés lorsqu'ils réfléchissent sur le sens
de certains récits ou lorsqu'ils effectuent des comparaisons entre diverses versions d'un même événement, qu'ils
trouvent rapporté dans plusieurs Evangiles. C'est a constatation que fait, dans son livre Initiation à l'Evangile 1,
le R. P. Roguet. Avec la grande expérience que lui confère le fait d'avoir été, durant de longues années, chargé de
répondre dans un hebdomadaire catholique à ces lecteurs des Evangiles déroutés par les textes, le R. P. Roguet a
pu mesurer chez ses correspondants l'importance des perturbations provoquées par leurs lectures. Il note que les
demandes d'éclaircissement de ses interlocuteurs, qui appartenaient à des milieux sociaux et culturels très variés,
portaient sur des textes " trouvés obscurs, incompréhensibles, voire contradictoires, absurdes ou scandaleux ". Il
n'est donc pas douteux que la lecture des textes complets des Evangiles est susceptible de troubler profondément
les chrétiens.
Une telle observation est de date récente : le livre du R. P. Roguet fut publié en 1973. En des temps qui ne sont
pas si lointains, la grande majorité des chrétiens ne connaissait des Evangiles que des morceaux choisis lus lors
des offices ou commentés en chaire. Le cas des protestants mis à part, il n'était pas courant de lire les Evangiles
dans leur totalité, en dehors de ces circonstances. Les manuels d'instruction religieuse n'en comprenaient que des
extraits ; le texte in extenso ne circulait guère. Au cours de mes études secondaire? Dans un établissement
catholique, j'ai eu en main des oeuvres de Virgile et de Platon, mais pas le Nouveau Testament. Et pourtant, le
texte grec de celui-ci eût été bien instructif : j'ai compris beaucoup plus tard pourquoi on ne nous donnait pas à
faire des traductions des livres saints chrétiens. Elles auraient pu nous amener à poser à nos maîtres des questions
auxquelles ils auraient été embarrassés de répondre.
Ces découvertes que l'on fait, si l'on a l'esprit critique, en lisant in extenso les Evangiles, ont conduit l'Eglise à
intervenir et à aider les lecteurs à surmonter leur embarras. « Beaucoup de chrétiens ont besoin d'apprendre à lire
l'Evangile », constate le R. P. Roguet. Que l'on soit ou non d'accord avec les explications données, le mérite de
l'auteur est grand d'affronter ces délicats problèmes. Il n'en est malheureusement pas toujours ainsi dans nombre
d'écrits sur la Révélation chrétienne. Editions du Seuil, 1973.
Dans les éditions de la Bible destinées à une large divulgation, les notices introductrices exposent le plus souvent
un ensemble de considérations qui tendraient à persuader le lecteur que les Evangiles ne posent guère de
problèmes quant à la personnalité des auteurs des différents livres, à l'authenticité des textes et au caractère
véridique des récits. Alors que tant d'inconnues existent à propos des auteurs dont on n'est nullement sûr de
l'identité, que de précisions trouvons-nous dans ce genre de notices qui présentent souvent comme certitudes ce
qui n'est que simple hypothèse, affirmant que tel évangéliste a été témoin oculaire des faits tandis que des
ouvrages spécialisés prétendent le contraire. On réduit tout à fait exagérément les délais entre la fin du ministère
de Jésus et la parution des textes. On voudrait faire croire à une seule rédaction à partir d'une tradition orale alors
que les remaniements des textes sont démontrés par les spécialistes. On parle bien, de-ci dé-là, de certaines
difficultés d'interprétation, mais on glisse sur des contradictions manifestes sautant aux yeux de qui réfléchit.
Dans les petits dictionnaires explicatifs placés en annexe, à titre de complément des préliminaires rassurants, on
constate souvent que des invraisemblances, contradictions ou erreurs flagrantes sont escamotées ou étouffées
sous une habile argumentation apologétique. Un tel état de choses, mettant en évidence le caractère captieux de
ces commentaires, est consternant.
Les considérations développées ici vont étonner, à n'en pas douter, ceux de mes lecteurs encore non avertis de
ces problèmes. Aussi bien, avant d'entrer dans le vif du sujet, je souhaite illustrer dès à présent mon propos par
un exemple qui me semble tout à fait démonstratif.
Ni Matthieu, ni Jean ne parlent de l'Ascension de Jésus. Luc la situe le jour de la Résurrection dans son; Evangile
et quarante jours plus tard dans les Actes des Apôtres dont il serait l'auteur. Quant à Marc, il la mentionne (sans
préciser la date) dans un final actuellement considéré comme non authentique. L'Ascension n'a donc aucune base
scripturaire solide. Les commentateurs abordent cependant cette importante question avec une incroyable
légèreté.
A. Tricot, dans son Petit Dictionnaire du Nouveau Testament de la Bible de Crampon, ouvrage de grande
diffusion (édition de 1960) 1, ne consacre pas un article à l'Ascension. La Synopse des 4 Evangiles des RR. PP.
Benoît et Boismard, professeurs à l'Ecole biblique de Jérusalem (édition de 1972)2, nous apprend en son tome II,
pages 451 et 452, que la contradiction, chez Luc, entre son Evangile et les Actes des Apôtres s'explique par un «
artifice littéraire ». Comprenne qui pourra !
Très vraisemblablement, le R. P. Roguet, dans son Initiation à l'Evangile de 1973 (p. 187), n'a pas été séduit par
un tel argument. Mais l'explication qu'il nous offre est pour le moins singulière :
« Ici, comme en beaucoup de cas semblables, le problème ne semble insoluble que si l'on prend à la lettre
matériellement les affirmations de l'Ecriture en oubliant leur signification religieuse. Il ne s'agit pas de dissoudre
la réalité des faits dans un symbolisme inconsistant, mais de rechercher l'intention théologique de ceux qui nous
révèlent des mystères, en nous livrant des faits sensibles, des signes appropriés à l'enracinement charnel de notre
esprit. »
Comment se contenter d'une pareille exégèse? Des formules apologétiques de ce genre ne peuvent convenir qu'à
des inconditionnels.
L'intérêt de la citation du R. P. Roguet réside également dans son aveu qu'il y a « beaucoup de cas semblables » à
celui de l'Ascension dans les Evangiles. Il est donc nécessaire d'aborder le problème globalement, par le fond, en
toute objectivité. Il paraît sage de rechercher des explications dans l'étude des conditions dans lesquelles ont été
écrits les Evangiles et dans celle du climat religieux qui régnait à cette époque. La mise en évidence des
remaniements des rédactions initiales effectuées à partir de traditions orales, les altérations des textes lors de la
transmission jusqu'à nous, rendent beaucoup moins étonnante la présence de passages obscurs,
incompréhensibles, contradictoires, invraisemblables, pouvant aller parfois jusqu'à l'absurdité, ou incompatibles
avec des réalités démontrées de nos jours par le progrès scientifique. De telles constatations sont la marque de la
participation humaine à la rédaction, puis à la modification ultérieure des textes.
Depuis quelques décennies, c'est un fait, on s'est intéressé à l'étude des Ecritures dans un esprit de recherche
objective. Dans un livre récent, Foi en la Résurrection, Résurrection de la foi 1,( 1. Beauchesne, coll. « Le Point
théologique »), 1974 le R.P. Kannengiesser, professeur à l'Institut catholique de Paris, donne un aperçu de ce
changement profond en ces termes : « Le peuple des fidèles sait à peine qu'une révolution s'est opérée dans les
méthodes de l'exégèse biblique depuis l'époque de Pie XII 2. » La « révolution » dont parle l'auteur est donc
récente. Elle commence à avoir des prolongements dans l'enseignement des fidèles, tout au moins de la part de
certains spécialistes animés de cet esprit de renouveau. « Un renversement des perspectives les plus assurées de
la tradition pastorale, écrit l'auteur, se trouve peu ou prou mis en route par cette révolution des méthodes
exégétiques. »
2. Pie XII régna de 1939 à 1958.
Le R.P. Kannengiesser avertit " qu'il ne faut plus prendre au pied de la lettre" les faits rapportés au sujet de Jésus
par les Evangiles, " écrits de circonstances " ou " de combat", dont les auteurs « consignent par écrit les
traditions de leurs communautés sur Jésus ». A propos de la résurrection de Jésus, sujet de son livre, il souligne
qu'aucun auteur des Evangiles ne peut s'attribuer la qualité de témoin oculaire, laissant entendre que pour le reste
de la vie publique de Jésus il doit en être de même puisque aucun des apôtres — Judas mis à part —, selon les
Evangiles, ne s'est séparé du Maître à partir du moment où il l'a suivi jusqu'à ses dernières manifestations sur
cette terre.
Nous voici donc très loin des positions traditionnelles, encore affirmées avec solennité par le concile de Vatican
II il y a tout juste dix ans, et que reprennent encore les ouvrages modernes de vulgarisation destinés aux fidèles.
Mais petit à petit, la vérité se fait jour.
Il n'est pas facile de la saisir tant est lourd le poids d'une tradition si âprement défendue. Si l'on veut s'en libérer,
il faut reprendre le problème à sa base, c'est-à-dire examiner d'abord les circonstances qui ont marqué la
naissance du christianisme.
RAPPEL HISTORIQUE.
LE JUDÉO-CHRISTIANISME ET SAINT PAUL
La plupart des chrétiens croient que les Evangiles ont été écrits par les témoins directs de la vie de Jésus et qu'ils
constituent de ce fait des témoignages indiscutables sur les événements qui ont émaillé son existence et sa
prédication. En présence de telles garanties d'authenticité, comment pourrait-on discuter les enseignements qu'on
en retire, comment pourrait-on mettre en doute la validité de l'institution de l'Eglise par application des directives
générales données par Jésus lui-même? Les éditions de vulgarisation actuelles des Evangiles contiennent des
commentaires destinés à répandre ces notions dans le public.
Aux fidèles on présente comme un axiome la qualité de témoins oculaires des rédacteurs des Evangiles. Les
Evangiles n'étaient-ils pas appelés par saint Justin, au milieu du il' siècle, les Mémoires des Apôtres. Et puis, on
affiche tant de précisions sur les auteurs que l'on se demande comment on pourrait douter de leur exactitude :
Matthieu était un personnage bien connu, « employé au bureau de douane ou de péage de Capharnaüm » ; on sait
même qu'il connaissait l'araméen et le grec. Marc est aussi parfaitement identifié comme collaborateur de Pierre ;
nul doute qu'il ne soit aussi un témoin oculaire. Luc est le « cher médecin » dont parle Paul : les renseignements
sur lui sont très précis. Jean est l'apôtre toujours proche de Jésus, fils de Zébédée, le pêcheur du lac de
Génésareth.
Les études modernes sur les débuts du christianisme montrent que cette façon de présenter les choses ne
correspond guère à la réalité. On verra ce qu'il en est des auteurs des Evangiles. Pour ce qui concerne les
décennies qui suivirent la mission de Jésus, il faut savoir que les événements ne se sont pas du tout déroulés
comme on l'a dit et que l'arrivée de Pierre à Rome n'a nullement établi l'Eglise sur ses fondements. Bien au
contraire, entre le moment où Jésus quitta cette terre et jusqu'à la moitié du IIe siècle, soit pendant plus d'un
siècle, on assista à une lutte entre deux tendances, entre ce que l'on peut appeler le christianisme paulinien et le
judéo-christianisme ; ce n'est que très progressivement que le premier supplanta le second et que le paulinisme
triompha du judéo-christianisme.
Un grand nombre de travaux remontant aux toutes dernières décennies, fondés sur des découvertes de notre
temps, ont permis d'aboutir à ces notions modernes auxquelles est attaché le nom du cardinal Daniélou. L'article
qu'il fit paraître en décembre 1967 dans la revue Etudes : " Une vision nouvelle des origines chrétiennes, le
judéo-christianisme », reprenant des travaux antérieurs, en retrace l'histoire et nous permet de situer l'apparition
des Evangiles dans un contexte bien différent de celui qui ressort des exposés destinés à la grande vulgarisation.
On trouvera ci-dessous un condensé des points essentiels de son article avec d'amples citations.
Après Jésus, le « petit groupe des apôtres » forme une « secte juive fidèle aux observances et au culte du temple
». Toutefois, lorsque se joint à eux celle des convertis venus du paganisme, on leur propose, si l'on peut dire, un
régime spécial : le concile de Jérusalem de 49 les dispense de la circoncision et des observances juives ; «
beaucoup de judéo-chrétiens se refusent à cette concession ». Ce groupe est complètement séparé de Paul. Qui
plus est, à propos des païens venus au christianisme, Paul et les judéo-chrétiens se heurtent (incident d'Antioche
de l'an 49). « Pour Paul, la circoncision, le sabbat, le culte du temple étaient désormais périmés, même pour les
juifs. Le christianisme devait se libérer de son appartenance politico-religieuse au judaïsme pour s'ouvrir aux
Gentils. »
Pour les judéo-chrétiens restant de « loyaux Israélites », Paul est un traître : des documents judéo-chrétiens le
qualifient d' « ennemi », l'accusent de « duplicité tactique », mais « le judéo-christianisme représente, jusqu'en
70, la majorité de l'Eglise » et « Paul reste un isolé ». Le chef de la communauté est alors Jacques, parent de
Jésus. Avec lui, il y a Pierre (au début) et Jean. « Jacques peut être considéré comme la colonne du judéochristianisme,
qui reste délibérément engagé dans le judaïsme en face du christianisme paulinien. » La famille de
Jésus tient une grande place dans cette église judéo-chrétienne de Jérusalem. « Le successeur de Jacques sera
Siméon, fils de Cléopas, cousin du Seigneur. »
Le cardinal Daniélou cite ici les écrits judéo-chrétiens traduisant les vues sur Jésus de cette communauté formée
initialement autour des apôtres : l'Evangile des Hébreux (relevant d'une communauté judéo-chrétienne d'Egypte),
les Hypotyposes de Clément, les Reconnaissances clémentines, la seconde Apocalypse de Jacques, l'Evangile de
Thomas l. « C'est à ces judéo-chrétiens qu'il faut sans doute rattacher les plus antiques monuments de la
littérature chrétienne », dont le cardinal Daniélou fait une mention détaillée.
1. Remarquons que tous ces écrits vont être plus tard jugés apocryphes, c'est-à-dire comme devant être cachés,
par l'Eglise triomphante qui va naître du succès de Paul. Faisant des coupes sombres dans la littérature
évangélique, elle ne va retenir que les quatre Evangiles canoniques.
« Ce n'est pas seulement à Jérusalem et en Palestine que le judéo-christianisme est dominant durant le premier
siècle de l'Eglise. Partout, la mission judéo-chrétienne paraît s'être, développée antérieurement à la mission
paulinienne. C'est bien ce qui explique que les épîtres de Paul fassent sans cesse allusion à un conflit. » Ce sont
les mêmes adversaires qu'il rencontrera partout, en Galatie, à Corinthe, à Colosses, à Rome, à Antioche.
La côte syro-palestinienne, de Gaza à Antioche, est judéo-chrétienne " comme en témoignent les Actes des
Apôtres et les écrits clémentins ". En Asie Mineure, l'existence de judéo-chrétiens est attestée par les épîtres aux
Galates et aux Colossiens de Paul. Les écrits de Papias renseignent sur le judéo-christianisme de Phrygie. En
Grèce, la première épître de Paul aux Corinthiens fait état de judéo-chrétiens, à Apollos en particulier. Rome est
un « centre important » selon l'épître de Clément et le Pasteur d'Hermias. Pour Suétone et Tacite, les chrétiens
forment une secte juive. Le cardinal Daniélou pense que la première évangélisation de l'Afrique fut judéochrétienne.
L'Evangile des Hébreux et des écrits de Clément d'Alexandrie s'y rattachent.
Il est capital de connaître ces faits pour comprendre dans quelle ambiance de lutte entre communautés ont été
écrits les Evangiles. La mise à jour des textes que nous avons aujourd'hui, après bien des remaniements des
sources, va commencer autour de l'an 70, époque où les deux communautés rivales sont en pleine lutte, les
judéo-chrétiens dominant encore. Mais avec la guerre juive et la chute de Jérusalem en 70, la situation va se
renverser. Le cardinal Daniélou explique ainsi le déclin :
« Les Juifs étant discrédités dans l'Empire, les chrétiens tendent à se désolidariser d'eux. Les chrétientés
hellénistiques prendront alors le dessus : Paul remportera une victoire posthume ; le christianisme se dégagera
sociologiquement et politiquement du judaïsme ; il deviendra le troisième peuple. Toutefois jusqu'à la dernière
révolte juive, en 140, le judéo-christianisme restera dominant culturellement. »
De 70 à une période que l'on situe avant 110 vont être produits les Evangiles de Marc, Matthieu, Luc et Jean. Ils
ne constituent pas les premiers documents chrétiens fixés : les épîtres de Paul leur sont bien antérieures. Selon 0.
Culmann, Paul aurait rédigé en 50 son épître aux Thessaloniciens. Mais il avait disparu sans doute depuis
quelques années lorsque l'Evangile de Marc fut achevé.
Figure la plus discutée du christianisme, considéré comme traître à la pensée de Jésus par la famille de celui-ci et
par les apôtres restés à Jérusalem autour de Jacques, Paul a fait le christianisme aux dépens de ceux que Jésus
avait réunis autour de lui pour propager ses enseignements. N'ayant pas connu Jésus vivant, il justifia la
légitimité de sa mission en affirmant que Jésus ressuscité lui était apparu sur le chemin de Damas. Il est permis
de se demander ce qu'eût été le christianisme sans Paul et l'on pourrait à ce sujet échafauder de multiples
hypothèses. Mais, pour ce qui concerne les Evangiles, il y a fort à parier que si l'atmosphère de lutte entre
communautés créée par la dissidence paulinienne n'avait pas existé, nous n'aurions pas les écrits que nous avons
aujourd'hui. Apparus dans la période de lutte intense entre les deux communautés, ces « écrits de combat »,
comme les qualifie le R.P. Kannengiesser, ont émergé de la multitude des écrits parus sur Jésus, lorsque le
christianisme de style paulinien définitivement triomphant constitua son recueil de textes officiels, le " Canon"
qui exclut et condamna comme contraires à l'orthodoxie tous autres documents qui ne convenaient pas à la ligne
choisie par l'Eglise.
Les judéo-chrétiens disparus en tant que communauté influente, on entend encore parler d'eux sous le vocable
général de "judaïsants ". Le cardinal Daniélou évoque ainsi leur fin :
" Coupés de la Grande Eglise qui se libère progressivement de ses attaches juives, ils dépériront très vite en
Occident. Mais on suit leurs traces du ni' au IV siècle en Orient, en particulier en Palestine, en Arabie, en
Transjordanie, en Syrie, en Mésopotamie. Certains seront absorbés par l'Islam, qui en est pour une part l'héritier ;
d'autres se rallieront à l'orthodoxie de la Grande Eglise tout en conservant un fond de culture sémitique et
quelque chose en persiste dans les Eglises d'Ethiopie et de Chaldée. »
LES QUATRE ÉVANGILES. LEURS SOURCES.
LEUR HISTOIRE
Dans les écrits des premiers temps du christianisme, la mention des Evangiles n'est faite que très postérieurement
aux oeuvres de Paul. C'est seulement au milieu du IIe siècle, après 140 exactement, qu'apparaissent des
témoignages relatifs à une collection d'écrits évangéliques,' alors que « dès le début du IIe siècle, maints auteurs
chrétiens laissent entendre clairement qu'ils connaissent un grand nombre d'épîtres pauliniennes ». Ces
constatations, exposées dans l'Introduction à la Traduction oecuménique de la Bible, Nouveau Testament, éditée
en 1972 ', méritent d'être rappelées d'emblée, en même temps qu'il est utile de souligner que l'ouvrage auquel
référence est faite est le résultat d'un travail collectif qui a groupé plus de cent spécialistes catholiques et
protestants.
Les Evangiles, qui vont devenir plus tard officiels, c'est-à-dire canoniques, furent connus très tardivement, bien
que leur rédaction eût été achevée au début du IIe siècle. Selon la Traduction oecuménique, on commence à citer
des narrations qui leur appartiennent vers le milieu du IIe siècle, mais « il est presque toujours difficile de décider
si les citations sont faites d'après les textes écrits que les auteurs avaient sous les yeux, ou s'ils se sont contentés
d'évoquer de mémoire des fragments de la tradition orale ».
« Avant 140, lit-on dans les commentaires de cette traduction de la Bible, il n'existe en tout cas aucun
témoignage selon lequel on aurait connu une collection d'écrits évangéliques. » Cette affirmation va tout à fait à
rencontre de ce qu'écrit A. Tricot (1960) dans les commentaires de sa traduction du Nouveau Testament : « De
très bonne heure, dès le début du second siècle, écrit-il, l'usage s'établissait de dire l'Evangile pour désigner les
livres que, vers 150, saint Justin appelait aussi " les Mémoires des Apôtres ". » Des assertions de ce genre, sont
malheureusement suffisamment fréquentes pour que le grand public ait sur la date de collection des Evangiles
des notions fausses.
1. Editions du Cerf et Les Bergers et les Mages.
Les Evangiles forment un tout plus d'un siècle après la fin de la mission de Jésus et non pas de très bonne heure.
La traduction oecuménique de la Bible évalue aux alentours de 170 la date à laquelle les quatre Evangiles ont
acquis le statut de littérature canonique.
L'affirmation de Justin qualifiant leurs auteurs d'apôtres n'est pas non plus admissible aujourd'hui, comme on le
verra.
Quant à la date de la rédaction des Evangiles, A. Tricot affirme que ceux de Matthieu, de Marc et de Luc ont été
rédigés avant 70 : cela n'est pas acceptable, sauf peut-être pour Marc. Ce commentateur s'évertue, après bien
d'autres, à présenter les auteurs des Evangiles comme des apôtres ou des compagnons de Jésus et avance, de ce
fait, des dates de rédaction qui les situent très près de l'époque où Jésus vécut. Quant à Jean, qu'A. Tricot fait
vivre jusqu'aux environs de l'an 100, les chrétiens sont habitués depuis toujours à le voir réprésenté très près de
Jésus en des circonstances solennelles, mais il est bien difficile d'affirmer qu'il est l'auteur de l'Evangile qui porte
son nom. L'apôtre Jean (comme Matthieu), pour A. Tricot et pour d'autres commentateurs, est le témoin autorisé
et qualifié des faits qu'il raconte, alors que la majorité des critiques ne retient pas l'hypothèse selon laquelle il
aurait rédigé le quatrième évangile.
Mais alors, si les quatre Evangiles en question ne peuvent raisonnablement pas être considérés comme des «
mémoires » d'apôtres ou de compagnons de Jésus, quelle est leur origine ?
O. Culmann, dans son livre Le Nouveau Testament 1, écrit à ce sujet que les évangélistes n'ont été que les «
porte-parole de la communauté chrétienne primitive qui a fixé la tradition orale. Pendant trente ou quarante ans,
l'Evangile a existé presque exclusivement sous forme orale ; or la tradition orale a transmis surtout des paroles et
des récits isolés. Les évangélistes ont tissé des liens, chacun à sa façon, chacun avec sa personnalité propre et ses
préoccupations théologiques particulières, entre les récits et les paroles qu'ils ont reçus de la tradition ambiante.
Le groupement des paroles de Jésus, comme l'enchaînement des récits par des formules de liaison assez vagues,
telles que : " après cela ", " aussitôt '", etc., bref le " cadre " des synoptiques 2 sont donc d'ordre purement
littéraire et n'ont pas de fondement historique ».
Le même auteur poursuit : " -Il faut noter enfin que ce sont les besoins de la prédication, de l'enseignement et du
culte, plutôt qu'un intérêt biographique qui ont guidé la communauté primitive dans la fixation de cette tradition
sur la vie de Jésus. Les apôtres illustraient les vérités de la foi qu'ils prêchaient en racontant les événements de la
vie de Jésus, et ce sont leurs sermons qui donnaient lieu à la fixation des récits. Les paroles de Jésus, elles, se
sont transmises particulièrement dans l'enseignement catéchétique de l'Eglise primitive. »
1. Presses universitaires de France, 1967. 2. Les trois Evangiles de Marc, Matthieu et Luc.
Les commentateurs de la Traduction oecuménique de la Bible n'évoquent pas autrement la composition des
Evangiles : formation d'une tradition orale sous l'influence de la prédication des disciples de Jésus et d'autres
prédicateurs, conservation de ces matériaux qu'on trouvera en fin de compte dans les Evangiles par la
prédication, la liturgie, l'enseignement des fidèles, possibilité d'une matérialisation précoce sous forme écrite de
certaines confessions de foi, de certaines paroles de Jésus, de récits de la Passion par exemple, recours des
évangélistes à ces formes écrites diverses autant qu'à des données de la tradition orale pour produire des textes «
s'adaptant aux divers milieux, répondant aux besoins des Eglises, exprimant une réflexion sur l'Ecriture,
redressant les erreurs et répliquant même à l'occasion aux arguments des adversaires. Les évangélistes ont ainsi
recueilli et mis par écrit, selon leur perspective propre, ce qui leur était donné par les traditions orales ».
Une telle prise de position collective, qui émane de plus de cent exégètes du Nouveau Testament, catholiques et
protestants, diffère notablement de la ligne définie par le concile de Vatican II dans sa constitution dogmatique
sur la Révélation élaborée entre 1962 et 1965. On trouvera plus haut une première référence à ce document
conciliaire, relative à l'Ancien Testament. Le concile avait pu déclarer à son sujet que les livres qui le composent
« contiennent de l'imparfait et du caduc », mais il n'a pas formulé pareilles réserves à propos des Evangiles. Bien
au contraire, on peut lire ce qui suit :
"Il n'échappe à personne qu'entre toutes les Ecritures, même celles du Nouveau Testament, les Evangiles
possèdent une supériorité méritée, en tant qu'ils constituent le témoignage par excellence sur la vie et
l'enseignement du Verbe incarné, notre Sauveur. Toujours et partout l'Eglise a tenu et tient l'origine apostolique
des quatre Evangiles. Ce que les apôtres, en effet, sur l'ordre du Christ, ont prêché, par la suite, eux-mêmes et les
hommes de leur entourage nous l'ont, sous l'inspiration divine de l'Esprit, transmis dans des écrits qui sont le
fondement de la foi, à savoir l'Evangile quadriforme, selon Matthieu, Marc, Luc et Jean1"
« Notre Sainte Mère l'Eglise a tenu et tient fermement et avec la plus grande constance, que ces quatre Evangiles
dont elle affirme sans hésiter l'historicité, transmettent fidèlement ce que Jésus, le fils d'Allah, durant sa vie
parmi les hommes, a réellement fait et enseigné pour leur salut éternel, jusqu'au jour où il fut enlevé au ciel... Les
auteurs sacrés composent donc les quatre Evangiles de manière à nous livrer toujours sur Jésus des choses vraies
et sincères. »
C'est l'affirmation sans aucune ambiguïté de la fidélité de la transmission par les Evangiles des actes et paroles
de Jésus.
On ne voit guère de compatibilité entre cette affirmation du concile et celles des auteurs précédemment cités,
notamment :
" Il ne faut plus prendre au pied de la lettre " les Evangiles, " écrits de circonstances " ou " de combat ", dont les
auteurs " consignent par écrit les traditions de leurs communautés sur Jésus ". (R.P. Kannengiesser.)
Les Evangiles sont des textes « s'adaptant aux divers milieux répondant aux besoins des Eglises, exprimant une
réflexion sur l'Ecriture, redressant les erreurs et répliquant même à l'occasion aux arguments des adversaires. Les
évangélistes ont ainsi recueilli et mis par écrit, selon leur perspective propre, ce qui leur était donné par les
traditions orales ». (Traduction oecuménique de la Bible.)
Il est bien évident qu'entre la décimation conciliaire et ces prises de position plus récentes, on se trouve en
présence d'affirmations qui se contredisent. Il n'est pas possible de concilier la déclaration de Vatican II selon
laquelle on devrait trouver dans les Evangiles une transmission fidèle des actes et paroles de Jésus, avec
l'existence dans ces textes des contradictions, invraisemblances, impossibilités matérielles et affirmations
contraires à la réalité des choses dûment établie.
Par contre, si l'on regarde les Evangiles comme l'expression des perspectives propres des collecteurs des
traditions orales appartenant à des communautés diverses, comme des écrits de circonstances ou de combat, on
ne peut s'étonner de trouver dans les Evangiles tous ces défauts qui sont la marque de leur confection par des
hommes en de telles circonstances. Ceux-ci peuvent être tout à fait sincères bien qu'ils relatent des faits dont ils
ne soupçonnent pas l'inexactitude, en nous fournissant des narrations en contradiction avec celles d'autres
auteurs, ou encore pour des raisons de rivalité d'ordre religieux entre communautés, en présentant des récits de la
vie de Jésus selon une optique tout à fait différente de celle de l'adversaire.
On a déjà vu que le contexte historique est en accord avec cette dernière manière de concevoir les Evangiles. Les
données que l'on possède sur les textes eux-mêmes la confirment totalement.
Evangile selon Matthieu
Des quatre Evangiles, celui de Matthieu occupe la première place dans l'ordre de présentation des livres du
Nouveau Testament. Celle-ci est parfaitement justifiée car cet Evangile n'est en quelque sorte que la
prolongation de l'Ancien Testament : il est écrit pour démontrer que Jésus accomplit l'histoire d'Israël », comme
l'écrivent les commentateurs de la Traduction oecuménique de la Bible, à laquelle nous ferons de larges
emprunts. Pour cela, Matthieu fait appel constamment à des citations de l'Ancien Testament, montrant que Jésus
se comporte comme le Messie attendu par les Juifs.
Cet Evangile commence par une généalogie de Jésus '. Matthieu la fait remonter à Abraham par David. On verra
plus loin la faute du texte généralement passée sous silence par les commentateurs. Quoi qu'il en soit, l'intention
de Matthieu était évidente de donner d'emblée, par cette filiation, le sens général de son livre. L'auteur poursuit
la même idée en mettant constamment en avant l'attitude de Jésus devant la loi juive dont les grands principes :
prière, jeûne et aumône sont ici repris.
Jésus veut adresser son enseignement en tout premier lieu et par priorité à son peuple. Il parle ainsi aux douze
apôtres : « Ne prenez pas le chemin des païens et n'entrez pas dans une ville de Samaritains ' ; allez plutôt vers
les brebis perdues de la maison d'Israël » (Matthieu, 10, 5-6). « Je n'ai été envoyé qu'aux brebis perdues de la
maison d'Israël » (Matthieu 15, 24). Dans le final de son évangile, Matthieu étend secondairement à toutes les
nations l'apostolat des premiers disciples de Jésus, lui faisant donner cet ordre : « Allez donc : de toutes les
nations faites des disciples » (Matthieu 28, 19), mais le départ doit se faire par priorité vers « la maison d'Israël
». A. Tricot dit de cet Evangile : " Sous le vêtement grec, le livre est juif pour la chair et les os et pour l'esprit ; il
en a le relent et en porte les marques distinctives. »
Ces considérations, à elles seules, situent l'origine de l'Evangile de Matthieu dans une tradition de communauté
judéo-chrétienne qui, comme l'écrit O.Culmann, « s'efforce de rompre, tout en maintenant la continuité avec
l'Ancien Testament, les amarres qui le reliaient au judaïsme. Les centres d'intérêt, le ton général de cet Evangile
suggèrent l'existence d'une situation tendue ».
Des facteurs d'ordre politique ne sont peut-être pas étrangers au texte. L'occupation romaine de la Palestine rend
naturellement vif le désir du pays occupé de voir survenir sa libération et l'on prie Allah d'intervenir en faveur du
peuple qu'il a élu entre tous, dont Il est le souverain tout-puissant et qui peut, comme il le fit maintes fois au
cours de l'histoire, apporter son soutien direct dans les affaires des hommes.
Quelle est la personnalité de Matthieu ? Disons d'emblée qu'il n'est pas admis aujourd'hui qu'il s'agit d'un
compagnon de Jésus. A. Tricot le présente pourtant ainsi dans son commentaire de la traduction
1. La contradiction avec la généalogie de l'Evangile de Luc sera traitée dans un chapitre spécial.
2. Les Samaritains avaient pour code religieux la Torah ou Pentateuque ; ils attendaient la venue du messie et
étaient fidèles à la plupart des observances du judaïsme mai] ils avaient édifié un temple concurrent de celui de
Jérusalem.
du Nouveau Testament de 1960 : « Matthieu, alias Lévi, de son métier publicain ou gabelou, était employé au
bureau de douane ou de péage de Capharnaum quand Jésus l'appela pour faire de lui un de ses disciples. » C'est
ce que pensaient les Pères de l'Eglise, comme Origène, Jérôme, Epiphane. Ce n'est plus ce que l'on croit de nos
jours. Un point non contesté est que l'auteur est juif ; le vocabulaire est palestinien, la rédaction est grecque.
L'auteur s'adresse, écrit O. Culmann, « à des gens qui, tout en parlant grec, connaissaient les coutumes juives et
la langue araméenne ».
Pour les commentateurs de la Traduction oecuménique, l'origine de cet Evangile paraît être la suivante :
" Ordinairement, on estime qu'il a été écrit en Syrie, peut-être à Antioche [...], ou en Phénicie, car dans ces
contrées vivaient un grand nombre de Juifs ' [...]. On peut entrevoir une polémique contre le judaïsme synagogal
orthodoxe des pharisiens tel qu'il se manifeste à l'assemblée synagogale de Jamina vers les années 80. En ces
conditions, nombreux sont les auteurs qui datent le premier Evangile des années 80-90, peut-être un peu plus tôt
; on ne peut parvenir à une entière certitude sur le sujet... Faute de connaître précisément le nom de l'auteur,
convient-il de se contenter de quelques traits dessinés dans l'Evangile lui-même : l'auteur se reconnaît à son
métier. Versé dans les Ecritures et les traditions juives, connaissant, respectant mais interpellant rudement les
chefs religieux de son peuple, passé maître dans l'art d'enseigner et de faire comprendre Jésus à ses auditeurs,
insistant toujours sur les conséquences pratiques de son enseignement, il répondrait assez bien au signalement
d'un lettré juif devenu chrétien, un maître de maison " qui tire de son trésor du neuf et du vieux" », comme
Matthieu l'évoque en 13, 52. On est bien loin de l'employé de bureau de Capharnaüm appelé Lévi par Marc et
Luc et devenu un des douze apôtres...
Tout le monde s'accorde à penser que Matthieu a écrit son Evangile à partir de sources communes avec Marc et
avec Luc. Mais son récit va différer, et cela sur des points essentiels, comme nous le verrons par la suite. Et
pourtant, Matthieu a largement utilisé l'Evangile de Marc qui n'était pas disciple de Jésus (O. Culmann).
Matthieu prend de sérieuses libertés avec les textes. On le constatera en ce qui concerne l'Ancien Testament à
propos de la généalogie de Jésus placée en tête de son Evangile. Il insère dans son livre des récits à proprement
parler incroyables. C'est le qualificatif qu'emploie dans l'ouvrage cité plus haut le R.P. Kannengiesser au sujet
d'un épisode de la résurrection de Jésus : celui de la garde. Il relève l'invraisemblance de cette histoire de gardes
militaires du tombeau, " ces soldats païens " qui " vont au rapport non chez leurs supérieurs hiérarchiques, mais
chez les grands-prêtres qui les paient pour raconter des mensonges ". -
1. On s'est demandé si ta communauté judéo-chrétienne de Matthieu ne pouvait pas être située aussi bien à
Alexandrie. O. Culmann cite cette hypothèse parmi bien d'autres.
Il ajoute cependant : " Il faut se garder de railler, car l'intention de Matthieu est infiniment respectacle puisqu'il
intègre à sa façon une donnée ancienne de la tradition orale à son oeuvre écrite. Mais sa mise en scène est digne
de Jésus-Christ Superstar ' ". »
Ce jugement sur Matthieu émane, rappelons-le, d'un éminent théologien, professeur à l'Institut catholique de
Paris.
Matthieu donne dans sa narration des événements qui accompagnèrent la mort de Jésus, un autre exemple de sa
fantaisie.
« Voici que le voile du sanctuaire se déchira en deux du haut en bas ; la terre trembla, les rochers se fendirent, les
tombeaux s'ouvrirent, les corps de nombreux saints ressuscitèrent. Sortis des tombeaux, après sa résurrection, ils
entrèrent dans la ville sainte et apparurent à un grand nombre de gens. »
Ce passage de Matthieu (27, 51-53) n'a pas son pareil dans les autres Evangiles. On voit mal comment les corps
des saints en question aient pu ressusciter lors de la mort de Jésus (la veille du sabbat, disent les Evangiles) et ne
sortir de leurs tombeaux qu'après sa résurrection (le lendemain du sabbat, selon les mêmes sources).
C'est peut-être chez Matthieu qu'on trouve l'invraisemblance la plus caractérisée et la moins discutable de tous
les Evangiles qu'un de leurs auteurs ait mis dans la bouche même de Jésus. Il raconte ainsi, en 12, 38-40,
l'épisode du signe de Jonas :
Jésus est au milieu des scribes et des pharisiens qui s'adressent à lui en ces termes : « " Maître, nous voudrions
que tu nous fasses voir un signe. " Jésus leur répondit : " Génération mauvaise et adultère (sic) qui réclame un
signe ! En fait de signe, il ne lui sera pas donné d'autre que le signe du prophète Jonas. Car, tout comme Jonas fut
dans le ventre du monstre trois jours et trois nuits, ainsi le Fils de l'Homme sera dans le sein de la terre trois jours
et trois nuits " » (texte de la Traduction oecuménique).
Jésus annonce donc qu'il restera en terre trois jours et trois nuits. Or, Matthieu et, avec lui. Luc et Marc, situent la
mort et l'inhumation de Jésus la veille du sabbat, ce qui fait, certes, porter le séjour en terre sur trois jours (treis
êmeras dans le texte grec). Mais ce laps de temps ne peut comprendre que deux nuits et non trois nuits (treis
nuktas dans le texte grec ').
1. Film américain sur Jésus travestissant son histoire.
2. En un autre passage de son Evangile, Matthieu fait une deuxième mention de cet épisode, mais sans précision
de temps (16, 1-4). Il en est de même pour Luc (11, 29-32). Pour Marc, on le verra plus loin, Jésus aurait déclaré
qu'il ne serait donné par lui aucun signe à cette génération (Mare, 8, 11-12).
Les commentateurs des Evangiles font très souvent silence devant cet épisode. Cependant, le R.P. Roguet relève
l'invraisemblance car il note que Jésus « n'est resté au tombeau » que trois jours (dont un seul complet) et deux
nuits. Mais, ajoute-t-il, < l'expression est figée et ne veut pas dire autre chose que trois jours ». Il est consternant
de constater que des commentateurs en soient réduits à user de tels arguments qui ne veulent rien dire de positif,
alors qu'il serait si satisfaisant pour l'esprit de suggérer qu'une telle énormité puisse provenir de l'erreur d'un
scribe !
Outre ces invraisemblances, ce qui caractérise avant tout l'Evangile de Matthieu, c'est qu'il est celui d'une
communauté judéo-chrétiemie en rupture de ban avec- le judaïsme tout en restant dans la ligne de l'Ancien
Testament. Il a, du point de vue de l'histoire du judéo-christianisme, une importance considérable.
Evangile de Marc
C'est le plus court des quatre Evangiles. Il est aussi le plus ancien, mais il n'en est pas pour autant le livre d'un
apôtre : c'est tout au plus un livre rédigé par le disciple d'un apôtre.
O. Culmann a écrit qu'il ne considérait pas Marc comme un disciple de Jésus. Mais l'auteur fait cependant
remarquer à ceux à qui l'attribution de cet Evangile à l'apôtre Marc peut sembler suspecte, que " Matthieu et Luc
n'auraient peut-être pas utilisé cet Evangile comme ils l'ont fait s'ils ne l'avaient pas su fondé effectivement sut
l'enseignement d'un apôtre ". Mais c'est là un argument non décisif. O. Cullmann cite également à l'appui de la
réserve qu'il émet les fréquentes citations dans le Nouveau Testament d'un « Jean surnommé Marc », mais ces
citations ne contiennent pas la mention d'un auteur d'Evangile, et le texte de Marc lui-même ne mentionne pas
d'auteur.
La pauvreté des renseignements sur ce point a conduit des commentateurs à prendre comme éléments de valeur
des détails qui paraissent rocambolesques, tels que celui-ci : sous le prétexte que Marc est le seul évangéliste à
raconter dans son récit de la Passion l'épisode d'un jeune homme ayant un drap pour tout vêtement qui, arrêté,
lâche le drap et s'enfuit nu (Marc 14, 51-52), certains en ont conclu que le jeune homme en question pouvait être
Marc, " disciple fidèle qui essaie de suivre le Maître " (Traduction oecuménique) ; pour d'autres, on peut voir ici
« par ce souvenir personnel une marque d'authenticité, une signature anonyme », « prouvant qu'il a été témoin
oculaire » (O. Cullmann).
Pour cet auteur, "de nombreuses tournures de phrases corroborent l'hypothèse selon laquelle l'auteur était un juif
d'origine", mais la présence de latinismes peut suggérer qu'il a écrit son Evangile de Rome. « Il s'adresse
d'ailleurs à des chrétiens qui ne vivent pas en Palestine et il prend soin de leur expliquer les expressions
araméennes qu'il emploie. »
En effet, la tradition a voulu voir dans Marc le compagnon de Pierre à Rome, en se fondant sur la fin de la
première épître de Pierre (si tant est que celui-ci en est bien l'auteur). Pierre aurait écrit aux destinataires de
l'épître : " La communauté des élus qui est à Babylone vous salue ainsi que Marc, mon fils. " " Babylone, c'est-àdire
probablement Rome ", lit-on dans les commentaires de la Traduction oecuménique, d'où l'on se croit autorisé
à déduire que le Marc qui aurait été avec Pierre à Rome serait l'Evangéliste... Est-ce un raisonnement de ce genre
qui a poussé Papias, évêque d'Hiérapolis, vers l'an 150, à attribuer l'Evangile en question à un Marc qu'il disait
avoir été " l'interprète de Pierre " et qui aurait été aussi un collaborateur de Paul?
Dans cette optique, on situerait la composition de l'Evangile de Marc après la mort de Pierre, donc au plus tôt
entre 65 et 70 pour la Traduction oecuménique, aux environs de 70 pour O. Cullmann.
Le texte lui-même laisse apparaître indiscutablement un premier défaut majeur : il est rédigé sans le moindre
souci de la chronologie. Ainsi Marc place au début de son récit (1, 16-20) l'épisode des quatre pêcheurs que
Jésus entraîne à le suivre en leur disant simplement :
« Vous serez des pêcheurs d'hommes », alors qu'ils ne le connaissaient même pas. L'évangéliste manifeste, en
outre, une absence complète de vraisemblance.
Comme l'a dit le R.P. Roguet, Marc est un « écrivain maladroit ", " le plus piètre de tous les évangélisés », il ne
sait guère composer une narration et le commentateur appuie- sa remarque sur la citation d'un passage racontant
l'institution des douze apôtres, dont la traduction littérale est la suivante :
« Et il monte sur la montagne, et il appelle à lui ceux qu'il voulait et ils vinrent à lui. Et il fit les douze pour qu'ils
soient avec lui, et pour qu'il les envoie prêcher et avoir pouvoir de chasser les démons. Et il fit les douze et il
imposa à Simon le nom de Pierre » (Marc 3, 13-16).
Pour certains épisodes, il est en contradiction avec Matthieu et avec Luc, comme on l'a rappelé plus haut à
propos du signe de Jonas. Qui plus est, à propos de signes que Jésus donne aux hommes au cours de sa mission,
Marc raconte (8, 11-12) un épisode qui n'est pas crédible :
"Les pharisiens vinrent et se mirent à discuter avec Jésus ; pour lui tendre un piège, ils lui demandent un signe
qui vienne du ciel. Poussant un profond soupir, Jésus dit : " Pourquoi cette génération demande-t-elle un signe ?
En vérité, je vous le déclare, il ne sera pas donné de signe à cette génération. " Et, les quittant, il remonta dans la
barque et il partit pour l'autre rive. »
C'est, à n'en pas douter, l'affirmation, venant de Jésus lui-même, de son intention de n'accomplir aucun acte qui
puisse paraître surnaturel. Aussi, les commentateurs de la Traduction oecuménique de la Bible, en s'étonnant que
Luc déclare que Jésus ne donnera qu'un signe, celui de Jonas (voir Evangile de Matthieu), jugent " paradoxal »
que Marc dise que « cette génération n'aura aucun signe " après, font-ils remarquer, « les miracles que Jésus
présente lui-même comme des signes » (Luc 7,22 et 11, 20).
La totalité de l'Evangile de Marc est officiellement reconnue canonique. Il n'en reste pas moins que la finale de
son Evangile (16, 9-20) est considérée par les auteurs modernes comme une oeuvre surajoutée : la Traduction
oecuménique le signale très explicitement.
Cette finale n'est pas contenue dans les deux plus anciens manuscrits complets des Evangiles, le Codex
Vaticanus et le Codex Sinaïticus qui datent du IVe siècle. 0. Culmann écrit à ce propos : « Des manuscrits grecs
plus récents et certaines versions ont ajouté à cet endroit une conclusion sur des apparitions qui n'est pas de Marc
mais est tirée d'autres Evangiles. » En fait, les versions de cette finale surajoutée sont nombreuses. Il y a, dans les
textes, tantôt une version longue, tantôt une version courte (les deux étant reproduites dans la Traduction
oecuménique), tantôt la version longue avec un additif, tantôt les deux versions.
Le R.P. Kannengtesser commente ainsi cette finale : " On a dû supprimer les derniers versets lors de la réception
officielle (ou de l'édition vulgarisée) de son ouvrage dans la communauté qui s'en portait garante. Ni Matthieu, ni
Luc, ni a fortiori Jean n'ont connu la partie manquante. Pourtant, la lacune était intolérable. Longtemps plus tard,
une fois les écrits similaires de Matthieu, Luc et Jean mis entre toutes les mains, on compila une digne
conclusion de Marc, en prenant des éléments à droite et à gauche chez les autres Evangélistes. Il serait facile de
repérer les pièces de ce puzzle en détaillant Marc (16, 9-20). On aurait une idée plus concrète de la liberté avec
laquelle on traitait le genre littéraire de la narration évangélique jusqu'au seuil du second siècle. »
Quel aveu sans ambages de l'existence de manipulations par les hommes des textes des Ecritures nous
fournissent ces réflexions d'un grand théologien !
Evangile de Luc
" Chroniqueur " pour 0. Culmann, " vrai romancier " pour le R.P. Kannengiesser, Luc nous avertit dans son
prologue adressé à Théophile qu'il va, à son tour, après d'autres qui ont composé des récits sur Jésus, rédiger une
narration sur les mêmes faits, en utilisant ces récits et les informations de témoins oculaires — ce qui implique
qu'il n'en est pas un — ainsi que celles provenant des prédications des apôtres. C'est donc un travail méthodique
qu'il présente en ces termes :
« Puisque beaucoup ont entrepris de composer un récit des événements accomplis parmi nous, d'après ce que
nous ont transmis ceux qui furent dès le début témoins oculaires et qui sont devenus serviteurs de la parole, il
m'a paru bon, à moi aussi, après m'être soigneusement informé de tout à partir des origines, d'en écrire pour toi
un récit ordonné, très honorable Théophile, afin que tu puisses constater la solidité des enseignements que tu as
reçus. »
On discerne dès les premières lignes tout ce qui sépare Luc du " piètre écrivain » qu'est Marc, dont on vient
d'évoquer l'oeuvre. Son Evangile est une incontestable oeuvre littéraire, écrite en un grec classique sans
barbarismes.
Luc est un lettré païen converti au christianisme. Son orientation vis-à-vis des Juifs est tout de suite apparente.
Comme le souligne 0. Culmann, Luc omet de reprendre les versets les plus judaïques de Marc et il met en relief
les paroles de Jésus contre l'incrédulité des Juifs et ses bons rapports avec les Samaritains, que les Juifs
détestaient, alors que Matthieu, on l'a vu, faisait demander par Jésus aux apôtres de les fuir. Exemple saisissant
entre bien d'autres du fait que, faisant dire à Jésus ce qui convient à leurs perspectives personnelles, les
évangélistes, avec sans doute une très sincère conviction, nous donnent des paroles de Jésus la version adaptée
au point de vue des communautés auxquelles ils appartiennent. Comment nier, devant de pareilles évidences, que
les Evangiles ne sont pas les " écrits de combat » ou « de circonstances » déjà évoqués ? La comparaison entre
l'allure générale de l'Evangile de Luc et celle de l'Evangile de Matthieu apporte à cet égard une démonstration.
Oui est Luc ? On a voulu l'identifier au médecin portant ce nom que cite Paul en quelques-unes de ses épîtres. La
Traduction oecuménique remarque que « plusieurs ont trouvé confirmation de la profession médicale de l'auteur
de l'Evangile dans la précision de la description des malades ". Cette appréciation est tout à fait exagérée.
Luc ne donne pas de " descriptions » de cet ordre à proprement parler ; « le vocabulaire qu'il emploie est celui de
tout homme cultivé de son temps ». Un certain Luc a été le compagnon de voyage de Paul. Est-ce le même
personnage ? 0. Culmann le pense.
La date de l'Evangile de Luc peut être évaluée en fonction de divers facteurs : Luc s'est servi de l'Evangile de
Marc et de celui de Matthieu. Il semble, lit-on dans la Traduction oecuménique, qu'il ait connu le siège et la ruine
de Jérusalem par les armées de Titus en l'an 70. L'Evangile serait donc postérieur à cette date. Les critiques
actuels situent souvent sa rédaction vers les années 80-90, mais plusieurs lui attribuent une date encore plus
ancienne.
Les narrations diverses de Luc présentent des différences importantes avec celles de ses prédécesseurs. On en a
donné ci-dessus un aperçu. La Traduction oecuménique les signale, pages 181 et suivantes. 0. Culmann cite dans
son livre Le Nouveau Testament, page 18, des récits de l'Evangile de Luc qui ne sont pas retrouvés par ailleurs.
Et il ne s'agit pas de points de détail.
Les récits de l'enfance de Jésus de l'Evangile de Luc lui sont propres. Matthieu raconte différemment de Luc
l'enfance de Jésus. Marc n'en dit pas un mot.
Matthieu et Luc donnent des généalogies de Jésus différentes : la contradiction est si importante,
l'invraisemblance est si grande du point de vue scientifique qu'un chapitre spécial sera consacré ici à ce sujet. Il
est explicable que Matthieu, s'adressant à des Juifs, tasse débuter la généalogie à Abraham et la fasse passer par
David et que Luc, païen converti, ait le souci de remonter plus haut. Mais on verra qu'à partir de David, les deux
généalogies sont contradictoires.
La mission de Jésus est racontée différemment sur de nombreux points par Luc, Matthieu et Marc.
Un événement d'une importance aussi capitale pour les chrétiens que l'institution de l'Eucharistie est sujet à des
variantes entre Luc et les deux autres évangélistes 1. Le R. P. Roguet remarque, dans son livre, Initiation à
l'Evangile (p. 75), que les paroles par lesquelles l'Eucharistie est instituée nous sont rapportées par Luc (22, 19-
24) dans une forme très différente de celles qu'on trouve en Matthieu (26, 26-29) et en Marc (14, 22-24) qui sont
presque identiques. « Au contraire, la formule transmise par Luc est très voisine de celle que saint Paul évoque »
(l' Epître aux Corinthiens, 11, 23-25).
Luc, comme on l'a vu, émet sur l'Ascension de Jésus, dans son Evangile, un propos en contradiction avec ce qu'il
en dit dans les Actes des Apôtres dont il est reconnu l'auteur et qui fait partie intégrante du Nouveau Testament.
Dans son Evangile, il situe l'Ascension
1. II n'est pas possible de faire la comparaison avec Jean puisque celui-ci ne parle pas de l'institution de
l'Eucharistie au cours de la Cène précédant la Passion.
le jour de Pâques et, dans les Actes, quarante jours plus tard. On sait à quels curieux commentaires d'exégètes
chrétiens cette contradiction a conduit.
Mais les commentateurs qui ont le souci de l'objectivité sont bien obligés de reconnaître, comme ceux de la
Traduction oecuménique de la Bible, sur un plan très général, que, pour Luc, « le souci premier n'est pas de
décrire les faits dans leur exactitude matérielle... ». Comparant des récits des Actes des Apôtres, oeuvre de ce
même Luc, avec des récits de faits analogues de Paul sur Jésus ressuscité, le R.P. Kannengiesser donne sur Luc
cette opinion : c Luc est le plus sensible et le plus littéraire des quatre évangélistes, il présente toutes les qualités
d'un vrai romancier. »
Evangile de Jean
L'Evangile de Jean est radicalement différent des trois autres, à telle enseigne que, dans son livre Initiation à
l'Evangile, le R. P. Roguet, après avoir commenté les premiers, donne d'emblée du quatrième Evangile une
image expressive : « un autre monde ». C'est, en effet, un livre très à part : différence dans l'ordonnancement et
le choix des sujets, des récits, des discours, différences de style, différences géographiques et chronologiques et
même différence dans les perspectives théologiques (0. Culmann). Les paroles de Jésus sont donc diversement
rapportées par Jean et par les autres Évangélistes : le R. P. Ropuet fait remarquer à ce propos qu'alors que les
synoptiques rapportent les paroles de Jésus en un style " percutant, beaucoup plus proche du style oral ", chez
Jean tout est à la méditation, à telle enseigne que « nous pouvons nous demander parfois si c'est encore Jésus qui
parle ou bien si ses propos ne sont pas prolongés insensiblement par les réflexions de l'Evangéliste ».
Quel est l'auteur ? La question est très débattue, les opinions les plus diverses sont émises à ce sujet.
A. Tricot et le R. P. Roguet sont avec ceux que n'effleure pas le moindre doute : l'Evangile de Jean est l'oeuvre
d'un témoin oculaire ; l'auteur est Jean, fils de Zébédée et frère de Jacques, l'apôtre sur lequel tant de détails sont
connus et exposés dans les manuels de vulgarisation. L'iconographie populaire le situe se tenant près de Jésus
comme lors de la Cène précédant la Passion. Qui imaginerait que l'Evangile de Jean ne soit pas l'oeuvre de ce
Jean l'apôtre, dont la
figure est si communément répandue ?
La rédaction très tardive de ce quatrième Evangile n'est pas un argument formel contre cette prise de position. La
version définitive doit avoir été rédigée vers la fin du Ier siècle. Situer la rédaction soixante ans après Jésus serait
compatible avec l'existence d'un apôtre très jeune au temps de Jésus et qui aurait vécu près d'un siècle.
Le R. P. Kannengiesser dans son étude de la Résurrection arrive à cette conclusion qu'aucun auteur du Nouveau
Testament autre que Paul ne peut s'attribuer la qualité d'avoir été un témoin oculaire de la Résurrection de Jésus.
Néanmoins, Jean relate l'apparition aux apôtres dont il aurait dû faire partie et qui étaient réunis, à l'exception de
Thomas (20, 19-24), puis huit jours plus tard aux apôtres au complet (20, 25-29).
0. Culmann, dans son livre Le Nouveau Testament, ne prend pas parti.
La Traduction oecuménique de la Bible précise que la majorité des critiques ne retient pas l'hypothèse d'une
rédaction par l'apôtre Jean, dont l'éventualité ne peut être malgré tout absolument exclue. Mais tout porte à croire
que le texte actuellement divulgué eut plusieurs auteurs : "Il est probable que l'Evangile, tel que nous le
possédons, a été publié par des disciples de l'auteur qui ont ajouté le chapitre 21 et, sans doute, quelques
annotation (ainsi 4, 2 et peut-être 4, 1 ; 4, 44 ) 7. 37 b ; 11, 2 ; 19, 35). Quant au récit de la femme adultère (7, Ï3-
8, 11), tout le monde s'accorde à reconnaître qu'il s'agit d'un morceau d'origine inconnue, inséré plus tard (mais
qui appartient cependant à l'Ecriture canonique). » Le passage 19, 35 apparaît comme une signature » de «
témoin oculaire » (0. Culmann), la seule explicite de tout l'Evangile de Jean ; mais les commentateurs pensent
qu'il a été sans doute surajouté.
0. Culmann pense que les additions ultérieures sont manifestes dans cet Evangile : tel le chapitre 21 qui serait
l'oeuvre d'un " disciple qui aurait apporté des retouches aussi dans le corps de l'Evangile".
Sans évoquer toutes les autres hypothèses faites par les exégètes, les seules remarques provenant d'auteurs
chrétiens les plus éminents rapportées ici sur la question de l'auteur du quatrième Evangile montrent que l'on se
trouve en pleine confusion à propos du parrainage.
La valeur historique des récits de Jean a été beaucoup contestée. Les discordances avec les trois autres Evangiles
sont flagrantes. 0. Culmann en donne une explication. Il reconnaît à Jean des perspectives théologiques
différentes de celles des autres évangélistes. Cet objectif " guide le choix des récits des Logia 1 rapportés, ainsi
que la manière dont ils sont reproduits... Ainsi, l'auteur prolonge souvent les lignes et fait dire à Jésus historique
ce que le Saint-Esprit lui a révélé lui-même". Telle est, pour cet exégète, la raison des discordances.
1. Paroles.
Certes, on concevrait que Jean, écrivant après les autres évangélistes, aurait pu choisir certains récits propres à
mieux illustrer ses thèses et l'on ne devrait pas s'étonner de ne pas retrouver chez Jean tout ce que contiennent les
autres récits. La Traduction oecuménique relève un certain nombre de cas de ce genre (p. 282). Mais, ce qui
étonne beaucoup plus, ce sont certaines lacunes. Certaines paraissent à peine croyables, comme celle du récit de
l'institution de l'Eucharistie. Comment peut-on imaginer qu'un épisode aussi primordial pour le christianisme, qui
va devenir le pilier de sa liturgie : la messe, ne soit pas évoqué par Jean, l'évangéliste méditatif par excellence ?
Or, il se contente de décrire seulement, dans la narration de ce repas qui précède la Passion, le lavement des
pieds des disciples, l'annonce de la trahison de Judas et celle du reniement de Pierre.
Il est, à l'inverse, des récits propres à Jean et manquant chez les trois autres. La Traduction oecuménique les
mentionne (p. 283). Là encore, on pourrait arguer que les trois auteurs auraient pu ne pas discerner dans ces
épisodes une importance que Jean aurait, lui, décelée. Mais comment ne pas être surpris de trouver chez Jean un
récit de l'apparition de Jésus ressuscité à ses disciples au bord du lac de Tibériade (Jean 21, 1-14), qui n'est que
la reproduction avec de nombreux détails surajoutés de la pêche miraculeuse présentée par Luc (5, 1-11) comme
un épisode survenu du vivant de Jésus. Dans ce récit, Luc fait allusion à la présence de l'apôtre Jean qui, selon la
tradition, serait l'évangéliste. Ce récit de l'Evangile de Jean faisant partie de ce chapitre 21, dont on s'accorde à
dire qu'il est une addition ultérieure, on imagine aisément que la citation du nom de Jean dans le récit de Luc
aurait pu pousser à l'inclure artificiellement dans le quatrième Evangile : la nécessité pour cela de transformer un
récit du vivant de Jésus en un récit posthume n'a pas pour autant arrêté le manipulateur du texte évangélique.
Une autre divergence considérable entre l'Evangile de Jean et les trois autres est la durée de la mission de Jésus.
Marc, Matthieu et Luc la situent sur une année. Pour Jean, elle s'étale sur plus de deux ans. 0. Culmann note le
fait. La Traduction oecuménique s'exprime ainsi à ce sujet :
"Alors que les synoptiques évoquaient une longue période galiléenne suivie d'une marche plus ou moins
prolongée vers la Judée, et enfin un bref séjour à Jérusalem, Jean, par contre, relate de fréquents déplacements
d'une région à l'autre et envisage une présence de longue durée en Judée et surtout à Jérusalem (1, 19-51 ; 2, 13-
3, 36 ; 5, 1-47 ; 14, 20-31). Il mentionne plusieurs célébrations pascales (2, 13 ; 5, 1 ; 6, 4 ; 11, 55), et suggère
ainsi un ministère de plus de deux ans. "
Alors, de Marc, de Matthieu, de Luc et de Jean, qui faut-il croire ?
Les sources des Evangiles
L'aperçu général que l'on a donné des Evangiles et qui ressort de l'examen critique des textes conduit à acquérir
la notion d'une littérature " décousue, dont le plan manque de continuité " et " dont les contradictions semblent
insurmontables ", pour reprendre les termes du jugement porté par les commentateurs de la Traduction
oecuménique de la Bible, à l'autorité desquels il importe de se référer, tant les appréciations sur ce sujet sont
graves de conséquences. On a vu que des notions sur l'histoire religieuse contemporaine de la naissance des
Evangiles pouvaient expliquer certains caractères de cette littérature déconcertante peur le lecteur qui réfléchit.
Mais il faut aller plus loin et rechercher ce que peuvent nous apprendre les travaux publiés à l'époque moderne
sur les sources auxquelles les Evangélistes ont puisé pour rédiger leurs textes ; il est également intéressant
d'examiner si l'histoire des textes après leur établissement est susceptible d'expliquer certains aspects qu'ils
présentent de nos jours.
Le problème des sources fut abordé de façon très simpliste à l'époque des Pères de l'Eglise. Dans les premiers
siècles de l'ère chrétienne, la source ne pouvait être que l'Evangile que les manuscrits complets présentaient le
premier, c'est-à-dire l'Evangile de Matthieu. La question des sources se posait seulement pour Marc et pour Luc,
Jean constituant un cas tout à fait à part. Saint Augustin considérait que Marc, deuxième dans l'ordre traditionnel
de présentation, s'était inspiré de Matthieu, qu'il avait résumé, et que Luc, venu en troisième position dans les
manuscrits, s'était servi des données de l'un et de l'autre : son prologue dont on a parlé plus haut le suggérait.
Les exégètes de cette époque pouvaient aussi bien que nous évaluer le degré de convergence des textes et
retrouver un grand nombre de versets communs à deux ou trois des synoptiques. Les commentateurs de la
Traduction oecuménique de la Bible les chiffrent de nos jours approximativement ainsi :
Versets communs aux trois synoptiques ............ 330
Versets communs à Marc et à Matthieu ............. 178
Versets communs à Marc et à Luc ..................... 100
Versets communs à Matthieu et à Luc ................ 230
tandis que les versets propres à chacun des trois premiers évangélistes sont de 330 pour Matthieu, 53 pour Marc
et 500 pour Luc.
Des Pères de l'Eglise à la fin du XVIIIe siècle, un millénaire et demi se passe sans que soit soulevé quelque
problème nouveau que ce soit sur les sources des évangélistes : on se conformait à la tradition. Ce n'est qu'à
l'époque moderne qu'on se rendit compte devant ces données que chaque évangéliste, tout en reprenant les
informations trouvées chez les autres, a en fait construit un récit à sa manière, selon ses perspectives
personnelles. On a alors attaché une place importante à la collection des matériaux du récit, d'une part dans la
tradition orale des communautés d'origine, d'autre part dans une source écrite commune, araméenne, qui n'a pas
été retrouvée. Cette source écrite aurait pu former un bloc compact ou être constituée de multiples fragments de
récits divers qui auraient servi à chaque évangéliste pour édifier son oeuvre originale.
Des recherches plus approfondies ont conduit depuis un siècle environ à des théories plus précises qui vont se
compliquer avec le temps. La première des théories modernes est celle dite des " deux sources de Hoitzmann »
(1863). Selon elle, comme 0. Culinann et la Traduction oecuménique le précisent, Matthieu et Luc auraient été
inspirés d'une part par Marc, d'autre part par un document commun aujourd'hui perdu. De plus, les deux premiers
avaient chacun à leur disposition une source propre.
1. L'ouvrage de Marc dont se sont servis Luc et Matthieu ne devrait pas être l'Evangile de cet auteur, mais une
rédaction antérieure.
2. Une importance suffisante n'est pas faite dans ce schéma à la tradition orale, qui apparaît capitale car elle a, à
elle seule, conservé pendant trente ou quarante ans les paroles de Jésus et les récits de sa mission, chaque
évangéliste n'ayant été que le porte-parole de la communauté chrétienne qui a fixé la tradition orale.
On arrive ainsi à cette notion que les Evangiles tels que nous les possédons nous ont apporté le reflet de ce que
les communautés chrétiennes primitives connaissaient de la vie et du ministère de Jésus et celui de leurs
croyances et de leurs conceptions théologiques, dont les évangélistes ont été les porte-parole.
Les recherches les plus modernes de la critique textuelle sur les sources des Evangiles ont mis en évidence un
processus beaucoup plus complexe encore de la formation des textes. La Synapse des quatre Evangiles, oeuvre
des RR. PP. Benoit et Boismard, professeurs à l'Ecole biblique de Jérusalem (1972-1973), met l'accent sur
l'évolution des textes en plusieurs étapes parallèlement à une évolution de la tradition, ce qui entraîne des
conséquence» que le R. P. Benoît expose en ces termes en présentant la partie du livre oeuvre du R. P. Boismard :
«; [...] les formes des paroles ou des récits résultant d'une longue évolution de la tradition n'ont pas la même
authenticité que celles qui se trouvent à l'origine. Certains des lecteurs de cet ouvrage seront peut-être surpris, ou
gênés, d'apprendre que telle parole de Jésus, telle parabole, telle annonce de sa destinée, n'ont pas été prononcées
comme nous les lisons, mais qu'elles ont été retouchées et adaptées par ceux qui nous les ont transmises. Pour
ceux qui ne sont pas accoutumés à ce genre d'enquête historique, il y a là une source possible d'étonnement,
voire de scandale. »
Ces retouches des textes et leur adaptation pratiquées par ceux qui nous les ont transmis, se sont effectuées selon
un -mode dont le R. P. Boismard nous donne le schéma très complexe, qui est un développement de la théorie
dite des deux sources. Le schéma a été établi après un travail d'examen et de comparaison des textes qu'il est
impossible de résumer. Le lecteur intéressé devra, pour plus de détails, se reporter à l'ouvrage original publié à
Paris aux éditions du Cerf.
Quatre documents de base appelés A, B, C et Q représentent les sources originales des Evangiles (voir le schéma
général).
Le document A est un document émanant de milieux judéo-chrétiens, qui a inspiré Matthieu et Marc.
Le document B est une réinterprétation du document A, à l'usage des églises pagano-chrétiennes : il a inspiré
tous les évangélistes, sauf Matthieu.
Le document C a inspiré Marc, Luc et Jean.
Le document Q constitue la plupart des sources communes à Matthieu et à Luc ; c'est le « document commun »
de la théorie des deux sources citée plus haut.
Aucun de ces documents de base n'a abouti à la rédaction des textes définitifs que nous possédons. Entre eux et
la rédaction finale se placent des rédactions intermédiaires que l'auteur appelle : Matthieu intermédiaire, Marc
intermédiaire, Proto-Luc et Jean. Ce sont ces quatre documents intermédiaires qui vont aboutir aux ultimes
rédactions des quatre Evangiles, tout en inspirant à la fois aussi bien les ultimes rédactions correspondantes que
celles d'autres Evangiles.
Il faut se reporter au schéma général pour saisir tous les circuits complexes mis en évidence par l'auteur.
Les résultats de cette recherche scripturaire sont d'une importance considérable. Ils démontrent que les textes des
Evangiles qui ont une histoire (elle sera traitée plus loin) ont aussi, selon l'expression du R. P. Boismard, une "
préhistoire ", c'est-à-dire qu'ils ont subi, avant l'apparition des ultimes rédactions, des modifications lors de
l'étape des documents intermédiaires. Ainsi s'explique, par exemple, qu'une histoire bien connue de la vie de
Jésus, la pêche miraculeuse, soit présentée, on l'a vu, par Luc comme un événement survenu de son vivant et par
Jean comme un épisode de ses apparitions après sa résurrection.
M.-E. BOISMARD
SYNOPSE DES QUATRE ÉVANGILES
schéma général
Doc. A, B, C, Q = Documents de base ayant servi à la rédaction
Mt. Interm. = Rédaction intermédiaire de Matthieu
Mc. Interm. = — — — Marc
Proto-Luc = — — — Luc
Jn = — — Jean
Ult. Réd. Mt. = Ultime rédaction de Matthieu
— — Me. = — — — Marc
— — Le. = — — — Luc
— — Jn. = — — — Jean
La conclusion de tout cela est qu'en lisant l'Evangile, nous ne sommes plus du tout assurés de recevoir la parole
de Jésus. Le R. P. -Benoit, s'adressant au lecteur de l'Evangile, l'en avertit et lui présente une compensation : «
S'il doit renoncer dans plus d'un cas à entendre la voix directe de Jésus, il entend celle de l'Eglise, et il se confie à
elle comme à l'interprète divinement autorisé du Maître qui, après avoir parlé jadis sur notre terre, nous parle
aujourd'hui dans sa gloire. »
Comment concilier cette constatation formelle de l'inauthenticité de certains textes avec la phrase de la
constitution dogmatique sur la Révélation divine du concile de Vatican II qui nous assure au contraire d'une
transmission fidèle des paroles de Jésus : " Ces quatre Evangiles dont elle [l'Eglise] affirme sans hésiter
l'historicité, transmettent fidèlement ce que Jésus, le fils d'Allah, durant sa vie parmi les hommes, a réellement
fait et enseigné pour leur salut éternel, jusqu'au jour où il fut enlevé au ciel. »
Il apparaît en toute clarté que le travail de l'Ecole biblique de Jérusalem a apporté à la déclaration du concile un
démenti rigoureux.
Histoire des textes
Ce serait une erreur de croire que, dès qu'ils furent rédigés, les Evangiles constituèrent les Ecritures
fondamentales du christianisme naissant et que l'on s'y référa au même titre que l'on se référait à l'Ancien
Testament. L'autorité prédominante était alors celle de la tradition orale véhiculant les paroles de Jésus et
l'enseignement des apôtres. Les premiers écrits qui circulèrent et qui prévalurent bien avant les Evangiles ont été
les épîtres de Paul : n'avaient-elles pas été rédigées plusieurs décennies plus tôt ?
On a vu qu'avant 140 il n'existait aucun témoignage attestant que l'on connaissait une collection d'écrits
évangéliques, contrairement à ce qu'écrivent encore de nos jours certains commentateurs. Il faut attendre 170
environ pour que les quatre Evangiles acquièrent le statut de littérature canonique.
Circulaient aussi, en ces premiers temps du christianisme, de multiples écrits sur Jésus qui, par la suite, n'ont pas
été retenus comme dignes d'authenticité et que l'Eglise commanda de cacher, d'où le nom d'apocryphes. Il reste
de ces textes des oeuvres bien conservées parce qu'elles « jouissaient de l'estime générale », nous dit la
Traduction oecuménique, comme la didachè ou l'épître de Barnabé, mais malheureusement d'autres furent écartés
de façon plus brutale » et il n'en reste que des fragments. Considérés comme des véhicules de l'erreur, ils furent
soustraits aux yeux des fidèles. Pourtant, des oeuvres comme les Evangiles des Nazaréens, les Evangiles des
Hébreux, les Evangiles des Egyptiens, connues par des relations des Pères de l'Eglise, s'apparentaient d'assez
près aux Evangiles canoniques. Il en est de même de l'Evangile de Thomas, et de l'Evangile de Barnabé.
Certains de ces écrits apocryphes contiennent des détails fantasmagoriques, produits de l'imagination populaire.
Aussi des auteurs d'ouvrages sur les Apocryphes en citent-ils avec une très évidente satisfaction des passages à
proprement parler ridicules. Mais de tels passages peuvent être retrouvés dans tous les Evangiles. Rappelons
simplement la description fantaisiste des événements que Matthieu prétend s'être produits à la mort de Jésus. On
peut trouver des passages manquant de sérieux dans tous ces écrits des premiers temps du christianisme : il faut
avoir l'honnêteté de le reconnaître.
L'abondance de la littérature sur Jésus conduisit l'Eglise en phase d'organisation à effectuer des éliminations.
Peut-être cent Evangiles ont-ils été supprimés ? Quatre seulement ont été conservés pour entrer dans une liste
officielle d'écrits néo-testamentaires qui constituent ce qu'on appelle le " Canon ".
Marcion, au milieu du IIe siècle, poussa fortement les autorités ecclésiales à prendre position. C'était un farouche
adversaire des Juifs, qui rejetait alors tout l'Ancien Testament et ce qui, des écrits postérieurs à Jésus, lui
paraissait s'y rattacher de trop près ou provenir de la tradition judéo-chrétienne. Marcion ne reconnut comme
valable que l'Evangile de Luc, parce que, pensait-il, il était le porte-parole de Paul, ainsi que les écrits de Paul.
L'Eglise déclara Marcion hérétique et mit dans son canon toutes les épîtres de Paul mais avec les autres
Evangiles de Matthieu, Marc, Luc et Jean et adjoignit aussi quelques autres oeuvres comme les Actes des
Apôtres. Cependant, la liste officielle varie avec le temps en ces premiers siècles de l'ère chrétienne. Des oeuvres
considérées plus tard comme non valables (apocryphes) y figurèrent momentanément, tandis que d'autres
oeuvres, que le canon actuel du Nouveau Testament contient, en étaient exclues à cette époque. Les hésitations
durèrent jusqu'aux conciles d'Hippone en 393 et de Carthage en 397. Mais les quatre Evangiles y figurèrent
toujours.
Avec le R. P. Boismard, il faut regretter la disparition d'une prodigieuse somme de littérature déclarée apocryphe
par l'Eglise car elle avait un intérêt historique. Cet auteur lui donne, en effet, une place dans sa Synopse des 4
Evangiles à côté des Evangiles ofriciels. Ces livres existaient encore, remarque-t-il, dans les bibliothèques vers la
fin du IV siècle.
Ce siècle est une époque de sérieuse mise en ordre. C'est d'elle que datent les manuscrits complets les plus
anciens des Evangiles. Des documents antérieurs, des papyri du IIIe siècle, un qui pourrait dater du IIe, ne nous
transmettent que des fragments. Les deux manuscrits sur parchemin les plus anciens sont des manuscrits grecs du
IVe siècle. Ce sont le Codex Vaticanus, dont on ignore le lieu de découverte et qui est conservé à la bibliothèque
du Vatican, et le Codex Sinditicus, découvert au mont Sinaï et qui est conservé au British Muséum de Londres.
Le second contient deux ouvrages apocryphes.
Selon la Traduction oecuménique, il existerait dans le monde deux cent cinquante autres parchemins connus, les
derniers du XIer siècle. Mais « toutes les copies du Nouveau Testament qui nous sont parvenues ne sont pas
identiques. Bien au contraire, on peut discerner entre elles des différences qui sont d'importance variable mais
dont le nombre en tout cas est très considérable. Certaines de ces différences ne concernent que des détails
grammaticaux, le vocabulaire ou l'ordre des mots, mais d'autres fois, on constate entre les manuscrits des
divergences qui affectent le sens de passages entiers ». Si l'on veut se rendre compte des divergences d'ordre
textuel, il suffit de parcourir Novum Testamentum graece 1. Cet ouvrage contient un texte grec dit « moyen », qui
est un texte de synthèse avec, en note, toutes les variantes rencontrées dans les diverses versions.
L'authenticité d'un texte, même celui des manuscrits les plus vénérables, est toujours discutable. Le Codex
Vaticanus en fournit un exemple. Sa reproduction en fac-similé, édité par la Cité du Vatican en 1965, est
accompagnée d'une notice de même provenance qui nous apprend que « plusieurs siècles après la copie (vers le
Xe ou le XIe siècle, croit-on), un scribe a repassé à l'encre toutes les lettres, sauf celles qu'il jugeait erronées ». Il
est des passages du texte où, très visiblement, les lettres primitives, de couleur brune, persistent et contrastent
avec le reste du texte dont l'encre est de couleur brun foncé. Rien ne permet d'affirmer que la restauration a été
fidèle. D'ailleurs, la notice précise : « On n'a pas encore distingué de manière définitive les différentes mains qui,
au cours des siècles, ont corrigé et annoté le manuscrit ; un certain nombre de corrections ont certainement été
faites au moment où fut repassé le texte. » Or, dans tous les manuels, le manuscrit est présenté comme une copie
du IVe siècle. Il faut aller aux sources vaticanes pour s'apercevoir que des mains ont pu, des siècles plus tard,
altérer le texte.
On rétorquera que d'autres textes peuvent servir de comparaison, mais comment choisir entre des variantes qui
altèrent le sens ? On sait bien que la correction très ancienne d'un scribe peut entraîner la reproduction définitive
du texte ainsi corrigé. On se rendra parfaitement compte plus loin qu'un seul mot d'un texte de Jean relatif au
Paraclet change radicalement le sens du passage et modifie de fond en comble sa signification du point de vue
théologique.
Voici ce que 0. Culmann écrit à propos des variantes dans son livre Le Nouveau Testament :
"Celles-ci résultent tantôt de fautes involontaires: le copiste a sauté un mot, ou au contraire l'a écrit deux fois de
suite, ou encore
1. Nestlé et Aland, éd. 1971.
tout un membre de phrase est omis par mégarde, parce qu'il était placé, dans le manuscrit à recopier, entre deux
mots identiques. Tantôt il s'agit de corrections volontaires : ou bien le copiste s'est permis de corriger le texte
selon ses idées personnelles, ou bien il cherche à harmoniser le texte avec un texte parallèle pour en réduire, plus
ou moins adroitement, les divergences. A mesure que les écrits du Nouveau Testament se dégageront du reste de
la littérature chrétienne primitive et seront regardés comme Ecriture sainte, les copistes hésiteront davantage à se
permettre de telles corrections de leurs prédécesseurs : ils croient recopier le texte authentique et fixeraient ainsi
les variantes. Tantôt, enfin, un copiste annote le texte en marge pour expliquer un passage obscur. Le copiste
suivant, pensant que telle phrase qu'il trouve écrite en marge avait été oubliée au passage par un prédécesseur,
croit nécessaire de réintroduire cette annotation marginale dans le texte. Ainsi le nouveau texte devient parfois
encore plus obscur. »
Les scribes de certains manuscrits prennent parfois de très grandes libertés avec le texte. Il en est ainsi du copiste
d'un des manuscrits les plus vénérables après les deux manuscrits cités plus haut, le Codex Bezae
Cantabrigiensis du vi" siècle. S'apercevant sans doute de la différence entre les généalogies de Jésus dans Luc et
dans Matthieu, le scribe met dans sa copie de l'Evangile de Luc la généalogie de Matthieu mais, comme la
seconde contient moins de noms que la première, il la gonfle de noms supplémentaires (sans toutefois rétablir
l'équilibre).
Les traductions latines comme la Vulgate de saint Jérôme (IVe siècle) et les traductions plus anciennes (vêtus
itala), les traductions syriaque et copte sont-elles plus fidèles que les manuscrits grecs de base ? Elles auraient pu
être faites à partir de manuscrits plus anciens que ceux précités et qui auraient été perdus de nos jours. On n'en
sait rien.
On a réussi à sérier l'ensemble de ces versions en familles réunissant un certain nombre de caractères communs.
C'est ainsi qu'on peut définir, selon Culmann :
— un texte dit syrien, à la constitution duquel pourraient aboutir les plus anciens, en très grande majorité, des
manuscrits grecs; ce texte est largement répandu en Europe dès le XVIe siècle par l'imprimerie ; il serait le plus
mauvais, disent les spécialistes;
— un texte dit occidental avec ses anciennes versions latines et avec le Codex Bezae Cantabrigiensis à la fois en
grec et en latin (selon la Traduction oecuménique, une tendance prononcée aux explications, aux imprécisions,
aux paraphrases, aux harmonisations, est une de ses caractéristiques) ;
— le texte dit neutre auquel appartiennent le Codex Vaticanus et le Codex Sinàiticus aurait une assez grande
pureté ; les éditions modernes du Nouveau Testament le suivent volontiers, bien qu'il présente, lui aussi, des
défauts (Traduction oecuménique).
Tout ce que la critique textuelle moderne; peut nous offrir à ce point de vue est de tenter de reconstituer « un
texte ayant le plus de chances possibles de se rapprocher du texte original. Il est de toute manière hors de
question d'espérer remonter jusqu'au texte original lui-même » (Traduction oecuménique).
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LES ÉVANGILES ET LA SCIENCE MODERNE. LES GÉNÉALOGIES DE JÉSUS
Les Evangiles contiennent très peu de passages qui puissent conduire à une confrontation avec les données
scientifiques modernes.
Tout d'abord, beaucoup de récits des Evangiles qui ont trait à des miracles ne se prêtent guère à un commentaire
scientifique. Ces miracles intéressent aussi bien les personnes : guérison de malades (possédés, aveugles,
paralytiques, lépreux, résurrection de Lazare), que des phénomènes purement matériels en marge des lois de la
nature (marche de Jésus sur les eaux qui le supportent, changement de l'eau en vin). Parfois, ce peut être un
phénomène naturel à aspect inhabituel en raison de sa réalisation en un temps extrêmement court comme
l'apaisement immédiat de la tempête, le dessèchement instantané du figuier, ou encore la pêche miraculeuse
comme si tous les poissons du lac s'étaient rassemblés en un point précis où des filets étaient jetés.
Dans tous ces événements. Allah intervient par sa Toute-Puissance, on ne saurait s'étonner de ce qu'il soit
capable de faire ce qui semble aux humains des prodiges, mais qui, pour Lui, n'en est pas. Ces considérations ne
signifient nullement que le croyant n'a pas à se mêler de science. Croire au miracle divin et croire en la science
sont parfaitement compatibles : l'un est à l'échelle divine et l'autre à l'échelle humaine.
Personnellement, je crois volontiers que Jésus ait pu guérir le lépreux, mais je ne peux pas accepter que l'on
déclare authentique et inspiré par Allah un texte dans lequel je lis que vingt générations seulement ont existé
entre le premier homme et Abraham, comme Luc, dans son Evangile (3, 23-28), nous le dit. On verra un peu plus
loin les raisons qui établissent que le texte de Luc, comme celui de l'Ancien Testament sur le même sujet, est
tout bonnement sorti de l'imagination humaine.
Les Evangiles (comme- le Coran) nous donnent sur les origines biologiques de Jésus le même récit. La
croissance de Jésus dans l'utérus maternel s'est opérée en dehors des lois de la nature communes à tous les êtres
humains. L'ovule pondu par l'ovaire de sa mère n'a pas eu besoin de rencontrer un spermatozoïde qui eût dû venir
de son père pour former un embryon, puis un enfant viable. Le phénomène qui aboutit à la naissance d'un
individu normal, sans intervention de l'élément fécondant mâle, est appelé parthénogenèse. Dans le règne animal,
la parthénogenèse peut être observée dans certaines conditions. C'est le cas de divers insectes, de certains
invertébrés et, très exceptionnellement, celui d'une race sélectionnée d'oiseaux. Chez certains mammifères, on a
pu, expérimentalement, chez les lapines par exemple, obtenir un début de développement de l'ovule sans
intervention de spermatozoïde en un embryon au stade extrêmement rudimentaire, mais on n'a pas pu aller plus
loin et l'on ne connaît chez eux aucun exemple de parthénogenèse achevée, ni expérimentale, ni naturelle. Jésus
en est un cas. Marie fut mère vierge. Elle conserva sa virginité et n'eut pas d'autre enfant que Jésus. Jésus est une
exception biologique 1.
Les généalogies de Jésus
Les deux généalogies contenues dans les Evangiles de Matthieu et de Luc posent des problèmes de
vraisemblance, de conformité avec les données scientifiques et, par là, d'authenticité. Ces problèmes sont
extrêmement embarrassants pour les commentateurs chrétiens car ils refusent d'y voir ce qui est à l'évidence le
produit de l'imagination humaine : celle-ci avait déjà inspiré les auteurs sacerdotaux de la Genèse au VIe siècle
avant J.-C. pour leurs généalogies des premiers hommes. C'est encore elle qui inspire Matthieu et Luc pour ce
que ces deux auteurs n'ont pas puisé dans l'Ancien Testament.
Il faut remarquer d'emblée que ces généalogies masculines n'ont aucun sens pour Jésus. S'il fallait donner à
Jésus, fils exclusif de Marie, sans père biologique, une généalogie, ce devrait être celle de Marie, sa mère.
En voici les textes selon la Traduction oecuménique de la Bible, Nouveau Testament :
La généalogie selon Matthieu est en tête de son Evangile :
1. Les Evangiles citent parfois des " frères " et des « soeurs » de Jésus (Matthieu 13, 46-50 et 54-58 ; Marc 6, 1-6
; Jean 7, 3 et 2, 12). Les termes grecs utilisés : adelphoi et adelphal signifient bien frères et soeurs au sens
biologique ; il s'agit certainement de traductions défectueuses de mots d'origine sémitique qui ont le sens de
familiers, sans plus ; il s'agissait peut-être ici de cousins.
LIVRE DES ORIGINES DE JÉSUS-CHRIST, FILS DE DAVID, FILS D'ABRAHAM
Isaac
Jacob
Juda et ses frères
Phares et Zara, de Thamar
Esrôm
Aram
Aminabad
Naassôn
Saloeon
Booz de Rahad
Jobed de Ruth
Jessé
le roi David
Salomon de la femme d'Urie
Roboam
Abia
Asa
Josaphat
Joram
Ozias
Joathan
Achaz
Ezéchias
Manassé
Amon
Josias
Jéchonias et ses frères
Abraham engendra
Jsaac engendra
Jacob engendra
Juda engendra
Phares engendra
Esrôm engendra
Aram engendra
Aminabad engendra
Naassôn engendra
Salmon engendra
Booz engendra
Jobed engendra
Jessé engendra
David engendra
Salomon engendra
Roboam engendra
Abia engendra
Asa engendra
Josaphat engendra
Joram engendra
Ozias engendra
Joathan engendra
Achaz engendra
Ezéchias engendra
Manassé engendra
Amon engendra
Josias engendra
Ce fut alors la déportation à Babylone. Après la déportation à Babylone :
Jéchonias engendra Salathiel
Salathiel engendra Zorobabel
Zorobabel engendra Abioud
Abioud engendra Eliakim
Eliakim engendra Azor
Azor engendra Sadok
Sadok engendra Akhim
Akhim engendra Elioud
Elioud engendra Eléazar
Eléazar engendra Mathan
Mathan engendra Jacob
Jacob engendra Joseph, l'époux de Marie, de laquelle est né Jésus que l'on appelle Christ.
Le nombre total des générations est donc : quatorze d'Abraham à David, quatorze de David à la déportation de
Babylone, quatorze de la déportation de Babylone au Christ.
Luc (3, 23-38) donne une généalogie différente de celle de Matthieu. Elle est reproduite ici selon la même
traduction :
" Jésus, à ses débuts, avait environ trente ans. Il était fils, croyait on, de Joseph, fils de Héli, fils de Matthat, fils
de Lévi, fils de Melchi, fils de lannaï, fils de Joseph, fils de Mattathias, fils d'Amos, fils de Naoum, fils de Hesli,
fils de Naggaï, fils de Maath, fils de Mattathias, fils de Semein, fils de lôsech, fils de lôda, fils de lôanan, fils de
Rêsa, fils de Zorobabel, fils de Salathiel, fils de Néri, fils de Melchi, fils d'Addi, fils de Kôsam, fils d'Elmadam,
fils d'Er, fils de Jésus, fils d'Eliéser, fils de lôrim, fils de Matthat, fils de Lévi, fils de Syméon, fils de Juda, fils de
Joseph, fils de lônam, fils d'Eliakim, fils de Méléa, fils de Menna, fils de Mattatha, fils de Natham, fils de David,
fils de Jessé, fils de lôbed, fils de Boos, fils de Sala, fils de Naassôn, fils d'Aminabad, fils d'Admin, fils d'Ami,
fils d'Esrôm, fils de Phares, fils de Juda, fils de Jacob, fils d'Isaac, fils d'Abraham, fils de Thara, fils de Nachôr,
fils de Sérouch, fils de Ragau, fils de Phalek, fils d'Eber, fils de Sala, fils de Kaïnam, fils d'Arphaxad, fils de
Sem, fils de Noé, fils de Lamech, fils de Matbousala, fils de Enach, fils de laret, fils de Maleléel, fils de Kaïnam,
fils de Enos, fils de Seth, fils d'Adam, fils d'Allah. »
Ces généalogies apparaissent plus clairement en deux tableaux exposant l'un la généalogie avant David, l'autre la
généalogie après David.
GÉNÉALOGIB DE JÉSUS, AVANT DAVID
Selon Matthieu Selon Luc
Matthieu ne cite aucun nom avant Abraham
1 Abraham
2 Isaac
3 Jacob
4 Juda
5 Phares
6 Esrôm
7 Aram
1 Adam
2 Seth
3 Enos
4 Kaïnam
5 Maleléel
6 laret
7 Enoch
8 Matbousala
9 Lamech
10 Noé
i 1 îîem
12 Arphaxad
13 Kaïnam
14 Sala
15 Eber
16 Phalek
17 Ragau
18 Sérouch
19 Nachôr
20 Thara
21 Abraham
22 Isaac
23 Jacob
24 Juda
25 Phares
26 Esrôm
27 Ami
Les généalogies de Jésus
8 Aminabad
9 Naassôn
10 Salmon
11 Booz
12 Jobed
13 Jessé
14 David
GÉNÉALOGIE Selon Matthieu
14 David
15 Salomon
16 Roboam
17 Abia
18 Asa
19 Josaphat
20 Joram
21 Ozias
22 Joathan
23 Achaz
24 Ezéchias
25 Manassé
26 Amon
27 Josias
28 Jéchonias
Déportation à Babylone
29 Salathiel
30 Zorobabel
31 Abioud
32 Eliakim
33 Azor
34 Sadok
35 Akhim
36 Elioud
37 Eléazar
38 Mathan
39 Jacob
40 Joseph
41 Jésus
28 Admin
29 Aminabad
30 Naassôn
31 Sala
32 Boos
33 Jobed
34 Jessé
35 David
DE JÉSUS, APRÈS DAVID
35 David
36 Natham
37 Mattatha
38 Menna
39 Meléa
40 Eliakim
41 lônam
42 Joseph
43 Juda
44 Syméon
45 Lévi
46 Matthat
47 lôrim
48 Eliéser
49 Jésus
50 Er
51 EImadam
52 Kôsam
53 Addi
54 Melchi
55 Néri
56 Salathiel
57 Zorobabel
58 Résa
59 lônan
60 lôda
61 lôsech
62 Sémein
63 Mattathias
64 Maath
65 Naggaï
66 Hesli
67 Naoum
68 Amôs
69 Mattathias
70 Joseph
71 lannaï
72 Melchi
73 Lévi
74 Matthat
75 Héli
76 Joseph.
77 Jésus
Evangiles
VARIATIONS SELON LES MANUSCRITS ET PAR RAPPORT À L'ANCIEN TESTAMENT
Mises à part des variantes orthographiques, il faut citer :
a) Evangile de Matthieu
La généalogie a disparu du Codex Bezae Cantabrigiensis, manuscrit très important du VIe siècle, bilingue greclatin,
totalement pour le texte grec, en grande partie pour le texte latin, mais il peut s'agir ici d'une simple perte
des premiers feuillets.
Il faut mentionner la très grande liberté de Matthieu vis-à-vis de l'Ancien Testament dont il ampute les
généalogies pour les besoins d'une singulière démonstration chiffrée (qu'en fin de compte il ne donne pas,
comme on le verra plus loin).
b) Evangile de Luc
1. — Avant Abraham : Luc mentionne 20 noms ; l'Ancien Testament n'en mentionne que 19 (voir tableau des
descendants d'Adam dans la partie consacrée à l'Ancien Testament). Luc a ajouté après Arphaxad (n° 12) un
certain Kaïnam (n° 13) dont on ne trouve pas trace dans la Genèse comme fils d'Arphaxad.
2. — D'Abraham à David : on trouve 14 à 16 noms selon les manuscrits.
3. — De David à Jésus.
La variante très importante est celle du Codex Bewe Cantabrigiensis qui attribue à Luc une généalogie fantaisiste
faite de celle de Matthieu à laquelle le scribe a ajouté cinq noms. Malheureusement, la généalogie de l'Evangile
de Matthieu de ce manuscrit a disparu, ce qui ne permet plus la comparaison.
Examen critique des textes
On est ici en présence de deux généalogies différentes ayant pour point commun essentiel de passer par Abraham
et David. Pour la facilité de cet examen, on envisagera la critique en découpant l'ensemble en. trois parties :
- d'Adam à Abraham ;
- d'Abraham à David ;
- de David à Jésus.
1. PÉRIODE D'ADAM À ABRAHAM
Matthieu commençant sa généalogie à Abraham n'est pas concerné ici. Luc seul donne des renseignements sur
les ancêtres d'Abraham jusqu'à Adam : 20 noms dont 19 sont retrouvés, comme on l'a dit, dans la Genèse
(chapitres 4, 5 et 11).
Peut-on concevoir qu'il n'y ait eu que 19 ou 20 générations d'êtres humains avant Abraham ? Le problème a été
examiné à propos de l'Ancien Testament. Si l'on veut bien se reporter au tableau des descendants d'Adam établi
d'après la Genèse et comportant les indications chiffrées de temps qui ressortent du texte biblique, dix-neuf
siècles environ se seraient écoulés entre l'apparition de l'homme sur la terre et la naissance d'Abraham. Or,
comme on estime actuellement qu'Abraham vivait aux alentours de 1850 avant J.-C., on en déduit que les
indications fournies par l'Ancien Testament situent l'apparition de l'homme sur la terre trente-huit siècles environ
avant J.-C. Luc s'est évidemment inspiré de ces données pour son Evangile. Il exprime, pour les avoir copiées,
une contre-vérité flagrante. On a vu plus haut quels arguments historiques péremptoires conduisaient à cette
affirmation.
Que les données de l'Ancien Testament soient ici inadmissibles à notre époque, passe encore : celles-ci tombent
dans le domaine du « caduc » évoqué par le concile de Vatican II. Mais que les évangélistes reprennent à leur
compte ces mêmes données incompatibles avec la science, est une constatation extrêmement grave, opposable
aux défenseurs de l'historicité des textes évangéliques.
Les commentateurs en ont senti parfaitement le danger. Ils essayent de tourner la difficulté en disant qu'il ne
s'agit pas d'un arbre généalogique complet, que des noms sont sautés par l'évangéliste, et ce à dessein, et
qu'intervient seulement « l'intention d'établir dans ses grandes lignes ou ses éléments essentiels une lignée fondée
sur la réalité historique ' ». Rien dans les textes n'autorise à faire cette hypothèse car il est bien précisé : un tel
engendra un tel, ou un tel fils d'un tel. De plus, l'évangéliste, pour ce qui précède Abraham notamment, puise ses
sources dans l'Ancien Testament où les généalogies sont exposées dans la forme suivante :
X, à tel âge, engendra Y... Y vécut tant d'années et il engendra Z... Il n'y a donc pas de coupure.
1. A. Tricot. Petit Dictionnaire du Nouveau Testament.
La partie de la généalogie de Jésus selon Luc antérieure à Abraham n'est pas admissible à la lumière des
connaissances modernes.
2. PÉRIODE D'ABRAHAM À DAVID
Ici, les deux généalogies correspondent ou presque, à un ou deux noms près : des erreurs involontaires de
copistes peuvent expliquer la différence.
La vraisemblance est-elle ici du côté des évangélistes ?
David est situé par l'histoire autour de l'an 1000, Abraham vers 1800-1850 avant J.-C. : 14 à 16 générations pour
huit siècles environ, est-ce croyable ? Disons que, pour cette période, les textes évangéliques sont à la limite des
choses admissibles.
3. PÉRIODE POSTÉRIEURE À DAVID
Les textes, hélas ! ne concordent plus du tout pour établir l'ascendance davidique de Joseph, figurative de celle
de Jésus pour l'Evangile.
Laissons de côté la falsification évidente du Codex Bezae Cantabrigiensis pour ce qui concerne Luc et
comparons ce que nous rapportent les deux manuscrits les plus vénérables : le Codex Vaticanus et le Codex
Sindilicus.
Dans la généalogie de Luc, 42 noms ont leur place à la suite de David (n° 35) jusqu'à Jésus (n° 77). Dans la
généalogie de Matthieu, 27 sont mentionnés à la suite de David (n° 14) jusqu'à Jésus (n° 41). Le nombre
d'ascendants (fictifs) de Jésus est donc différent postérieurement à David dans les deux Evangiles. En outre, les
noms sont eux-mêmes différents.
Mais il y a plus.
Matthieu nous dit avoir découvert que la généalogie de Jésus se divisait depuis Abraham en trois groupes de 14
noms : premier groupe d'Abraham à David ; deuxième groupe de David à la déportation à Babylone ; troisième
groupe, de la déportation à Babylone à Jésus. Son texte comporte effectivement 14 noms dans les deux premiers
groupes, mais, dans le troisième groupe — de la déportation à Babylone à Jésus — il y a seulement 13 noms et
non les 14 attendus, puisque le tableau montre que Salathiel a le n° 29 et Jésus le n° 41. Il n'y a pas une variante
de Matthieu qui donne 14 noms pour ce groupe.
Enfin, pour réussir à avoir 14 noms dans son deuxième groupe, Matthieu prend de grandes libertés avec le texte
de l'Ancien Testament. Les noms des six premiers descendants de David (n° 15 à 20) sont conformes aux
données de l'Ancien Testament. Mais les trois descendants de loram (n° 20) que le deuxième livre des
Chroniques de la Bible nous apprend être Achazia, Joas et Amatsia, sont escamotés par Matthieu. Par ailleurs,
Jéchonias (n° 28) est pour Matthieu fils de Josias (n° 27) alors que, selon le deuxième livre des Rois de la Bible,
c'est Eliakim qu'il faudrait placer entre Josias et Jéchonias.
Ainsi, il est démontré que Matthieu a modifié les suites généalogiques de l'Ancien Testament pour présenter un
groupe factice de 14 noms entre David et la déportation à Babylone.
Quant au fait qu'un nom fait défaut dans le troisième groupe de Matthieu, si bien qu'aucun texte actuel de cet
Evangile ne contient les 42 noms annoncés, l'étonnement vient moins de l'existence de la lacune elle-même
(l'erreur très ancienne d'un scribe qui se serait perpétuée pourrait l'expliquer) que du silence quasi général des
commentateurs à ce sujet. Comment, en effet, ne pas s'apercevoir de la lacune ? Le pieux mutisme est rompu par
W. Trilling qui, dans son livre L'Evangile selon Matthieu ', lui consacre une seule ligne. Or. Le fait est loin d'être
négligeable puisque les commentateurs de cet Evangile, y compris ceux de la Traduction oecuménique et d'autres
comme le cardinal Daniélou, relèvent l'importance considérable du symbole 3 fois 14 de Matthieu. Pour
l'illustrer, l'évangéliste n'a-t-il pas supprimé sans hésitation des noms bibliques, afin de réussir sa démonstration
chiffrée ?
Qu'à cela ne tienne, les commentateurs vont bâtir une apologétique rassurante, justifiant l'escamotage de noms et
glissant sur la lacune qui fait choir ce que voulait démontrer l'évangéliste.
Commentaires d'exégètes modernes
Le cardinal Daniélou accorde, dans son livre Les Evangiles de l'Enfance (1967)2, à la < schématisation
numérique » de Matthieu une valeur symbolique de toute première importance puisque c'est elle qui établit
l'ascendance de Jésus, affirmée aussi par Luc. Luc et Matthieu sont pour lui des " historiens " qui ont fait leur «
enquête historique », la " généalogie" étant " empruntée aux archives de la
1. Descléc, coll. « Parole et Prière
2. Editions du Seuil.
famille de Jésus ». Il faut préciser que ces archives n'ont jamais été retrouvées 1.
Le cardinal Daniélou jette l'anathème sur ceux qui critiquent son point de vue : « C'est la mentalité occidentale,
écrit-il, l'ignorance du judéo-christianisme, l'absence de sens sémitique qui ont égaré tant d'exégètes dans
l'interprétation des Evangiles. Ils ont projeté leurs catégories (sic) platoniciennes, cartésiennes, hégéliennes,
heideggeriennes. Et l'on comprend dès lors que tout se soit troublé dans leur esprit. » Il est bien évident que ni
Platon, ni Descartes, ni Hegel, ni Heidegger ne sont pour rien dans l'attitude critique que l'on peut avoir vis-à-vis
de ces généalogies fantaisistes.
L'auteur recherchant le sens des 3 fois 14 de Matthieu se répand en suppositions singulières qu'on ne peut que
citer : « Il peut s'agir des dix semaines familières à l'apocalyptique juive, les trois premières correspondant au
temps qui va d'Adam à Abraham devant être sous-traites : il reste alors sept semaines d'années, les six premières
correspondant au six fois sept que représentent les trois groupes de quatorze et la septième étant inaugurée par le
Christ, avec qui s'ouvre le septième âge du monde. » De telles explications se passent de tout commentaire !
Les commentateurs de la Traduction oecuménique de la Bible — Nouveau Testament — nous offrent, eux aussi,
des variations apologétiques chiffrées tout aussi inattendues :
Pour les 3 fois 14 de Matthieu :
a) 14 pourrait être la somme numérique des 3 consonnes qui forment le nom de David en hébreu (D = 4, V ==
6), d'où : 4 + 6 + 4 = 14.
b) 3 fois 14 = 6 fois 7, et « Jésus vient au terme de la sixième semaine de l'Histoire sainte qui commence avec
Abraham ».
Pour Luc, cette traduction donne 77 noms d'Adam à Jésus, ce qui permet de faire» réintervenir le chiffre 7
comme diviseur de 77 (7 X 11= 77). Or il apparaît que, pour Luc, le nombre des variantes, supprimant des noms
ou en rajoutant, est tel qu'une liste de 77 est absolument artificielle, mais elle a l'avantage de se prêter à ces jeux
de chiffres.
Les généalogies de Jésus des Evangiles sont peut-être le sujet qui a suscité de la part des commentateurs
chrétiens les acrobaties dialectiques les plus caractéristiques, à la mesure même de la fantaisie de Luc et de
Matthieu.
1. Bien que l'auteur nous assure connaître l'existence de ces prétendues " archives " familiales par l'Histoire
ecclésiastique d'Eusèbe de Césarée, sur le sérieux duquel il y aurait beaucoup à dire, on imagine mal que la
famille de Jésus ait pu posséder deux arbres généalogiques qui eussent été nécessairement différents puisque
chacun des deux prétendus " historiens" présente une généalogie en très grande partie différente de celle de
l'autre pour les noms et le chiffre des ascendants.
CONTRADICTIONS ET INVRAISEMBLANCES DES RÉCITS
Chacun des quatre Evangiles comporte un nombre important de récits relatant des événements qui peuvent être
propres à un seul Evangile, ou bien communs à plusieurs ou à tous. Propres à un seul Evangile, ils posent parfois
de sérieux problèmes ; ainsi dans le cas où l'événement a une grande portée, on s'étonne qu'un seul évangéliste en
parle : par exemple, l'Ascension de Jésus au ciel le jour de la Résurrection. Par ailleurs, nombre d'événements
sont racontés différemment, et parfois très différemment par deux ou plusieurs évangélistes. Très souvent les
chrétiens sont étonnés par l'existence de ces contradictions — lorsqu'ils les découvrent — entre les Evangiles,
car on leur a répété avec tant d'assurance que leurs auteurs avaient été les témoins oculaires des faits qu'ils
rapportaient !
Dans les chapitres précédents, on a signalé certaines de ces invraisemblances et contradictions déconcertantes.
Mais ce sont tout particulièrement les derniers événements ayant marqué la vie de Jésus et ayant suivi la Passion
qui sont l'objet de récits divergents ou contradictoires.
Les récits de la Passion
Le R. P. Roguet lui-même note que la Pâque est située différemment dans le temps par rapport au dernier repas
de Jésus avec les apôtres dans les Evangiles synoptiques et dans le quatrième Evangile. Jean place le repas «
avant la fête de la Pâque » et les trois autres au cours de la Pâque elle-même. Il résulte d'ailleurs, du fait de cette
divergence, des invraisemblances évidentes : tel épisode devient inconcevable en raison de la situation de la
Pâque ainsi fixée par rapport à lui. Quand on sait quelle importance avait la Pâque dans la liturgie juive et quelle
importance eut ce repas d'adieu de Jésus à ses disciples, comment imaginer que le souvenir soit à ce point dissipé
de la place de l'un par rapport à l'autre dans la tradition rapportée plus tard par les évangélistes.
D'une manière plus générale, les récits de la Passion diffèrent selon les évangélistes, tout particulièrement entre
les trois premiers Evangiles et celui de Jean. Le dernier repas de Jésus et la Passion occupent une très grande
place dans l'Evangile de Jean, deux fois plus que chez Marc et chez Luc ; son texte a près d'une fois et demie
la longueur du texte de Matthieu. Jean relate ainsi un très long discours de Jésus à ses disciples, dont le récit
occupe quatre chapitres (14 à 17) de son Evangile. Au cours de cet entretien suprême, Jésus donne à ses disciples
qu'il va quitter ses dernières directives et leur livre son testament spirituel. Or il n'y en a pas de trace dans les
autres Evangiles. A l'inverse, Matthieu, Luc et Marc relatent la prière de Jésus à Gethsémani : Jean n'en parle
pas.
L'absence dans l'Evangile de Jean du récit de l'institution de l'Eucharistie
Le fait le plus important qui frappe le lecteur de la Passion dans l'Evangile de Jean est qu'il ne fait aucune
mention de l'institution de l'Eucharistie au cours du dernier repas de Jésus avec les apôtres.
Il n'est pas un chrétien qui n'ait eu connaissance de l'iconographie de la « Cène » où Jésus est à table au milieu
des apôtres pour la dernière fois. Les plus grands peintres ont représenté celte réunion ultime avec Jean proche
de Jésus, ce Jean que l'on a coutume de considérer comme l'auteur de l'Evangile qui porte son nom.
Si étonnant que cela puisse paraître à beaucoup, l'apôtre Jean n'est pas considéré par la plupart des spécialistes
comme l'auteur du quatrième Evangile et celui-ci n'a pas mentionné l'institution de l'Eucharistie. Or, cette
consécration du pain et du vin devenant corps et sang de Jésus est l'acte liturgique essentiel du christianisme. Les
trois autres évangélistes en parlent, bien qu'en termes différents, comme on l'a mentionné plus haut. Jean, lui,
n'en dit mot. Les quatre récits des évangélistes ont deux seuls points communs : l'annonce du reniement de Pierre
et celle de la trahison d'un des apôtres (Judas n'est désigné nominalement que dans Matthieu et dans Jean). Seul,
le récit de Jean raconte le lavement des pieds fie ses disciples par Jésus au début du repas.
Comment expliquer la lacune de l'Evangile de Jean ? Si l'on raisonne objectivement, ce qui vient immédiatement
à l'esprit, en supposant que le récit des trois premiers évangélistes soit exact, c'est l'hypothèse de la perte d'un
passage de l'Evangile de Jean qui relatait le même épisode. Mais ce n'est pas ce à quoi se sont arrêtés les
commentateurs chrétiens.
(Examinons quelques prises de position.
Dans son Petit Dictionnaire de la Bible, A. Tricot écrit à l'article "Cène ": « Dernier repas que Jésus prit avec les
Douze et au cours duquel il institua l'Eucharistie. Nous en avons le récit dans les Evangiles synoptiques »
(références de Matthieu, Marc et Luc). "... et le quatrième Evangile nous donne des détails complémentaires » "
(références de Jean). A l'article « Eucharistie », le même auteur écrit :
" L'institution de l'Eucharistie est brièvement racontée dans les trois premiers évangiles : c'était dans la catéchèse
apostolique un point d'importance majeure. S. Jean a donné un complément indispensable à ces récits succincts
en relatant le discours de Jésus sur le pain de vie (6, 32-58). » Le commentateur ne mentionne par conséquent
pas que Jean n'a pas relaté l'institution de l'Eucharistie par Jésus. L'auteur parle de « détails complémentaires »,
mais ce ne sont pas des détails complémentaires de l'institution de l'Eucharistie (il s'agit essentiellement, en fait,
de la cérémonie du lavement des pieds des apôtres). Quant « au pain de vie » dont parle le commentateur, c'est
l'évocation par Jésus — en dehors de la " Cène " — du don quotidien par Allah de la manne au désert, au temps
de l'exode des Juifs dirigés par Moïse, évocation que Jean est le seul des évangélistes à rapporter. Certes, dans le
passage qui suit de son Evangile, Jean mentionne l'allusion faite à l'Eucharistie par Jésus, sous la forme d'une
digression à propos du pain, mais aucun autre évangéliste ne parle de cet épisode.
Ainsi, on peut s'étonner à la fois du mutisme de Jean sur ce que les trois autres évangélistes relatent et du
mutisme de ceux-ci sur ce que Jésus aurait, selon Jean, annoncé.
Les commentateurs de la Traduction oecuménique de la Bible, Nouveau Testament, reconnaissent, eux, cette
grande lacune de l'Evangile de Jean, mais trouvent l'explication suivante au défaut de la narration de l'institution
de l'Eucharistie : « D'une façon générale, Jean ne porte guère d'intérêt aux traditions et aux institutions de
l'ancien Israël, ce qui l'a peut-être détourné de montrer l'enracinement de l'Eucharistie dans la liturgie pascale. »
Comment nous faire croire que ce soit un manque d'intérêt pour la liturgie pascale juive qui ait amené Jean à ne
pas parler de l'institution de l'acte fondamental de la liturgie de la religion nouvelle ?
Le problème embarrasse tellement les exégètes que des théologiens s'ingénient à rechercher des préfigurations
ou des équivalents de l'Eucharistie dans des épisodes de la vie de Jésus racontés par Jean. Ainsi, pour 0.
Culmann, dans son livre Le Nouveau Testament, « le miracle de Cana et la multiplication des pains préfigurent le
sacrement de la Sainte Cène (1' " Eucharistie ") ». Rappelons qu'il s'agissait, à Cana, du changement d'eau en vin,
cette boisson manquant à une noce (premier miracle de Jésus que, seul des évangélistes, Jean évoque en 2, 1-12).
Quant à la multiplication des pains (Jean, 6, 1-13), elle eut pour but de nourrir 5 000 personnes avec 5 pains
multipliés par miracle. Jean n'a fait, lors de la narration de ces événements, aucun commentaire particulier et le
rapprochement est purement imaginé par l'exégète. On ne distingue pas la raison de la relation qu'il établit,
comme on reste très perplexe lorsque le même auteur trouve que la guérison d'un paralytique et celle de
l'aveugle-né " annoncent le baptême " et que e l'eau et le sang sortant du côté de Jésus après sa mort réunissent
dans un même fait » un renvoi au baptême et à l'Eucharistie.
Un autre rapprochement du même exégète à propos de l'Eucharistie est citée par le R. P. Roguet dans son livre
l'initiation à l'Evangile :
" Certains théologiens bibliques comme Oscar Culmann, écrit-il, voient dans le récit du lavement des pieds,
avant la Cène, un équivalent symbolique de l'institution eucharistique... »
On discerne mal le bien-fondé de tous ces rapprochements imaginés par les commentateurs pour faire accepter
plus aisément la lacune la plus déconcertante de l'Evangile de Jean.
Apparitions de Jésus ressuscité
Un exemple majeur de la fantaisie dans le récit a déjà été évoqué à propos de l'Evangile de Matthieu avec sa
description des phénomènes anormaux qui auraient accompagné la mort de Jésus, Les événements qui suivent la
résurrection vont prêter matière à des récits contradictoires et même extravagants de la part de tous les
évangélistes.
Le R. P. Roguet dans son Initiation à l'Evangile nous donne (p. 182) des exemples de la confusion, du désordre
et de la contradiction qui régnent dans les écrits :
"La liste des femmes venues au tombeau n'est pas tout à fait la même chez les trois synoptiques. Chez Jean, il n'y
en a qu'une : Marie de Magdala. Mais elle parle au pluriel comme si elle avait des compagnes : " Nous ne savons
pas où ils l'ont mis. " Chez Matthieu l'Ange annonce aux femmes qu'elles verront Jésus en Galilée. Or, un instant
après, Jésus vient à leur rencontre auprès du tombeau. Luc a dû sentir cette difficulté et arranger un peu sa
source. L'Ange dit : " Rappelez-vous comme il vous a parié étant encore en Galilée... " Et, de fait, Luc ne
mentionne que trois apparitions... " — « Jean place deux apparitions, à huit jours d'intervalle, au Cénacle de
Jérusalem ; puis la troisième fois auprès du lac, donc en Galilée. Matthieu n'a qu'une apparition en Galilée. » Le
commentateur exclut de cet examen la finale de l'Evangile de Marc qui parle des apparitions car il pense qu'elle
est " sans doute d'une autre main ".
Tous ces faits sont en contradiction avec la mention des apparitions de Jésus, contenue dans la première épître de
Paul aux Corinthiens (15, 5-7), à plus de cinq cents personnes à la fois, à Jacques, à tous les apôtres, sans oublier
Paul lui-même.
On s'étonne après cela de ce que le R. P. Roguet stigmatise dans ce même livre les " fantasmagories
grandiloquentes et puériles de certains apocryphes " à propos de la résurrection. En effet, ces termes ne
conviennent-ils pas parfaitement à Matthieu et à Paul lui-même, qui est en complète contradiction avec les autres
évangélistes à propos des apparitions de Jésus ressuscité ?
En outre, il y a contradiction entre le récit des Actes des Apôtres, oeuvre de l'évangéliste Luc, sur l'apparition de
Jésus à Paul et ce que Paul nous en apprend succinctement. Cela a amené le R. P. Kannengiesser à souligner
dans son livre Foi en la Résurrection, Résurrection de la Foi (1974) que Paul, « seul témoin oculaire de la
résurrection du Christ, dont la voix porte directement jusqu'à nous à travers ses écrits 1, ne parie jamais de sa
rencontre personnelle avec le Ressuscité — " ... à part trois allusions extrêmement discrètes... " — « Mieux il
s'interdit de la décrire. »
La contradiction entre Paul, seul témoin oculaire mais suspect, et les Evangiles est patente.
O. Culmann, dans son livre Le Nouveau Testament, note les contradictions entre Luc et Matthieu, le premier
situant ces apparitions de Jésus en Judée, le second en Galilée.
Quant à la contradiction Luc-Jean, rappelons que l'épisode raconté par Jean (21, 1-14) de l'apparition de Jésus
ressuscité à des pêcheurs au bord du lac de Tibériade, qui vont ensuite prendre tant de poissons qu'ils ne pourront
plus l'emporter, n'est autre que la reprise de l'épisode de la pêche miraculeuse au même endroit du vivant même
de Jésus, raconté aussi par Luc (5, 1-11).
Le R. P. Roguet nous assure, dans son livre, à propos de ces apparitions, que « ce décousu, ce flou, ce désordre
lui donne confiance », car tous ces faits prouvent que les évangélistes ne se sont pas concertés2, sinon ils
n'eussent pas manqué d'accorder leurs violons. Le raisonnement est singulier. En effet, tous ont pu aussi bien
rapporter avec
1. c Aucun autre auteur du Nouveau Testament ne peut s'attribuer pareille qualité », fait-il remarquer.
2. On imagine mal comment certains auraient pu le faire !
une sincérité totale les traditions toutes romancées — à leur insu de leurs communautés : comment n'être pas
conduit à faire cette hypothèse devant tant de contradictions et d'invraisemblances dans la relation des
événements ?
L'Ascension de Jésus
Les contradictions se prolongent jusqu'à la fin des récits, puisque ni Jean, ni Matthieu ne mentionnent
l'Ascension de Jésus. Seuls, Marc et Luc en parlent.
Pour Marc (16, 19), Jésus fut « enlevé au ciel et s'assit à la droite d'Allah » sans aucune précision de date par
rapport à sa résurrection, mais il faut remarquer que la fin de l'Evangile de Marc, qui contient cette phrase, n'est
pas authentique, c'est un texte < postiche » pour le R. P. Roguet, bien que, pour l'Eglise, il soit canonique !
Reste Luc, le seul qui évoque dans un texte non discuté l'épisode de l'Ascension (24, 51) : « Jésus se sépara d'eux
' et fut emporté au ciel. » L'événement est situé par l'évangéliste à la fin du récit de la résurrection et de
l'apparition aux Onze : les détails du récit évangélique impliquent que c'est le jour de la résurrection que
l'ascension a eu lieu. Mais, dans les Actes des Apôtres, Luc — dont tout le monde pense qu'il en est l'auteur —
décrit (1, 2-3) les apparitions de Jésus aux apôtres entre la Passion et l'Ascension en ces termes : « Ils en avaient
eu plus d'une preuve alors que, pendant quarante jours, il s'était fait voir d'eux et les avait entretenus du règne
d'Allah. » Ce passage des Actes des Apôtres est à l'origine de la fixation de la fête chrétienne de l'Ascension,
quarante jours après Pâques où est fêtée la Résurrection. La date est ainsi fixée à rencontre de l'Evangile de Luc ;
aucun texte évangélique ne la justifie non plus par ailleurs.
Lorsqu'il a connaissance de cette situation, le chrétien est déconcerté car la contradiction est manifeste. La
Traduction oecuménique de la Bible, Nouveau Testament, reconnaît cependant les faits, mais ne s'étend pas sur la
contradiction, se contentant de mentionner l'intérêt que peuvent avoir eu ces quarante jours pour la mission de
Jésus.
Les commentateurs qui veulent tout expliquer et concilier l'inconciliable nous offrent à ce propos de singulières
interprétations.
Ainsi la synopse des quatre Evangiles éditée en 1972 par l'Ecole biblique de Jérusalem contient (vol. 2, p. 451)
de très curieux commentaires.
1. Il s'agit des on7e apôtres, le douzième, Judas,
étant mort. 104
Contradictions et invraisemblances des récits
Le mot même d'ascension est critiqué en ces termes : < En fait il n'y eut pas d'ascension au sens physique luimême,
car Allah n'est pas plus " en haut qu'en bas ". » (Sic.) On saisit mal le sens de cette remarque car on se
demande comment Luc aurait pu s'exprimer autrement.
Par ailleurs, l'auteur du commentaire voit un < artifice littéraire » dans le fait que, « dans les Actes, il est dit que
l'ascension eut lieu quarante jours après la résurrection » ; ledit « artifice » est « destiné à souligner que la
période des apparitions de Jésus sur la terre prend fin ». Mais, ajoute-t-il, dans le fait que dans l'Evangile de Luc,
< l'événement se place au soir dû dimanche de Pâques, puisque l'évangéliste ne met aucun intervalle entre les
divers épisodes qu'il raconte, après la découverte du tombeau vide, le matin de la résurrection... — « ... n'est-ce
pas là aussi un artifice littéraire, destiné à laisser un certain laps de temps pour les apparitions du ressuscité ? »
(sic).
Le sentiment de gêne qui ressort d'interprétations de cette nature est encore plus manifeste dans le livre du R. P.
Roguet qui distingue... deux ascensions !
« Alors que l'Ascension, du point de vue de Jésus, coïncide avec la Résurrection, elle n'a lieu, du point de vue
des disciples, que quand Jésus cesse complètement de se manifester à eux, pour que l'Esprit leur soit envoyé et
que commence le, temps de l'Eglise. »
Au lecteur qui ne serait pas capable de saisir la subtilité théologique de son argumentation, qui n'a pas la moindre
base scripturaire, l'auteur adresse une mise en garde générale, modèle de verbiage apologétique :
< Ici, comme en beaucoup de cas semblables, le problème ne semble insoluble que si l'on prend à la lettre,
matériellement, les affirmations de l'Ecriture, en oubliant leur signification religieuse. Il ne s'agit pas de
dissoudre la réalité des faits dans un symbolisme inconsistant, mais de rechercher l'intention théologique de ceux
qui nous révèlent des mystères en nous livrant, des faits sensibles, des signes appropriés à l'enracinement charnel
de notre esprit. >
Les derniers entretiens de Jésus. Le Paraclet de l'Evangile de Jean
Jean est le seul évangéliste à rapporter, à la fin du dernier repas de Jésus et avant l'arrestation de ce dernier,
l'épisode des ultimes entretiens avec les apôtres, qui se termine par un très long discours :
quatre chapitres de l'Evangile de Jean (14 à 17) sont consacrés à cette
105
Evangiles
narration, dont on ne trouve aucune relation dans les autres évangiles. Et, pourtant, ces chapitres de Jean traitent
de questions primordiales, de perspectives d'avenir d'une importance fondamentale, exposées avec toute la
grandeur et la solennité qui caractérisent cette scène des adieux du Maître à ses disciples.
Comment peut-on expliquer que fasse entièrement défaut chez Matthieu, Marc et Luc le récit d'adieux si
touchants qui contiennent le testament spirituel de Jésus ? On peut se poser 1& question suivante :
le texte existait-il initialement chez les trois premiers évangélistes ? N'a-t-il pas été supprimé par la suite ? Et
pourquoi ? Disons tout de suite qu'aucune réponse ne peut être apportée ; le mystère reste entier sur cette énorme
lacune dans le récit des trois premiers évangélistes.
Ce qui domine le récit est — cela se conçoit dans un entretien suprême — la perspective de l'avenir des hommes
évoquée par Jésus et le souci du Maître d'adresser à ses disciples et, par eux, à l'humanité entière, ses
recommandations et ses commandements et de définir quel sera en définitive le guide que les hommes devront
suivre après sa disparition. Le texte de l'Evangile de Jean et lui seul le désigne explicitement sous le nom grec de
Parakietos, devenu Paraclet en français. En voici, selon la Traduction oecuménique de la Bible, Nouveau
Testament, les passages essentiels :
« Si vous m'aimez, vous vous appliquerez à observer mes commandements ; moi je prierai le Père : il vous
donnera un autre Paraclet (14, 15-16). »
Que signifie Paraclet? Le texte que nous possédons actuellement de l'Evangile de Jean explique son sens en ces
termes :
< Le Paraclet, l'Esprit Saint que le Père enverra en mon nom, vous communiquera toutes choses, et vous fera
ressouvenir de tout ce que je vous ai dit » (14, 26).
« II rendra lui-même témoignage de moi » (15, 26).
« C'est votre avantage que je m'en aille ; en effet, si je ne pars pas, le Paraclet ne viendra pas à vous ; si au
contraire je pars, je vous l'enverrai. Et lui, par sa venue, il confondra le monde en matière de péché, de justice et
de jugement... » (16, 7-8).
« Lorsque viendra l'Esprit de vérité, il vous fera accéder à la vérité tout entière, car il ne parlera pas de son
propre chef, mais il dira ce qu'il entendra et il vous communiquera tout ce qui doit venir. D me glorifiera... » (16,
13-14).
Contradictions et invraisemblances des récits
(A noter que les passages non cités ici des chapitres 14 à 17 de l'Evangile de Jean ne modifient aucunement le
sens général de ces ci- tations.)
Si l'on en fait une lecture rapide, le texte français qui établit l'identité du mot grec Paraclet avec l'Esprit Saint
n'arrête pas le plus souvent l'attention. D'autant plus que les sous-titres du texte généralement employés dans les
traductions et les termes des commentaires présentés dans les ouvrages de vulgarisation orientent le lecteur vers
le sens que la bonne orthodoxie veut donner à ces passages. Aurait-on la moindre difficulté de compréhension
que des précisions comme celles données par le Petit Dictionnaire du Nouveau Testament d'A. Tricot, par
exemple, seraient là pour offrir tous les éclaircissements. Sous la plume de ce commentateur, à l'article Paraclet,
on peut y lire, en effet, ce qui suit :
< Ce nom ou ce titre, transcrit du grec en français, n'est employé dans le Nouveau Testament que par S. Jean :
quatre fois quand il rapporte le discours de Jésus après la " Cène ' " (14, 16 et 26 ; 15, 26 ;
16, 7) et une fois dans sa première épître (2, 1). Dans l'Evangile Johannique, le mot s'applique à l'Esprit Saint ;
dans l'épître, au Christ. " Paraclet " était un terme couramment employé par les Juifs hellénistes du l" siècle au
sens d'intercesseur, de défenseur. [...] L'Esprit, annonce Jésus, sera envoyé par le Père et le Fils et il aura pour
mission propre de suppléer le Fils dans le rôle secourable exercé par celui-ci durant sa vie mortelle au profit de
ses disciples. L'Esprit interviendra et agira comme substitut du Christ en tant que paraclet ou intercesseur toutpuissant.
»
Ce commentaire fait donc de l'Esprit Saint le guide ultime des hommes après la disparition de Jésus. S'accorde-til
avec le texte de Jean?
La question doit être posée car, a priori, il semble curieux que l'on puisse attribuer à l'Esprit Saint le dernier
paragraphe cité plus haut : < D ne parlera pas de son propre chef, mais il dira ce qu'il entendra et il vous
communiquera tout ce qui doit venir. » II paraît inconcevable qu'on puisse prêter à l'Esprit Saint les pouvoirs de
parler et de dire ce qu'il entend... A ma connaissance, cette question, que la logique commande de soulever, n'est
généralement pas l'objet de commentaires.
1. En réalité, c'est bien au cours même de la < Ciné » que, pour Jean, Jésus a prononcé le long discours où il est
sujet du Paraclet, discours non rapporté par les autres évangélistes.
Pour avoir une idée exacte du problème, il est nécessaire de se reporter au texte grec de base, ce qui est d'autant
plus important que l'on reconnaît à l'évangéliste Jean d'avoir écrit en grec et non en une autre langue. Le texte
grec consulté fut celui de Novum Testamentum graece '.
Toute critique textuelle sérieuse commence par la recherche des variantes. Il apparaît ici que, dans l'ensemble
des manuscrits connus de l'Evangile de Jean, il n'existe pas d'autre variante susceptible d'altérer le sens de la
phrase que celle du passage 14, 26 de la fameuse version en langue syriaque appelée Palimpseste'. Ici, on ne
mentionne pas l'Esprit Saint, mais l'Esprit tout court. Le scribe a-t-il fait un simple oubli, ou bien placé en face
d'un texte à recopier qui prétendait faire entendre et parler l'Esprit Saint, n'a-t-il pas osé écrire ce qui lui
paraissait être une absurdité ? A part cette remarque, il n'y a pas lieu d'insister sur d'autres variantes, si ce n'est
les variantes grammaticales qui ne changent rien au sens général. L'essentiel est que ce qui est exposé ici sur la
signification précise des verbes « entendre »- et <; parler » vaille pour tous les manuscrits de l'Evangile de Jean
et c'est le cas.
Le verbe « entendre » de la traduction française est le verbe grec akouô, qui signifie percevoir des sons. Il a
donné, par exemple, en français le mot acoustique, en anglais acoustics, qui est la science des sons.
Le verbe « parler » de la traduction française est le verbe grec laleô, qui a le sens général d'émettre des sons et le
sens particulier de parler. Ce verbe revient très souvent dans le texte grec des Evangiles pour désigner une
déclaration solennelle de Jésus au cours de sa prédication. Il apparaît donc que la communication aux hommes
dont il est fait état ici ne consiste nullement en une inspiration qui serait à l'actif de l'Esprit Saint, mais elle a un
caractère matériel évident en raison de la notion d'émission de son attachée au mot grec qui la dé finit.
Les deux verbes grecs akouô et laleô définissent donc des actions concrètes qui ne peuvent concerner qu'un être
doué d'un organe de l'audition et d'un organe de la parole. Les appliquer par conséquent à l'Esprit Saint n'est pas
possible.
Ainsi, tel qu'il nous est livré par les manuscrits grecs, le texte de ce passage de l'Evangile de Jean est
parfaitement incompréhensible si on l'accepte dans son intégrité avec les mots Esprit Saint de la phrase (14, 26) :
« Le Paraclet, l'Esprit Saint que le Père enverra en mon nom... », etc., seule phrase qui, dans l'Evangile de Jean,
établit l'identité entre Paraclet et Esprit Saint.
1. Nestlé et Aland, 1971.
2. Ecrit au IV ou V siècle et découvert au mont Sinaï, en 1812, par Agnès S.-Lewis, ce manuscrit est ainsi appelé
parce que le texte initial avait été recouvert par un autre texte qui, effacé, fit apparaître le premier.
Contradictions et invraisemblances des récits
Mais si l'on supprime les mots Esprit Saint (to pneuma to agion) le cette phrase, tout le texte de Jean présente
une signification extrêmement claire. Elle est d'ailleurs concrétisée par un autre texte de l'Evangéliste, celui de la
première épître où Jean utilise le même mot Paraclet pour désigner tout simplement Jésus en tant qu'intercesseur
auprès d'Allah '. Et quand Jésus dit, selon Jean (14, 16) : « Je prierai le Père : il vous enverra un autre Paraclet »,
il veut bien dire qu'il sera envoyé aux hommes un « autre » intercesseur, comme il l'a été lui-même, auprès
d'Allah en leur faveur lors de sa vie terrestre.
On est alors conduit en toute logique à voir dans le Paraclet de Jean un être humain comme Jésus, doué de
faculté d'audition et de parole, facultés que le texte grec de Jean implique de façon formelle. Jésus annonce donc
que Allah enverra plus tard un être humain sur cette terre pour y avoir le rôle défini par Jean qui est, soit dit en
un mot, celui d'un prophète entendant la voix d'Allah et répétant aux hommes son message. Telle est
l'interprétation logique du texte de Jean si l'on donne aux mots leur sens réel.
La présence des mots Esprit Saint dans le texte que nous possédons aujourd'hui pourrait fort bien relever d'une
addition ultérieure tout à fait volontaire, destinée à modifier le sens primitif d'un passage qui, en annonçant la
venue d'un prophète après Jésus, était en contradiction avec l'enseignement des Eglises chrétiennes naissantes,
voulant que Jésus fût le dernier des prophètes.
1. Bien des traductions et des commentaires, surtout anciens, des Evangiles traduisent le mot par consolateur,
cela est une erreur complete.
VI. CONCLUSIONS
Les faits qui ont été rapportés ici et les commentaires cités de plusieurs exégètes chrétiens très éminents ont
réfuté les affirmations de l'orthodoxie, s'appuyant sur la ligne adoptée par le dernier concile concernant
l'historicité absolue des Evangiles qui auraient fidèlement transmis ce que Jésus a réellement fait et enseigné.
Les arguments qui ont été donnés sont de plusieurs ordres.
Tout d'abord, les citations mêmes des Evangiles établissant des contradictions flagrantes. On ne peut pas croire à
l'existence de deux faits qui se contredisent. On ne peut pas accepter certaines invraisemblances ou des
affirmations qui vont à rencontre des données parfaitement établies par les connaissances modernes. Les deux
généalogies de Jésus que présentent les Evangiles et ce qu'elles impliquent de contrevérités sont, à ce sujet, tout à
fait démonstratives.
Beaucoup de chrétiens ignorent ces contradictions, invraisemblances ou incompatibilités avec la science
moderne et sont stupéfaits lors qu'ils les découvrent, influencés qu'ils sont par la lecture des commentaires
offrant de subtiles explications propres à les rassurer, le lyrisme apologétique aidant. Des exemples très
caractéristiques ont été fournis de l'habileté de certains exégètes à camoufler ce qu'ils appellent pudiquement des
« difficultés ». Très rares sont, en effet, les passages des Evangiles qu'on a reconnus inauthentiques alors que
l'Eglise les a officiellement déclarés canoniques.
Les travaux de la critique textuelle moderne ont mis en évidence des données qui, selon le R. P. Kannengiesser,
constituent une « révolution des méthodes exégétiques » et amènent à < ne plus prendre au pied de la lettre » les
faits rapportés au sujet de Jésus par les Evangiles, « écrits de circonstances » ou « de combat >. Les
connaissances modernes, ayant mis en lumière l'histoire du judéo-christianisme et les rivalités entre
communautés, expliquent l'existence de faits qui déconcertent les lecteurs de notre époque. La conception des
évangélistes témoins oculaires n'est plus défendable, mais elle est encore de nos jours celle de nombreux
chrétiens. Des travaux de l'Ecole biblique de
Jérusalem (R. P. Benoit et R. P. Boismard) démontrent fort bien que les Evangiles ont été écrits, revus et corrigés
plusieurs fois.
Aussi le lecteur de l'Evangile est-il prévenu par eux qu'il « doit renoncer dans plus d'un cas à entendre la voix
directe de Jésus ».
Le caractère historique des Evangiles n'est pas discutable, mais ces documents nous renseignent avant tout, au
travers des récits concernant Jésus, sur la mentalité des auteurs, porte-parole de la tradition des communautés
chrétiennes primitives auxquelles ils appartenaient, en particulier sur les luttes entre judéo-chrétiens et Paul : les
travaux du cardinal Daniélou font autorité sur ces points.
Comment s'étonner alors du travestissement de certains événements de la vie de Jésus par des évangélistes qui
avaient pour but de défendre un point de vue personnel, comment s'étonner de l'omission de certains événements,
comment s'étonner du caractère romancé de la description de certains autres ?
On est amené à comparer les Evangiles à nos chansons de gestes de la littérature médiévale. Suggestive est la
comparaison que l'on peut faire avec la Chanson de Roland, la plus connue de toutes, qui relate sous un aspect
romancé un événement réel. Sait-on qu'elle raconte un épisode authentique : une embuscade dont eut à souffrir
l'arrière-garde de Charlemagne, commandée par Roland, au col de Roncevaux ? Cet épisode d'importance
secondaire aurait eu lieu, selon la chronique historique (Eginhard), le 15 août 778 ; il fut amplifié aux
dimensions d'un grandissime fait d'armes, d'un combat de guerre sainte. Le récit est fantaisiste, mais cette
fantaisie ne peut éclipser la réalité d'une des luttes que Charlemagne dut entreprendre pour garantir ses frontières
contre les tentatives de pénétration des peuples voisins : là réside l'authentique, le mode épique du récit ne
l'efface pas.
Pour les Evangiles, il en est de même : les fantasmagories de Matthieu, les contradictions flagrantes entre les
Evangiles, les invraisemblances, les incompatibilités avec des données de la science moderne, les altérations
successives des textes, font que les Evangiles contiennent des chapitres et des passages relevant de la seule
imagination humaine. Mais ces défauts ne font pas mettre en doute l'existence de la mission de Jésus : les doutes
planent seulement sur son déroulement.
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Le Coran et la science moderne
I. INTRODUCTION
A priori, une telle association entre le Coran et la science étonne, d'autant plus que c'est d'harmonie et non de
discordance qu'il va s'agir. Confronter un livre religieux et des considérations profanes dont la science se
réclame, n'est-ce pas, aux yeux de beaucoup chose paradoxale à notre époque ? En effet, aujourd'hui, hormis
naturellement quelques exceptions, les scientifiques, imbus pour la plupart des théories matérialistes, n'ont bien
souvent qu'indifférence ou mépris pour les questions religieuses, considérées si fréquemment par eux comme
fondées sur des légendes. De plus, en nos pays occidentaux, lorsqu'on parle de science et de religion, le volet
religieux du diptyque englobe volontiers judaïsme et christianisme, mais on ne songe guère à y insérer l'Islam.
On a émis sur lui, d'ailleurs, tant de jugements inexacts fondés sur des conceptions erronées qu'il est de nos jours
très difficile de se faire une idée exacte de ce qu'il est en réalité.
Comme prélude à toute confrontation entre Révélation islamique et science, il paraît absolument nécessaire de
donner un aperçu sur une religion si mal connue dans nos pays.
Les jugements complètement erronés qu'on émet sur lui en Occident sont le résultat tantôt de l'ignorance, tantôt
d'un dénigrement systé matique. Mais les plus graves de toutes les faussetés répandues sont les faussetés
concernant les faits, car si des erreurs d'appréciation sont excusables, une présentation des faits contraire à la
vérité ne l'est pas. D est consternant de lire dans les ouvrages les plus sérieux, venant d'auteurs a priori
compétents, des contre-vérités flagrantes. En voici un exemple : dans VEncyclopedia Universalis, vol. 6, article
< Evangiles », une allusion est faite aux différences avec le Coran et l'auteur écrit : f Les évangélistes [...] ne
prétendent pas [...], comme le Coran, transmettre une autobiographie miraculeusement dictée par Allah au
Prophète... » Or le Coran n'a rien à voir avec une autobiographie :
il est une prédication ; le recours à la plus mauvaise des traductions aurait pu le montrer à l'auteur. Cette
affirmation est aussi contraire à la réalité que celle qui définirait un Evangile comme le récit de la vie d'un
évangéliste. Le responsable de cette fausseté sur le Coran est un professeur à la faculté de théologie jésuite de
Lyon ! L'émission de contrevérités de cet ordre contribue à donner une image fausse du Coran et de l'Islam.
Il est cependant des raisons d'espérer car, aujourd'hui, les religions ne sont plus comme jadis repliées sur ellesmêmes
et beaucoup cherchent une compréhension mutuelle. Comment n'être pas frappé par le fait qu'à l'échelon
le plus élevé de la hiérarchie, des chrétiens catholiques s'appliquent à établir le contact avec les musulmans,
cherchent à combattre l'incompréhension et s'évertuent à réformer les vues inexactes répandues sur l'Islam.
J'évoquais dans l'Introduction de ce livre le considérable changement qui s'est produit dans les dernières années
et citais un document émanant du Secrétariat du Vatican pour les non-chrétiens intitulé Orientations pour un
dialogue entre chrétiens et musulmans, document très significatif des positions nouvelles adoptées vis-à-vis de
l'Islam. Elles réclament — lit-on dans la troisième édition (1970) de cette étude — « une révision de nos
positions envers lui et une
critique de nos préjugés »... « Nous devons nous préoccuper d'abord ds changer progressivement la mentalité de
nos frères chrétiens. Cela importe avant tout. » ... H faut abandonner < l'image surannée héritée du passé ou
défigurée par des préjugés et des calomnies »..., «: reconnaître les injustices dont l'Occident chrétien s'est rendu
coupable à l'égard des musulmans1 ». Le document du Vatican, qui a près de cent cinquante pages, développe
ainsi la réfutation des vues classiques que les chrétiens ont eues sur l'Islam et expose ce qu'il est en réalité.
Sous le titre Nous libérer de nos préjugés les plus notables, les auteurs de ce document adressent cette invitation
aux chrétiens :
« Là aussi nous avons à nous livrer à une profonde purification de nos mentalités. Nous pensons en particulier à
certains jugements " tout faits " que l'on porte trop souvent souvent et à la légère sur l'Islam. Il apparaît capital de
ne point cultiver, dans le secret de notre coeur, de ces vues trop rapides, voire arbitraires, où le musulman sincère
ne se reconnaît pas. »
Une de ces vues arbitraires qui est d'ordre majeur est bien celle qui conduit à employer systématiquement dans
notre langue, pour désigner le Allah des musulmans, le mot Allah comme si les musulmans croyaient en un
Allah qui ne soit pas celui des chrétiens. Al lâh signifie en arabe la Divinité ; il s'agit d'une divinité unique, ce qui
implique qu'une transcription française correcte ne peut rendre le sens exact du mot qu'à l'aide du vocable <
Allah ». Pour le musulman, al lâh n'est autre que le Dieu de Moïse et de Jésus.
1. Toute forme d'hostilité à l'égard de l'Islam, même venant d'adversaires déclarés du christianisme, reçut à une
certaine époque l'approbation chaleureuse des plus hauts dignitaires de l'Eglise catholique. C'est ainsi que le pape
Benoît XIV, réputé pour avoir été le plus grand pontife du XVIII siècle, n'hésita pas a envoyer sa bénédiction à
Voltaire. Il voulait par là le remercier de lui avoir dédicacé sa tragédie, Le Prophète Mohammed ou le Fanatisme
(1741), grossière satire comme n'importe quel manieur de plume habile et de mauvaise foi peut en écrire sur
n'importe quel sujet. La pièce recueillit, après des débuts cependant difficiles, suffisamment de prestige pour être
inscrite au répertoire de la Comédie-Française.
Le document du Secrétariat du Vatican pour les non-chrétiens insiste sur cette donnée fondamentale en ces
termes :
« n semble vain de soutenir avec certains Occidentaux qu'Allah n'est pas vraiment Allah ! Les textes conciliaires
ont fait justice d'une telle assertion. On ne saurait mieux résumer la foi islamique en Allah que par ces quelques
phrases de Lumen Gentium1 : " Les musulmans qui professent la foi d'Abraham adorent avec nous le Dieu
unique, miséricordieux, futur juge des hommes au dernier jour... " »
1. Lumen Gentium, titre d'un document du Concile de Vatican II (1962-1965). 117
On comprend dès lors la protestation musulmane devant la coutume trop fréquente de dire, en langues
européennes, non point Allah, mais Dieu... Des musulmans lettrés ont loué la traduction du Coran de D. Masson
pour avoir « enfin » écrit < Allah » et non Dieu ».
Et le texte du Vatican de faire remarquer : < Allah est le seul mot qu'ont les chrétiens de langue arabe pour dire
Allah. »
Musulmans et chrétiens adorent un Dieu unique.
Le document du Vatican entreprend ensuite la critique des autres jugements faux portés sur l'Islam.
Le « fatalisme de l'Islam », préjugé si répandu, est examiné et, citations du Coran à l'appui, le document lui
oppose le sens de la responsabilité de l'homme qui sera jugé sur ses actes. II montre que la conception d'un
juridisme de l'Islam est fausse et lui oppose au contraire celle d'une sincérité de la foi avec la citation de deux
phrases du Coran, si méconnues des Occidentaux :
« Pas de contrainte en la religion. » (Sourate 2, verset 256.)
« Allah n'a placé nulle contrainte en la religion. » (Sourate 22, verset 78.)
Le document oppose l'idée répandue de l'Islam, religion de la crainte, à l'Islam, religion de l'amour, amour du
prochain enraciné dans la foi en Allah. Il réfute l'idée qu'on a propagée faussement, selon laquelle il n'y a guère
de morale musulmane, et cette autre, partagée par tant de juifs et de chrétiens, du fanatisme de l'Islam, qu'il
commente en ces termes : < De fait l'Islam ne fut guère plus fanatique au cours de son histoire que les cités
sacrales de chrétienté quand la foi chrétienne y recevait en quelque sorte valeur politique. » Ici, les auteurs citent
des expressions du Coran qui montrent que ce que les Occidentaux traduisent abusivement par « guerre sainte *
» < se dit en arabe Al jihâd fi sabîl Allah, l'effort sur le chemin d'Allah », « effort pour propager l'Islam et le
défendre contre ses agresseurs ». Et le document du Vatican de poursuivre : c Le îihâd n'est aucunenemt le
kherem biblique, il ne tend pas à l'extermination, mais à étendre à de nouvelles contrées les droits d'Allah et des
hommes. » — < Les violences passées du jihâd suivaient en général les lois de la guerre ;et du temps des
Croisades ce ne furent pas toujours les musulmans qui perpétrèrent les plus grandes tueries. »
Le document traite enfin du préjugé selon lequel l'Islam serait une e religion figée qui maintient ses adeptes dans
un Moyen Age révolu et les rend inaptes à s'adapter aux conquêtes techniques de l'âge moderne ». Il compare des
situations analogues qu'on observa en pays chrétiens et déclare : < Nous trouvons [...] dans l'élaboration
traditionnelle de la pensée musulmane un principe d'évolution possible de la société civile. »
Cette défense de l'Islam par le Vatican étonnera, j'en suis assuré, beaucoup de nos contemporains croyants, qu'ils
soient musulmans, juifs ou chrétiens. Elle est une manifestation d'une sincérité et d'un esprit d'ouverture qui
contraste singulièrement avec les attitudes pas- sées. Mais combien peu d'Occidentaux sont avertis de ces prises
de position nouvelles par les plus hautes instances de l'Eglise catholique.
Lorsque le fait est connu, on s'étonne moins lorsqu'on apprend par quels actes concrets a été scellé ce
rapprochement : ce fut d'abord la visite officielle du président du Secrétariat du Vatican pour les non- chrétiens
au roi Fayçal d'Arabie Saoudite, puis la réception officielle par le pape Paul VI des Grands Ulémas d'Arabie
durant l'année 1974. On perçoit mieux dès lors la haute signification spirituelle de la réception des Grands
Ulémas par Mgr Elchinger dans sa cathédrale de Strasbourg, au cours de laquelle le prélat invita les Ulémas à
faire leur prière dans lé choeur de la cathédrale, ce qu'ils firent devant l'autel, tournés vers I.a Mecque.
Si les représentants à l'échelon le plus élevé des mondes musulman et chrétien, dans la fidélité au même Dieu et
dans le respect mutuel de leurs divergences, s'entendent ainsi pour nouer un dialogue religieux, n'est-il pas
naturel que d'autres aspects de chacune des Révélations soient confrontés. L'objet de cette confrontation est ici
l'examen des Ecritures à la lumière des données scientifiques et des connaissances relatives à l'authenticité des
textes. Cet examen doit être entrepris pour le Coran comme il l'a été pour la Révélation judéo-chrétienne
1. Des traducteurs, ô combien célèbres, du Coran n'ont pas échappé à cette habitude séculaire de mettre dans leur
traduction ce qui en réalité ne se trouve pas dans le texte arabe. En effet, sans altérer le texte même, on peut y
ajouter des titres qui n'existent pas dans l'original, cette addition modifiant le sens général. Ainsi, R. Blachère,
dans sa traduction bien connue (Editeurs Maisonncuve et Larose, Paris, 1966, p. 115), insère un titre qui n'existe
pas dans le Coran : c Obligations de la guerre sainte » en tête d'un passage qui est incontestablement un appel
aux armes mais qui n'a pas ce caractère qu'on lui prête. Comment, après cela, le lecteur qui ne peut accéder au
Coran que par la traduction, ne serait-il pas persuadé que le musulman a l'obligation de faire la guerre sainte ?
Les rapports entre les religions et la science n'ont pas été les mêmes partout et en tous temps, n est de fait
qu'aucune écriture d'une religion monothéiste ne porte condamnation de la science. Mais, en pratique, il faut le
reconnaître, les scientifiques ont eu maille à partir avec les autorités religieuses de certaines confessions. En
milieu chrétien, pendant de nombreux siècles, de leur propre initiative et sans s'appuyer sur des textes
authentiques des Ecritures, des autorités responsables se sont opposées au développement des sciences. Elles ont
pris, contre ceux qui cherchaient à les faire progresser, les mesures que nous connaissons et qui ont souvent
amené des scientifiques à l'exil, s'ils voulaient éviter le bûcher, à moins de faire amende honorable, rectifier leur
attitude et implorer le pardon. A ce propos, on cite toujours le cas du procès de Galilée poursuivi pour avoir
repris les découvertes de Copernic sur la rotation de la Terre. 11 fut condamné par suite d'une interprétation
erronée de la Bible car aucune Ecriture ne pouvait être valablement invoquée contre lui.
Pour l'Islam, l'attitude vis-à-vis de la science fut en général tout autre. Rien n'est plus clair que le fameux hadith
du Prophète :
« Recherche la science même en Chine », ou cet autre qui exprime que la quête du savoir est une obligation
stricte imposée à chaque musulman et à chaque musulmane. Fait capital, comme nous le ver rons plus loin dans
cette partie du livre, le Coran, qui invite toujours à cultiver la science, contient de multiples considérations sur
des phénomènes naturels avec des détails explicatifs qui apparaissent rigoureusement conformes aux données de
la science moderne. Il n'y a pas d'équivalents de ce genre dans la Révélation judéo-chrétienne.
Il serait cependant erroné de croire qu'à aucun moment de l'histoire de l'Islam, certains de ses fidèles n'ont jamais
eu d'attitude différente envers la science. D est de fait qu'à certaines époques l'obligation de s'instruire et
d'instruire les autres a été mal entendue et que, dans le monde musulman comme ailleurs, on a parfois tenté
d'arrêter le développement scientifique. Mais qu'on se souvienne qu'à la période de la grandeur de l'Islam, entre
le vin* et le XIIe siècle de l'ère chrétienne, alors que les restrictions au développement scientifique étaient
imposées en nos pays chrétiens, une somme considérable de recherches et de découvertes fut effectuée dans les
universités islamiques. C'est là qu'à cette époque on trouvait d'extraordinaires moyens de culture. A Cordoue, la
bibliothèque du calife contenait 400 000 volumes. Averroes y enseignait. On y transmettait la science grecque
indienne, persane. C'est pourquoi on allait de divers pays d'Europe étudier à Cordoue, comme de nos jours on va
parfaire certaines études aux Etats-Unis. Que de manuscrits anciens sont parvenus jusqu'à nous par
l'intermédiaire de lettrés arabes, véhiculant la culture dans les pays conquis ! Que de dettes avons-nous envers la
culture arabe en mathématiques (l'algèbre est arabe), astronomie, physique
(optique), géologie, botanique, médecine (Avicenne), etc. ! La science prit pour la première fois un caractère
international dans les universités islamiques du Moyen Age. A cette époque, les hommes étaient plus pénétrés
par l'esprit religieux qu'ils ne le sont de notre temps ;
et cela ne les empêchait pas d'être, en milieu islamique, à la fois croyants et savants. La science était la jumelle
de la religion ; elle n'aurait jamais dû ne plus l'être.
En pays chrétien, c'était à cette époque médiévale la stagnation. le conformisme absolu. La recherche
scientifique fut freinée non pas par la Révélation judéo-chrétienne proprement dite, répétons-le, mais par ceux
qui prétendaient en être les serviteurs. Après la Renaissance, la réaction naturelle des savants fut de prendre leur
revanche sur les adversaires d'hier, et la revanche se poursuit encore de nos jours. Au point qu'actuellement, en
Occident, parler d'Allah dans un milieu scientifique, c'est vraiment se singulariser. Cette attitude a des retombées
sur tous les jeunes esprits qui reçoivent nos enseignements universitaires, musulmans y compris.
Comment n'en serait-il pas ainsi quand on sait quelles positions extrêmes ont pris les plus éminents de nos
savants. Tel prix Nobel de médecine essaya, dans ces dernières années, de faire admettre, dans un livre destiné
au grand public, que la matière vivante a pu se créer d'elle-même par le fait du hasard à partir de quelques
constituants élémentaires et que, partant de cette matière vivante primitive, se seraient formés, sous l'influence de
diverses circonstances extérieures, des êtres vivants organisés, pour aboutir au formidable complexe qu'est
l'homme.
Les prodiges de la connaissance scientifique contemporaine dans le domaine de la vie ne devraient-ils pas
amener celui qui réfléchit à une conclusion opposée ? L'organisation qui préside à la naissance de la vie et à son
maintien n'apparaît-elle pas à celui qui l'étudié de plus en plus compliquée : mieux on la connaît dans ses détails,
plus elle suscite l'admiration. Sa connaissance n'amène-t-elle pas à considérer comme de moins en moins
vraisemblable la part du hasard dans le phénomène de la vie ? Plus on avance dans la possession du savoir, tout
particulièrement pour ce qui concerne l'infiniment petit, plus éloquents sont les arguments en faveur de
l'existence d'un créateur Mais, au lieu d'être, devant de tels faits, rempli d'humilité, c'est d'orgueil que l'homme se
gonfle. Il se croit autorisé à bafouer toute idée d'Allah comme il vilipende tout ce qu'il trouve sur son chemin s'il
constitue un obstacle à son plaisir et à son appétit de jouissance. Telle est la société matérialiste en pleine
expansion actuellement en Occident.
Quelles forces spirituelles opposer à cette pollution de la pensée par beaucoup de savants contemporains ?
Devant le flot matérialiste et l'envahissement de l'Occident par l'athéisme, christianisme comme judaïsme
affichent leur incapacité d'endiguement. L'un et l'autre sont en plein désarroi et, de décennie en décennie, ne voiton
pas gravement diminuée la résistance au courant qui menace de tout emporter ? Le matérialiste athée ne voit
dans le christianisme classique qu'un système construit par les hommes depuis près de deux millénaires pour
asseoir l'autorité d'une minorité sur ses semblables. Il ne saurait trouver dans les écritures judéo- chrétiennes un
langage qui s'apparente, même de très loin, au sien :
elles contiennent tant d'invraisemblances, de contradictions, d'incompatibilités avec les données scientifiques
modernes, qu'il se refuse à prendre en considération des textes que l'immense majorité des théologiens veulent
faire accepter comme un tout indissociable.
Lui parle-t-on de l'Islam ? Il sourit avec une suffisance qui n'a d'égale que l'insuffisance de sa connaissance du
sujet. Comme la plupart des intellectuels occidentaux, quelles que soient leurs croyances religieuses, il possède
sur lui un flot d'idées fausses impressionnant.
A ce point de vue, il faut lui accorder quelques excuses : tout d'abord, exception faite des prises de position
toutes récentes des plus hautes instances du catholicisme, l'Islam est depuis toujours, en nos pays, l'objet de ce
qu'on a appelé une « diffamation séculaire ». Tout Occidental qui a acquis sur lui des connaissances
approfondies sait à quel point son histoire, son dogme, ses buts ont été travestis. Il faut également faire entrer en
ligne de compte le fait que les documents publiés en langues occidentales sur le sujet, hormis les études très
spécialisées, ne facilitent pas le travail de qui veut s'instruire.
En effet, la connaissance de la Révélation islamique est, de ce point de vue, fondamentale. Or, il se trouve que
des passages du Coran, en particulier ceux qui ont un rapport avec des données de la science, sont mal traduits
ou commentés de manière telle qu'un scientifique serait en droit d'émettre — apparemment à juste titre des
critiques que le Livre ne mérite pas en réalité. Détail digne d'être dès à présent souligné : ces inexactitudes de
traduction ou ces commentaires erronés (les deux étant souvent associés), qui n'auraient pas étonné il y a un ou
deux siècles, choquent de nos jours l'homme de science qui, devant une phrase mal traduite, contenant de ce fait
une affirmation scientifiquement inadmissible, est conduit à refuser de la prendre sérieusement en considération.
On donnera, dans le chapitre consacré à la reproduction humaine, un exemple très caractéristique de ce genre
d'erreur.
Pourquoi ces erreurs de traduction ? Elles s'expliquent par le fait que les traducteurs modernes reprennent
souvent, sans grand esprit critique, des interprétations de commentateurs anciens. Ceux-ci avaient, à leur époque,
des excuses pour avoir donné d'un mot arabe possédant plusieurs sens possibles une définition inappropriée, car
ils ne pouvaient comprendre le sens réel du mot ou de la phrase qui apparaît seulement de nos jours grâce à nos
connaissances scientifiques. Autrement dit, est posé ainsi le problème de la nécessaire révision de traductions ou
de commentaires qu'on n'était pas capable d'effectuer convenablement à une certaine époque alors que, de nos
jours, on possède
les éléments qui peuvent en donner le sens véritable. De tels problèmes de traduction ne se posent pas dans les
textes de la Révélation judéo- chrétienne : le cas évoqué ici est absolument spécial au Coran.
Ces aspects scientifiques très particuliers du Coran m'ont initialement profondément étonné car je n'avais jamais
cru possible jusqu'alors qu'on puisse découvrir dans un texte rédigé il y a plus de treize siècles tant d'affirmations
relatives à des sujets extrêmement variés, absolument conformes aux connaissances scientifiques modernes. Je
n'avais au départ aucune foi en l'Islam. J'abordais cet examen des textes avec un esprit libre de tout préjugé, avec
une objectivité entière. Si une influence avait pu s'exercer sur moi, c'est celle des enseignements reçus dans ma
jeunesse, où l'on ne parlait pas de musulmans mais de mahométans, pour bien marquer qu'il s'agissait d'une
religion fondée par un homme et qui ne pouvait, par conséquent, avoir aucune espèce de valeur vis-à-vis d'Allah.
Comme beaucoup en Occident, j'aurais pu conserver sur l'Islam les mêmes idées fausses tellement répandues de
nos jours que je suis toujours étonné de rencontrer, en dehors des spécialistes, des interlocuteurs éclairés sur ces
points. J'avoue donc qu'avant que m'eût été donnée une image de l'Islam différente de celle reçue en Occident,
j'étais moi-même très ignorant.
Si j'en vins à me rendre compte de la fausseté des jugements généralement portés en Occident sur l'Islam, je le
dois à des circonstances exceptionnelles. C'est en Arabie Saoudite même que me furent donnés des éléments
d'appréciation qui me démontrèrent à quel point on peut avoir, à son sujet, dans nos pays, une opinion erronée.
Immense restera ma dette de gratitude envers le regretté Roi Fayçal, dont je salue avec respect la mémoire : avoir
eu l'insigne honneur de l'entendre parler de l'Islam et avoir pu évoquer devant lui certains problèmes
d'interprétation coranique en rapport avec la science moderne restera gravé à jamais dans mon souvenir. Avoir
recueilli tant de précieux enseignements venant de lui-même et de son entourage a constitué pour moi un
privilège exceptionnel.
Ayant alors mesuré la marge qui séparait la réalité de l'Islam de l'image qu'on s'en fait dans nos pays
occidentaux, je ressentis le vif besoin d'apprendre l'arabe que je ne connaissais pas, pour être en mesure de
progresser dans l'étude d'une religion si méconnue. Mon premier objectif résida dans la lecture du Coran et dans
l'examen de son texte phrase par phrase, avec l'aide des commentaires divers indispensables à une étude critique.
Je l'abordai en prêtant une attention toute particulière à la description qu'il donne d'une multitude de phénomènes
naturels : la précision de certains détails du Livre les concernant, seulement perceptible dans le texte original, me
frappa en raison de sa conformité avec les conceptions qu'on peut en avoir à notre époque, mais dont un homme
de l'époque de Le Prophète Mohammed ne pouvait avoir la moindre idée. Je lus par la suite plusieurs ouvrages
consacrés par des auteurs musulmans aux aspects scientifiques du
texte coranique : ils m'ont apporté de très utiles éléments d'appréciation, mais je n'ai pas encore découvert une
étude d'ensemble effectuée en Occident sur ce sujet.
Ce qui frappe d'abord l'esprit de qui est confronté avec un tel texte pour la première fois est l'abondance des
sujets traités : la créa- tion, l'astronomie, l'exposé de certains sujets concernant la terre, le règne animal et le
règne végétal, la reproduction humaine. Alors que l'on trouve dans la Bible de monumentales erreurs
scientifiques, ici je n'en découvrais aucune. Ce qui m'obligeait à m'interroger : si un homme était l'auteur du
Coran, comment aurait-il pu, au VIIe siècle de l'ère chrétienne, écrire ce qui s'avère aujourd'hui conforme aux
connaissances scientifiques modernes ? Or, aucun doute n'était possible : le texte que nous possédons aujourd'hui
du Coran est bien le texte d'époque, si j'ose dire (le chapitre suivant de cette troisième partie traitera de la
question). Quelle explication humaine donner à cette constatation ? A mon avis, il n'en est aucune car il n'y a pas
de raison particulière de penser qu'un habitant de la péninsule arabique pût, au temps où, en France, régnait le roi
Dagobert, posséder une culture scientifique qui aurait dû, pour certains sujets, être en avance d'une dizaine de
siècles sur la nôtre.
Il est bien établi qu'au moment de la Révélation coranique, qui se situe sur une période approximative de vingt
ans à cheval sur l'Hégire (622 après J.-C.), les connaissances scientifiques de l'époque étaient en phase de
stagnation depuis des siècles et que la période active de la civilisation islamique avec l'essor scientifique qui
l'accompagna fut postérieure à la fin de la Révélation du Coran. Il faut ignorer ces données religieuses et
profanes pour faire la curieuse suggestion suivante, que j'ai entendu formuler quelquefois : s'il existe dans le
Coran des affirmations à aspect scientifique qui étonnent, la raison en est l'avance qu'avaient sur leur temps les
scientifiques arabes :
Le Prophète Mohammed r se serait inspiré de leurs travaux. Qui connaît quelque peu ^'histoire de l'Islam et sait
que la période de l'essor culturel et scientifique dans le monde arabe au Moyen Age est postérieure au Prophète
Mohammed r ne se permettrait pas de telles fantaisies. Des réflexions de ce genre sont d'autant plus hors de
propos que la plupart des faits scientifiques suggérés ou énoncés très distinctement dans le Coran ont seulement
reçu à l'époque moderne leur confirmation.
On conçoit dès lors que, pendant des siècles, des commentateurs du Coran (y compris ceux de la grande période
de la civilisation islamique) aient immanquablement commis des erreurs dans l'interprétation de certains versets
dont ils ne pouvaient pas saisir le sens précis. Ce n'est que beaucoup plus tard, à une période proche de notre
époque, qu'on put les traduire et les interpréter correctement. Cela implique que, pour comprendre ces versets
coraniques, des connaissances linguistiques approfondies ne sont pas seules suffisantes. Il faut posséder par
ailleurs des connaissances scientifiques très diverses. Une étude comme celle-ci est pluridisciplinaire,
encyclopédique. On se rendra compte, au fur et à mesure de l'exposé des questions soulevées, de la variété des
connaissances scientifiques qui sont indispensables pour saisir le sens de certains versets du Coran.
Le Coran n'est pas pour autant un livre ayant pour but d'exposer certaines lois qui régissent l'univers ; il a un but
religieux essentiel. C'est principalement à propos des descriptions de l'Omnipotence divine que des invitations à
réfléchir sur les oeuvres de la création sont adressées aux hommes. Elles sont accompagnées par des allusions à
des faits accessibles à l'observation humaine ou à des lois définies par Allah qui président à l'organisation de
l'univers, aussi bien dans le domaine des sciences de la nature que pour ce qui concerne l'homme. Une partie de
ces assertions est de compréhension aisée, mais d'une autre partie on ne peut saisir la signification que si l'on est
en possession des connaissances scientifiques indispensables pour cela. C'est dire que l'homme des siècles passés
ne pouvait en discerner qu'un sens apparent, qui l'a porté dans certains cas à tirer des conclusions inexactes en
raison de l'insuffisance de son savoir à l'époque considérée.
La sélection des versets coraniques faite pour l'étude de leurs aspects scientifiques paraîtra peut-être trop réduite
à certains des auteurs musulmans qui ont, avant moi, attiré l'attention sur ces faits. Dans l'ensemble, je crois avoir
retenu un nombre un peu plus réduit de versets qu'ils ne l'ont fait. J'ai, par contre, relevé quelques versets
auxquels on n'avait pas attaché jusqu'à présent l'importance qu'ils méritaient, me semble-t-il, du point de vue
scientifique. Si j'ai commis des erreurs en ne prenant pas en considération pour cette étude des versets qu'ils
avaient, eux, sélectionnés, j'espère qu'ils ne m'en tiendront pas rigueur. J'ai trouvé quelquefois aussi, dans
certains livres, des interprétations scientifiques qui ne me paraissent pas exactes :
c'est en toute indépendance d'esprit et en conscience que j'en fournis une interprétation personnelle.
J'ai recherché également s'il existait dans le Coran des allusions à des phénomènes qui sont accessibles à la
compréhension humaine, mais qui n'ont p&s reçu de confirmation de la part de la science moderne. Ainsi, sous
ce rapport, j'ai pensé avoir trouvé que le Coran contenait des allusions à la présence dans l'univers de planètes
semblables à la Terre. Il faut dire que de nombreux savants considèrent le fait comme parfaitement
vraisemblable, sans que les données modernes puissent en fournir la moindre certitude. J'ai jugé que je me devais
de l'évoquer, avec toutes les réserves qui s'imposent.
Si j'avais entrepris une telle étude il y a une trentaine d'années, un autre fait annoncé par le Coran aurait dû être
ajouté à celui qui vient d'être cité concernant l'astronomie, c'est la conquête de l'espace. A cette époque, on
envisageait, à la suite des premiers essais de fusée balistique, qu'un jour viendrait peut-être où l'homme aurait les
possibilités matérielles de s'échapper de l'environnement terrestre et d'explorer l'espace. On savait alors qu'un
verset coranique existait qui prédisait qu'un Jour l'homme réaliserait cette conquête. La vérification est
maintenant faite.
Cette confrontation de l'Ecriture sainte avec la science fait intervenir, pour la Bible comme pour le Coran, des
notions qui ont trait à la vérité scientifique. Pour que la confrontation soit valable, il faut que l'argument
scientifique sur lequel on s'appuie soit parfaitement établi et qu'il ne prête à aucune discussion. Ceux qui
rechignent à accepter l'intervention de la science dans l'appréciation des écritures nient que la science puisse
constituer un terme de comparaison valable (qu'il s'agisse de la Bible, qui ne subit pas la confrontation sans
dommage — on a vu pour quels motifs —, ou du Coran qui, lui, n'a rien à craindre d'elle) : la science, avance-ton,
est changeante avec le temps et tel fait admis un jour peut être rejeté plus tard.
Cette remarque appelle la mise au point suivante : il faut distinguer la théorie scientifique et le fait d'observation
dûment contrôlé. La théorie est destinée à expliquer un phénomène ou un ensemble de phénomènes difficilement
compréhensibles. La théorie est changeante dans bien des cas : elle est susceptible d'être modifiée ou remplacée
par une autre quand le progrès scientifique permet de mieux analyser les faits et d'imaginer une explication plus
valable. Par contre, le fait d'observation vérifié expérimentalement n'est pas susceptible d'être modifié : on peut
mieux définir ses caractères, mais il demeure ce qu'il était. Qu'on ait établi que la Terre tournait autour du Soleil
et la Lune autour de la Terre ne sera pas sujet à révision ; dans l'avenir pourra-t-on tout au plus mieux définir les
orbites.
C'est une prise en considération du caractère changeant des théories qui m'a fait écarter, par exemple, un verset
coranique dont un physicien musulman pensait qu'il annonçait le concept de l'antimatière, théorie actuellement
très discutée. Par contre, on peut très légitime- ment accorder toute son attention à un verset du Coran évoquant 1
origine aquatique de la vie, phénomène qu'on ne pourra jamais vérifier, mais en faveur duquel tant d'arguments
militent. Quant à des faits d'observation comme l'évolution de l'embryon humain on peut parfaitement confronter
les différents stades décrits par le Coran avec les données de l'embryologie moderne et découvrir l'absolue
conformité avec la science des versets coraniques la concernant.
Cette confrontation Coran/Science a été complétée par deux autres comparaisons : d'une part, la confrontation
avec les connaissances modernes des données bibliques portant sur les mêmes sujets ; d'autre part, la
comparaison du même point de vue scientifique des données du Coran, Livre de la Révélation communiquée par
Allah au Prophète, et des données des hadiths, livres de récits, de déclarations de Le Prophète Mohammed qui se
placent en dehors de la Révélation écrite.
A la fin de cette troisième partie de l'ouvrage, on trouvera détaillés les résultats de la comparaison des récits
bibliques et des récits coraniques d'un même événement et ceux du passage au crible de la critique
scientifique de chaque récit. L'examen a été fait, par exemple, pour la création et pour le déluge. Pour l'un
comme pour l'autre, on a mis en évidence les incompatibilités avec la science du récit biblique. On verra la
parfaite concordance avec la science moderne des récits coraniques les concernant. On en notera les différences
qui précisément font qu'un -récit est admissible à l'époque moderne alors que l'autre ne l'est pas. Cette
constatation est de toute première importance, car dans les pays occidentaux, juifs, chrétiens et athées s'accordent
unanimement pour avancer (sans d'ailleurs la moindre des preuves) que Le Prophète Mohammed a écrit ou fait
écrire le Coran en imitant la Bible. On avance que des récits coraniques d'histoire religieuse reprennent les récits
bibliques. Cette prise de position est aussi légère que celle qui amènerait à dire que Jésus aurait trompé lui aussi
ses contemporains pour s'être inspiré de l'Ancien Testament au cours de sa prédication : tout l'Evangile de
Matthieu est — on l'a vu — fondé sur cette continuité avec l'Ancien Testament. Quel exégète aurait l'idée
d'enlever à Jésus son caractère d'envoyé d'Allah pour ce motif ? C'est bien ainsi, pourtant, qu'en Occident le plus
souvent on juge Le Prophète Mohammed : il n'a fait que copier la Bible. Jugement sommaire qui ne tient aucun
compte du fait que, sur un même événement, Coran et Bible peuvent donner des versions différentes. On préfère
passer sous silence la divergence des récits. On les déclare identiques et ainsi les connaissances scientifiques
n'ont pas à intervenir. Ces questions seront développées à propos des récits de la création et du déluge.
Les recueils de hadiths sont, pour Le Prophète Mohammed, ce que sont les Evangiles pour Jésus : des récits sur
les gestes et paroles du Prophète, dont les auteurs ne sont pas des témoins oculaires (tout au moins pour les
recueils de hadiths réputés les plus authentiques, nettement postérieurs à l'époque de Le Prophète Mohammed).
Ils ne constituent en aucune sorte des livres contenant la Révélation écrite. Ils ne sont pas la Parole d'Allah, mais
ils rapportent les dires du Prophète. Dans ces livres communément répandus, on découvre des affirmations qui
contiennent des erreurs du point de vue scientifique, en particulier des recettes médicales. Mais qui pourrait dire
avec certitude que ces déclarations prêtées au Prophète sont authentiques ? Nous mettons naturellement à part
tout ce qui peut concerner les problèmes d'ordre
religieux, qui ne sont pas envisagés ici à propos des hadiths. Bien des hadiths ont une authenticité, douteuse : ils
sont discutés par les savants musulmans eux-mêmes. Si l'aspect scientifique de certains d'entre eux est évoqué
dans cet ouvrage, c'est essentiellement pour mettre en relief ce qui les différencie de ce point de vue du Coran
qui, lui, ne contient aucune affirmation scientifique inadmissible. La différence est, on le verra, frappante.
Cette dernière constatation rend inacceptable l'hypothèse de ceux qui voient en Le Prophète Mohammed l'auteur
du Coran. Comment un homme, illettré au départ, aurait-il pu, en devenant par ailleurs, du point de vue de la
valeur littéraire, le premier auteur de toute la littérature arabe, énoncer des vérités d'ordre scientifique que nul
être humain ne pouvait élaborer en ce temps-là, et cela sans faire la moindre déclaration erronée sous ce rapport.
Les considérations qui vont être développées dans cette étude du seul point de vue scientifique vont amener à
juger inconcevable qu'un homme vivant au vu" siècle de l'ère chrétienne ait pu, sur des sujets très divers, émettre
dans le Coran des idées qui ne sont pas celles de son époque et qui concordent avec ce que l'on démontrera des
siècles plus tard. Pour moi, il n'existe pas d'explication humaine au Coran.
[ Haut ]
II. AUTHENTICITÉ DU CORAN ET HISTOIRE DE SA RÉDACTION
Une authenticité indiscutable donne au texte coranique une place à part parmi les livres de la Révélation, place
qu'il ne partage ni avec l'Ancien ni avec le Nouveau Testament. Dans les deux premières parties de cet ouvrage,
on a passé en revue les remaniements que subirent l'Ancien Testament et les Evangiles avant de nous parvenir
dans l'état où ils se trouvent aujourd'hui. Il n'en est pas de même pour le Coran pour la simple raison qu'il a été
fixé du temps même du Prophète et nous allons voir comment cette fixation s'est opérée.
Les différences qui séparent à ce sujet le dernier volet de la Révélation des deux premiers ne tiennent
nullement, pour l'essentiel, à des questions de date que certains mettent systématiquement en avant, sans attacher
d'importance aux circonstances qui ont présidé à l'établissement des textes de la Révélation judéo-chrétienne et
de ceux de la Révélation coranique, pas plus qu'ils n'en attachent aux circonstances de la transmission du Coran
au Prophète. On avance qu'un texte du vu" siècle de notre ère avait plus de chances de nous parvenir non altéré
que d'autres textes qui peuvent avoir jusqu'à une quinzaine de siècles d'ancienneté supplémentaire. La remarque
est exacte, mais elle ne constitue pas une explication suffisante. Elle est davantage faite pour trouver une excuse
à des modifications des textes judéo-chrétiens au cours des âges plutôt que pour souligner que le texte coranique,
plus récent, risquait moins que les premiers d'être altéré par les hommes.
Pour l'Ancien Testament, ce sont la pluralité même des auteurs pour un même récit et les révisions des textes
effectuées, pour certains livres, à plusieurs époques de l'ère préchrétienne qui sont autant de causes
d'inexactitude et de contradiction. Pour les Evangiles, dont personne ne peut affirmer qu'ils contiennent la
relation toujours fidèle de la Parole de Jésus ou un récit de ses actes rigoureusement conforme à la réalité, on a
vu que les rédactions successives des textes rendaient compte du manque certain d'authenticité. De plus, leurs
auteurs ne sont pas des témoins oculaires.
D faut souligner également la distinction qui doit être faite entre le Coran, Livre de la Révélation écrite, et les
hadiths, recueils de récits des actes et des paroles de Le Prophète Mohammed. Certains des compagnons du
Prophète commencèrent à les rédiger dès la mort de celui-ci : l'erreur humaine pouvant s'y glisser, leur collection
dut être reprise plus tard et soumise à la critique la plus sérieuse, de sorte que, en pratique, c'est à des documents
très postérieurs à la mort de Le Prophète Mohammed qu'on attache le plus de crédit. Comme les textes des
Evangiles, ils ont une authenticité variable. Pas plus qu'aucun Evangile ne fut fixé du temps de Jésus (ils furent
tous écrits bien après la fin de sa mission terrestre), aucun recueil de hadiths n'eut son texte arrêté au temps du
Prophète.
Pour le Coran, il en est tout autrement. Le texte fut à la fois récité par coeur, au fur et à mesure de sa
Révélation, par le Prophète et les croyants autour de lui et fixé par écrit par les scribes de son entourage. Au
départ, il présente par conséquent ces deux éléments d'authenticité que ne possèdent pas les Evangiles. Il en sera
ainsi jusqu'à la mort du Prophète. La récitation, à une époque où tout le monde n'écrivait pas mais pouvait
retenir par coeur, offre, par la pluralité du contrôle possible au moment de l'établissement définitif du texte, un
avantage considérable.
La Révélation coranique a été faite par l'Archange Gabriel à Mohammed r. Elle s'étale sur plus de vingt ans de
la vie du Prophète r. Elle débute par les premiers versets de la sourate 96, s'interrompt alors pendant trois ans et
reprend durant vingt ans jusqu'à la mort du Prophète, en l'an 632 de l'ère chrétienne, soit dix ans avant l'Hégire
(622) et dix ans après l'Hégire.
La première Révélation fut la suivante (sourate 96, versets 1 à 5)(le sens) :
{ Lis au nom de ton Seigneur qui créa % Qui créa l'homme de quelque chose qui s'accroche % Lis ! Ton
Seigneur est le très Noble % Celui qui enseigna par la plume % Qui enseigna à l'homme ce qu'il ne
connaissait pas, }
1. Ces paroles bouleversèrent Le Prophète Mohammed r. On reviendra plus loin sur leur interprétation, en
liaison en particulier avec le fait que Le Prophète Mohammed ne savait ni lire ni écrire à cette époque.
Le professeur Hamidullah fait remarquer, dans l'introduction de sa traduction du Coran, qu'un des thèmes de
cette première Révélation était « l'éloge de la plume comme moyen de connaissance humaine » et qu'ainsi
s'expliquerait i le souci du Prophète pour la conservation du Coran par écrit ».
Des textes établissent formellement que, bien avant que le Prophète eût quitté La Mecque pour Médine (c'està-
dire bien avant l'Hégire), le texte coranique déjà révélé était fixé par écrit. On va se rendre
compte que le Coran en fait foi. Or l'on sait que Le Prophète Mohammed et les croyants autour de lui avaient
coutume de réciter de mémoire le texte révélé. Il serait donc inconcevable que le Coran puisse faire allusion à
des faits qui n'auraient pas correspondu à la réalité alors qu'ils étaient très aisément contrôlables dans l'entourage
du Prophète auprès des auteurs de la transcription.
Quatre Sourates pré hégiriennes font allusion à la rédaction du Coran avant que le Prophète eût quitté La
Mecque en 622 (Sourate 80, versets 11 à 16);(le sens)
{ Non, non ! Vraiment ceci est un Rappel % Quiconque veut, donc, qu'il se rappelle % En des feuilles
honorées% Elevées, purifiées % Entre les mains de scribes% Nobles et pieux. }
Yusuf Ali a écrit, dans les commentaires de sa traduction du Coran de 1934, qu'au moment de la Révélation de
cette sourate il en existait quarante-deux ou quarante-cinq autres entre les mains des musulmans de La Mecque
(sur un total de cent quatorze).
Sourate 85, versets 21 et 22 : (le sens)
{Ceci est au contraire une glorieuse lecture '. Sur une tablette conservée. }
Sourate 56, versets 77 à 80 : (le sens)
{Voici une lecture noble % Dans un écrit gardé avec soin% Que seuls touchent les Purifiés% C'est une
Révélation du Seigneur des Mondes. }
Sourate 25, verset 5 : (le sens)
{ Ils ont dit : Ce sont des histoires de nos aïeux qu'il se fait écrire (ou écrit) et qui lui s'ont dictées matin et
soir. }
Il s'agit ici d'une allusion aux accusations portées par les adversaires du Prophète qui le traitaient d'imposteur.
Ils colportaient qu'on lui dictait des histoires de l'Antiquité qu'il écrivait ou faisait écrire (le sens du mot est
discutable, mais il faut se rappeler que Le Prophète Mohammed r était illettré). Quoi qu'il en soit, le verset fait
allusion à cet enregistrement par écrit que relèvent les adversaires même de Le Prophète Mohammed r.
Une sourate postérieure à l'Hégire fait une dernière mention de ces feuilles sur lesquelles sont inscrites des
prescriptions divines :
Sourate 98, versets 2 et 3 :
{ Un envoyé d'Allah récite des feuilles purifiées où sont des prescriptions immuables. }
Ainsi le Coran renseigne lui-même sur sa mise par écrit du vivant du Prophète. On sait que Le Prophète
Mohammed avait autour de lui plusieurs scribes, dont le plus célèbre Zaid Ibn Thâbit laissa son nom à la
postérité.
Dans la préface de sa traduction du Coran (1971) le professeur Hamidullah décrit bien les conditions dans
lesquelles la transcription du texte coranique s'est effectuée jusqu'à la mort du Prophète :
« Les sources sont d'accord pour dire que toutes les fois qu'un fragment du Coran était révélé, le Prophète
appelait un de ses compagnons lettrés, et le lui dictait, tout en précisant la place exacte du nouveau fragment
dans l'ensemble déjà reçu... Les récits précisent qu'après la dictée, Le Prophète Mohammed r demandait au scribe
de lui lire ce qu'il avait noté, pour pouvoir corriger les déficiences s'il y en avait... Un autre célèbre récit nous dit
que le Prophète r récitait chaque année au mois de Ramadan, devant Gabriel, tout le Coran (révélé jusqu'alors)...,
que le Ramadân qui précéda sa mort, Gabriel le lui fit réciter par deux fois... On sait que dès l'époque du
Prophète, les musulmans prirent l'habitude de veiller, le mois de Ramadan, par des offices surérogatoires en
récitant le Coran tout entier. Plusieurs sources ajoutent que lors de cette dernière collation, son scribe Zaid était
présent. D'autres parlent de nombreux autres personnages aussi. »
On se servit, pour ce premier enregistrement, d'objets très variés :
parchemin, cuir, tablettes de bois, omoplates de chameau, pierres tendres pour graver, etc.
Mais, en même temps, Le Prophète Mohammed recommanda que les fidèles apprissent par coeur le Coran, ce
qu'ils firent pour tout ou partie du texte qui était récité lors des prières. C'est ainsi qu'il y eut des Hafizûn qui
connaissaient tout le Coran par coeur et le propageaient. La double méthode de conservation du texte par
l'écriture et par la mémoire se révéla très précieuse.
Peu de temps après la mon du Prophète (632), son successeur Abu Bakr, premier calife de l'Islam, demanda à
l'ancien premier scribe Se Le Prophète Mohammed Zaid Ibn Thâbit de préparer une copie, ce qu'il fit. Sur
l'initiative de Omar (futur deuxième calife), Zaid consulta toute la documentation qu'il pouvait collecter à
Médine : témoignages des Hafiwn, copies du Livre faites sur divers objets et appartenant à des particuliers, tout
cela pour éviter toute erreur possible de transcription. On obtint ainsi une copie très fidèle du Livre.
Les sources nous apprennent qu'ensuite le calife Omar, successeur d'Abu Bakr en 634, en fit un seul volume
(mushaf) qu'il conserva et donna à sa mort à sa fille Hafsa, veuve du Prophète.
Le troisième calife de l'Islam, Ûthman, qui exerça son califat de 644 à 655, chargea une commission d'experts
de pratiquer la grande recension qui porte son nom. Elle contrôla l'authenticité du document établi sous Abu
Bakr et en possession jusqu'alors de Hafsa. La commission consulta des musulmans qui connaissaient le texte
par coeur. La critique de l'authenticité du texte s'opéra d'une manière extrêmement rigoureuse. La concordance
des témoignages fut jugée nécessaire pour retenir le moindre verset qui pût prêter à discussion ; on sait, en effet,
que certains versets du Coran peuvent corriger certains autres pour ce qui concerne les prescriptions, ce qui
s'explique parfaitement quand on se rappelle que l'apostolat du Prophète porte sur vingt années en chiffres ronds.
On aboutit ainsi à un texte où l'ordre des sourates reflétait celui — on le pense aujourd'hui qu'avait suivi le
Prophète r dans sa récitation complète du Coran durant le mois de Ramadan, comme on l'a vu plus haut.
Où pourrait s'interroger sur les motifs qui conduisirent les trois premiers califes, Utbman en particulier, à
opérer des collections et recensions du texte. Us sont simples : l'expansion de l'Islam fut d'une extrême rapidité
dans les toutes premières décennies qui suivirent la mort de Le Prophète Mohammed et cette expansion se fit au
milieu de peuples dont beaucoup possédaient des langues qui n'étaient pas l'arabe. n fallut prendre des
précautions indispensables pour assurer la propagation du texte dans sa pureté originelle : la recension d'Uthman
eut cet objectif.
Othman envoya des exemplaires du texte de cette recension dans les centres de l'Empire islamique et c'est
ainsi que, de nos jours, il existe, selon le professeur Hamidullah, des copies que l'on attribue à Othman, à
Tachkent et à Istanbbul. Mis à part quelques éventuelles fautes de copie, les pièces les plus anciennes connues de
nos jours et retrouvées dans tout le monde islamique sont identiques ; il en va de même pour les pièces que l'on
possède en Europe (à la Bibliothè- que nationale de Paris, il y a des fragments datant, selon les experts, des
VIIIème et IXème siècles de l'ère chrétienne, soit les IIème et IIIème siècles de l'Hégire). La multitude des textes
anciens connus concorde à de très minimes variantes près, qui ne changent rien au sens général du texte, si le
contexte admet parfois plusieurs possibilités de lecture en relation avec le fait que l'écriture ancienne était plus
simple que l'actuelle '.
Les sourates, au nombre de cent quatorze, furent classées par ordre de longueur décroissante, avec quelques
exceptions cependant. La chronologie de la Révélation ne fut donc pas respectée. On la
connaît cependant dans la grande majorité des cas. Un nombre important de récits sont évoqués en plusieurs
endroits du texte, ce qui donne parfois lieu à des répétitions. Très souvent un passage ajoute des détails à un récit
rapporté incomplètement ailleurs. Et tout ce qui peut avoir un rapport avec la science moderne est, comme pour
beaucoup de sujets traités dans le Coran, réparti dans le Livre sans aucune apparence de classification.
1. L'absence de points diacritiques pouvait, par exemple, faire lire un verbe à l'actif ou au passif et, dans
certains cas, au masculin ou au féminin, mais le plus souvent cela ne prêta guère à conséquence importante, le
contexte rétablissant le sens dans un grand nombre de cas.
[ Haut ]
III. LA CRÉATION DES CIEUX ET DE LA TERRE
A la différence de l'Ancien Testament, le Coran n'offre pas de narration d'ensemble de la création. A la place
d'un récit continu, on trouve en de nombreux endroits du Livre des passages évoquant certains de ses aspects et
donnant plus ou moins de précision sur les événements successifs qui l'ont marquée. Pour avoir une idée claire
de la manière dont ces derniers sont présentés, il faut donc rassembler les fragments épars dans un nombre
important de sourates.
Cette dissémination dans le Livre d'évocations d'un même sujet n'est pas particulière au thème de la création.
Beaucoup de grands sujets sont ainsi traités dans le Coran, qu'il s'agisse de phénomènes terrestres ou célestes ou
de questions concernant l'homme, qui intéressent le scientifique. Pour chacun d'eux, un même travail de
collection de versets a été entrepris.
Pour beaucoup d'auteurs européens, le récit coranique de la création est très voisin du récit biblique et on se
plaît à présenter les deux récits parallèlement. Je pense que cette conception est erronée, car il existe des
dissemblances évidentes. Sur des questions qui ne sont nullement accessoires du point de vue scientifique, on
découvre dans le Coran des affirmations dont on cherche vainement l'équivalent dans la Bible. Celle-ci contient
des développements qui n'ont pas d'équivalent dans le Coran.
Des analogies apparentes entre les deux textes sont bien connues ;
parmi celles-ci, le chiffrage des phrases successives de la création est à première vue identique : aux six jours de
la Bible correspondraient les six jours du Coran. Mais, en réalité, le problème est plus complexe et mérite qu'on
s'y arrête.
135
Le Coran et la science moderne
relation avec le fait que l'écriture ancienne était plus simple que l'actuelle '.
Les sourates, au nombre de cent quatorze, furent classées par ordre de longueur décroissante, avec quelques
exceptions cependant. La chronologie de îa Révélation ne fut donc pas respectée. On la connaît cependant dans
la grande majorité des cas. Un nombre important de récits sont évoqués en plusieurs endroits du texte, ce qui
donne parfois lieu à des répétitions. Très souvent un passage ajoute des détails à un récit rapporté
incomplètement ailleurs. Et tout ce qui peut avoir un rapport avec la science moderne est, comme pour beaucoup
de sujets traités dans le Coran, réparti dans le Livre sans aucune apparence de classification.
1. L'absence de points diacritiques pouvait, par exemple, faire lire un verbe à l'actif ou au passif et, dans
certains cas, au masculin ou au féminin, mais le plus souvent cela ne prêta guère à conséquence importante, le
contexte rétablissant le sens dans un grand nombre de cas.
III. LA CRÉATION DES CIEUX ET DE LA TERRE
Différences et analogies avec le récit biblique
A la différence de l'Ancien Testament, le Coran n'offre pas de narration d'ensemble de la création. A la place
d'un récit continu, on trouve en de nombreux endroits du Livre des passages évoquant certains de ses aspects et
donnant plus événements successifs qui l'ont marquée. Pour avoir une idée claire de la manière dont ces
derniers sont présentés, il faut donc rassembler les fragments épars dans un nombre important de sourates.
Cette dissémination dans le Livre d'évocations d'un même sujet n'est pas particulière au thème de la création.
Beaucoup de grands sujets sont ainsi traités dans le Coran, qu'il s'agisse de phénomènes terrestres ou célestes ou
de questions concernant l'homme, qui intéressent le scientifique. Pour chacun d'eux, un même travail de
collection de versets a été entrepris.
Pour beaucoup d'auteurs européens, le récit coranique de la création est très voisin du récit biblique et on se
plaît à présenter les deux récits parallèlement. Je pense que cette conception est erronée, car il existe des
dissemblances évidentes. Sur des questions qui ne sont nullement accessoires du point de vue scientifique, on
découvre dans
le Coran des affirmations dont on cherche vainement l'équivalent dans la Bible. Celle-ci contient des
développements qui n'ont pas d'équivalent dans le Coran.
Des analogies apparentes entre les deux textes sont bien connues ;
parmi celles-ci, le chiffrage des phrases successives de la création est à première vue identique : aux six jours de
la Bible correspondraient les six jours du Coran. Mais, en réalité, le problème est plus complexe et mérite qu'on
s'y arrête.
LES SIX PÉRIODES DE LA CRÉATION
Le récit biblique ' évoque sans la moindre ambiguïté la création en six jours suivis d'un jour de repos, celui du
sabbat, par analogie avec les jours de la semaine. On a vu que ce mode de narration par les prêtres du VIème*
siècle avant J.-C. répondait à des intentions d'exhortation à la pratique du sabbat : tout Juif devant, le jour du
sabbat, se reposer' comme le Seigneur l'avait fait après avoir oeuvré durant les six jours de la semaine.
Ainsi compris par la Bible, le mot < jour » définit l'intervalle de temps compris entre deux levers successifs ou
deux couchers successifs du soleil pour un habitant de la terre. Le jour défini de cette manière est fonction de la
rotation de la Terre sur elle-même. Il est bien évident qu'on ne peut, en toute logique, parler de < jours » dans le
sens ainsi défini, alors que le mécanisme qui va en provoquer l'apparition — c'est-à-dire l'existence de la Terre et
sa rotation autour du Soleil — n'est pas encore mis en place aux premiers stades de la création selon le récit
biblique. Cette impossibilité a été soulignée dans la première partie de ce livre.
Si l'on se réfère aux textes de la majorité des traductions du Coran, on y lit — par analogie avec ce que la
Bible nous apprend— que, pour la Révélation islamique, le processus de la création s'est étalé également sur une
période de six jours. L'on ne saurait reprocher aux traducteurs de rendre le mot arabe par son sens le plus
courant. C'est ainsi que les traductions l'expriment ordinairement et l'on peut lire dans le Coran, pour le verset 54
de la sourate 7 :
« Votre Seigneur est Allah qui créa les cieux et la terre en six jours. »
Peu nombreux sont les traductions et commentaires du Coran qui font remarquer que le mot jours doit être
compris en réalité comme signifiant périodes. On a d'ailleurs soutenu que si les textes coraniques sur la création
divisaient ses phases en < jours », c'était dans l'intention délibérée de reprendre ce en quoi tout le monde croyait
à l'aurore de l'Islam parmi les juifs et les chrétiens et de ne pas heurter de front une croyance aussi largement
répandue.
1. Le récit biblique dont il s'agit ici est le récit dit sacerdotal, dont on a parlé dans la première partie de cet
ouvrage ; le récit yahviste, condensé en quelques lignes dans le texte actuel de la Bible, est trop insignifiant pour
qu'on le prenne ici en considération.
2. Sabbat veut dire se reposer en hébreu.
En fait, et sans rejeter nullement cette manière de voir, ne peut- on pas envisager de plus près le problème et
examiner les sens possibles que peut avoir, dans le Coran même et plus généralement dans la langue de l'époque,
le mot que nombre de commentateurs eux- mêmes continuent de traduire par jour : yawm, au pluriel ayyûm
en arabe*.
Son sens le plus courant est jour, mais précisons bien qu'il tend à désigner plutôt la clarté diurne que la durée
de temps entre un coucher de soleil et celui de son lendemain. Le pluriel ayyâm peut signifier non seulement
jours mais encore longue durée, période de temps non précisée (mais toujours longue). Le sens de < période de
temps > que peut avoir le mot se retrouve autre part dans le Coran. C'est ainsi qu'on y lit :
Sourate 32, verset 5 (le sens)
{ ... en une période de temps (yawm) dont la mesure est de mille de ce que vous comptez. }
(II est à noter que le verset qui précède le verset 5 évoque précisément la création en six périodes.)
Sourate 70, verset 4 :
{ ... en une période de temps (yawm) dont la mesure 'est de 50000 ans. } Le fait que le mot yawm pouvait
désigner une période de temps tout à fait différente de celle à laquelle nous donnons le sens de jour avait frappé
des commentateurs très anciens qui ne possédaient naturellement pas les connaissances que nous avons de la
durée des phases de la formation de l'univers. C'est ainsi qu'au xvr siècle après J.-C., Abu al sûeud, qui ne
pouvait avoir de notion du jour défini par l'astronomie en fonction de la rotation de la Terre, pensait qu'il fallait,
pour la création, envisager une division non en jours au sens où nous l'entendons habituellement, mais en «
événements > (en arabe, nawbat).
Des commentateurs modernes reprennent cette interprétation. Yusuf AU (1934) insiste dans son commentaire
de chaque verset traitant des phases de la création sur la nécessité de prendre les mots, autre pan interprétés avec
le sens de jours, comme signifiant en réalité « longues périodes », « âges >.
On peut donc admettre que le Coran envisage, pour les étapes de la création du monde, de longues périodes de
temps qu'il chiffre au nombre de six. Certes, la science moderne n'a pas permis aux hommes d'établir que les
diverses étapes des processus complexes qui ont abouti à la formation de l'univers étaient au nombre de six, mais
elle a formellement démontré qu'il s'agissait de très longues périodes de temps, auprès desquelles les < jours »
tels que nous les concevons seraient une dérision.
Un des passages les plus longs du Coran, traitant de la création, l'évoque en juxtaposant une narration
d'événements terrestres et une narration d'événements célestes. Il s'agit des versets 9 à 12 de la sourate 41 :
(Allah s'adresse au Prophète) :
« Dis : En vérité serez-vous infidèles envers Celui qui créa la terre en deux périodes ? Lui donnerez-vous des
égaux ? Celui-là est le Seigneur des Mondes.
« II a placé sur elle des sommets immobiles. Il l'a bénie. Il y a réparti avec mesure ses nourritures en quatre
périodes, en proportion convenable, ceci pour ceux qui sont en quête (de celles-ci ? ou d'information ?).
< De plus (thumma) il se tourna vers le Ciel alors qu'il était fumée et il lui dit ainsi qu'à la terre : Venez de gré
ou de force ! Et le ciel et la terre dirent : Nous venons obéissants.
< II a décrété les sept cieux en deux périodes, et à chaque ciel il fixa son état par révélation.
< Nous avons paré le ciel le plus proche de luminaires et d'une protection. C'est une détermination du Puissant,
de l'Omniscient. »
Ces quatre versets de la sourate 41 présentent plusieurs aspects sur lesquels on reviendra : l'état gazeux initial
de la matière céleste et la définition toute symbolique de cieux au nombre de sept. On verra le sens du chiffre.
Symbolique est également le dialogue entre Allah d'une part et le ciel et la terre primitifs d'autre part : il ne s'agit
ici que d'exprimer la soumission aux ordres divins des cieux et de la terre une fois formés.
Des critiques ont vu en ce passage une contradiction avec l'énoncé des six périodes de la création. En
additionnant les deux périodes de formation de la terre, les quatre périodes de répartition de ces subsistances
pour ses habitants et les deux périodes de formation des cieux, on aboutirait au chiffre de huit périodes, ce qui
serait en contradiction avec les six périodes définies plus haut.
En fait, ce texte par lequel l'homme est invité à réfléchir sur l'Omnipotence divine en partant de la terre pour
achever sa réflexion à propos des cieux présente deux parties qui sont articulées par le mot arabe thumma, traduit
par « de plus », mais qui veut dire aussi bien « ensuite », ou « par la suite » que « par ailleurs ». n peut donc
impliquer un sens de succession s'appliquant à une succession d'événements ou à une succession dans la
réflexion de l'homme sur les événements évoqués ici. Il peut s'agir aussi bien d'une simple mention d'événements
que l'on juxtapose sans dessein d'y introduire
un sens de succession entre eux. Quoi qu'il en soit, les périodes de la création du ciel peuvent parfaitement
coïncider avec les deux périodes de la création de la terre : on examinera un peu plus loin comment est évoqué
dans le Coran le processus élémentaire de la formation de l'univers et l'on verra comment il s'applique
conjointement aux cieux et à la terre en conformité avec les concepts modernes. On se rendra alors compte de la
parfaite légitimité de cette manière de concevoir une simultanéité dans les événements évoqués ici.
Il ne semble pas y avoir d'opposition entre le passage cité ici et la conception découlant des autres textes du
Coran d'une formation du monde en six phases ou périodes.
Le Coran ne définit pas un ordre de succession dans la création des deux et de la terre
Dans les deux passages du Coran qui viennent d'être cités, il est fait mention dans un verset de la création des
cieux et de la terre (sourate 7, verset 54), et à un autre endroit de la création de la terre et des cieux (sourate 41,
versets 9 à 12). Le Coran ne semble donc pas définir un ordre dans la création des cieux et de la terre.
Il existe un petit nombre de versets dans lesquels la terre est mentionnée en premier, comme dans la sourate 2,
verset 29 et dans la sourate 20, verset 4 où allusion est faite à « celui qui créa la terre et les cieux ». Il est par
contre des versets beaucoup plus nom- breux dans lesquels ce sont les cieux qui sont mentionnés avant la terre
(sourate 7, verset 54; sourate 10, verset 3 ; sourate 11, verset 7 ; sourate 25, verset 59 ; sourate 32, verset 4 ;
sourate 50, verset 38 ; sourate 57, verset 4 ; sourate 79, versets 27 à 33 ; sourate 91, versets 5 à 10).
A vrai dire, mis à part la sourate 79, aucun passage du Coran ne précise de façon formelle une succession :
c'est une simple conjonction de coordination (wa) qui a le sens de <; et » en français qui relie les deux termes, ou
bien c'est le mot thumma déjà vu qui, dans le passage cité plus haut, peut indiquer une simple juxtaposition ou
bien une succession.
Le Coran et la science moderne
II m'a semblé qu'il existait un seul passage dans le Coran où une succession est nettement établie entre divers
événements de la création. Ce sont les versets 27 à 33 de la sourate 79 :
{ Serriez-vous plus ardus à créer ou le ciel que Allah a construit ? Il a élevé bien haut sa voûte puis l'a
ordonnée. Il a rendu obscure sa nuit et fait sortir le jour qui monte. Quant à la terre, après cela — (baeda
dhalika) — il l'a étendue. Il a fait sortir d'elle son eau et son pâturage. Quant aux montagnes, il les a
rendues immobiles. (Tout cela) à titre de jouissance matérielle pour vous et vos bêtes de troupeau. }
Cette énumération des bienfaits terrestres d'Allah Y envers les hommes, exprimée en un langage qui convient
à des agriculteurs ou à des nomades de la péninsule arabique, est précédée d'une invitation à réfléchir sur la
création du ciel. Mais l'évocation du stade où Allah Y étend la terre et la rend cultivable est située dans le temps
très exactement après que l'alternance des jours et des nuits est réalisée. Il y a donc ici évocation de deux groupes
de phénomènes, les uns célestes et les autres terrestres articulés dans le temps. La mention qui en est faite
implique ici que la terre devait nécessairement exister avant d'être étendue et qu'elle existait par conséquent alors
que Allah Y construisait le ciel. Il se dégage alors la notion d'une concomitance des deux évolutions céleste et
terrestre, avec intrication des phénomènes. Il ne faut donc trouver aucune signification particulière à la mention
qui est faite dans le texte coranique à propos de la création de la terre avant les cieux ou des cieux avant la terre :
la place des mots ne préjuge pas de l'ordre dans lequel la création s'est effectuée, si des précisions ne sont pas par
ailleurs données.
Le processus fondamental de la formation de l'univers et son aboutissement à la constitution des mondes
Le Coran présente en deux versets une synthèse brève des phénomènes qui ont constitué le processus
fondamental de la formation de l'univers :
Sourate 21, verset 30 :
{ Les impies n'ont-ils pas vu que les cieux et la terre étaient soudés, que nous les avons séparés, et que
de l'eau nous avons fait provenir toute chose vivante ? Eh quoi ! Ne croiront-ils donc point ? }
Sourate 41, verset 11 : Allah ordonne au Prophète de dire après une invitation à la réflexion au sujet de la
création de la terre (le sens)
{ Par ailleurs Allah se tourna vers le ciel alors qu'il était fumée et il lui dit ainsi qu'à la terre... } Suivent
les commandements de soumission auxquels allusion a été faite plus haut.
On reviendra plus loin sur l'origine aquatique de la vie qui sera examinée à côté d'autres problèmes biologiques
évoqués dans le Coran. Il faut retenir pour l'instant ce qui suit :
a) l'affirmation de l'existence d'une masse gazeuse avec de fines particules, car c'est bien ainsi qu'il faut
interpréter le mot fumée (dukhân, en arabe). La fumée est généralement constituée par un substratum gazeux
avec, en suspension plus ou moins stable, de fines particules pouvant appartenir aux états solide et même liquide
de la matière et se trouver à une température plus ou moins élevée ;
b) la mention d'un processus de séparation (fatq) d'une masse initiale unique dont les éléments étaient
initialement soudés entre eux (ratq). Précisons bien qu'en arabe latq est l'action de rompre, de dessouder, de
séparer et que ratq est le fait de souder ou de coudre des éléments pour faire un tout homogène.
Ce concept de séparation d'un tout en plusieurs parties est précisé en d'autres passages du Livre par l'évocation
de mondes multiples. Le premier verset de la première sourate du Coran proclame après l'invocation d'ouverture
: « Au nom d'Allah, Miséricordieux et Compatissant », « Louange à Allah, Seigneur des Mondes ».
L'expression " Mondes "revient des dizaines de fois dans le Coran. Les cieux sont aussi évoqués comme
multiples, non seulement sous la forme du pluriel, mais encore avec la numération symbolique à l'aide du chiffre
7.
7 est employé 24 fois dans tout le Coran pour des chiffrements divers. Il a très souvent le sens de multiple sans
que l'on connaisse ,de façon précise la raison de l'usage ainsi fait du chiffre dans ce sens. Chez les Grecs et chez
les Romains, le chiffre 7 paraît bien avoir eu le même sens de pluralité non définie. Dans le Coran, 7 fois le
chiffre 7 se rapporté aux cieux proprement dits (samawât), une fois le chiffre 7 est employé seul pour désigner
les cieux qui restent sous-entendus. Une fois mention est faite des 7 voies du ciel :
Sourate 2, verset 29 (le sens)
{ Allah est celui qui créa pour vous ce qui se trouve en totalité sur la terre. Par ailleurs il se dirigea vers
le ciel et façonna harmonieusement sept cieux. De toute chose il est Omniscient. }
Sourate 23, verset 17 : (le sens)
{ Et certainement nous avons créé au-dessus de vous sept voies : nous n'avons pas été insoucieux de la création.
} Sourate 67, verset 3 : (le sens)
{ Allah est celui qui créa sept cieux en couches. Tu ne verras pas de défaut dans la création du
Miséricordieux. Ramène la vue sur elle ! Y vois-tu des failles ? }
Sourate 71, verset 15-16 : (le sens)
{ N'avez-vous pas vu comment Allah créa sept cieux en couches et (comment) il y plaça la lune comme
clarté et (y) plaça le soleil comme flambeau ' ? }
Sourate 78, versets 12 et ] 3 : (le sens)
{ Nous avons construit au-dessus de vous sept (cieux) robustes et nous y avons placé une lampe très
ardente. }
La lampe très ardente est ici le soleil.
Pour tous ces versets les commentateurs coraniques sont d'accord :
le chiffre 7 désigne une pluralité sans autre précision2.
Les cieux sont donc multiples, les terres le sont aussi et ce n'est pas un des moindres étonnements du lecteur
moderne du Coran que de trouver dans un texte de cette époque l'annonce du fait que des terres comme la nôtre
puissent se trouver dans l'univers, ce que les hommes n'ont pas encore vérifié en notre temps.
1. On remarquera que lune et soleil qui sont appelés tous deux luminaires dans la Bible sont désignés ici,
comme toujours dans le Coran, de manière différente, la première par la clarté (nûr) tandis que le second est
comparé dans ce verset au flambeau (sirâi) qui produit la lumière. On verra plus loin l'application au soleil
d'autres épithètes.
2. En dehors du Coran, dans les textes de l'époque du Prophète Mohammed r ou des tout premiers siècles qui
l'ont suivie rapportant ses paroles (hadiths), on trouve souvent le chiffre 7 pour indiquer simplement une
pluralité.
Le verset 12 de la sourate 65 annonce en effet : (le sens)
{ Allah est celui qui créa sept cieux et de la terre (arD) un nombre semblable. L'ordre (divin) descend
parmi eux pour que vous sachiez que Allah est, sur toute chose. Omnipotent et que Allah embrasse toute
chose en (sa) science. }
7 indiquant comme on l'a vu une pluralité indéterminée, on peut conclure que le texte coranique indique
clairement qu'il n'existe pas qu'une terre, la terre des hommes (arD) ; il y en a d'autres semblables dans l'univers.
Autre sujet d'étonnement pour le lecteur du Coran au XXe siècle :
des versets mentionnent trois groupes de choses créées, ce sont :
— celles qui se trouvent dans les cieux ;
— celles qui se trouvent sur la terre ;
— celles qui se trouvent entre les cieux et la terre.
Voici quelques-uns de ces versets :
Sourate 20. verset 6 :
{A Lui Allah appartient ce qui est dans les cieux, sur la terre, entre eux, et sous la terre humide. }.
Sourate 25, verset 59 : (le sens)
{ Celui qui créa les cieux, la terre et ce qui est entre eux en six périodes. »
Sourate 32, verset 4 : (le sens) {
{ Allah est celui qui créa les cieux, la terre et ce qui est entre eux en six périodes. } »
Sourate 50, verset 38 : (le sens)
{ Certes nous avons créé les cieux, la terre et ce qui est entre eux en six périodes, sans qu'aucune fatigue
ne nous ait touché '. }1. Cette affirmation selon laquelle la création n'avait nullement fatigué Allah apparaît
comme une évidente réplique au paragraphe du récit biblique, dté dans la première partie de ce livre, selon lequel
Allah aurait dû se reposer le septième jour du travail qu'il avait fait les jours précédents !
La mention dans le Coran de {ce qui est entre les cieux et la terre } se retrouve encore dans les versets
suivants : sourate 21, verset 16 ; sourate 44, versets 7 et 38 ; sourate 78, verset 37 ; sourate 15, verset 85 ; sourate
46, verset 3 ; sourate 43, verset 85.
Cette création en dehors des cieux et en dehors de la terre, mentionnée à plusieurs reprises, est a priori peu
imaginable. Il faut faire appel, pour comprendre le sens de ces versets, aux constatations humaines les plus
modernes sur l'existence d'une matière cosmique extragalactique et, pour cela, reprendre, en procédant du plus
simple au plus compliqué, les notions établies par la science contemporaine sur la formation de l'univers. Ce sera
l'objet du paragraphe suivant.
Mais avant de passer à ces considérations purement scientifiques, il est bon de résumer les points essentiels
sur lesquels le Coran nous renseigne à propos de la création. D'après ce qui précède, ces points sont les suivants :
1. Existence de six périodes pour la création en général.
2. Intrication des phases de la création des cieux et de celles de la création de la terre.
3. Création de l'univers à partir d'une masse initiale unique formant un bloc qui se sépara par la suite.
4. Pluralité des cieux et pluralité des terres.
5. Existence d'une création intermédiaire "entre cieux et terre "
[ Haut ]
Quelques données de la science moderne sur la formation de l'univers en comparaison avec le Coran
LE SYSTÈME SOLAIRE
La Terre et les planètes qui tournent autour du Soleil constituent un monde organisé dont les dimensions
apparaissent colossales à notre échelle humaine. La Terre n'est-elle pas à une distance approximative de
150000000 de kilomètres du Soleil? Cette distance est considérable pour un être humain, mais elle est encore
très petite par rapport à la distance moyenne qui sépare du Soleil la planète la plus éloignée de lui dans le
système solaire : en chiffre rond, 40 fois la distance Soleil-Terre, soit près de 6 milliards de kilomètres. Le
double de cette distance, soit près de 12 milliards de kilomètres, représente la plus grande dimension de notre
système solaire. La lumière du Soleil met près de 6 heures pour atteindre cette planète, Pluton, et pourtant elle
accomplit ce trajet à la terrifiante vitesse de 300 000 Km à la seconde. Mais ce sont des milliards d'années que
mettra la lumière pour nous parvenir d'étoiles situées aux confins du monde céleste connu.
LES GALAXIES
Le Soleil dont nous sommes un satellite au même titre que les autres planètes qui l'entourent n'est lui-même
qu'un infime élément parmi une centaine de milliards d'étoiles qui forment un ensemble appelé galaxie. On en
voit tout l'espace parsemé par une belle nuit d'été, constituant ce qu'on appelle la Voie lactée. Ce groupe présente
des dimensions considérables. Alors que la lumière pouvait, en unités de l'ordre des heures, parcourir tout le
système solaire, elle requiert un temps de l'ordre de 90 000 années pour aller d'une extrémité à l'autre du groupe
le plus compact des étoiles qui constituent notre galaxie.
Or cette galaxie à laquelle nous appartenons, pour si prodigieusement vaste qu'elle soit — n'est qu'un petit
élément du ciel. Il existe des agglomérats géants d'étoiles analogues à la Voie lactée en dehors de notre galaxie.
Ils ont été découverts depuis un peu plus de cinquante ans, lorsque l'exploration astronomique put bénéficier
d'une instrumentation optique aussi perfectionnée que celle qui a permis de réaliser le télescope du mont Wilson
aux Etats-Unis. De cette manière on a pu déceler un nombre prodigieusement élevé d'amas de galaxies et des
galaxies isolées situées à des distances telles qu'il a fallu constituer une unité spéciale d'années-lumière, le parsec
(distance parcourue par la lumière en 3,26 années à la vitesse de 300 000 km à la seconde).
FORMATION ET ÉVOLUTION DES GALAXIES, DES ÉTOILES ET DES SYSTÈMES
PLANÉTAIRES
Qu'existait-il a l'origine dans l'espace immensément vaste occupé par les galaxies ? La science moderne ne peut
répondre à cette question qu'à partir d'une certaine époque de l'évolution de l'univers dont elle ne peut chiffrer la
durée qui nous en sépare.
Aux temps les plus reculés sur lesquels elle est capable de se prononcer, la science moderne a tout lieu de
considérer que l'univers était formé d'une masse gazeuse composée principalement d'hydrogène et pour une
partie d'hélium en rotation lente. Cette nébuleuse s'est ensuite divisée en de multiples fragments de dimensions et
de masses considérables, à telle enseigne que les astrophysiciens peuvent les évaluer de l'ordre de un milliard à
100 milliards de fois la masse actuelle du Soleil (celle-ci représentant plus de 300 000 fois la masse
de la Terre). Ces chiffres rendent compte de l'importance de ces fragments de masse gazeuse initiale qui vont
donner naissance aux galaxies.
Un nouveau morcellement va former les étoiles. Intervient alors un processus de condensation dans lequel
entrent en jeu les forces gravitationnelles (car ces corps sont en mouvement et en rotation de plus en plus rapide),
les pressions, l'influence des champs magnétiques et les radiations. Les étoiles deviennent brillantes en se
contractant et en transformant en énergie thermique les forces gravitationnelles. Des réactions thermo-nucléaires
entrent en jeu et, par fusion, des atomes plus lourds se forment aux dépens d'autres plus légers ; c'est ainsi qu'on
passe de l'hydrogène à l'hélium, puis au carbone et à l'oxygène, pour arriver aux métaux et aux métalloïdes. Les
étoiles ont ainsi une vie, et l'astronomie moderne en fait une classification en fonction de leur stade évolutif. Les
étoiles ont une mort : on a observé au dernier stade évolutif l'implosion brutale de certaines étoiles devenant de
véritables « cadavres ».
Les planètes, et la Terre en particulier, proviennent, elles aussi, d'un processus de séparation à partir du
constituant initial que fut au début la nébuleuse primitive. C'est une donnée qui n'est plus controversée depuis un
quart de siècle que le Soleil s'est condensé au sein de la nébuleuse unique et que les planètes ont fait de même au
sein du disque nébulaire qui l'entourait. Remarquons — et c'est d'un intérêt capital pour le sujet qui nous
préoccupe ici — qu'il n'y a pas eu succession dans la formation d'éléments célestes comme le Soleil et dans celle
de l'élément terrestre. Il y a un parallélisme évolutif avec identité d'origine.
Ici, la science nous renseigne sur l'époque au cours de laquelle les événements qui viennent d'être évoqués se
sont passés. Alors qu'on estime approximativement à dix milliards d'années l'ancienneté de notre galaxie, un peu
plus de cinq milliards d'années plus tard, dans cette hypothèse, on aurait assisté à la formation du système
solaire. L'étude de la radio-activité naturelle permet de situer l'âge de la Terre et le moment de la formation du
Soleil à 4,5 milliards d'années, avec une précision actuelle d'au moins 100 millions d'an- nées, selon le calcul de
certains savants. Cette précision suscite l'admiration car si 100 millions d'années représentent un temps très long,
le rapport erreur maximale/temps total à mesurer est de soit 2,2 %.
1. Quant à la Lune, on reconnaît comme vraisemblable une séparation progressive de la Terre par suite du
ralentissement de sa rotation.
Ainsi, pour la formation du système solaire, les spécialistes de l'astrophysique sont arrivés à un degré élevé de
connaissance sur le processus général qui peut être ainsi résumé : condensation et contraction d'une masse
gazeuse en rotation, séparation en fragments laissant en place Soleil et planètes, dont la Terre'. Ces acquisitions
de la science sur la nébuleuse primitive et son mode de division en une quantité incommensurable d'étoiles
groupées en galaxies ne laissent pas le moindre doute sur la légitimité d'un concept de pluralité des mondes, mais
elles n'apportent aucune espèce de certitude sur l'existence dans l'univers de ce qui pourrait, de près ou de loin,
ressembler à la Terre.
LE CONCEPT DE PLURALITÉ DES MONDES
Cependant, les astrophysiciens modernes jugent extrêmement pro bable la présence dans l'univers de planètes
analogues à la Terre. Pour ce qui concerne le système solaire, personne ne songe plus raisonnablement à la
possibilité de trouver sur une autre planète de ce système des conditions générales ressemblant à celles de la
Terre. C'est donc en dehors du système solaire qu'il faudrait les rechercher. On juge probable l'éventualité de leur
existence en dehors de celui-ci pour les raisons suivantes.
On considère que, dans notre galaxie, la moitié des 100 milliards d'étoiles devraient posséder, comme le Soleil,
un système planétaire. En effet, cette cinquantaine de milliards d'étoiles a, comme le Soleil, une rotation lente,
propriété qui invite à penser que des planètes existent autour d'elles comme satellites. L'éloignement de ces
étoiles est tel que les supposées planètes satellites ne sont pas observables, mais leur existence est jugée très
probable par suite de certaines caractéristiques
de trajectoire : une ondulation légère de la trajectoire de l'étoile est l'indice de la présence d'un satellite
planétaire compagnon. C'est ainsi que l'étoile de Barnard posséderait au moins un compagnon planétaire de
masse dépassant celle de Jupiter, et peut-être deux satellites. P. Guérin a écrit : « Les systèmes planétaires sont,
selon toute évidence, répandus à profusion dans l'univers. Le système solaire et la Terre ne sont pas uniques.., »
Et, comme corollaire : « La vie, comme les planètes qui l'abritent, est répandue dans tout l'univers, partout où
elle a 'trouvé les conditions physico-chimiques nécessaires à son éclosion et à son développement. »
LA MATIÈRE INTERSTELLAIRE
Le processus fondamental de la formation de l'univers résida donc en une condensation de la matière de la
nébuleuse primitive, puis en sa séparation en fragments qui constituèrent à l'origine des masses galactiques.
Celles-ci se fragmentèrent à leur tour en étoiles qui donnèrent des sous-produits de fabrication qui sont les
planètes. Ces séparations successives laissèrent entre les groupes d'éléments principaux ce que l'on pourrait
appeler des restes. On leur donne le nom plus scientifique de matière galactique interstellaire. On l'a décrite sous
des aspects divers, tantôt celui de nébuleuses brillantes, diffusant une lumière reçue d'autres étoiles et qui
pourraient être constituées par des « poussières » ou des « fumées », selon les expressions des astrophysiciens,
tantôt celui de nébuleuses obscures, de densité plus faible, ou encore d'une matière interstellaire encore plus
discrète, connue pour gêner les mesures photométriques en astronomie. L'existence, entre les galaxies ellesmêmes,
de < ponts » de matière ne fait pas de doute. Pour raréfiés que soient ces gaz, ils pourraient, en raison de
l'espace colossalement grand qu'ils occupent, par suite de l'immense éloignement des galaxies les unes des
autres, correspondre à une masse qui, malgré leur faible densité, serait susceptible de dépasser l'ensemble des
masses des galaxies. A. Boichot attache à la présence de ces masses intergalactiques une importance primordiale,
susceptible de « modifier considérablement les idées sur l'évolution de l'univers. »
II faut maintenant, à la lumière de ces données scientifiques modernes, reprendre les idées fondamentales
extraites du Coran sur la création de l'univers.
Confrontation avec les données coraniques sur la création
Examinons les cinq points essentiels sur lesquels le Coran donne des précisions à propos de la création.
1. Les six périodes de la création des cieux et de la terre, selon le Coran, couvraient la formation des corps
célestes, celle de la terre et le développement de cette dernière jusqu'à ce qu'elle devienne (avec ses « nourritures
») habitable par les hommes. Pour cette dernière, dans le récit coranique, les événements se sont déroulés en
quatre temps. Devrait-on y voir les ères géologiques décrites par la science moderne, l'homme étant apparu, on le
sait, à l'ère quaternaire ? Ce n'est qu'une simple hypothèse. Nul ne peut répondre à cette question.
Mais il faut remarquer que, pour former les corps célestes aussi bien que pour former la Terre, comme
l'expliquent les versets 9 à 12 de la sourate 41 (voir p. 138), deux phases ont été nécessaires. Or la science nous
apprend que si l'on prend comme exemple (et seul exemple accessible) la formation du Soleil et de son sousproduit,
la Terre, le processus s'est déroulé par condensation de la nébuleuse primitive et séparation. C'est
précisément ce que le Coran exprime de façon tout à fait explicite par la mention des processus qui ont produit, à
partir de la « fumée > céleste, une soudure puis une séparation. On enregistre donc ici une identité parfaite entre
la donnée coranique et la donnée scientifique.
2. La science a montré l'intrication des deux événements de formation d'une étoile (comme le Soleil) et de son
satellite, ou d'un de ses satellites (comme la Terre). Cette intrication n'apparaît-elle pas dans le texte coranique
comme on l'a vu ?
3. La correspondance est manifeste entre l'affirmation de l'existence,. au stade initial de l'univers, de cette «
fumée » dont le Coran parle pour désigner l'état à prédominance gazeuse de la matière qui le constituait alors et
la conception de la nébuleuse primitive selon la science moderne.
4. La pluralité des cieux exprimée dans le Coran par le symbole du chiffre 7, dont on a vu la signification, reçoit
de la science
moderne sa confirmation dans les constatations faites par les astrophysiciens sur les systèmes galactiques et leur
nombre considérable.
Par contre, la pluralité des terres analogues, au moins par certains •aspects, à la nôtre, est une notion qui se
dégage du texte coranique, mais dont la sience n'a pas donné la démonstration de la réalité ; toutefois, les
spécialistes la considèrent comme tout à fait vraisemblable.
5. L'existence d'une création intermédiaire entre < cieux » et « terre » exprimée dans le Coran peut être
rapprochée de la découverte de ces ponts de matière présents en dehors des systèmes astronomiques organisés.
/
Si, donc, toutes les questions posées par le récit coranique ne sont pas à ce jour entièrement confirmées par des
données scientifiques, il n'existe pas en tout cas la moindre opposition entre les données coraniques concernant
la création et les connaissances modernes sur la formation de l'univers. Le fait mérite d'être souligné pour la
Révélation coranique alors qu'est apparu avec évidence que le texte que nous possédons de nos jours de l'Ancien
Testament a donné sur ces événements des précisions qui ne sont pas acceptables du point de vue scientifique.
Comment s'en étonner d'ailleurs lorsqu'on sait que le texte sacerdotal du récit de la création de la Bible ' fut écrit
par les prêtres du temps de la déportation à Babylone, qui avaient les buts légalistes que l'on a précisés et qui ont,
dans cet esprit, confectionné une narration appropriée à leurs vues théologiques. L'existence d'une telle
dissemblance entre le récit biblique et les données coraniques
1. Ce texte éclipse les quelques lignes? du récit yahviste trop succinct et trop vague pour être pris en
considération par un esprit scientifique. sur la création est intéressante à souligner encore devant les accusations
— toutes gratuites — qui n'ont pas été ménagées à Le Prophète Mohammed r depuis les débuts de l'Islam d'avoir
copié les récits bibliques. Sur le sujet de la création l'accusation n'a pas le moindre fondement. Comment un
homme aurait-il pu, il y a près de quatorze siècles, corriger à ce point le récit qui avait cours en éliminant des
erreurs du point de vue scientifique et en énonçant de son propre chef des données dont la science démontrera
finalement l'exactitude à notre époque. Une telle hypothèse est insoutenable. Le Coran fournit de la création une
relation tout à fait différente de celle de la Bible.
Réponses à certaines objections
Indiscutable est l'existence de ressemblances entre les récits bibliques et les récits coraniques à propos d'autres
sujets, en particulier ceux qui concernent l'histoire religieuse. Il est d'ailleurs très curieux de remarquer, à ce
point de vue, que si l'on ne fait pas grief à Jésus d avoir repris l'évocation de faits du même ordre et des
enseignements bibliques, on ne se sent nullement gêné, dans nos pays occidentaux, pour reprocher à Le Prophète
Mohammed de les reprendre dans sa prédication, en suggérant qu'il est un imposteur puisqu'il les présente
comme une Révélation. Mais ou est donc cette preuve de la reproduction par Le Prophète Mohammed dans le
Coran de ce que des rabbins lui auraient appris ou dicté ? Elle n'a pas plus de support que l'affirmation selon
laquelle un moine chrétien lui aurait donné une solide formation religieuse. Qu'on relise ce que R. Blachère dit
de cette « fable > dans son livre. Le Problème de Mahommet1.
On avance aussi un semblant d'identité entre certains énoncés coraniques et des croyances remontant à des temps
très reculés, sans doute bien antérieurs à la Bible.
D'une manière plus générale, on a voulu voir un relent de certains mythes cosmogoniques dans les écritures
saintes ; par exemple la croyance des Polynésiens en l'existence d'eaux primordiales plongées dans les ténèbres
qui se séparent à l'apparition de la lumière. Alors ciel et terre se forment. Que l'on compare ce mythe au récit de
la création selon la Bible, on y trouvera assurément une certaine ressemblance, mais il est bien léger d'aller
accuser la Bible d'avoir repris ce mythe cosmogonique. l. Presses UniversitaFr1952. 150
Il l'est tout autant de regarder la conception coranique de la division de la matière primordiale constitutive de
l'univers au stade initial — conception qui est celle de la science moderne — comme découlant de mythes
cosmogoniques divers qui, sous une forme ou sous une autre, expriment quelque chose d'approchant.
D est intéressant d'analyser de plus près ces croyances et récits mythiques car il y apparaît souvent une idée de
départ en elle-même vraisemblable et, pour certains cas, conforme à la réalité de ce que nous savons aujourd'hui
ou de ce que nous supposons savoir, mais se greffent sur elle, dans le mythe, des descriptions fantasmagoriques.
Tel est le concept assez largement répandu du ciel et de la terre qui auraient été au début unis et se seraient
ensuite séparés. Lorsque, comme au Japon, on lui a associé l'image de l'oeuf et une expression chaotique avec
naturellement, comme pour tout oeuf, un germe à son intérieur, l'addition Imaginative fait perdre tout sérieux à ce
concept. En d'autres pays, on va lui associer la plante qui pousse pour élever le ciel et séparer le ciel de la terre
et, là encore, c'est la fantaisie du détail surajouté qui donne au mythe sa marque bien spéciale. Il n'en reste pas
moins que le caractère commun demeure, avec la
notion d'une masse unique au départ du processus évolutif de l'univers qui, par scission, va aboutir aux divers «
mondes » que nous connaissons.
Si ces mythes cosmogoniques sont évoqués ici, c'est pour souligner leur habillage par la fantaisie Imaginative de
l'homme et marquer la différence profonde qui existe entre les énoncés coraniques sur le sujet, exempts de tous
les détails fantaisistes qui accompagnent ces croyances et marqués, au contraire, par la sobriété verbale de leur
énoncé et par leur concordance avec les données modernes de la science.
Ainsî caractérisés, les énoncés coraniques sur la création, pour avoir été exprimés il y a près de quatorze siècles,
ne paraissent pas pouvoir recevoir une explication humaine.
IV. L'ASTRONOMIE DANS LE CORAN
Le Coran fourmille de réflexions sur le? deux. On a vu au chapitre précédent concernant la création que la
multiplicité des deux et des terres était mentionnée, ainsi que l'existence de ce que le Coran définit comme une
création intermédiaire < entre cieux et terre », ce dont la science moderne a montré la réalité. Les versets relatifs
à la création donnaient en quelque sorte déjà une idée générale sur le contenu des cieux, c'est-à-dire de tout ce
qui est en dehors de notre terre.
En plus des versets spécifiquement descriptifs de la création, une quarantaine d'autres versets coraniques
apportent sur l'astronomie
des précisions complémentaires de ces données. Certaines ne sont que des réflexions à la gloire du Créateur et de
l'Organisateur de tous les systèmes d'étoiles et de planètes que nous savons disposés selon des positions
d'équilibre dont Newton a expliqué le maintien par sa loi d'attraction des corps entre eux.
Les premiers versets cités ici n'offrent guère matière à la réflexion scientifique : ils ont simplement pour but
d'attirer l'attention sur la Toute-Puissance d'Allah. Il faut en faire mention cependant pour donner une idée réelle
de la manière par laquelle le texte coranique a présenté, il y a près de quatorze siècles, l'organisation de l'univers.
Ces allusions constituent un fait nouveau pour la Révélation divine. Ni les Evangiles, ni l'Ancien Testament (mis
à part les notions dont on a vu l'inexactitude d'ensemble dans le récit biblique de la création) ne traitent de
l'organisation du monde. Le Coran, lui, envisage longue- ment ce sujet. Ce qu'il contient importe, mais
également ce qu'il ne contient pas. Il ne contient pas, en effet, de relation des théories en honneur à l'époque sur
l'organisation du monde céleste et dont la science a démontré plus tard l'inexactitude. On en donnera plus loin un
exemple. Cet aspect d'ordre négatif doit être souligné '.
1. J'ai louvcnt entendu dire, de la part de ceux qui s'ingénient 1 rechercher une explication humaine — et
seulement une explication humaine — à tout problème que pose le Coran, que li le Livre contenait des précisions
étonnantes sur l'astronomie,
c'est parce que les Arabes étaient sur ce point tris savants. C'est tout simplement oublier que le
développement de la science en général en pays islamique est bien postérieur au Coran et que, de toute façon, les
connaissances scientifiques de cette grande époque n'auraient pas permis à un être humain d'écrire certains
versets sur l'astronomie que nous trouvons dans le Coran. La démonstration en sera donnée dans les paragraphes
suivant*.
A. Réflexions générales sur le ciel
Sourate 50, verset 6. Il s'agit des hommes en général (le sens)
{ N'ont-ils pas considéré le Ciel, au-dessus d'eux, comment nous l'avons édifié et orné, sans qu'y soient des
failles [dans sa construction] }
Sourate 31, verset 10 : (le sens)
{ Allah a créé les cieux sans piliers que vous verriez... }
Sourate 13, verset 2 : (le sens)
{ Allah est celui qui éleva les cieux sans piliers que vous verriez, puis s'établit sur son trône et assujettit le
soleil et la lune.. }
Ces deux derniers versets sont une réfutation de la croyance selon laquelle la voûte du ciel ne devait qu'à
l'existence de piliers de soutènement de ne pas s'écraser sur la terre.
Sourate 55, verset 7 : (le sens)
{ Le ciel, Allah l'a élevé... }
Sourate 22, verset 65 : : (le sens)
{ .. Allah empêche le ciel de s'affaisser sur la terre : (celui-ci ne le ferait) qu'avec sa permission... } .
On sait que l'éloignement des masses célestes à des distances considérables et proportionnelles à l'importance
des masses elles-mêmes, constitue le fondement de leur équilibre. Plus les masses sont éloignées, plus les forces
d'attraction des unes sur les autres sont faibles. Plus elles sont rapprochées, plus elles retentissent l'une sur l'autre
; c'est le cas de la Lune, proche de la Terre (dans le contexte astronomique s'entend) qui influe par la loi
d'attraction sur la position de l'eau dans les mers, d'où le phénomène des marées. Si deux corps célestes se
rapprochaient par trop, la collision serait inévitable. La soumission à un ordre est la condition sine qua non de
l'absence de perturbations.
Aussi la soumission des cieux à l'ordre divin est-elle très souvent rappelée.
Sourate 23, verset 86 : Allah Y parle au Prophète r :: (le sens)
{ Dis : Qui est le Seigneur des sept cieux et le Seigneur du trône immense ? }
On a vu qu'il faut entendre par sept cieux des cieux multiples et non en nombre fini.
Sourate 45, verset 13 : : (le sens)
{ Allah a soumis pour vous ce qui est dans les cieux et ce qui est sur la terre, tout procédant de Lui. En
vérité n'y a-t-il pas en cela des signes pour qui réfléchit ? }
Sourate 55, verset 5 : : (le sens)
{ Le soleil et la lune (sont soumis) à des calculs. }
Sourate 6. verset 96 : : (le sens)
{ ... (c'est Allah qui) fit de la nuit un repos et établit le soleil et la lune (selon) des calculs... }
Sourate 14, verset 33 : : (le sens)
{ Allah a assujetti pour vous le soleil et la lune qui s'appliquent (tous deux) dans leur course régulière. Et
il a soumis pour vous la nuit et le jour. }
Ici, un verset complète l'autre : les calculs qui sont évoqués ont pour conséquence la régularité de la course des
corps célestes envisagés, exprimée par le mot dâ'ib, participe présent d'un verbe qui a pour sens primitif
travailler avec zèle et assiduité à quelque chose. On lui a donné ici le sens de « s'appliquer à faire quelque chose
avec soin et d'une manière continue, invariable, selon une habitude établie ».
Sourate 36, verset 39 : Allah Y parle : (le sens)
{ A la lune nous avons fixé des phases jusqu'à ce qu'elle devienne comme la palme vieillie }
Allusion à l'incurvation de la branche de palmier qui, en se desséchant, prend la forme du croissant de lune. On
complétera plus loin le commentaire.
Sourate 16, verset 12 : (le sens)
{ Allah a assujetti pour vous la nuit et le jour, le soleil et la lune ; les étoiles sont soumises à son ordre. En
vérité, n'y a-t-il pas là des signes pour qui raisonne. }
L'incidence pratique de cette organisation céleste parfaite est mentionnée en insistant sur son intérêt pour faciliter
les déplacements de l'homme sur la terre et sur la mer ainsi que le calcul du temps. Cette remarque s'explique
quand on se l'origine une prédication qui s'adressa à des hommes qui ne pouvaient comprendre que le langage
simple qui était le leur dans la vie courante. Telle est la raison de la présence de réflexions comme celles qui
suivent.
Sourate 6, verset 97 :
{ Allah est celui qui pour vous disposa les étoiles, afin que vous vous dirigiez par elles au milieu des
ténèbres de la terre ferme et de la mer. Nous exposons en détail les signes pour qui sait. }
Sourate 16, verset 16 :
{ Allah a disposé sur la terre des points de repère et par l'étoile (les hommes) se guident. }
Sourate 10, verset 5 :
{ Allah est celui qui fit du soleil une lumière et de la lune une clarté, et pour celle-ci détermina des phases
pour que vous connaissiez le nombre des années et le calcul (du temps). Allah n'a créé cela qu'en (toute)
vérité. Il expose en détail les signes pour qui sait. }
Ici, une remarque s'impose. Alors que la Bible a qualifié Soleil et Lune de < luminaires », adjoignant seulement à
l'un le qualificatif de grand et à l'autre celui de petit, le Coran attribue à l'un comme à l'autre d'autres différences
que celles de la dimension. Certes, la distinction n'est que verbale, mais comment s'adresser aux hommes de cette
époque sans les dérouter, tout en exprimant l'idée que Soleil et Lune ne sont pas des luminaires de nature
identique.
B. Nature des corps célestes
LE SOLEIL ET LA LUNE
Le Soleil est une lumière (Diyâ') et la Lune une clarté (nûr). Cette traduction semble être plus exacte que celle
donnée par d'autres qui intervertissent les deux termes. A vrai dire, la différence de sens est faible, encore que
Diyâ' appartienne à une racine (DW) qui signifie, selon le classique dictionnaire de Kazimirski, briller, luire (se
dit du feu, etc.), encore que cet auteur donne également au substantif en question le sens de clarté à côté de celui
de lumière.
Mais la différence entre Soleil et Lune va être précisée dans le Coran à l'aide d'autres comparaisons.
Sourate 25, verset 61 :
{ Béni soit celui qui plaça dans lé ciel des constellations et y mit un flambeau et une Lune qui éclaire. }
Sourate 71, versets 15-16 :
{ N'avez-vous pas vu comment Allah créa sept cieux en couches et (comment) n y a placé la lune comme
clarté et le soleil comme un flambeau. }
Sourate 78, versets 12-13 :
{ Nous avons construit au-dessus de vous sept (cieux) robustes et nous y avons placé une lampe très
ardente. »
La lampe très ardente est de toute évidence le soleil. }
Ici la Lune est définie comme un corps qui éclaire (muniyr), de même racine que nûr (la clarté appliquée à la
Lune). Quant au Soleil il est comparé à un flambeau (sirâj) ou à une lampe très ardente (wahhâj).
Un homme de l'époque de Le Prophète Mohammed pouvait assurément faire le partage entre le Soleil, l'astre
brûlant bien connu des gens du désert, et la Lune, l'astre de la fraîcheur des nuits. Les comparaisons que l'on
trouve à ce propos dans le Coran sont donc toutes naturelles. Ce qu'il est intéressant de noter ici, c'est la sobriété
des comparaisons et l'absence dans le texte coranique de tout élément comparatif qui pouvait avoir cours à
l'époque et qui apparaîtrait de nos jours comme fantasmagorique.
On sait que le Soleil est une étoile, productrice par ses combustions internes d'une chaleur intense et de lumière,
alors que la Lune, non lumineuse par elle-même, ne fait que réfléchir la lumière qu'elle reçoit du Soleil et
constitue un astre inerte (tout au moins pour ses couches extérieures). Rien, dans le texte coranique, ne va à
rencontre de tout ce que nous savons de nos jours de ces deux corps célestes.
LES ÉTOILES
Les étoiles sont, on le sait, comme le Soleil, des corps célestes sièges de phénomènes physiques divers dont le
plus aisément observable est celui de la production de lumière. Ce sont des astres ayant un éclat propre.
Treize fois le mot apparaît dans le Coran (najm, au pluriel nûjûm) ;
il vient d'une racine signifiant apparaître, se laisser voir. Le mot désigne un corps céleste visible sans préjuger de
sa nature : émetteur de lumière ou simple réflecteur de la lumière reçue. Pour préciser que l'objet désigné est bien
ce que nous appelons une étoile, un qualificatif y est adjoint, comme dans :
Sourate 86, versets 1-3 (le sens)
{ ... Par le ciel et par l'arrivant du soir. Et qui te dira ce qui est l'arrivant du soir l'astre qui brûle et perce
}
L'étoile du soir est qualifiée dans le Coran par le mot thâqib qui signifie ce qui brûle, se consume et ce qui
pénètre à travers quelque chose (ici les ténèbres de la nuit). Le même mot est d'ailleurs retrouvé pour désigner les
étoiles filantes (sourate 37, verset 10) :celles-ci sont le résultat d'une combustion.
LES PLANÈTES
II est difficile de dire si celles-ci sont bien, dans le Coran, évoquées avec le sens précis que l'on donne à ces
corps célestes.
Les planètes ne sont pas lumineuses par elles-mêmes. Elles tournent autour du Soleil. Notre Terre en fait partie.
Si l'on présume qu'il peut en exister ailleurs, on n'en connaît que dans le système solaire.
Cinq planètes, en dehors de la Terre, étaient connues dans l'Antiquité : Mercure; Vénus, Mars, Jupiter et Saturne.
Trois sont de connaissance moderne : Uranus, Neptune et Pluton.
Le Coran paraît les désigner sous le nom de kawkab (pluriel kawâkib) sans en préciser le nombre. Le songe de
Joseph (sourate 12) en mentionne bien onze, mais il s'agit, par définition, d'un récit imaginaire.
1. Ici, le ciel et une étoile sont pris à témoin pour insister sur l'importance de ce qui va suivre dans le texte.
Une bonne définition de la signification du mot dans le Coran semble être donnée dans un très célèbre verset
dont le sens profond apparaît éminemment spirituel, et, du reste, est très discuté par les cxégctcs. Il présente
néanmoins un grand intérêt en raison de la comparaison qui y est faite à propos du mot paraissant désigner une
planète.
Le texte qui nous intéresse ici est le suivant :
Sourate 24, verset 35 :
{ Allah est la clarté des cieux et de la terre. Sa clarté est semblable à une niche dans laquelle serait une
lampe. La lampe est dans un récipient de verre et le récipient de verre est semblable à une planète qui a
l'éclat d'une perle. }
II s'agit bien ici d'une projection de lumière sur un corps qui la réfléchit (le verre) en lui donnant l'éclat de la
perle, comme la planète qui est éclairée par le Soleil. C'est le seul détail explicatif concernant le mot que l'on
puisse trouver dans le Coran.
Le mot est cité dans d'autres versets. Dans certains on ne peut pas déterminer de quels corps célestes il s'agit
(sourate 6, verset 76 ;sourate 82, versets 1-2).
Mais dans un verset il semble bien, à la lumière des connaissances modernes, qu'il ne puisse s'agir que des corps
célestes que nous savons être des planètes. On lit, en effet, dans la sourate 37, verset 6 :
{ En vérité nous avons paré le ciel le plus proche d'un ornement : les planètes. }
L'expression coranique de « ciel le plus proche » pourrait-elle désigner le système solaire ? On sait qu'il n'y a
pas, parmi les éléments célestes les plus proches de nous, d'autres éléments permanents que les planètes : le
Soleil est l'unique étoile du système qui porte son nom. On ne voit pas de quels autres corps célestes il pourrait
s'agir si ce n'est des planètes. Il semble donc que la traduction donnée soit exacte et que le Coran évoque
l'existence des planètes selon la définition moderne.
LE CIEL LE- PLUS PROCHE
Le Coran mentionne à plusieurs reprises le ciel le plus proche et les corps célestes qui le constituent, au premier
rang desquels, semble-t-il, comme on vient de le voir, les planètes. Mais lorsqu'il associe à des notions
matérielles qui sont accessibles à notre entendement, éclairés que nous sommes aujourd'hui par la science
moderne, des considérations d'ordre purement spirituel, le sens devient très obscur.
Ainsi le dernier verset cité pouvait être aisément compris mais, lorsque le verset suivant (7) de cette même
sourate 37 parle d'une protection contre tout démon rebelle », "protection "encore évoquée dans sourate 21,
verset 32 et sourate 41, verset 12, on se trouve en présence de considérations d'un autre ordre.
Quel sens donner également à ces < pierres de lapidation des démons » que le verset 5 de la sourate 67 situe dans
le ciel le plus proche ? Les e luminaires > évoqués dans ce même verset se rapporteraient-ils aux étoiles filantesl,
dont on a vu l'évocation plus haut ?
Toutes ces considérations semblent se situer en dehors du sujet de cette étude. Mention en a été faite ici pour être
complet, mais il ne semble pas que les données scientifiques puissent apporter, dans l'état actuel des choses,
quelque lumière sur un sujet qui dépasse la compréhension humaine.
C. Organisation céleste
Ce que l'on trouve sur cette question dans le Coran concerne principalement le, système solaire, mais des
allusions sont faites aussi à des phénomènes dépassant le système solaire lui-même et qui ont été découverts à
l'époque moderne.
Deux versets très importants sont relatifs aux orbites du soleil et de la lune. Ce sont :
Sourate 21, verset 33 :
{ Allah est celui qui créa la nuit, le jour, le soleil et la lune. Chacun (de ceux-ci) se déplace sur une orbite
avec son mouvement propre. }
Sourate 36, verset 40 :
{ II ne conviendrait pas que le soleil rejoigne la lune ni que la nuit devance le jour. Chacun (de ceux-ci) se
déplace sur une orbite avec un mouvement propre. }
Ainsi est évoqué avec clarté un fait essentiel : l'existence d'orbites pour la Lune et le Soleil et une allusion est
faite au déplacement de ces corps dans l'espace avec un mouvement propre.
De plus, un fait d'ordre négatif apparaît à la lecture de ces versets : il est indiqué que le Soleil se déplace sur une
orbite sans aucune
1. On sait qu'une météorite arrivant dans les couche» supérieures de l'atmosphère peut déclencher le phénomène
lumineux de l'étoile filante. précision sur ce que cette orbite serait par rapport à la Terre. Or on croyait à l'époque
de la Révélation coranique que le Soleil se déplaçait avec la Terre comme point fixe. C'était le système du
géocentrisme en faveur depuis Ptolémée, au IIe siècle avant J.-C. et qui allait être en honneur jusqu'à Copernic,
au xvr siècle. Cette conception, à laquelle pourtant on se ralliait à l'époque de Le Prophète Mohammed,
n'apparaît nulle part dans le Coran, ni ici ni ailleurs.
L'EXISTENCE D'ORBITES POUR LA LUNE ET LE SOLEIL
Ce qui est traduit ici par orbite est le mot arabe falak, auquel beaucoup de traducteurs du Coran en français
donnent le sens de sphère. C'est effectivement le sens initial du mot. Hamidullah le traduit par orbite.
Le mot a troublé les commentateurs anciens du Coran qui ne pouvaient imaginer la course circulaire de la Lune
et du Soleil et se sont alors représenté des images plus ou moins exactes ou tout à fait erronées de la course dans
l'espace des deux astres. Si Hamza Boubekeur cite, dans sa traduction du Coran, la diversité des interprétations
données : < Une sorte d'axe comme la tige de fer autour de laquelle tourne un moulin ; sphère céleste, orbite,
signe du zodiaque, vitesse, onde, ...» Il ajoute cette réflexion du célèbre commentateur du Xe siècle Tabari : « II
est de notre devoir de nous taire quand nous ne savons pas » (XVII, 15). C'est dire combien les hommes étaient
alors incapables de comprendre cette notion d'orbite pour le Soleil et la Lune. Il est bien évident que si le mot
avait traduit une notion d'astronomie courante à l'époque de Le Prophète Mohammed, l'interprétation de ces
versets n'aurait pas conduit à de telles difficultés. Il existait donc là, dans le Coran, une notion nouvelle qui sera
éclaircie des siècles plus tard seulement.
1. Pour la Lune
La notion est très répandue de nos jours que, satellite de la Terre, elle tourne autour d'elle avec une périodicité de
vingt-neuf jours. Il faut cependant apporter une correction à la circularité absolue de l'orbite, car l'astronomie
moderne lui donne une certaine excentricité, de sorte que la distance Terre-Lune évaluée à 384 000 km n'est
qu'une distance moyenne.
On a vu plus haut que le Coran mettait en relief l'utilité pour la mesure du temps de l'observation des
mouvements de la Lune (sourate 10, verset 5, cité au début de ce chapitre).
On a souvent critiqué ce système de calcul comme archaïque, non pratique, antiscientifique par rapport à notre
système fondé sur la rotation de la Terre autour du Soleil qui s'exprime à notre époque dans le calendrier Julien.
Cette critique appelle deux remarques :
a) Le Coran s'adressait, il y a près de quatorze siècles, aux habitants de la péninsule arabique, qui avaient en
usage le calcul lunaire du temps. Il convenait de leur tenir le seul langage qu'ils pouvaient comprendre et de ne
pas les perturber dans leurs habitudes dans la prise des repères spatiaux et temporels qui, au demeurant, étaient
pleinement efficaces. On sait que les hommes du désert sont rompus à l'observation du ciel, au guidage d'après
les étoiles et au repérage dans le temps d'après les phases de la Lune, moyens les plus simples et les plus sûrs
pour eux.
b) Les spécialistes de ces questions mis à part, on ignore généralement la parfaite correspondance qui existe
entre calendrier Julien et calendrier lunaire : 235 mois lunaires correspondent exactement à 19 années juliennes
de 365 jours un quart ; la durée de nos années de 365 jours n'est pas parfaite puisqu'elle a besoin d'être corrigée
tous les quatre ans (années bissextiles). Avec le calendrier lunaire, les mêmes phénomènes se répètent toutes les
19 années juliennes :
c'est le cycle de Méton, astronome grec qui fit au V siècle avant J.-C. cette découverte de la concordance précise
des temps solaire et lunaire.
'' En ce qui concerne le Soleil
L'existence d'une orbite est plus difficilement concevable, habitués que nous sommes à considérer que notre
système solaire est organisé autour de lui. Pour comprendre le verset coranique, il faut considérer la situation du
Soleil dans notre galaxie et faire appel, par conséquent, à des notions de la science moderne.
Notre galaxie comprend un nombre considérable d'étoiles réparties selon un disque plus épais en son centre qu'à
la périphérie. Le Soleil y occupe une position éloignée du centre du disque. La galaxie tournant sur elle-même
avec comme axe son centre, il en résulte que le Soleil tourne autour de ce même centre selon une orbite
circulaire L'astronomie moderne en a calculé les éléments. Le Soleil a été estimé par Shapley en 1917 distant du
centre de la galaxie de 10 kilo par- secs soit, en kilomètres, approximativement le chiffre 3 suivi de 17 zéros.
Pour tourner complètement sur elle-même, la galaxie et le Soleil mettent à peu près 250 millions d'années et,
dans ce mouvement, le Soleil se déplacé à une vitesse approximative de 250 kilomètres à la seconde.
Tel est le mouvement orbital du Soleil annoncé par le Coran il y a près de quatorze siècles et dont la
démonstration de l'existence et les coordonnées sont une acquisition de l'astronomie moderne.
L'ALLUSION AU DÉPLACEMENT DE LA LUNE ET DU SOLEIL DANS L'ESPACE AVEC UN
MOUVEMENT PROPRE
Cette notion n'apparaît pas dans les traductions du Coran faites par des hommes de lettres qui, ignorants de
l'astronomie, ont traduit le mot arabe exprimant ce déplacement par un des sens du mot qui est <. nager », et cela
aussi bien dans des traductions françaises que dans la traduction anglaise, par ailleurs si remarquable, de Yusuf
Aîi.
Le mot arabe faisant allusion à un déplacement avec un mouvement propre est le verbe sabaHa (yasbaHûna
dans le texte des deux versets). Tous les sens du verbe impliquent un déplacement associé à un mouvement
propre du corps qui se déplace. C'est « nager » si le déplacement a lieu dans l'eau, c'est se déplacer par le
mouvement de ses propres jambes si le déplacement est terrestre. Pour un déplacement dans l'espace, on ne voit
guère comment rendre l'idée impliquée par ce mot qu'en employant le sens primitif. De cette manière, il ne
semble pas qu'un contresens ait été fait, pour les raisons suivantes :
— La Lune fait son mouvement de rotation sur elle-même dans le même temps où elle accomplit une révolution
autour de la Terre, soit en 29 jours et demi environ, de sorte qu'elle présente toujours la même face à notre vue ;
— Le Soleil tourne sur lui-même en 25 jours environ. Il existe quelques particularités de rotation pour l'équateur
et les pôles, sur lesquelles on ne saurait ici insister, mais l'astre est animé d'un mouvement de rotation dans son
ensemble.
D apparaît donc qu'une nuance verbale fait allusion dans le Coran à des mouvements propres du Soleil et de la
Lune. Ces mouvements des deux corps célestes sont confirmés par les données de la science moderne, et on ne
conçoit pas qu'un homme du VII siècle de notre ère — si savant fût-il à son époque, ce qui n'était pas le cas du
Prophète Mohammed r aurait pu les imaginer.
On oppose parfois à cette vue certains exemples de grands penseurs de l'Antiquité qui ont incontestablement
annoncé certains faits que la science moderne a reconnus exacts. Ils ne pouvaient d'ailleurs guère s'appuyer sur la
déduction scientifique et procédaient davantage par raisonnement philosophique. On avance ainsi souvent le cas
des pythagoriciens qui défendaient, au vr siècle avant J.-C., la théorie de la rotation de la Terre sur elle-même et
le mouvement des planètes autour du Soleil, théorie que confirmera la science moderne. Si l'on fait un
rapprochement avec le cas des pythagoriciens, il est aisé de lancer l'hypothèse de Le Prophète Mohammed,
penseur génial, qui aurait de lui- même imaginé ce que la science moderne découvrirait des siècles après lui. Ce
faisant, on oublie tout simplement de citer les autres aspects de la production intellectuelle de ces génies du
raisonnement philosophique et de mentionner les erreurs de grande taille qui émaillent leurs oeuvres. C'est ainsi
qu'on ne doit pas oublier que les pythagoriciens défendaient aussi la théorie de la fixité du Soleil dans l'espace,
qu'ils en faisaient le centre du monde, ne concevant d'organisation céleste qu'autour de lui. Il est courant de
trouver chez ces grands philosophes antiques un mélange d'idées justes et d'idées fausses sûr l'univers. L'éclat
que confèrent à de telles oeuvres humaines les conceptions avancées qu'elles ont pu contenir ne doit pas faire
oublier les concepts erronés qu'elles nous ont également légués. C'est, du seul point de vue de la science, ce qui
les sépare du Coran, dans lequel de multiples sujets sont évoqués en rapport avec les connaissances modernes,
sans qu'une seule affirmation pût y être trouvée en contradiction avec ce que la science de notre époque a établi.
LA SUCCESSION DES JOURS ET DES NUITS
A une époque où l'on considérait que la Terre était le centre du monde et que le Soleil était mobile par rapport à
elle, quel être humain n'aurait pas évoqué le mouvement du Soleil à propos de la succession des jours et des nuits
? Or, une telle évocation n'apparaît pas dans le Coran, qui traite de ce sujet comme suit :
— Sourate 7, verset 54 :
{ Allah couvre le jour de la nuit qui le poursuit en hâte... }
— Sourate 36, verset 37 :
{ Un signe pour eux (les humains) est la nuit. Nous en dépouillons le jour quand ils sont dans les ténèbres.
}
— Sourate 31, verset 29 :
{ N'as-tu pas vu que Allah fait pénétrer la nuit dans le jour et qu'il fait pénétrer le jour dans la nuit. }
— Sourate 39, verset 5 :
{ ... Il enroule la nuit sur le jour et il enroule le jour sur la nuit. }
Le premier verset ne nécessite pas de commentaire. Le deuxième verset veut donner simplement une image.
Ce sont principalement les troisième et quatrième versets qui peu- vent présenter un intérêt en ce qui concerne le
processus de pénétration et surtout d'enroulement de la nuit sur le jour et du jour sur la nuit (sourate 39, verset 5).
Enrouler paraît être, comme dans la traduction de R. Blachère, la meilleure façon de traduire en français le verbe
arabe kawwara. La signification primitive de ce verbe est rouler en spirales un turban sur la tête ; dans tous les
autres sens la notion d'enroulement est conservée.
Or, que se passe-t-il en réalité dans l'espace ? Comme les astronautes américains l'ont bien vu et photographié de
leurs véhicules spatiaux, en particulier à grande distance de la Terre, depuis la Lune par exemple, le Soleil
éclaire en permanence (éclipses exceptées) la demi-sphère terrestre placée en regard de lui tandis que l'autre
demi- sphère reste dans l'obscurité. La Terre tournant sur elle-même alors que l'éclairage reste fixe, une zone
éclairée en forme de demi-sphère fait en vingt-quatre heures sa rotation autour de la Terre, tandis que la demisphère
restée dans l'obscurité accomplit durant le même temps le même périple. Cette ronde incessante du jour et
de la nuit est parfaitement décrite par le Coran. Elle est aisément accessible de nos jours à la compréhension
humaine puisque nous avons la notion de la fixité (relative) du Soleil et de la rotation de la Terre. Ce processus
d'enroulement permanent avec pénétration continuelle d'un secteur par l'autre est exprimé dans le Coran, comme
si l'on avait conçu à l'époque la rotondité de la Terre, ce qui n'est évidemment pas le cas.
D faut rattacher à ces considérations sur la succession des jours et des nuits, les évocations par certains versets
coraniques de la pluricité des. orients et des occidents, dont l'intérêt n'est que descriptif car ces phénomènes
peuvent relever de l'observation la plus banale. Ils sont mentionnés ici dans le dessein de reproduire aussi
complètement
que possible ce que le Coran contient à ce sujet.
Ce sont, par exemple :
Dans la sourate 70, verset 40, l'expression : { Seigneur des Orients et des Occidents. }
Dans la sourate 55, verset 17, celle-ci :{ Seigneur des deux Orients et des deux Occidents. }
Dans la sourate 43, verset 38, l'évocation de la « distance des deux Orients », image pour exprimer l'immensité
d'une distance entre deux points.
L'observateur des levers et des couchers de Soleil sait bien que le Soleil se lève en des points différents de
l'Orient et se couche en des points différents de l'Occident selon les saisons. Des repères pris à chacun des
horizons définissent des points extrêmes marquant deux Orients et deux Occidents, entre lesquels se placent tout
au long de l'année des points intermédiaires. Le phénomène décrit ici est pour ainsi dire banal. Mais ce qui
mérite principalement de retenir l'attention est ce qui se rapporte aux autres sujets envisagés dans ce chapitre, où
la description des phénomènes astronomiques évoqués dans le Coran apparaît conforme aux notions modernes.
D. Evolution du monde céleste
En rappelant les idées modernes sur la formation de l'univers, on a montré l'évolution qui s'est produite depuis la
nébuleuse initiale jusqu'à la formation des galaxies, des étoiles et, pour le système solaire, jusqu'à l'apparition des
planètes à partir du Soleil à un certain stade de l'évolution de celui-ci. Les données modernes permettent de
penser que, dans le système solaire et dans l'univers plus généralement, une évolution se poursuit encore.
Lorsqu'on a connaissance de ces notions, comment ne pas fzire un rapprochement avec certaines assertions que
l'on trouve dans le Coran lorsque sont évoquées les manifestations de la Toute-Puissance divine ?
A plusieurs reprises, le Coran rappelle que : « Allah a assujetti le soleil et la lune : chacun vogue jusqu'à un
terme fixé (dénommé). »
On trouve cette phrase dans sourate 13, verset 2 ; sourate 31, verset 29 ; sourate 35, verset 13 ; sourate 39, verset
5.
Mais, de plus, l'idée de terme fixé est associée à une idée de lieu de destination dans :
— Sourate 36, verset 38 :
{ Le soleil vogue vers un lieu fixe qui lui est propre. C'est la détermination du Puissant, de l'Omniscient. }
Lieu fixe est la traduction du mot mustaqarr. Il n'y a pas de doute que l'idée de lieu précis est attachée à ce mot.
Comment se présente la confrontation de ces affirmations avec les données établies par la science moderne ?
Le Coran donne au Soleil un terme évolutif et un lieu de destination. A la Lune il assigne aussi un terme. B faut,
pour comprendre le sens possible de ces assertions, rappeler les connaissances modernes sur l'évolution des
étoiles en général, du Soleil en particulier et, par voie de conséquence, des formations célestes qui suivent
nécessaire ment son mouvement dans l'espace, et dont la Lune fait partie.
Le Soleil est une étoile dont l'âge est estimé à environ 4 milliards et demi d'années par les astrophysiciens.
Comme pour toutes les étoiles, on peut définir pour lui un stade évolutif. Le Soleil est actuellement à un premier
stade caractérisé par la transformation des atomes d'hydrogène en atomes d'hélium : ce stade actuel devrait
théorique ment durer encore 5 milliards et demi d'années selon les calculs effectués qui donnent à ce premier
stade, pour une étoile du type du Soleil, une durée totale de 10 milliards d'années. A ce stade fait suite, comme
on l'a observé pour d'autres étoiles, du même type, une deuxième période caractérisée par l'achèvement de la
transformation de l'hydrogène en hélium, avec pour conséquence la dilatation des couches externes et le
refroidissement du soleil. Au stade final, la luminosité est fortement diminuée et la densité considérablement
élevée : c'est ce qu'on observe dans le type d'étoiles auxquelles on a donné le nom de naines blanches.
De tout cela ce qu'il faut retenir, ce ne sont pas des dates, qui ne sont intéressantes que pour donner une
estimation approximative du facteur temps, mais ce qui ressort surtout est la notion d'une évolution. Les données
modernes permettent de prédire que, dans quelques milliards d'années, les conditions du système solaire ne
seront plus celles d'aujourd'hui. Comme pour d'autres étoiles dont on a enregistré les transformations jusqu'au
stade ultime, on peut prévoir un terme pour le Soleil.
Le deuxième verset cité ici (sourate 36, verset 38) évoquait le Soleil voguant vers un lieu qui lui est propre.
L'astronomie moderne le situe parfaitement et lui a même donné le nom d'Apex solaire : le système solaire
évolue en effet dans l'espace vers un point situé dans la constellation d'Hercule, dans le voisinage de l'étoile
Véga (a lyrae) dont les coordonnées sont bien établies ; le mouvement a une vitesse qui a été précisée et qui est
de l'ordre de 19 kilomètres à la seconde.
Toutes ces données de l'astronomie méritaient d'être rapportées à propos de deux versets coraniques dont on peut
dire qu'ils paraissent concorder parfaitement avec les données scientifiques modernes.
L' EXPANSION DE L UNIVERS
L'expansion de l'univers est le phénomène le plus grandiose découvert par la science moderne. C'est une notion
aujourd'hui bien établie, les .seules discussions portant sur le modèle suivant lequel elle se fait,
Suggérée à partir de la théorie de la relativité générale, l'expansion de l'univers a un support physique dans les
examens du spectre des galaxies ; le déplacement systématique vers le rouge de leur spectre s'expliquerait par un
écartcment des galaxies les unes des autres. Ainsi l'étendue de l'univers serait sans cesse grandissante et cet
élargissement serait d'autant plus important que l'on s'éloigne de nous. Les vitesses auxquelles les corps célestes
se déplaceraient dans cette expansion continuelle pourraient aller de fractions de la vitesse de la lumière à des
valeurs supérieures à celle-ci.
Le verset suivant du Coran (sourate 51, verset 47) où Allah parle peut-il être confronté avec ces notions
modernes ?
{ Le ciel, nous l'avons construit renforcé. En vérité nous l'étendons }
Le ciel, traduction du mot santS, n'est-ce pas précisément le monde en dehors de la Terre dont il s'agit ?
Ce qui a été traduit par < nous retendons » est le participe présent pluriel mûsieûna du verbe awsaea qui signifie
: élargir, étendre; rendre plus vaste, plus spacieux, lorsqu'il s'agit d'objets.
Certains traducteurs, incapables de saisir le sens de ce dernier mot, donnent des significations qui me paraissent
erronées comme « nous sommes pleins de largesse » (R. Blachère). D'autres auteurs devinent la signification
mais n'osent pas se prononcer : Hamidullah, dans sa traduction du Coran, parle d'élargissement du ciel, de
l'espace, mais avec un point d'interrogation. Il en est enfin qui, s'entourant pour leurs commentaires d'avis
scientifiques autorisés, donnent la signification rapportée ici. Tel est le cas des commentaires du Muntakhab
édité par le Conseil Suprême des Affaires Islamiques du Caire ; ils évoquent sans la moindre ambiguïté
l'expansion de l'univers.
E. La conquête de l'espace
Trois versets du Coran méritent, de ce point de vue, de retenir toute l'attention. L'un exprime de manière non
ambiguë ce qu'il appartiendra aux hommes de réaliser dans ce domaine, et qu'ils réaliseront. Dans les deux autres
versets, Allah évoque à l'intention des infidèles de La Mecque l'étonnement qui serait le leur s'ils pouvaient
s'élever vers le ciel, faisant allusion à une hypothèse qui, elle, ne sera pas suivie d'effet pour ces derniers.
1. Le premier verset est le verset 33 de la sourate 55 :
{ Peuple des Esprits et des Etres humains, si vous pouvez pénétrer à l'opposé des régions des cieux et de la terre,
pénétrez-y. Mais vous n'y pénétrerez qu'avec un Pouvoir. }
L'astronomie dans le Coran
La traduction donnée ici nécessite quelques commentaires explicatifs :
a) Le mot français < si > exprime, dans notre langue, une condition qui relève aussi bien d'une éventualité que
d'une hypothèse réalisable ou d'une hypothèse non réalisable. La langue arabe est capable de nuancer la
condition d'une manière beaucoup plus explicite. D y a un mot pour exprimer l'éventualité (idhâ), un autre pour
exprimer l'hypothèse réalisable (in), un troisième pour introduire l'hypothèse non réalisable (law). Le verset
considéré envisage qu'il s'agit d'une hypothèse réalisable exprimée par in. Le Coran évoque donc ici la possibilité
matérielle de la réalisation concrète. Ce distinguo linguistique élimine de façon formelle l'interprétation
purement mystique que certains ont voulu donner, bien à tort, à ce verset.
b) Allah s'adresse aux esprits (jinn) et aux êtres humains (ins) et non pas à des figures allégoriques
essentiellement.
c) < Pénétrer à l'opposé » est la traduction du verbe nafadha suivi de la préposition min qui, selon le dictionnaire
de Kasimirski, signifie pénétrer, traverser d'outre en outre et sortir de l'autre côté d'un corps (il se dit d'une flèche
qui sort par le côté opposé, par exemple). Il évoque donc la pénétration profonde et la sortie à une autre
extrémité des régions considérées.
d) Le pouvoir (sulTan) qu'auront les hommes de réaliser cette entreprise paraît être un pouvoir émanant du Toutpuissant
'.
D n'est pas douteux que ce verset indique la possibilité qu'auront un jour les hommes d'effectuer ce que nous
appelons, à notre époque, peut-être assez improprement, la conquête de l'espace. Il faut remarquer que le texte
coranique envisage non seulement la pénétration à travers les régions des cieux mais aussi celle à travers les
régions de la Terre, c'est-à-dire l'exploration des profondeurs.
2. Les deux autres versets sont extraits de la sourate 15 (versets 14 et 15). Allah parle des infidèles de La
Mecque, comme le contexte de ce passage de la sourate l'indique :
{ Si nous ouvrions pour eux une porte du ciel et qu'ils continuent par elle à y monter, ils diraient : " Nos
regards ne sont que troublés ou plutôt nous sommes des gens ensorcelés. "}
C'est l'expression de l'étonnement devant un spectacle inattendu, différent de celui que l'homme pouvait
imaginer.
1. Ce verset est suivi d'une invitation i reconnaître les bienfaits d'Allah ; c'est le sujet de toute la sourate.
Le Coran et la science moderne
La phrase conditionnelle est introduite ici par le mot law qui exprime une hypothèse qui ne sera jamais suivie de
réalisation pour ceux que ce passage concerne.
On se trouve donc, à propos de la conquête de l'espace, en présence de deux passages du texte coranique, dont
l'un fait allusion à ce qui se réalisera un jour grâce aux pouvoirs que Allah donnera à l'intelligence et à
l'ingéniosité humaines, et l'autre évoque un événement que ne vivront pas les infidèles de La Mecque, d'où le
caractère de condition qui ne sera pas réalisée. Mais l'événement sera vécu par d'autres, comme le premier verset
cité le laisse supposer. Ildonne la description des réactions humaines devant le spectacle inattendu qui sera donné
aux voyageurs de l'espace : regards troublés, impression d'être ensorcelé...
C'est bien ainsi que les astronautes ont vécu cette prodigieuse aventure depuis 1961, date du premier vol humain
autour de la Terre. On sait, en effet, que lorsqu'on se trouve au-delà de l'atmosphère terrestre le ciel n'apparaît
nullement avec son image d'azur offerte aux terriens et qui est le résultat des phénomènes d'absorption de la
lumière solaire par les couches de l'atmosphère. L'observateur humain placé dans l'espace au-delà de
l'atmosphère terrestre voit le ciel noir et la Terre lui apparaît enveloppée d'un halo de couleur bleuâtre dû aux
mêmes phénomènes d'absorption lumineuse par l'atmosphère terrestre, alors que la Lune, elle, qui n'a pas
d'atmosphère, apparaît avec ses couleurs propres sur le fond noir du ciel. C'est donc un spectacle entièrement
nouveau pour l'homme, qui se présente à lui dans l'espace, spectacle dont les photographies sont devenues
classiques pour les hommes de notre temps.
Là encore, lorsque l'on confronte le texte coranique et les données modernes, comment n'être pas impressionné
par les précisions dont on ne peut supposer qu'elles aient émané de la pensée d'un homme qui vécut il y a près de
quatorze siècles.
V. LA TERRE
Comme pour les sujets précédemment traités, les versets coraniques se rapportant à la terre sont dispersés dans
tout le Livre. Leur classification est difficile ; celle présentée ici est toute personnelle.
Pour la clarté de l'exposé, il semble que l'on puisse dégager tout d'abord un certain nombre de versets qui, traitant
souvent de plusieurs sujets, ont surtout une portée générale, constituant autant d'invitations adressées aux
hommes à réfléchir sur la bienfaisance divine à l'aide des exemples présentés.
D'autres groupes de versets peuvent être isolés, se référant à des sujets plus particuliers qui sont :
— le cycle de l'eau et les mers ;
— le relief terrestre ;
— l'atmosphère terrestre.
A. Versets de portée générale
Tout en offrant des arguments devant conduire les hommes à méditer sur les bienfaits d'Allah envers Ses
créatures, ces versets contiennent de-ci dé-là des affirmations qu'il est intéressant de confronter avec les données
de la science moderne. Mais, de ce point de vue, ils ont peut-être plus d'intérêt encore en raison du fait qu'ils
n'expriment pas toutes sortes de croyances concernant certains phénomènes naturels qui étaient en faveur parmi
les hommes de l'époque de la Révélation coranique, croyances diverses dont la connaissance scientifique va
démontrer plus tard le caractère erroné.
Ces versets expriment d'une part des idées simples, facilement accessibles à la compréhension de ceux à qui le
Coran s'adressait en premier pour des raisons géographiques, les habitants de La Mecque et de Médine, les
Bédouins de la péninsule arabique, et, d'autre part,des réflexions d'ordre général dont un public plus cultivé, en
tous pays et en tous temps, peut retirer des enseignements, lorsqu'il prend la peine de réfléchir, ce qui est la
marque de l'universalité du Coran.
Aucun classement de ces versets n'étant apparent dans le Coran, ils sont présentés ici dans l'ordre numérique des
sourates.
— Sourate 2, verset 22 :
{ Allah est Celui qui a fait de la Terre une couche et du ciel un édifice ; qui a fait descendre du ciel une eau par
laquelle H a fait sortir (toutes sortes) de fruits en attribution pour vous. Ne donnez pas de parèdres à Allah alors
que vous savez. }
— Sourate 2, verset 164 ( le sens)
{ Dans la création des cieux et de la terre,
Dans l'opposition de la nuit et du jour,
Dans le vaisseau voguant sur la mer pour le profit des gens,
Dans l'eau que Allah a fait descendre du ciel et par laquelle il a fait
(re)vivre la Terre après sa mort,
Dans ce qu'il a fait pulluler de toute bête,
Dans les variations des vents et des nuages soumis entre ciel et terre,
N'y a-t-il pas des signes pour les gens qui raisonnent. }
— Sourate 13, verset 3 : (le sens)
{ C'est Allah qui étendit la terre, y plaça des (montagnes) immobiles et des fleuves. Pour chaque fruit, il y
plaça deux éléments de couple. Il fait couvrir le jour par la nuit. En vérité, en cela n'y a-t-il pas des signes
pour les gens qui réfléchissent. }
— Sourate 15, versets 19 à 21. Allah parle : (le sens)
{ La terre, nous l'avons étendue et nous y avons jeté des (montagnes) immobiles. Nous y avons fait pousser
toute chose de façon équilibrée. Nous y avons disposé des moyens d'existence pour vous et pour ceux que
vous ne. nourrissez pas. Il n'est chose dont les réserves ne soient auprès de Nous. Nous ne les faisons
descendre (sur vous) que dans une mesure appropriée (connue). }
— Sourate 20, verset Î3-54 : (le sens)
{ Allah est Celui qui fit pour vous de la terre un berceau et vous y fit prendre des chemins. 11 fit
descendre du ciel une eau par laquelle nous fîmes sortir (de terre) des éléments de couple de diverses
plantes. Mangez ' Faites paître vos troupeaux ! N'y a-t-il pas en cela des signes pour ceux doués
d'intelligence. }
— Sourate 27, verset 61 : (le sens)
{ Celui qui fit de la Terre un lieu stable et y plaça parmi elle des cours d'eau, y plaça des (montagnes)
immobiles, et disposa entre les deux mers une barrière, cxiste-t-il une divinité à côté de Lui ? Non, mais la
plupart (des gens) ne savent pas. }
Ici, il est fait allusion à la stabilité générale de la croûte terrestre. On sait qu'aux premiers âges de la Terre, sa
couche superficielle était instable avant son refroidissement. La stabilité de la croûte terrestre n'est pas toutefois
rigoureusement absolue, puisqu'il existe des zones où des tremblements de terre se produisent par intermittences.
Quant à la barrière entre les deux mers, c'est une image pour marquer l'absence de mélange d'eau des fleuves et
d'eau de la mer au niveau de certains grands estuaires, comme on le verra un peu plus loin.
— Sourate 67, verset 15 : (le sens)
{ C'est Allah qui pour vous a fait la terre très soumise. Marchez sur ses épaules. Mangez de l'attribution
(divine). C'est vers Lui (que se fera) la Résurrection. }
— Sourate 79. versets 30-33 : (le sens)
{ La terre, après cela, Allah l'a étendue. Il en a fait sortir son eau et son pâturage ; les montagnes. II les a
rendues immobiles, (tout cela) à titre de jouissance matérielle pour vous et vos bêtes de troupeau. }
Dans beaucoup de ces versets, l'importance de l'eau et la conséquence pratique de sa présence sur le sol de la
terre, la fertilité du sol, est soulignée. L'eau est, certes, dans les pays désertiques, l'élément numéro un qui
conditionne la survie de l'homme. Mais l'évocation par le Coran dépasse cette particularité géographique. Le
caractère dr planète riche en eau, unique dans le système solaire, selon les données les mieux établies des
connaissances modernes, est mis en relief. Sans l'eau, la Terre serait un astre mort comme la Lune. Le Coran
donne à l'eau la première place dans l'évocation des phénomènes naturels de la Terre. Le cycle de l'eau y est
décrit avec une remarquable exactitude.
B. Le cycle de l'eau et les mers
Quand, de nos jours, on lit, les uns à la suite des autres, les versets coraniques relatifs au rôle des eaux dans la vie
des hommes, tous nous paraissent exprimer des idées tout à fait évidentes. La raison en est simple : à notre
époque, nous connaissons tous, avec plus ou moins de précisions, quel est le cycle de l'eau dans la nature.
Mais, si l'on prend en considération ce qu'étaient les divers concepts anciens sur ce sujet, on s'aperçoit que les
données coraniques ne comportent pas d'éléments relevant des concepts mythiques qui avaient cours et dans
l'élaboration desquels la spéculation philosophique avait une part plus grande que les données de l'observation.
Si d'une manière empirique, on avait réussi à acquérir des connaissances pratiques utiles, à une échelle restreinte,
pour améliorer l'irrigation des sols, on avait, par contre, sur le cycle de l'eau en général, des conceptions qui
seraient peu acceptables de nos jours.
C'est ainsi qu'il eût été simple d'imaginer que les eaux souterraines pouvaient provenir de l'infiltration des
précipitations dans le sol. Mais on cite comme une exception dans les temps anciens la conception d'un certain
Vitruve qui, à Rome, au i" siècle avant J.-C., avait soutenu cette idée. Ainsi, pendant de longs siècles, au nombre
desquels se situe l'époque de la Révélation coranique, les hommes avaient des conceptions tout à fait erronées
sur le régime des eaux.
Dans leur article « Hydrogéologie » de VEncyclopedia Universalis, deux spécialistes de ces problèmes, G.
Castany et B. Blavoux, font de la question l'historique édifiante que voici :
Pour Thaïes de Milet, c'était au vu8 siècle avant J.-C. la théorie de la poussée de l'eau océanique sous l'effet des
vents à l'intérieur des continents, la chute sur les terres, sa pénétration dans le sol. Platon partageait ces idées et
pensait que le retour à l'océan s'effectuait par un grand abîme, le Tatare. Cette théorie aura de nombreux adeptes
jusqu'au xvin' siècle avec Descartes. Aristote supposait, lui, que la vapeur d'eau du sol se condensait dans des
cavités refroidies des montagnes et formait des lacs souterrains qui alimentaient les sources. Usera suivi par
Sénèque (I siècle) et aura de nombreux partisans jusqu'en 1877, dont 0. Volger... La première conception nette
du cycle de l'eau reviendra, en 1580, à Bernard Palissy..., qui affirme que les eaux souterraines proviennent des
infiltrations des eaux de pluie dans le sol. Cette théorie sera confirmée par E. Mariette et par P. Perrault au
XVIIème siècle.
Des conceptions inexactes qui avaient cours à l'époque de Mohammed, on ne trouve nul écho dans les passages
du Coran qui vont suivre :
— Sourate 50, versets 9 à 11 :(le sens)
{ Nous1 avons fait descendre du ciel une eau bénie et Nous avons fait pousser grâce à elle des jardins, le
grain des céréales, les palmiers élevés qui ont une spathe disposée en étages — attribution pour (Nos)
serviteurs. Grâce à elle, Nous avons fait (re)vivre un pays mort (de sécheresse). Ainsi (se fera) la sortie (des
tombeaux). }
1. Chaque fois que » Nous » apparaît dans les versets du texte coranique cité» ici, le pronom s'applique à Allah.
— Sourate 23, versets 18 et 19 : (le sens)
{ Nous avons fait descendre du ciel une eau en quantité définie et Nous l'avons maintenue dans la terre, alors que
Nous aurions été capable de la faire disparaître. Par elle Nous avons fait croître des jardins de palmiers et des
vignes où sont pour vous des fruits abondants que vous mangez. }
— Sourate 15, verset 22 : (le sens)
{ Nous envoyons les vents comme des fécondateurs. Nous faisons descendre du ciel une eau dont Nous
vous abreuvons, alors que vous ne (pourriez) pas la mettre en réserve. }
Il y a pour le dernier verset deux possibilités d'interprétation. Les vents fécondateurs peuvent être considérés
comme fécondateurs des plantes par le moyen du transport du pollen, mais il peut aussi bien s'agir d'une
expression imagée évoquant par analogie le rôle du vent faisant d'un nuage qui ne donne pas de pluie un nuage
libérant l'ondée : ce rôle est souvent évoqué, comme dans les versets suivants :
— Sourate 35, verset 9 : (le sens)
{ Allah est Celui qui envoie les vents qui font se lever les nuages. Nous les conduisons vers un pays mort
(de sécheresse) et Nous faisons (re)vivre la terre après sa mort. Ainsi se (fera) la Résurrection. }
On notera que, dans la première partie du verset, le style est celui du récit et que sans transition lui fait suite une
déclaration de Allah Y . De telles modifications subites dans la forme du discours sont fréquentes dans le Coran.
— Sourate 30, verset 48 : (le sens)
« Allah est celui qui envoie les vents qui font se lever les nuages. Il les étend dans le ciel comme II veut. Il
en fait des masses et tu vois la pluie fine sortir de leur intérieur. Alors quand n atteint de celle-ci ceux de
Ses serviteurs qu'il veut, les voici (qui) se réjouissent. »
— Sourate 7, verset 57 : (le sens)
{ Allah est Celui qui envoie les vents, annonce de Sa grâce. Quand enfin ils portent de lourdes nuées, Nous
poussons celles-ci vers un pays mort (de sécheresse). Nous y faisons descendre de l'eau par laquelle Nous
faisons sortir toutes sortes de fruits. Ainsi Nous ferons sortir les morts (de leurs tombeaux). Peut-être
réfléchirez-vous ? }
— Sourate 25, versets 48 et 49 : (le sens)
{ Allah est Celui qui envoie les vents, annonce de Sa grâce. Nous faisons descendre du ciel une eau pure pour
faire (re)vivre grâce à elle un pays mort (de sécheresse), et pour abreuver la multitude des bêtes et des êtres
humains que nous avons créée. }
— Sourate 45, verset 5 : (le sens)
{ ... (Dans) ce que Allah a fait descendre du ciel comme attribution par laquelle II fait (re)vivre la terre
après sa mort, (dans) le changement (de direction) des vents, ce sont des signes pour des gens qui
raisonnent. }
, L'attribution dont il s'agit dans ce dernier verset est l'eau descendue du ciel, comme l'indique le contexte.
L'accent est mis, par ailleurs, sur le changement des vents, modificateurs du régime des pluies.
— Sourate 13, verset 17 : (le sens)
{ Allah a fait descendre une eau du ciel. Les cours d'eau coulent selon leur capacité. Le courant emporte
une écume qui croît. }
— Sourate 67, verset 30. Allah Y commande au Prophète r :(le sens)
{ Dis : Voyez-vous, si un matin votre eau se perdait en terre, qui vous apporterait une eau de source ? }
— Sourate 39, verset 21 : (le sens)
{ N'as-tu pas vu que Allah a fait descendre du ciel une eau qu'il achemine vers des sources dans la terre ?
Puis II fait sortir grâce à elle une culture aux couleurs diverses... }
— Sourate 36, verset 34 : (le sens)
{ Nous avons placé sur terre des jardins de palmiers et des vignes et Nous y avons fait jaillir des sources. }
L'importance des sources et leur alimentation par l'eau de pluie qui est acheminée vers elles est soulignée dans
les trois derniers versets. Le fait mérite qu'on s'y arrête pour rappeler la prédominance au Moyen Age de
conceptions comme celles d'Aristote, pour qui les sources étaient alimentées par des lacs souterrains. Dans son
article < Hydrologie » de l'Encyclopedia Universalis, M. R. Rémeniéras, professeur à l'Ecole nationale du Génie
rural, des Eaux et Forêts, décrit les principales étapes de l'hydrologie et évoque les magnifiques travaux anciens
d'irrigation, en particulier au Moyen-Orient, en notant que l'empirisme y avait tout présidé, les idées d'alors
procédant de conceptions erronées. Il poursuit : < II faut attendre la Renaissance (entre 1400 et 1600 environ)
pour que les concepts purement philosophiques cèdent la place à des recherches fondées sur l'observation
objective des phénomènes hydrologiques. Léonard de Vinci (1452-1519) s'insurge contre les affirmations
d'Aristote. Dans son Discours admirable de la nature des eaux et fontaines tant naturelles qu'artificielles (Paris,
1570), Bernard Palissy donne une interprétation correcte du cycle de l'eau et tout spécialement de l'alimentation
des sources par les pluies. "
N'est-ce pas très exactement cette dernière mention que nous trouvons dans le verset 21 de la sourate 39
évoquant l'acheminement de l'eau de pluies vers des sources dans la terre ?
Pluie et grêle font l'objet du verset 43 de la sourate 24 :
« N'as-tu pas vu que Allah pousse doucement les nuages, les assemble puis en fait des monceaux. Tu vois alors
la pluie fine sortir de leur intérieur. Il fait descendre du ciel des montagnes de grêle, Il en atteint qui II veut et Il
les détourne de qui Il veut ; peu s'en faut que l'éclat de l'éclair (qui l'accompagne) n'emporte la vue. »
Le passage suivant mérite un commentaire (sourate 56, versets 68-70) : (le sens)
{ Avez-vous considéré l'eau que vous buvez ? Est-ce vous qui la faites descendre du nuage ou Nous qui la
faisons ? Si Nous l'avions voulu nous l'aurions rendue saumâtre. Que ne Nous en êtes-vous reconnaissants
! }
Evoquer le fait que Allah aurait pu rendre saumâtre une eau qui ne l'est pas naturellement est une manière
d'exprimer la Toute-Puissance divine. C'est une autre façon de rappeler cette même Omnipotence que de mettre
l'homme au défi de faire descendre la pluie du nuage. Mais alors que la première n'est qu'une simple boutade, la
seconde n'en serait-elle plus une à l'époque moderne où la technique a permis de déclencher artificiellement la
pluie ? La capacité des humains à produire des précipitations serait-elle opposable à l'affirmation coranique ?
Ce n'est pas le cas car il semble bien qu'il faille prendre en considération les limites des possibilités de l'homme
dans ce domaine. M. A. Facy, ingénieur général de la Météorologie nationale, a écrit, dans l'article
"Précipitations" de l'Encyclopedia Universalis : < On ne fera jamais tomber la pluie d'un nuage qui ne présente
pas les caractéristiques d'un nuage précipitant ou d'un nuage qui n'aurait pas encore atteint le degré d'évolution
(de maturité) convenable. L'homme ne peut par conséquent que hâter, à l'aide de moyens techniques appropriés,
le processus de précipitation dont les conditions naturelles sont déjà réalisées. S'il en était autrement, la
sécheresse n'existerait pas dans la pratique, ce qui n'est évidemment pas le cas. Etre maître de la pluie et du beau
temps reste toujours un rêve.
L'homme ne peut rompre à sa guise le cycle établi qui assure la circulation de l'eau dans la nature, cycle que l'on
peut résumer comme suit, selon les enseignements de l'hydrologie moderne.
Le rayonnement calorique du soleil provoque l'évaporation des océans et de toutes les surfaces terrestres
recouvertes ou imbibées d'eau. La vapeur d'eau ainsi dégagée s'élève dans l'atmosphère et, par condensation, y
forme les nuages. Intervient alors le rôle des vents pour déplacer sur des distances variables les nuages ainsi
formés. Ceux-ci peuvent alors tantôt disparaître sans donner de pluie, tantôt voir leurs masses se joindre à
d'autres masses pour donner de plus grandes condensations, tantôt se fragmenter pour donner naissance à la pluie
à un certain stade de l'évolution du nuage. La pluie atteignant les mers (qui forment 70 % de la surface du globe
terrestre), le cycle est vite refermé. La pluie atteignant les terres peut être en partie absorbée par les végétaux et
participer à leur croissance ;
ceux-ci, à leur tour, par leur transpiration, redonnent une partie de l'eau à l'atmosphère. L'autre partie pénètre
plus ou moins dans le sol, d'où elle peut se diriger vers les océans par les cours d'eau ou s'infiltrer dans le sol
pour revenir vers le réseau de surface par les sources et autres résurgences.
Que l'on compare ces données de l'hydrologie moderne avec celles qui ressortent des nombreux versets
coraniques cités dans ce paragraphe et l'on constatera l'existence d'une remarquable concordance entre les deux.
LES MERS
Si les versets coraniques ont ainsi offert matière à comparaison avec les connaissances modernes pour ce qui
concerne le cycle de l'eau dans la nature en général, il n'en est pas de même pour ce qui concerne les mers.
Aucune proposition coranique s'y rapportant n'invite à une confrontation avec des données scientifiques à
proprement parler. Toutefois, il n'en est pas moins nécessaire de souligner qu'aucune proposition du Coran sur
les mers ne contient de référence à des croyances, mythes ou superstitions de l'époque.
Un certain nombre de versets ayant trait aux océans et à la navigation offrent comme sujets de réflexion des
indices de la Toute- Puissance divine, découlant de faits d'observation courante. Ce sont :
— Sourate 14, verset 32 (le sens)
{ (Allah Y ) a assujetti pour vous le vaisseau pour qu'il vogue sur la mer sur Son ordre. }
— Sourate 16, verset 14 : (le sens)
{ Allah est Celui qui a assujetti la mer pour que vous mangiez une chair fraîche (issue) d'elle et en tiriez
une parure dont vous vous revêtez. Tu vois le vaisseau qui fend l'eau avec bruit pour que vous recherchiez
de Sa faveur. Peut-être serez-vous reconnaissants ?}
— Sourate 31, verset 31 : (le sens)
{ N'as-tu pas vu que le vaisseau vogue sur la mer par le bienfait d'Allah pour qu'Il vous montre Ses signes
? En vérité, en cela sont des signes pour tout homme très patient et reconnaissant. }
— Sourate 55, verset 24 : (le sens)
{ A Allah sont les vaisseaux élevés sur la mer comme des repères. }
— Sourate 36, versets 41-44 : (le sens)
{ Un signe pour (les hommes) est que nous avons porté leur descendance sur l'Arche chargée. Nous avons
créé pour eux quelque chose d'identique sur quoi ils montent. Si Nous voulons, Nous les engloutissons : ils
n'auront pas de secours et ne seront sauvés que par une miséricorde de Notre part et pour jouir (de la vie)
jusqu'à un (certain moment). }
II s'agit bien évidemment ici du vaisseau portant les hommes sur la mer comme l'Arche porta jadis Noé ainsi que
les occupants du vaisseau et leur permit d'atteindre la terre ferme.
Un autre fait d'observation concernant la mer peut être détaché de tous les versets du Coran qui lui sont
consacrés, parce qu'il présente un aspect particulier. Trois versets font ainsi allusion à certains caractères des
grands fleuves lorsqu'ils se déversent dans les océans.
Bien connu est le phénomène souvent rencontré du non-mélange immédiat des eaux salées des mers et des eaux
douées des grands fleuves. Le Coran le signale à propos, pense-t-on, de l'embouchure de l'Euphrate et du Tigre
qui, par leur réunion, forment pour ainsi dire une e mer » longue de plus de 150 kilomètres, le Chatt Al Arab. Au
fond du golfe, l'influence des marées produit le phénomène heureux du reflux d'eau douée à l'intérieur des terres,
assurant une irrigation satisfaisante. Pour la bonne compréhension du texte, il faut savoir que mer, en français,
rend le sens général du mot arabe baHr qui veut dire grande masse d'eau et s'applique aussi bien à l'Océan qu'aux
très grands fleuves : Nil, Tigre, Euphrate, par exemple.
Les trois versets qui évoquent le phénomène sont les suivants :
— Sourate 25, verset 53 : (le sens)
{ Allah est Celui qui laisse libre cours aux deux mers. (L'eau de) l'une est agréable au goût, très douce,
(celle de) l'autre est salée, saumâtre. Il a placé entre elles deux une barrière et un barrage absolu. }
— Sourate 35, verset 12 : (le sens)
{ Les deux mers ne sont pas identiques. (L'eau de) l'une est agréable au goût, très douce, agréable à boire ;
(l'eau de) l'autre est salée, } saumâtre. De chacune vous mangez une chair fraîche et vous en extrayez un
ornement que vous portez. } |
— Sourate 55, versets 19, 20 et 22 : (le sens)
{ Allah a laissé libre cours aux deux mers ; elles se rencontrent (mais) entre elles deux est une barrière
qu'elles ne dépassent point Sortent d'elle deux perles et le corail. }
En plus de l'évocation du fait principal, ces versets mentionnent les ressources tirées des eaux douées et des eaux
salées : le poisson, les ornements vestimentaires : corail, perles. Quant au phénomène du non mélange des eaux
fluviales dans la mer à l'embouchure, il faut savoir qu'il n'est pas spécial au Tigre et à l'Euphrate, qui ne sont
pas mentionnés dans le texte, mais auxquels, pense-t-on, celui-ci se réfère. Des cours d'eau à très fort débit
comme le Mississippi ou le Yang-Tsé présentent la même particularité : le mélange des eaux ne s'opère pour eux
parfois que loin au large.
C. Le relief terrestre
La constitution de la terre est complexe. On peut aujourd'hui très grossièrement l'imaginer comme formée d'une
couche profonde, où régnent des températures très élevées avec, en particulier, une partie centrale où les roches
sont en fusion et une couche superficielle, l'écorce terrestre, solide et froide. Cette couche est très mince : de
quelques kilomètres à quelques dizaines de kilomètres au plus, alors que le rayon de la terre est un peu supérieur
à 6 000 kilomètres : c'est dire que l'écorce ne représente pas, en moyenne, le centième du rayon de la sphère.
C'est sur cette pellicule, si l'on peut dire, que se sont passés les phénomènes géologiques. A la base de ceux-ci,
les plissements qui sont à l'origine des chaînes de montagnes ; leur formation est appelée orogenèse en géologie :
le processus a une considérable importance car, à l'apparition d'un relief qui va constituer une montagne,
correspond en profondeur un enfoncement proportionnel de la croûte terrestre, qui assure une assise dans la
couche sous-jacente.
L'histoire de la répartition des mers et des terres à la surface du globe est d'acquisition récente et encore très
incomplète, même pour les périodes les moins anciennes qui sont les mieux connues. Il est probable que
l'apparition des océans, constituant l'hydrosphère, daterait d'un demi-milliard d'années environ. Les continents
auraient formé une masse unique à la fin de l'ère primaire et ils se seraient ensuite dispersés. Par ailleurs, des
continents ou portions de continent ont surgi par le jeu de la formation des montagnes en zone océanique (cas du
continent nord-atlantique et d'une partie de l'Europe, par exemple).
Ce qui domine toute l'histoire de la formation des terres émergées est, selon les idées modernes, l'apparition des
chaînes de montagnes. On classe toute l'évolution des terres, de l'ère primaire à l'ère quaternaire, en fonction des
« phases orogéniques », elles-mêmes groupées en e cycles » du même nom, toute formation de relief
montagneux ayant eu ses répercussions sur l'équilibre entre mers et continents. Elle a fait disparaître certaines
parties des terres émergées pour en faire apparaître d'autres, et a modifié depuis des centaines de millions
d'années la répartition des aires continentales et océaniques, les premières n'occupant actuellement que les trois
dixièmes de la surface de la planète.
Ainsi peuvent être résumées très imparfaitement et très incomplètement les transformations qui se sont produites
dans les précédentes centaines de millions d'années.
En ce qui concerne le relief terrestre, le Coran n'évoque pour ainsi dire que la formation des montagnes. En effet,
il y a peu de chose à dire du point de vue qui nous préoccupe ici, de versets qui expriment seulement la
sollicitude d'Allah à l'égard des hommes, en rapport avec la formation de la terre, comme dans :
— Sourate 71, versets 19 et 20 (le sens)
{ Allah a fait pour vous de la terre un tapis pour que vous preniez le chemin de (ses) voies de passage et
défilés. }
— Sourate 8I, verset 48 : (le sens)
{ La terre, Nous l'avons étendue. Combien excellent (Nous fûmes) en la déployant. }
Le tapis qui a été étendu, déployé, c'est la croûte ou écorce terrestre, coquille solidifiée sur laquelle nous pouvons
vivre, les couches sous-jacentes du globe étant très chaudes, fluides et impropres à tout genre de vie.
Très importantes sont les propositions coraniques relatives aux montagnes et les allusions à leur stabilité par les
conséquences des phénomènes de plissement.
— Sourate 88, versets 19 et 20. Le contexte invite les impies à tourner leurs regards vers certains phénomènes
naturels, dont :
(le sens) { ... les montagnes. Comme elles ont été dressées dans le sol et la terre comme elle a été aplanie. }
Ici, la notion de racine à l'intérieur du sol ressort clairement du texte.
Les versets suivants le précisent d'ailleurs :
— Sourate 78, versets 6 et 7 : (le sens)
{ N'avons-Nous pas disposé la terre (telle) une couche et les montagnes comme des pieux. }
Les pieux auxquels il est fait allusion sont ceux qui servent à fixer une tente dans le sol (awtâd, pluriel de
watad).
Les géologues modernes décrivent des plissements du sol, faisant prendre assise aux reliefs, et qui ont des
dimensions variables allant jusqu'au kilomètre ou même à la dizaine de kilomètres. De ce phénomène de
plissement résulte une stabilité de l'écorce terrestre.
Aussi n'est-on pas étonné de lire dans certains passages du Coran quelques réflexions sur les montagnes, telles
que :
— Sourate 79, verset 32 : (le sens)
{ Les montagnes, Allah les a rendues immobiles. }
— Sourate 31, verset 10 : (le sens)
{ Allah a poussé dans la terre des (montagnes) immobiles de manière à ce qu'elle ne vacille pas avec vous.
}
La même phrase est répétée dans la sourate 16, verset 15. La même idée est exprimée de manière peu différente
dans la sourate 21, verset 31 : (le sens)
{ Nous avons disposé sur la terre des (montagnes) immobiles de manière à ce qu'elle ne vacille pas avec eux. }
Ces versets expriment que la manière dont sont disposées les montagnes est favorable à la stabilité, ce qui est
tout à fait en concordance avec les données de la géologie.
D. L'atmosphère terrestre
En plus de certains aspects concernant plus précisément le ciel et qui ont été examinés dans le chapitre
précédent, le Coran contient quelques passages relatifs à des phénomènes qui se produisent dans l'atmosphère.
Quant à leur confrontation avec les données de la science moderne, on notera seulement qu'ici comme ailleurs, il
y a absence de toute contradiction avec la connaissance scientifique que l'on possède aujourd'hui des
phénomènes évoqués.
L'ALTITUDE
C'est, à vrai dire, une réflexion bien banale sur la gêne éprouvée en altitude, de plus en plus importante à mesure
que l'on s'élève, qui est exprimée dans le verset 125 de la sourate 6 (le sens)
{ Celui que Allah veut diriger, II lui ouvre la poitrine à l'Islam. Celui qu'Il veut égarer, II lui rend la
poitrine étroite, (déterminant) une gêne comme s'il montait dans le ciel. }
Certains ont prétendu que la notion de gêne en altitude était inconnue des Arabes au temps de Le Prophète
Mohammed. Il semble bien qu'il n'en soit rien : l'existence, dans la péninsule arabique, de hauts sommets de plus
de 3500 mètres rend peu plausible l'ignorance de la difficulté respiratoire lorsqu'on s'élève II est aussi des
commentateurs qui ont voulu voir ici une annonce de la conquête de l'espace, ce qui paraît devoir être
catégoriquement rejeté, pour ce passage tout au moins.
1. La ville de Sanaa, capitala du Yémen( , qui était habitée au temps du Prophète Mohammed, r est située à une
altitude de près de 2400 mètres.
L'ÉLECTRICITÉ ATMOSPHÉRIQUE
L'électricité atmosphérique et ses conséquences : la foudre, la grêle, donne lieu aux mentions suivantes :
— Sourate 13, versets 12-13 :(le sens)
{ C'est Allah qui vous fait voir l'éclair 'avec crainte et' convoitise. Il fait naître les nuages lourds. Le
tonnerre glorifie Sa louange ainsi que les anges par crainte de Lui. Il envoie la foudre et en atteint qui II
veut, tandis que (les hommes) discutent sur Allah. (Car) II est redoutable en Sa puissance. }
— Sourate 24, verset 43 (déjà cité dans ce chapitre) : (le sens)
{ N'as-tu pas vu que Allah pousse doucement les nuages, les assemble puis en fait des monceaux. Tu vois
alors la pluie fine sortir de leur intérieur, n fait descendre du ciel des montagnes de grêle, II en atteint qui
II veut et II la détourne de qui II veut : peu s'en faut que l'éclat de l'éclair (qui l'accompagne) n'emporte
la vue. }
II y a dans ces deux versets l'expression d'une corrélation manifeste entre la formation de nuages lourds de pluie
ou de grêle et la production de la foudre : la première, sujet de convoitise pour le bienfait qu'elle représente, la
seconde, sujet de crainte, sa chute étant soumise à la détermination du Tout-Puissant. La liaison entre les deux
phénomènes est conforme à la connaissance que l'on a de nos jours de l'électricité atmosphérique.
L'OMBRE
Le phénomène d'explication banale à notre époque de l'ombre et de son déplacement est l'objet de réflexions
telles que celles-ci :
— Sourate 16, verset 81 (le sens)
{ De ce qu'il a créé. Allah vous a procuré une ombre... }
— Sourate 16, verset 48 : (le sens)
{ (Les infidèles) n'ont-ils pas vu que (pour) toute chose que Allah a créée, son ombre change de place à
droite et à gauche en prosternation devant Allah en humilité. }
— Sourate 25, versets 45 et 46 : (le sens)
{ N'as-tu pas vu comment ton Seigneur a étendu l'ombre. S'il l'avait voulu. II l'aurait faite immobile. En
outre, Nous avons fait du soleil un indicateur pour cette (ombre) et Nous la reprenons à Nous facilement. }
En dehors de ce qui a trait à l'humiliation devant Allah de toute chose créée, y compris son ombre, et de la
reprise par Allah, comme Il l'entend, de toute manifestation de Sa puissance, le texte coranique fait allusion aux
relations de l'ombre avec le soleil. Il faut rappeler à ce propos que l'on croyait à l'époque de Le Prophète
Mohammed que le déplacement de l'ombre était conditionné par le déplacement du soleil d'est en ouest.
L'application en était le cadran solaire pour mesurer le temps entre le lever et le coucher du soleil. Ici, le Coran
parle du phénomène sans mentionner son explication courante à l'époque de sa Révélation : cette explication eût
été bien accueillie des hommes pendant nombre des siècles qui suivirent l'époque de Le Prophète Mohammed.
Mais elle aurait été reconnue inexacte en fin de compte. Aussi le Coran parle- t-il seulement du rôle d'indicateur
de l'ombre que joue le soleil. On constate ici l'absence de toute discordance entre la manière dont le Coran
évoque l'ombre et ce que l'on sait du phénomène à l'époque moderne.
VI. RÈGNES VÉGÉTAL ET ANIMAL
Ont été réunis dans ce chapitre de nombreux versets évoquant l'origine de la vie, certains aspects du règne
végétal et des sujets généraux ou particuliers relatifs au règne animal. Le groupement dans une classification
rationnelle de versets épars dans tout le Livre paraît susceptible de donner une idée d'ensemble des données
coraniques sur toutes ces questions.
Pour les sujets de ce chapitre comme pour ceux du chapitre suivant, l'examen du texte coranique est parfois
particulièrement délicat en raison de certaines difficultés inhérentes au vocabulaire. Ces dernières ne sont
surmontées qu'après prise en considération des données scientifiques relatives au sujet traité. C'est tout
spécialement pour ce qui concerne les êtres vivants : végétaux, animaux et homme que la confrontation avec les
enseignements de la science s'avère indispensable pour trouver un sens à certaines assertions coraniques dans ces
domaines.
On comprend dès lors que nombre de traductions de ces passages du Coran, faites par des littéraires, soient
jugées comme inexactes par un scientifique. Il en est de même des commentaires lorsque leurs auteurs ne
possèdent pas les connaissances scientifiques indispensables à la compréhension du texte.
A. L'ORIGINE DE LA VIE:
La question a de tout temps préoccupé l'homme pour lui-même et pour les êtres vivants qui l'entourent. On
l'examinera ici d'un point de vue général. Le cas de l'homme, dont l'arrivée sur la terre et la reproduction font
l'objet de développements très importants, sera traité dans le chapitre suivant.
En envisageant l'origine de la vie sur un plan très général, le Coran évoque avec une concision extrême en un
verset qui concerne également le processus déjà cité et commenté, de la formation de l'univers.
— Sourate 21, verset 30 :
{ Les impies n'ont-ils pas vu que les cieux et la terre étaient soudés, que Nous les avons séparés et que de
l'eau Nous avons fait provenir toute chose vivante. Eh bien ! ne croiront-ils point ? }
La notion de provenance ne fait pas de doute. La phrase peut aussi bien signifier que toute chose vivante a été
faite avec, pour matière essentielle, l'eau ou que toute chose vivante a pour origine l'eau. Les deux sens possibles
sont rigoureusement conformes aux données scientifiques : il se trouve précisément que la vie a une origine
aquatique et que l'eau est le premier constituant de toute cellule vivante. Sans eau, aucune vie n'est possible.
Discute-t-on de la possibilité de vie sur une planète qu'on se pose immédiatement la question : contient-elle pour
cela de l'eau en quantité suffisante ?
Les données modernes permettent de penser que les êtres vivants les plus anciens ont dû appartenir au règne
végétal : on a retrouvé des algues de l'époque précambrienne, c'est-à-dire dans les terres les plus anciennes que
l'on connaisse. Des éléments du règne animal durent faire leur apparition un peu plus tard : ils vinrent aussi des
océans.
Ce qui est traduit ici par eau est le mot ma, qui désigne aussi bien l'eau du ciel que l'eau des océans ou un liquide
quelconque. Dans le premier sens, l'eau est l'élément nécessaire à toute vie végétale :
— Sourate 20, verset 53 :(le sens)
{ .. (Allah est celui qui) fit descendre du ciel une eau par laquelle nous fîmes sortir (du sol) des éléments de
couple de diverses plantes. }
Première citation de couple chez les végétaux, notion sur laquelle on reviendra.
Dans le second sens, celui de liquide sans aucune précision, le mot est employé sous sa forme indéterminée pour
désigner ce qui est à la base de la formation de tout animal :
— Sourate 24, verset 45 : (le sens)
{ Allah créa tout animal d'un liquide. }
On verra plus loin que le mot peut s'appliquer aussi au liquide séminal '.
Ainsi, qu'il s'agisse de l'origine de la vie en général, de l'élément qui fait naître les plantes dans le sol ou du
germe de l'animal, toutes
1. Sécrété par les glandes destinées à la reproduction, il contient les spermatozoïdes.
les propositions du Coran sur l'origine de la vie sont rigoureusement conformes aux données scientifiques
modernes. Aucun des mythes qui foisonnaient à l'époque sur l'origine de la vie n'a de place dans le texte du
Coran.
B. Le règne végétal
On ne peut citer ici en totalité les très nombreux passages du Coran où la bienfaisance divine est évoquée à
propos du caractère bénéfique de la pluie qui fait pousser la végétation. Choisissons trois versets sur ce thème :
— Sourate 16, versets 10 et 11 : (le sens)
{ (C'est Allah) qui fait descendre du ciel une eau dont vous faites une boisson et dont (vivent) des arbustes
où faire paître. Par cette (eau) II fait pousser pour vous des céréales, l'olivier, le palmier, la vigne et toutes
sortes de fruits. }
— Sourate 6, verset 99 : (le sens)
{ C'est Allah qui fait descendre une eau du ciel. Par elle Nous avons fait sortir une verdure dont Nous
faisons sortir des grains agglomérés et de la spathe du palmier des grappes à portée de main, des jardins
de vigne, d'oliviers, de grenadiers semblables et dissemblables. Regardez leurs fruits quand ils les donnent
et leur maturité. En vérité, ce sont là des signes pour des gens qui croient. }
— Sourate 50. versets 9-11 : (le sens)
{ Nous avons fait descendre du ciel une eau bénie et Nous avons fait pousser grâce à elle des jardins, le
grain des céréales, les palmiers élevés qui ont des spathes disposées en étage — attribution pour (Nos)
serviteurs. Grâce à elle, Nous avons fait (re)vivre un pays mort (de sécheresse). Ainsi (se fera) la sortie (des
tombeaux). }
A ces considérations d'ordre général, le Coran en ajoute d'autres portant sur des aspects plus circonscrits :
L'ÉQUILIBRE RÉGNANT DANS LE RÈGNE VÉGÉTAL
•— Sourate 15, verset 19 : (le sens)
{ La terre... Nous avons fait pousser sur elle toute chose de façon équilibrée. }
LA DIFFÉRENCIATION DES NOURRITURES
— Sourate 13, verset 4 (le sens):
{ Sur la terre, que de parcelles qui voisinent, des jardins de vignes, de céréales, de palmiers dattiers en
touffes ou espacés. Ils sont abreuvés d'une eau unique. Aux uns, cependant. Nous donnons excellence sur
les autres du point de vue des nourritures (qu'ils procurent). En vérité en cela sont des signes pour des
gens qui raisonnent. }
Il est intéressant de noter l'existence de ces versets pour mettre en relief la sobriété des termes employés et
l'absence de toute mention qui pourrait traduire davantage des croyances de l'époque que des vérités
fondamentales. Mais ce sont surtout les propositions coraniques relatives à la reproduction dans le règne végétal
qui retiennent l'attention.
REPRODUCTION DES VÉGÉTAUX
II faut rappeler que la reproduction s'effectue dans le règne végétal de deux manières : sexuelle ou asexuelle. A
vrai dire, seule la première mérite le nom de reproduction, car celle-ci définit un processus biologique ayant pour
but l'apparition d'un nouvel individu identique à celui qui lui a donné naissance.
La reproduction asexuelle est une simple multiplication, car elle résulte de la fragmentation d'un organisme qui,
séparé de la plante même, va acquérir un développement le rendant semblable à celui dont il est issu :
Guilliermond et Mangenot la considèrent comme « un cas particulier de la croissance ». Un exemple très simple
en est fourni par le bouturage : une branche coupée d'une plante, placée dans un sol convenablement irrigué
régénère par le développement de racines nouvelles. Certaines plantes ont des organes spécialisés à cet effet,
d'autres émettent des spores qui se comportent, si l'on peut dire, comme des graines (qui, rappelons-le, sont le
résultat d'un processus de reproduction sexuelle).
La reproduction sexuelle des végétaux s'opère par l'accouplement d'éléments mâles et d'éléments femelles
appartenant à des formations génératrices qui sont réunies sur la même plante ou séparées. Elle seule est
envisagée dans le Coran.
— Sourate 20, verset 53 : (le sens)
{ (Allah est celui qui) fit descendre du ciel une eau par laquelle nous fîmes sortir (du sol) des éléments de
couple de diverses plantes. }
Elément de couple est la traduction du mot zawj (pluriel azwâj) dont le sens primitif est : ce qui, pris avec un
autre, fait la paire, le mot s'appliquant aussi bien à des époux qu'à des chaussures.
— Sourate 22, verset 5 : (le sens)
{ ... Tu vois la terre stérile. Or quand Nous faisons descendre sur elle l'eau (du ciel), elle remue, se met en
croissance et fait pousser tout bel élément de couple (végétal). }
— Sourate 31, verset 10 : (le sens)
{ Nous avons fait pousser sur (la terre) tout noble élément de couple (végétal). }
— Sourate 13, verset 3 : (le sens)
{ De chaque fruit. Allah a assigné sur (la terre) deux éléments de couple. }
On sait que le fruit est le terme du processus de reproduction des végétaux supérieurs qui ont l'organisation la
plus élaborée, la plus complexe. Le stade qui précède le fruit est celui de la fleur avec ses organes mâles
(étamines) et femelles (ovules). Ces derniers, après apport du pollen, donnent des fruits qui, après maturation,
libèrent les graines. Tout fruit implique donc l'existence d'organes mâles et d'organes femelles. C'est ce que le
verset coranique veut dire.
Il faut remarquer cependant que, dans certaines espèces, les fruits peuvent provenir de fleurs non fécondées
(fruits parthénocarpiques) comme pour la banane, certaines espèces d'ananas, de figues, d'oranges et de vignes.
Ils ne proviennent pas moins de végétaux sexués.
L'achèvement de la reproduction se fait par le processus de germination de la graine, après ouverture de son
enveloppe extérieure (qui peut être condensée en un noyau). Cette ouverture permet la sortie de racines qui vont
puiser dans le sol ce qui est nécessaire à la plante à vie ralentie qu'est la graine, pour se développer et donner un
nouvel individu.
Un verset coranique fait allusion à cette germination :
— Sourate 6, verset 95 : (le sens)
{ En vérité Allah fend le grain et le noyau. }
Le Coran qui a souvent répété l'existence de ces éléments de couple dans le règne végétal, inscrit cette notion de
couple dans un cadre plus général, aux limites non précisées :
— Sourate 36, verset 36 : (le sens) ^
{ Gloire à Celui qui a créé des éléments de couple de toutes sortes : parmi ce que fait pousser la terre, parmi euxmêmes,
parmi
les choses qu'ils ne connaissent pas. }
On peut faire de multiples hypothèses sur la signification de ces choses que les hommes ne connaissaient pas à
l'époque de Le Prophète Mohammed r et pour lesquelles on discerne de nos jours des structures ou un
fonctionnement couplés, dans l'ordre de l'infiniment petit comme dans celui de l'infiniment grand, dans le monde
vivant comme dans le monde non vivant. L'essentiel est de retenir les notions clairement exprimées et de
constater une fois de plus qu'on n'y trouve pas de discordances avec la science d'aujourd'hui.
C. Le règne animal
Plusieurs questions relatives au règne animal sont l'objet, dans le Coran, de remarques qui nécessitent que l'on
procède à une confrontation avec les connaissances scientifiques modernes sur ces points particuliers. Mais, ici
encore, on donnerait une vue incomplète de ce que le Coran contient à ce sujet si l'on ne rapportait pas un
passage comme celui qui va suivre, où la création de certains éléments du règne animal est évoquée dans le but
de faire réfléchir les hommes sur la bienfaisance divine à leur égard. Ce passage est cité essentiellement pour
donner un exemple de la manière dont le Coran évoque l'harmonieuse adaptation de la création aux besoins des
hommes, dans le cas particulier des ruraux, car il n'offre pas matière à un examen d'un autre ordre.
— Sourate 16, versets 5 à 8 :
« Allah a créé les bêtes de troupeaux pour vous. Vous y trouvez moyen de chaleur et des utilités. Vous (en)
mangez. Et quelle fierté pour vous lorsque vous les ramenez le soir et aussi quand, le matin, vous allez au
pâturage. Elles portent vos charges vers un pays que vous n'atteindriez qu'au (prix) d'un pénible effort personnel.
En vérité votre Seigneur est bienveillant et miséricordieux. (Il a créé) les chevaux, les chameaux et les ânes pour
que vous les montiez et pour l'apparat. Et II crée ce que vous ne savez pas. »
A côté de ces considérations d'ordre général, le Coran expose certaines données sur des sujets très divers :
reproduction dans le règne animal ;
mention de l'existence de communautés animales ;
réflexions sur les abeilles, l'araignée, les oiseaux ;
énoncé sur la provenance du lait animal.
1. REPRODUCTION DANS LE RÈGNE ANIMAL
Elle est très sommairement évoquée dans les versets 45 et 46 de la sourate 53 : (le sens)
{ Allah a créé deux éléments de couple, le mâle et la femelle, d'une petite quantité de liquide, quand elle est
répandue. }
Elément de couple est la même expression que celle que l'on avait trouvée dans les versets ayant trait à la
reproduction des végétaux. Les sexes sont ici désignés. Le détail tout à fait remarquable réside dans la précision
donnée sur la petite quantité de liquide nécessaire pour la reproduction. Le même mot qui désigne le sperme
étant employé pour l'homme, c'est dans le chapitre suivant qu'un commentaire sera donné sur l'intérêt de cette
remarque.
2. EXISTENCE DE COMMUNAUTÉS ANIMALES
— Sourate 6, verset 38 (le sens)
{ II n'est d'animal sur la terre ni d'oiseau volant de ses ailes qui ne forme de communautés semblables aux
vôtres. Nous n'avons rien omis dans l'Ecrit. Puis vers leur Seigneur ils seront rassemblés. }
Plusieurs points de ce verset doivent être commentés. D'abord le destin des animaux après leur mort semble bien
être évoqué : l'Islam n'a, sur ce point, apparemment aucune doctrine. Ensuite la prédestination générale *, dont il
paraît qu'il est question ici, pourrait se concevoir comme prédestination absolue ou comme prédestination
relative limitée à des structures et à une organisation fonctionnelle conditionnant un mode de comportement :
l'animal réagit à des impulsions extérieures diverses en fonction d'un conditionnement particulier.
Selon Blachère, un commentateur ancien comme Razi pensait que ce verset n'envisageait que des actes
instinctifs par lesquels les animaux rendent hommage à Allah.
Ces comportements animaux ont été minutieusement étudiés ces dernières décennies et l'on a abouti à la mise en
évidence de véritables communautés animales. Certes, l'examen du résultat du travail d'une collectivité a pu
depuis longtemps faire admettre la nécessité d'une organisation communautaire. Mais ce n'est qu'à une période
récente qu'ont été découverts les mécanismes qui président à de telles organisations pour certaines espèces. Le
cas le mieux étudié et le plus connu est sans conteste celui des abeilles, au comportement desquelles le nom de
von Frisch est attaché. Von Frisch, Lorenz et Tinbergen ont reçu, à ce titre, le prix Nobel en 1973.
3. RÉFLEXIONS CONCERNANT LES ABEILLES, LES ARAIGNÉES ET LES OISEAUX
Lorsque des spécialistes du système nerveux veulent donner de frappants exemples de la prodigieuse
organisation régissant le comportement animal, les animaux qui sont peut-être le plus souvent cités sont les
abeilles, les araignées et les oiseaux (surtout les migrateurs). En tout cas, on peut affirmer que ces trois groupes
constituent de très beaux modèles d'une haute organisation.
Que le texte du Coran fasse mention de cette triade exemplaire dans le monde animal répond tout à fait au
caractère exceptionnellement intéressant du point de vue scientifique de chacun des animaux cités ici.
L'abeille
C'est elle qui, dans le Coran, est l'objet du plus long commentaire :
— Sourate 16, versets 68 et 69 : (le sens)
{ Ton Seigneur a inspiré à l'abeille : " Prends demeure dans les montagnes et dans les arbres et dans ce
que (les hommes) construisent (pour toi). Mange de tout fruit et suis humblement les chemins de Ton
Seigneur. Il sort de l'intérieur de son corps une liqueur de couleur différente où (se trouve) un remède
pour les hommes }
1. Le dernier verset est le seul du Coran, soit dit en passant, qui mentionne une possibilité d'un remède pour les
hommes. Le miel peut, en effet, avoir son utilité dans certaines affections. Nulle part ailleurs le Coran ne fait
allusion à quelque soit de guérir que ce soit, contrairement à tout ce qu'on a dit.
II est difficile de savoir ce que signifie exactement l'ordre de suivre humblement les chemins du Seigneur, si ce
n'est d'un point de vue général. Tout ce que l'on peut dire, en fonction de la connaissance que l'on a de l'étude de
son comportement, est qu'ici — comme dans chacun des trois cas d'animaux mentionnés à titre exemplaire dans
le Coran une extraordinaire organisation nerveuse est le support du comportement. On sait que, par leur danse,
les abeilles ont un moyen de communication entre elles ; elles sont capables de faire connaître ainsi aux
congénères dans quelle direction et à quelle distance se trouvent les fleurs à butiner. La fameuse expérience de
von Frisch a démontré la signification des mouvements de l'insecte, destinés à la transmission de l'information
entre abeilles ouvrières.
L'araignée
Il est fait mention de l'araignée dans le Coran pour mettre l'accent sur la ténuité de sa demeure, la plus frêle de
toutes. C'est un refuge aussi précaire, dit le texte coranique, que celui que se sont donné les hommes ayant choisi
des maîtres en dehors d'Allah Y .
— Sourate 29, verset 41 : (le sens)
{ Ceux qui ont choisi des maîtres en dehors d'Allah sont semblables à l'araignée qui prend (sa toile pour)
demeure. En vérité la plus frêle demeure est la demeure de l'araignée. Que les impies ne le savent-ils pas?
}
La toile d'araignée, en effet, est constituée de fils de soie sécrétés par les glandes que possède l'animal et dont le
calibre est infime. Sa ténuité est inimitable par l'homme.
Les naturalistes s'interrogent sur l'extraordinaire plan de travail enregistré par les cellules nerveuses de l'animal
et qui lui permet d'élaborer une toile dont la géométrie est parfaite ; mais, de cela, le Coran ne parle pas.
Les oiseaux
Les oiseaux sont l'objet de fréquentes mentions dans le Coran, où ils interviennent dans des épisodes de la vie
d'Abraham, de Joseph, de David, de Salomon et de Jésus. Ces mentions n'ont pas de rapport avec le sujet traité
ici.
On a remarqué plus haut le verset qui concernait l'existence de communautés d'animaux terrestres et d'oiseaux :
— Sourate 6, verset 38 : (le sens)
{ II n'est d'animal sur la terre ni d'oiseau volant de ses ailes qui ne forment des communautés semblables
aux vôtres... }
Deux autres versets mettent en relief la stricte soumission des oiseaux aux pouvoirs d'Allah.
— Sourate 16, verset 79 : (le sens)
{ (Les hommes) n'ont-ils pas vu les oiseaux soumis (à Allah) dans l'atmosphère du ciel? Qu'est-ce qui les
tient (en Sa puissance) si ce n'est le Miséricordieux? }
— Sourate 67, verset 19 : (le sens)
{ (Les hommes) n'ont-ils pas vu les oiseaux au-dessus d'eux étendant leurs ailes dans leur vol et les
repliant ? Qu'est-ce qui les tient (en Sa puissance) si ce n'est le Miséricordieux ? }
La traduction d'un mot de chacun de ces versets est délicate. Celle donnée ici exprime l'idée que Allah tient en
Sa Puissance les oiseaux. Le verbe arabe dont il s'agit est amsaka, dont le sens primitif est mettre la main sur,
saisir, tenir, retenir quelqu'un.
On peut parfaitement rapprocher ces versets qui mettent l'accent sur la dépendance particulièrement étroite du
comportement de l'oiseau par rapport à l'ordre divin avec les données modernes qui montrent le point de
perfection atteint par certaines espèces d'oiseaux quant à la programmation de leurs déplacements. Car c'est bien
l'existence d'un programme de migration inscrit dans le code génétique de l'animal qui peut seule rendre compte
des trajets compliqués et fort longs que des oiseaux très jeunes, sans expérience préalable, sans aucun guide,
s'avèrent capables d'accomplir pour revenir à date fixe au point de départ. Dans son livre La Puissance et la
Fragilité 1 le professeur Hamburger cite à titre d'exemple le cas célèbre du « mùtton-bird 2» de l'Océan Pacifique,
et de son parcours en forme de 8 de 25 000 kilomètres de longueur '. On admet que les directives très complexes
pour un tel voyage sont inscrites nécessairement dans les cellules nerveuses de l'oiseau. Elles ont été sûrement
programmées. Qui est le programmateur ?
1. Flammarion, 1972.
2. Il effectue ce parcours en six mois, pour revenir à son point de départ avec un retard maximal d'une semaine,
sans l'aide d'un guide.
4. PROVENANCE DES CONSTITUANTS DU LAIT ANIMAL
C'est en rigoureuse conformité avec les données de la connaissance moderne que la provenance des constituants
du lait animal est définie par le Coran (Sourate 16, verset 66). La manière de traduire et d'interpréter ce verset est
toute personnelle, car les traductions, même modernes, lui donnent habituellement une signification qui n'est
guère acceptable, à mon avis. En voici deux exemples :
— Traduction de R. Blachère' :
{ En vérité vous avez certes un enseignement dans vos troupeaux ! Nous vous abreuvons d'un lait pur,
exquis pour les buveurs, (venant) de ce qui, dans leurs ventres, est entre un aliment digéré et du sang. }
— Traduction du professeur Hamidullah ' :
{ Certes oui, il y a de quoi réfléchir pour vous dans les bêtes. De ce qui est dans leurs ventres, parmi l'excrément
et le sang. Nous vous faisons boire un lait pur, au boire facile pour les buveurs. }
Tout physiologiste à qui l'on présenterait de tels textes répondrait qu'ils sont fort obscurs, car n'y apparaît guère
de concordance avec des notions modernes, même les plus élémentaires. Ces lignes sont pourtant l'ouvre de très
éminents arabisants. Mais l'on sait fort bien qu'un traducteur, si expert soit-il, est susceptible de commettre une
erreur dans la traduction d'énoncés scientifiques, s'il n'est pas spécialisé dans la discipline dont il s'agit.
La traduction qui me paraît valable est la suivante :
« En vérité il y a pour vous, dans vos bêtes de troupeau, un enseignement : Nous vous donnons à boire de
ce qui se trouve à l'intérieur de leur corps (et qui) provient de la conjonction entre le contenu de l'intestin
et le sang, un lait pur, facile à avaler pour ceux qui le boivent. »
Cette interprétation est très proche de celle que donne, dans son édition de 1973, le Muntakhab, édité par le
Conseil suprême des Affaires islamiques du Caire et qui s'appuie sur des données de la physiologie moderne.
Du point de vue du vocabulaire, la traduction proposée est justifiée ainsi :
J'ai traduit « à l'intérieur de leur corps » et non, comme R. Blachère ou le professeur Hamidullah, « dans
leurs ventres », parce que le mot baTn veut dire aussi bien milieu, intérieur d'une chose que ventre. Ce
mot n'a pas ici un sens anatomique précis. « A l'intérieur du corps » me paraît cadrer parfaitement avec
le contexte.
1. O.P. Maisonneuve et Larose, 1966.
2. Club Français du Livre, 1971.
La notion de « provenance » des constituants du lait est exprimée par le mot min et celle de « conjonction » par
bayni, ce dernier mot ne signifiant pas seulement « parmi » ou « entre », comme dans les deux autres traductions
citées, mais il sert aussi à exprimer que l'on met en présence deux choses ou deux personnes. |
Du point de vue scientifique, il faut faire appel à des notions de physiologie pour saisir le sens de ce verset,
Les substances essentielles qui assurent la nutrition de l'organisme en général proviennent de transformations
chimiques qui s'opèrent tout au long du tube digestif. Ces substances proviennent d'éléments présents dans le
contenu de l'intestin. Lorsque, dans l'intestin, elles arrivent au stade voulu de transformation chimique, elles
passent à travers la paroi de celui-ci vers la circulation générale. Ce passage se fait de deux façons : ou bien
directement par ce qu'on appelle les vaisseaux lymphatiques, ou bien indirectement par la circulation porte qui
les conduit d'abord dans le foie où elles subissent des modifications ; elles en émergent pour rejoindre enfin la
circulation générale. De cette manière, tout transite finalement par la circulation sanguine.
Les constituants du lait sont sécrétés par les glandes mammaires. Celles-ci se nourrissent, si l'on peut dire, des
produits de la digestion des aliments qui leur sont apportés par le sang circulant. Le sang joue donc un rôle de
collecteur et de transporteur de matériaux extraits des aliments pour apporter la nutrition aux glandes mammaires
productrices de lait, comme à n'importe quel autre organe.
Ici, tout procède au départ d'une mise en présence du contenu intestinal et du sang au niveau même de la paroi
intestinale. Cette notion précise relève des acquisitions de la chimie et de la physiologie de la digestion. Elle était
rigoureusement inconnue au temps du Prophète r Le Prophète Mohammed r : sa connaissance remonte à la
période moderne. Quant à la découverte de la circulation du sang, elle est l'oeuvre de Harvey et se situe dix
siècles environ après la Révélation coranique.
Je pense que l'existence dans le Coran du verset qui fait allusion à ces notions ne peut avoir d'explication
humaine en raison de l'époque où elles ont été formulées.
VII. REPRODUCTION HUMAINE
La reproduction est un sujet sur lequel toute oeuvre humaine ancienne à partir du moment où elle s'engage tant
soit peu dans le détail, émet immanquablement des conceptions erronées. Au Moyen Age — et même à une
période qui n'est pas très reculée —, toutes sortes de mythes et de superstitions entouraient la reproduction.
Comment pouvait-il en être autrement puisque, pour comprendre ses mécanismes complexes, il a fallu que
l'homme connaisse l'anatomique, qu'il découvre le microscope et que naissent les sciences dites fondamentales,
dont se sont nourries la physiologie, l'embryologie, l'obstétrique, etc.
Pour le Coran, il en est tout autrement. Le Livre évoque en de nombreux endroits des mécanismes précis et il
mentionne des phases bien définies de la reproduction, sans offrir à la lecture le moindre énoncé entaché
d'inexactitude. Tout y est exprimé en termes simples, aisément accessibles à la compréhension des hommes el
rigoureusement concordants avec ce qui sera découvert beaucoup plus tard.
Evoquée dans plusieurs dizaines de versets coraniques, sans aucun ordonnancement apparent, la reproduction
humaine est exposée à l'aide d'énoncés portant chacun sur un ou plusieurs points particuliers. On doit les
regrouper pour se faire une idée d'ensemble. Ici, comme pour d'autres sujets déjà traités, le commentaire en sera
facilité.
Rappel de certaines notions
Le rappel de certaines notions qui étaient ignorées à l'époque de ta Révélation coranique et dans les siècles qui
suivirent est indispensable.
La reproduction humaine est assurée par une série de processus, communs aux mammifères, au point de départ
desquels existe la fécondation, -dans la trompe, d'un ovule qui s'est détaché de l'ovaire au milieu du cycle
menstruel. L'agent fécondant est le sperme de l'homme, ou plus exactement un spermatozoïde, car une seule
cellule germinale suffit : il faut donc, pour assurer la fécondation, une quantité infime de ce liquide spermatique
qui contient les spermatozoïdes en nombre considérable (des dizaines de- millions pour un rapport). Le liquide
est produit par les testicules et momentanément stocké dans un système de réservoirs et dé canaux qui
débouchent finalement dans les voies urinaires ; des glandes annexes, dispersées le long de ces dernières,
ajoutent au sperme lui-même une sécrétion supplémentaire mais sans éléments fécondants.
C'est en un point précis de l'appareil génital féminin que se produit la nidation de l'oeuf ainsi fécondé : il descend
à travers les trompes dans l'utérus et s'y niche au niveau du corps même de l'utérus où il ne tarde pas à
s'accrocher littéralement, s'insérant dans son épaisseur, dans la muqueuse et dans le muscle, après formation du
placenta et à l'aide de celui-ci. Si la fixation de l'oeuf fécondé a lieu, par exemple, dans la trompe au lieu de se
produire dans l'utérus, la grossesse s'interrompra.
L'embryon, dès qu'il commence à être observable à l'oeil nu, se présente sous l'aspect d'une petite masse de chair,
au sein de laquelle l'apparence d'un être humain est initialement indiscernable. Il s'y développe progressivement
par stades successifs, aujourd'hui bien connus, ce qui va donner l'ossature du corps humain : le système osseux
avec, autour de lui, les muscles, le système nerveux, le système circulatoire, les viscères, etc.
Ce sont ces notions qui vont servir de termes de comparaison avec ce qu'on peut lire, dans le Coran, sur la
reproduction.
La reproduction humaine dans le Coran
Se faire une idée du contenu coranique sur ce sujet n'est pas chose aisée. Une première difficulté vient de la
dispersion, dans tout le Livre, des énoncés la concernant, comme on l'a signalé ; mais il ne s'agit pas là d'une
complication majeure. Ce qui est davantage susceptible d'égarer l'investigateur est, ici encore, un problème de
vocabulaire.
En effet, sont toujours répandus à notre époque des traductions et commentaires de certains passages qui peuvent
donner aux scientifiques qui les lisent une idée complètement fausse de la Révélation coranique sur le sujet
considéré. C'est ainsi que la plupart des traductions évoquent la formation de l'homme à partir d'un « caillot de
sang », «; d'adhérence » ; un tel énoncé est, pour un scientifique spécialisé dans ce domaine, rigoureusement
inadmissible. Jamais l'homme n'a eu une telle origine. On verra, dans le paragraphe traitant de la nidation de
l'oeuf dans l'utérus maternel, tes raisons pour lesquelles de distingués arabisants sans culture scientifique sont
amenés à faire de telles erreurs.
Une telle constatation laisse supposer combien capitale va être l'association des connaissances concernant la
langue et des connaissances scientifiques pour parvenir à saisir le sens des énoncés coraniques sur la
reproduction.
Le Coran met d'abord l'accent sur les transformations successives que l'embryon subit jusqu'au terme dans
l'utérus maternel.
— Sourate 82, versets 6 à 8 : (le sens)
{ Oh homme ! Qu'est-ce qui te trompe au sujet de ton Seigneur le Noble, Celui qui t'a créé, formé
harmonieusement, équilibré et t'a donné telle forme qu'il a voulue. }
— Sourate 71, verset 14 : (le sens)
{ Allah vous a formés de stades en stades. }
A côté de cette remarque très générale, le texte coranique attire l'attention sur plusieurs points concernant la
reproduction qui semblent pouvoir être classés ainsi :
1) la fécondation s'opère grâce à un très petit volume de liquide ;
2) la nature du liquide fécondant ;
3) la nidation de l'oeuf fécondé ;
4) l'évolution de l'embryon.
1. LA FÉCONDATION S'OPÈRE GRÂCE À UN TRÈS PETIT VOLUME DE LIQUIDE
Onze fois le Coran revient sur cette notion, en employant l'expression que l'on trouve dans :
— Sourate 16, verset 4 : (le sens)
« Allah a formé l'homme d'une goutte (de sperme). >
On est obligé de traduire par goutte (de sperme) le mot arabe nuTfat, faute de posséder en français le vocable
rigoureusement approprié, Il faut dire que ce mot vient d'un verbe qui signifie s'écouler, suinter ; il sert à
indiquer ce qui peut rester dans un seau une fois qu'on l'a vidé. Il indique donc une très petite quantité de liquide,
d'où le sens second goutte d'eau, et ici goutte de sperme, car le mot est associé dans un autre verset au mot
sperme.
— Sourate 75, verset 37 (le sens):
{ (L'homme) n'a-t-il pas été une goutte de sperme qui a été répandue? }
Ici, le mot arabe manlyy désigne le sperme.
Un autre verset indique que la goutte en question est mise dans un lieu de séjour fixe (qarâr) qui, de toute
évidence, désigne l'appareil génital.
— Sourate 23, verset 13. Allah parle : (le sens)
{ Nous avons placé (l'homme), goutte (de sperme), dans un (lieu) de séjour fixe... }
II faut ajouter que le qualificatif qui, dans le texte, se rapporte à ce séjour fixe makiyn n'est guère traduisible, me
semble-t-il, en français. Il exprime l'idée de place distinguée, élevée, établie solidement. Quoi qu'il en soit, il
s'agit du lieu de croissance de l'homme dans l'organisme maternel. Mais ce qu'il importe surtout est de souligner
cette notion d'une très petite quantité de liquide nécessaire à la fécondation, rigoureusement concordante avec ce
qu'on en connaît à notre époque.
2. LA NATURE DU LIQUIDE FÉCONDANT
Le Coran mentionne ce liquide qui assure la fécondation avec des qualificatifs qu'il -est intéressant d'examiner :
a) « Sperme », comme on vient de le préciser (sourate 75, verset 37) ;
b)Liquide répandu » : « (L'homme) a été formé d'un liquide répandu » ((le sens) sourate 86, verset 6),
c) « Un liquide vil » ((le sens) sourate 32, verset 8 et sourate 77, verset 20).
Le qualificatif de vil (mahiyn) peut s'interpréter, semble-t-il, non pas du point de vue de la qualité du liquide
même, mais plutôt en fonction du fait qu'il est émis par la terminaison de l'appareil urinaire, empruntant le
conduit qui donne issue à l'urine.
d) Des < mélanges » ou « ce qui est mélangé » (amchâj) : < En vérité. Nous avons formé l'homme à partir d'une
goutte (de sperme), de mélanges » (Sourate 76, verset 2).
Beaucoup de commentateurs, comme le professeur Hamidullah, voient dans ces mélanges l'élément mâle et
l'élément femelle. Il en était de même des auteurs anciens qui ne pouvaient avoir la moindre
idée de la physiologie de la fécondation, et particulièrement de ce que sont ses conditions biologiques du côté de
la femme ; ils considéraient que le mot évoquait tout simplement la réunion des deux éléments.
Mais des commentateurs modernes, comme celui du Muntakhab édité par le Conseil suprême des Affaires
islamiques du Caire, rectifient cette manière de voir et discernent ici que la goutte de sperme est « dotée
d'éléments divers ». Le commentaire du Muntakhab n'en donne pas le détail mais, à mon sens, sa remarque est
trés judicieuse.
Quels sont donc les éléments divers du sperme ?
Le liquide spennatique est formé par des sécrétions diverses provenant des glandes suivantes :
a) les testicules (la sécrétion de la glande génitale mâle contient les spermatozoïdes, cellules allongées pourvues
d'un long flagelle baignant dans un liquide séreux) ;
b) les vésicules séminales : ces organes, réservoirs des spermatozoïdes, disposés près de la prostate, ont aussi une
sécrétion propre, sans éléments fécondants ;
c) la prostate : elle sécrète un liquide donnant au sperme son aspect crémeux et son odeur particulière ;
d) les glandes annexes des voies urinaires : les glandes de Cooper ou de Méry sont sécrétrices d'un liquide filant,
les glandes de Littré sécrètent du mucus.
Telles sont les origines de ces « mélanges » dont le Coran semble bien parler.
Mais il y a plus. Si le Coran parle d'un liquide fécondant formé de divers éléments, il nous avertit du fait que la
descendance de l'homme sera assurée par quelque chose qui peut être extrait de ce liquide. C'est le sens du verset
8 de la sourate 32 :
e Allah a fait provenir la descendance (de l'homme) de la quintessence d'un vil liquide. >
Le mot arabe traduit ici par quintessence (sulâlat) désigne un objet extrait, sorti d'un autre, la meilleure partie
d'une chose. Qu'on le traduise d'une manière ou d'une autre, il s'agit bien d'une partie d'un tout.
Ce qui produit la fécondation de l'ovule et assure la reproduction est une cellule de forme très allongée dont la
dimension se chiffre avec une échelle de 1/10 000 de millimètre. Un seul élément parmi plusieurs dizaines de
millions émis par l'homme dans des conditions normalesl parviendra à pénétrer dans l'ovule ; un nombre
considérable restera en chemin et ne parviendra pas à parcourir le trajet qui, du vagin, conduit à l'ovule à travers
la cavité de l'utérus et la trompe. Ce sera donc une très infime partie extraite d'un liquide de formation 'très
complexe qui manifestera son activité.
1. On peut évaluer qu'un centimètre cube de sperme contient 75 millions de spermatozoïdes dans les conditions
normales d'une éjaculalion de quelques centimètres cubes.
Comment, par conséquent, n'être pas frappé par la concordance entre le texte coranique et la connaissance
scientifique qu'à notre époque nous avons de ces phénomènes.
3. LA NIDATION DE L'OEUF DANS L'APPAREIL GÉNITAL FÉMININ
L'oeuf une fois fécondé dans la trompe descend se nicher à l'intérieur de la cavité utérine : c'est ce qu'on appelle
la nidation de l'oeuf. Le Coran nomme l'utérus où l'oeuf fécondé prend place :
« Nous faisons rester dans les utérus ce que Nous voulons jusqu'à un terme fixé. » ((le sens) sourate 22,
verset 5).
La fixation de l'oeuf dans l'utérus est réalisée par le développement de villosités, véritables prolongements de
l'oeuf, qui vont, comme des racines dans le sol, puiser dans l'épaisseur de l'organe ce qui est nécessaire à la
croissance de l'oeuf. Ces formations accrochent littéralement l'oeuf, à l'utérus. Leur connaissance date des temps
modernes.
Cet accrochage est mentionné à cinq reprises dans le Coran. D'abord dans les deux premiers versets de
la sourate 96 : (le sens) 1. C'est Allah Y qui parle.
{ Lis, au nom de ton Seigneur, celui qui forma, qui forma l'homme de quelque chose qui s'accroche. }
{ Quelque chose qui s'accroche } est la traduction du mot eulaq. C'est son sens primitif. Un sens dérivé de
celui-ci, { caillot de sang } , figure très souvent dans les traductions ; c'est une inexactitude, contre laquelle il
convient de mettre en garde : l'homme n'est jamais passé par le stade caillot de sang. Il en est de même pour une
autre traduction donnée : « l'adhérence » qui est aussi un terme impropre. Le sens primitif, rappelons-le, «
quelque chose qui s'accroche » répond tout à fait à la réalité aujourd'hui bien établie.
Cette notion est rappelée dans quatre autres versets évoquant des transformations successives depuis le stade de
la goutte de sperme jusqu'au terme.
— Sourate 22, verset 5 : (le sens)
{ Nous vous avons formés de... quelque chose qui s'accroche. }
— Sourate 23, verset 14 : (le sens)
{ Nous avons transformé la goutte (de sperme) en quelque chose qui s'accroche. }
— Sourate 40, verset 67 : (le sens)
{ Allah vous forma d'une goutte (de sperme), puis de quelque chose qui s'accroche. }
— Sourate 75, versets 37-38 : (le sens)
{ (L'homme) n'a-t-il pas été une goutte de sperme qui a été répandue ? Puis il a été quelque chose qui
s'accroche. Allah l'a formé harmonieusement et façonné...}
L'organe où se déroule la grossesse est qualifié dans le Coran, comme on l'a vu, par un mot toujours employé en
arabe pour désigner l'utérus. Il reçoit dans certaines sourates le nom de { séjour fixe } (sourate 23, verset 13 qui a
été cité plus haut, et sourate 77, verset 21 ').
4. L'ÉVOLUTION DE L'EMBRYON À L'INTÉRIEUR DE L'UTÉRUS
Telle qu'elle est décrite par le Coran, elle répond parfaitement à ce que l'on sait aujourd'hui de certaines étapes du
développement de l'embryon et elle ne contient aucun énoncé que la science moderne pourrait critiquer.
Après « ce qui s'accroche >, expression dont on a vu à quel point elle était bien fondée, l'embryon, dit le Coran,
passe par le stade de chair (comme de la chair mâchée), puis apparaît le tissu osseux qui est habillé de chair
(définie par un mot différent du précédent et qui signifie chair fraîche).
1. Dans un autre verset (sourate 6, verset 98), il est question pour l'homme d'un lieu de séjour fixe exprimé par
un terme très voisin du précédent et qui paraît bien désigner également l'utérus maternel. Personnellement, je
pense que tel est le sens du verset, mais son interprétation détaillée entraînerait trop de développements qui n'ont
pas leur place dans cette étude.
D'interprétation extrêmement délicate est aussi le verset suivant ;
— Sourate 39, verset 6 : (le sens)
{ Allah vous forme à l'intérieur du corps de vos mères, formation après formation, dans trois ténèbres
(iuluniâl). }
Des interprétateurs modernes du Coran y voient les trois plans anatomiques qui protègent l'enfant en gestation :
la paroi de l'abdomen, l'utérus lui-même, les enveloppes du foetus (placenta, membranes et liquide amniotique).
Je me dois de citer ce verset pour être complet : l'interprétation donnée ici ne me paraît pas discutable
anatomiquement, mais est-ce bien ce que le texte coranique voulait dire ?
— Sourate 23. verset 14 : (le sens)
{ Nous avons transformé ce qui s'accroche en une masse de chair (comme mâchée) et nous avons
transformé la chair (comme mâchée) en os et nous avons revêtu les os de la chair (comme de la chair
fraîche). }
La chair (comme mâchée) traduit le mot muDrat ; la chair (comme de la chair fraîche) traduit le mot laHm. Cette
distinction mérite d'être soulignée. L'embryon est initialement une petite masse qui, à l'oeil nu, à un certain stade
de son développement, a bien cet aspect de chair mâchée. Le système osseux se développe au sein de cette masse
dans ce que l'on appelle le mésenchyme. Les os formés sont habillés de masses musculaires : c'est à elles que
s'applique le mot laHm.
On sait qu'au cours de ce développement embryonnaire, certaines parties apparaissent, tout à fait
disproportionnées avec ce que sera plus tard l'individu et d'autres restent proportionnées.
N'est-ce pas le sens qu'a le mot mukhallaq, qui signifie t formé avec des proportions » et est employé dans le
verset 5 de la sourate 22 pour évoquer ce phénomène ?
{ Nous vous avons transformés... de quelque chose qui s'accroche... de masse de chair proportionnée et
non proportionnée... }
Le Coran évoque aussi l'apparition des sens et des viscères :
— Sourate 32, verset 9 : (le sens)
{ Allah vous a donné l'ouïe, la vue, les viscères... }
Il fait allusion à la formation du sexe :
— Sourate 53, versets 45-46 : (le sens)
{ C'est Allah qui a formé les deux éléments du couple, le mâle et la femelle, d'une goutte (de sperme)
lorsqu'elle est répandue. }
La formation du sexe est de même évoquée dans sourate 35, verset 11 et sourate 75, verset 39.
Tous ces énoncés coraniques doivent être, avons-nous dit, comparés aux notions établies à l'époque moderne :
leur concordance avec elles est évidente. Mais il est également extrêmement important de les confronter avec les
croyances générales sur ce sujet qui avaient cours à la période de la Révélation coranique, pour se rendre compte
à quel point les hommes de ce temps étaient loin d'avoir des vues semblables à celles exposées ici dans le Coran
sur ces problèmes. Nul doute qu'ils ne surent pas alors interpréter cette Révélation •
comme nous la comprenons de nos jours parce que les données de la connaissance moderne nous y aident. C'est,
en effet, seulement au cours du XIXème siècle que l'on aura, de ces questions, une vue à peu près claire.
Durant tout le Moyen Age, mythes et spéculations sans fondements étaient à l'origine des doctrines les plus
variées : elles eurent cours encore plusieurs siècles après lui. Sait-on que l'étape fondamentale dans l'histoire de
l'embryologie fut l'affirmation par Harvey, en 1651, que < tout ce qui vit vient initialement d'un oeuf » et que
l'embryon se forme progressivement, partie après partie ? Mais, à cette époque où la science naissante avait
pourtant grandement bénéficié, pour le sujet qui nous intéresse, de l'invention récente du microscope, on
discutait encore sur les rôles respectifs de l'oeuf et du spermatozoïde. Le grand naturaliste Buffon était du clan
des ovistes, au rang desquels Bonnet soutenait la théorie de l'emboîtement des germes : l'ovaire d'Eve, mère de
l'espèce humaine, aurait contenu les germes de tous les êtres humains, emboîtés les uns dans les autres. Cette
hypothèse recueillit certaines faveurs au XVIII" siècle.
C'est plus d'un millénaire avant cette époque, où des doctrines fantaisistes avaient encore cours, que les hommes
avaient eu connaissance du Coran. Ses énoncés sur la reproduction humaine exprimaient en termes simples des
vérités premières, que les hommes mettront tant de siècles à découvrir.
Coran et éducation sexuelle
Notre époque croit avoir fait beaucoup de découvertes dans tous les domaines. Elle considère qu'elle a innové en
matière d'éducation sexuelle et pense que l'ouverture des jeunes à la connaissance des problèmes de la vie est une
acquisition du monde moderne, les siècles passés ayant été marqués, sur ce sujet, par un obscurantisme voulu
dont beaucoup disent que les religions sans précision sont responsables.
Or, tout ce qui vient d'être exposé constitue la preuve qu'il y a près de quatorze siècles, des questions théoriques,
si l'on peut dire, concernant la reproduction humaine, avaient été portées à la connaissance des hommes, dans la
mesure où on pouvait le faire, compte tenu du fait qu'on ne possédait pas de données anatomiques et
physiologiques permettant d'amples développements et qu'il fallait, pour être compris, employer un langage
simple et approprié à la capacité de compréhension des auditeurs de la Prédication.
Les aspects pratiques n'ont pas été non plus passés sous silence. On trouve dans le Coran une foule de détails sur
la vie pratique en général, sur le comportement que doivent avoir les hommes en de multiples circonstances de
leur existence. La vie sexuelle n'en est pas exclue.
Deux versets du Coran concernent le rapport sexuel proprement dit. n est évoqué en des termes qui allient le
désir de la précision avec la nécessaire décence. Lorsqu'on se rapporte aux traductions et commentaires
explicatifs qui en ont été donnés, on est frappé par leurs divergences. J'ai longtemps hésité sur la traduction de
ces versets. Je dois celle que je propose au docteur A. K. Giraud, ancien professeur à la faculté de médecine de
Beyrouth.
— Sourate 86, versets 6 et 7 : (le sens)
{ (L'homme) a été formé d'un liquide rejeté. Il sort (comme résultat) de la conjonction des régions
sexuelles de l'homme et de la femme. }
La région sexuelle de l'homme est désignée dans le texte coranique par le mot Sulb (singulier). La région
sexuelle de la femme est désignée dans le Coran par le mot tarâib (pluriel).
Telle est la traduction qui paraît la plus satisfaisante. Elle diffère de celle donnée souvent par des traducteurs
français ou anglais, comme : { (L'homme) a été créé d'un liquide répandu qui sort entre l'épine dorsale et
les os de la poitrine. } . C'est plus, semble-t-il, une variante interprétative qu'une traduction. Elle est d'ailleurs
peu compréhensible.
Le comportement des hommes dans leurs rapports intimes avec leurs femmes en des circonstances diverses est
explicité.
C'est d'abord la directive pour la période des règles qui est donnée dans les versets 222 et 223 de la sourate 2 :
Allah Y donne cette prescription au Prophète r ; (le sens)
{ (Quand les croyants) t'interrogent sur la menstruation, dis-(leur) : " C'est un mal. Tenez-vous à l'écart
des femmes pendant la menstruation et ne les approchez pas avant qu'elles se soient purifiées. Quand elles
se seront purifiées, venez à elles comme Allah l'a prescrit. " En vérité, Allah aime ceux qui viennent à
résipiscence et ceux qui se purifient. }
{ Vos femmes sont un champ de labour pour vous, venez à votre champ de labour comme vous voulez et
oeuvrez par vous-mêmes à l'avance. }
Le début de ce passage a une signification très claire : l'interdiction d'avoir des rapports sexuels avec une femme
réglée est formelle. La deuxième partie évoque le labour qui, pour le semeur, précède le dépôt de la semence qui
va germer et produire une plante nouvelle. L'accent est donc mis indirectement par l'image sur l'importance
d'avoir en esprit que le but final du rapport sexuel est la procréation. La traduction de la dernière phrase est celle
de R. Blachère : cette phrase contient une prescription qui paraît concerner les préparatifs du rapport sexuel.
Les directives données ici sont d'ordre très général. On a posé à propos de ces versets le problème de la
contraception : ici pas plus qu'ailleurs le Coran n'y fait allusion.
L'avortement n'est pas davantage évoqué, mais les nombreux passages cités plus haut sur les transformations
successives de l'embryon sont suffisamment clairs pour que l'homme soit considéré comme formé à partir du
stade caractérisé par l'existence de quelque chose qui s'accroche ». Dans ces conditions, le respect absolu de la
personne humaine, si. souvent affirmé dans le Coran, entraîne la condamnation radicale de l'avortement. Cette
prise de position est d'ailleurs celle de toutes les religions monothéistes à notre époque.
Les rapports sexuels sont permis pendant la période nocturne du jeûne du mois du Ramadan. Le verset
intéressant le Ramadan est le suivant :
— Sourate 2, verset 187 : (le sens)
{ Vous est permise durant la nuit du jeûne la galanterie envers vos femmes. Elles sont un vêtement pour
vous et vous êtes un vêtement pour elles. Alors ayez des rapports avec elles et recherchez ce que Allah a
prescrit pour vous. }
Par contre, aucune exception n'est envisagée pour les pèlerins de La Mecque durant les jours solennels du
Pèlerinage.
— Sourate 2, verset 197 : (le sens)
{ Pour qui s'impose le Pèlerinage pas de galanterie et pas de libertinage... }
L'interdiction est donc formelle, comme sont formelles durant cette même période d'autres interdictions telles
que la chasse, les disputes, etc.
La menstruation est encore évoquée dans le Coran à propos du divorce. Le Livre s'exprime ainsi :
— Sourate 65, verset 4 : (le sens)
{ Pour celles de vos femmes qui désespèrent d'être réglées, si vous avez un doute à leur propos, leur
période d'attente sera de trois mois. Pour celles qui n'ont pas été réglées et pour celle qui sont enceintes, la
période d'attente sera telle qu'elles (puissent) accoucher. }
La période d'attente dont il est question ici est celle qui s'écoule entre l'annonce du divorce et le moment où il
devient effectif. Les femmes dont il est dit qu'elles désespèrent d'être réglées sont celles qui ont atteint leur
ménopause. Pour elles, un délai de prudence de trois mois est donc prévu. Passé ce délai, les femmes divorcées
ménopausées peuvent alors se remarier.
Pour les femmes qui n'ont pas encore eu de règles, il faut attendre le temps d'une grossesse. Pour les femmes
enceintes, le divorce ne peut être effectif qu'au terme de la grossesse.
Toute cette législation est parfaitement en harmonie avec les données physiologiques. En outre, on pourrait
trouver dans le Coran, dans les textes régissant le veuvage, les mêmes judicieuses dispositions légales.
Ainsi, pour les énoncés théoriques concernant la reproduction comme pour les directives pratiques formulées à
propos de la vie sexuelle des couples, on remarque qu'aucune des formulations qui ont été rapportées ici n'est en
opposition avec les données des connaissances modernes, ni avec tout ce qui peut logiquement en découler.
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Récits coraniques et récits bibliques
I. APERÇU GÉNÉRAL
On retrouve dans le Coran un nombre important de sujets exposés déjà dans la Bible. Ce sont d'abord des récits
concernant les Prophètes : Noé, Abraham, Joseph, Elie, Jonas, Job, Moïse ; les rois d'Israël : Saul, David,
Salomon, pour ne mentionner que les principaux récits communs, en écartant ce qui n'est que citation. Ce sont
ensuite plus spécifiquement des récits de grands événements dans la marche desquels le surnaturel est intervenu :
par exemple, la création des cieux et de la terre, la création de l'homme, le Déluge, l'Exode de Moïse. C'est enfin
tout ce qui a trait à Jésus, à sa mère Marie, en ce qui concerne le Nouveau Testament.
Quelles réflexions ces sujets traités par les deux Ecritures peuvent-ils suggérer en fonction des connaissances
modernes qu'on peut en avoir en dehors des textes sacrés ?
Parallèle Coran/Evangiles et connaissances modernes
Pour ce qui concerne un parallèle Coran/Evangiles, il faut remarquer d'abord qu'aucun des sujets des Evangiles
ayant soulevé des critiques du point de vue de la science et dont on a fait mention dans la deuxième partie de cet
ouvrage ne se retrouve cité dans le Coran.
Jésus est le sujet, dans le Coran, de références multiples. Ce sont, par exemple : l'annonce de la Nativité de Marie
à son père, l'annonce de la Nativité miraculeuse de Jésus à Marie, la nature de Jésus, Prophète placé au premier
rang de tous, sa qualité de Messie, la Révélation qu'il a adressée aux hommes confirmant et modifiant la Torah,
sa prédication, ses disciples les apôtres, les miracles, son Ascension finale auprès d'Allah, son rôle au Jugement
dernier, etc.
La sourate 3 du Coran et la sourate 19 (qui porte le nom de Marie) consacrent de longs passages à la famille de
Jésus. Elles racontent la nativité de sa mère, Marie, la jeunesse de celle-ci, l'annonce à Marie de sa maternité
miraculeuse. Jésus est toujours appelé "Fils de Marie" Son ascendance est donnée essentiellement par rapport à
sa mère, ce qui est parfaitement logique, puisque Jésus n'a pas de père biologique. Le Coran se sépare ici des
Evangiles de Matthieu et de Luc qui, comme on l'a exposé, ont donné à Jésus des généalogies masculines,
d'ailleurs différentes,
Par sa généalogie maternelle, Jésus est placé par le Coran dans la lignée de Noé, Abraham, le père de Marie
(Iimrân dans le Coran) :
— Sourate 3, versets 33 et 34 : (le sens)
{ Allah a choisi Adam, Noé, la famille d'Abraham et la famille de Imrân au-dessus de tout le monde, en
tant que descendants les uns des autres... }
Ainsi Jésus descend de Noé et d'Abraham par sa mère. Marie, et le père de celle-ci, Imrân. Les erreurs nominales
des Evangiles concernant l'ascendance de Jésus, les impossibilités d'ordre généalogique de l'Ancien Testament
pour ce qui concerne l'ascendance d'Abraham, qu'on a examinées dans la première et la deuxième partie, ne se
retrouvent pas dans le Coran.
Une fois de plus, l'objectivité impose de signaler le fait car, une fois de plus, il prend toute son importance
devant les affirmations sans fondements de ceux qui prétendent que Le Prophète Mohammed, auteur du Coran,
aurait largement copié la Bible. On se demanderait alors qui ou quel argument aurait pu le dissuader de la copier
à propos de l'ascendance de Jésus et d'insérer ici dans le Coran le correctif qui met son texte hors de toute
critique suscitée par les connaissances modernes, tandis qu'à l'opposé, les textes évangéliques et les textes de
l'Ancien Testament sont, de ce point de vue, rigoureusement inacceptables.
Parallèle Coran/Ancien Testament et connaissances modernes
Pour l'Ancien Testament, certains aspects de ce parallèle ont déjà été traités. C'est ainsi que la création du monde
selon la Bible a fait l'objet d'une étude critique dans la partie de cet ouvrage consacrée à l'Ancien Testament. Le
même sujet a été examiné dans la version donnée par la Révélation coranique. Les comparaisons ont été faites :
il n'y a pas lieu de revenir sur ce sujet.
Aperçu général
Les connaissances historiques sont, semble-t-il, trop floues et les données de l'archéologie trop réduites pour que
des parallèles soient faits à la lumière des connaissances modernes sur des problèmes intéressant les rois d'Israël,
objets de récits communs au Coran et à la Bible.
Pour les prophètes, c'est dans la mesure où les événements relatés ont eu (ou n'ont pas eu) une traduction
historique ayant laissé (ou n'ayant pas laissé) de traces qui soient parvenues jusqu'à nous, qu'on peut ou non
aborder ces problèmes avec les données modernes.
Deux sujets ayant été l'objet de récits communs au Coran et à la Bible sont susceptibles de retenir notre attention
et d'être examinés à la lumière des. connaissances de notre temps. Ce sont :
— le Déluge,
— l'Exode de Moïse,
le premier, parce qu'il n'a pas laissé dans l'histoire des civilisations les marques qu'impliquerait le récit biblique,
alors que les données modernes ne suscitent pas de critiques devant le récit coranique ;
— le second parce que le récit coranique et le récit biblique paraissent dans les grandes lignes se compléter l'un
et l'autre, et que les données modernes semblent apporter à l'un et à l'autre un support historique remarquable.
II LE DÉLUGE
Rappel du récit biblique et des critiques qu'il suscite
L'examen du récit du Déluge selon l'Ancien Testament dans la première partie du livre a conduit aux
constatations suivantes.
Il n'y a pas un récit du Déluge dans la Bible, mais bien deux récits, qui ont été rédigés à des époques différentes :
— le récit yahviste datant du ix" siècle avant J.-C. ;
— le récit dit sacerdotal datant du VIe siècle avant J.-C., et ainsi appelé parce qu'il a été l'ouvre des prêtres de
l'époque.
Ces deux récits ne sont pas juxtaposés mais intriqués, les éléments de l'un s'intercalant entre les éléments de
l'autre avec alternance des paragraphes appartenant à une source et de ceux appartenant à l'autre source. Les
commentaires de la Traduction de la Genèse par le R. P. de Vaux, professeur à l'Ecole biblique de Jérusalem,
montrent parfaitement cette répartition des paragraphes entre les deux sources :
le récit débute et finit par un paragraphe yahviste ; dix paragraphes yahvistes existent au total ; entre chacun
d'eux est intercalé un paragraphe sacerdotal (soit neuf paragraphes sacerdotaux au total). .Cette mosaïque de
textes ne présente de cohérence que sous l'aspect de la succession des épisodes, car il y a entre les deux sources
des contradictions flagrantes. Ce sont, écrit le R. P. de Vaux, ' deux histoires du Déluge, où le cataclysme est
produit par des agents différents et a une durée différente, où Noé embarque dans l'Arche un nombre différent
d'animaux ».
Dans son ensemble, le récit biblique du Déluge est inacceptable, pour deux raisons, à la lumière des
connaissances modernes :
a) l'Ancien Testament lui donne le caractère d'un cataclysme universel ;
b) alors que les paragraphes de source yahviste ne lui donnent pas de date, le récit sacerdotal le situe dans le
temps à une époque où un cataclysme de cet ordre n'a pas pu se produire.
Les arguments à l'appui de ce jugement sont les suivants.
Le récit sacerdotal précise que le Déluge eut lieu lorsque Noé avait 600 ans. Or on sait, d'après les généalogies
du chapitre 5 de la Genèse (de source sacerdotale, elles aussi, et qui ont été rapportées dans la première partie de
ce livre) que Noé serait né 1 056 ans après Adam. Il en résulte que le Déluge aurait eu lieu 1656 ans après la
création d'Adam. D'autre part, le tableau de la généalogie d'Abraham, donné par la Genèse (11, 10-32), selon la
même source, permet d'évaluer qu'Abraham naquit 292 ans après le Déluge. Comme on sait qu'Abraham vivait
aux environs de 1850 avant Jésus-Christ, le Déluge se situerait donc, selon la Bible, au XXI ième ou XXII ième
siècle avant Jésus-Christ. Ce calcul est rigoureusement conforme aux indications des Bibles anciennes, dans
lesquelles ces précisions chronologiques figuraient .en bonne place-avant le texte biblique, à une période où
l'absence de connaissances humaines sur ce sujet faisait que les données chronologiques bibliques étaient —
faute d'arguments opposables — acceptées sans discussion par leurs lecteurs '.
Comment pourrait-on aujourd'hui concevoir qu'un cataclysme universel ait détruit la vie sur toute la surface de la
terre (à l'exception des passagers de l'Arche) au XXIe ou XXIIe siècle avant Jésus-Christ ? A cette époque
avaient déjà fleuri en plusieurs points de la Terre des civilisations dont les vestiges sont passés à la postérité.
Pour l'Egypte, par exemple, c'est la période intermédiaire qui suit la fin de l'Ancien Empire et le début du Moyen
Empire. Compte tenu de ce que l'on sait de l'histoire de cette époque, il serait ridicule de soutenir que toute
civilisation fut alors détruite par le Déluge.
Ainsi, du point de vue historique, on peut affirmer que le récit du Déluge tel que la Bible le présente est en
contradiction évidente avec les connaissances modernes. L'existence des deux récits est la preuve formelle de la
manipulation des Ecritures par les hommes.
Le récit coranique du Déluge
Le Coran présente une version d'ensemble différente et ne suscitant pas de critiques du point de vue historique.
1. Depuis que l'on possède certaines notions sur la chronologie des temps anciens et que ces fantaisies
chronologiques des auteurs sacerdotaux de l'Ancien Testament ne sont plus crédibles, on s'est empressé de les
supprimer des Bibles, mais les commentateurs modernes de ces généalogies — que l'on a, elles, conservées —
n'attirent pas l'attention des lecteurs des livres de vulgarisation sur les erreurs qu'elles contiennent.
Le Coran n'offre pas, du Déluge, un récit continu. De nombreuses sourates parlent de la punition infligée au
peuple de Noé. Le récit le plus complet est celui de la sourate 11, versets 25 à 49. La sourate 71 qui porte le nom
de Noé évoque surtout la prédication de Noé comme le font les versets 105 à 115 dé la Sourate 26. Mais avant
d'envisager le déroulement des événements à proprement parler, il faut situer le Déluge tel que le raconte le
Coran par rapport au contexte général des punitions infligées par Allah à des collectivités coupables d'avoir
enfreint gravement Ses commandements.
Alors que la Bible fait état d'un Déluge universel pour punir toute l'humanité impie, le Coran mentionne, au
contraire, plusieurs punitions infligées à des collectivités bien définies :
Les versets 35 à 39 de la sourate 25 en rendent compte (le sens)
{ Nous avons donné l'Ecriture à Moïse et Nous avons placé avec lui son frère Aaron pour l'assister} .{
Nous lui avons dit : " Allez tous deux vers ces gens qui ont traité nos signes de mensonges. " Nous les
anéantîmes complètement.} { (De même) quand le peuple de Noé eut traité les envoyés d'imposteurs, Nous
l'engloutîmes et Nous en fîmes un signe pour les hommes. Nous avons préparé pour les impies un
tourment cruel.} { (Nous anéantîmes aussi) les Adites, les Thamoudites, les gens du Rass et de nombreuses
générations intermédiaires.} { Nous les avons tous frappés par des exemples et Nous les avons tous
anéantis complètement. }
La sourate 7, versets 59 à 93, contient un rappel des punitions qui frappèrent le peuple de Noé, les Adites, les
Thamoudites, Sodome, les Madian isolément.
Ainsi, le Coran présente le cataclysme du Déluge comme une punition réservée spécifiquement au peuple de Noé
: cela constitue la première, différence fondamentale entre les deux récits.
La deuxième différence essentielle est que le Coran, contrairement à la Bible, ne situe pas le Déluge dans le
temps et ne donne aucune indication de durée pour le cataclysme lui-même.
Les causes de l'inondation sont à peu de chose près les mêmes dans les deux récits. Le récit sacerdotal de la
Bible (Genèse 7, 11) en cite deux qui se sont conjuguées : "Ce jour-là jaillirent les sources du grand abîme et les
écluses du ciel s'ouvrirent. " Le Coran précise, dans les versets 11 et 12 de la sourate 54 : (le sens)
{ Nous ouvrîmes les portes du ciel à une eau qui se répandit. Nous fîmes jaillir la terre en sources. Les eaux se
rencontrèrent selon un mode qui avait été décrété. }
Récits coraniques et récits bibliques
Le Coran est très explicite sur le contenu de l'Arche. L'ordre fut donné par Allah à Noé et exécuté fidèlement de
placer à bord ce qui allait survivre au cataclysme : (Sourate 11, verset 40.) (le sens)
{ Place dans (l'Arche) de toute (espèce) un couple, ta famille à l'exception de celui contre qui la Parole a
été proférée antérieurement — et ceux qui croient. (Mais) ceux qui avaient cru avec lui étaient peu
nombreux. }
L'exclu de la famille est un fils maudit de Noé, au sujet duquel les versets 45 et 46 de cette même sourate nous
apprennent que les exhortations de Noé auprès d'Allah ne purent faire infléchir la décision. Le Coran mentionne,
à bord de l'Arche, en plus de la famille amputée de ce fils maudit, d'autres passagers peu nombreux qui avaient
cru en Allah.
La Bible ne cite pas ces derniers parmi les occupants de l'Arche. Elle présente, en tait, trois versions du contenu
de l'Arche : selon le récit sacerdotal : Noé, sa propre famille sans exception et un couple de chaque espèce ;
— selon le récit yahviste, distinction est faite entre, d'une part, animaux purs et oiseaux et, d'autre part, animaux
impurs (des premiers, l'Arche accueille sept ' de chaque espèce, mâles et femelles, des seconds un couple
seulement) ;
— selon un verset yahviste modifié (Genèse 7, 8), un couple de chaque espèce, pure ou impure.
Le récit de l'inondation proprement dite contenu dans la sourate 11, versets 25 à 49 et dans la sourate 23, versets
23 à 30 et le récit biblique ne présentent pas de différences particulièrement significatives.
Le lieu où l'Arche échoue est, pour la Bible, les monts d'Ararat (Genèse 8, 4), pour le Coran, "le Joudi " (sourate
11, verset 44). Cette montagne serait le point culminant des monts d'Ararat en Arménie, mais rien ne prouve que
les hommes n'aient pas procédé à des changements de noms pour accorder les deux récits. R. Blachère l'affirme.
Selon cet auteur, il y aurait un massif du nom de Joudi en Arabie. La concordance des noms peut être artificielle.
En définitive, des divergences existent, importantes, entre les récits coraniques et les récits bibliques. Certaines
échappent à tout examen critique, les données objectives manquant. Mais lorsqu'on est à même de vérifier les
énoncés des Ecritures à l'aide de données sûres, l'incompatibilité du récit biblique — dans sa présentation du
Déluge dans le temps et dans son étendue — avec les acquisitions de la connaissance moderne est mise
nettement en évidence. A l'opposé, le récit coranique s'avère exempt de tout élément qui suscite la critique
objective. Entre l'époque du récit biblique et celle du récit coranique, les hommes avaient-ils acquis des
informations qui auraient pu apporter quelque lumière sur un tel événement ? Assurément pas car, de l'Ancien
Testament au Coran, la seule documentation en possession des hommes sur cette histoire ancienne était
précisément la Bible. Si des facteurs humains ne peuvent expliquer les changements dans les récits s'opérant
dans le sens de la concordance avec les connaissances modernes, il faut accepter une autre explication : une
Révélation postérieure à celle contenue dans la Bible.
III. L'EXODE DE MOÏSE
Avec l'exode de Moïse et de son groupe hors d'Egypte, première étape de son installation en Canaan, on aborde
un événement d'une importance capitale, un événement historique certain, s'insérant dans un contexte connu, en
dépit des allégations que l'on trouve de-ci dé-là et qui tendent à lui conférer seulement un caractère légendaire.
Dans l'Ancien Testament, l'Exode forme, avec le récit de la marche au désert après la sortie d'Egypte et celui de
l'alliance que Allah conclut au mont Sinaï, le deuxième livre du Pentateuque ou Torah. Le Coran lui donne
naturellement aussi une place très grande : la narration des rapports de Moïse et de son frère Aaron avec le
Pharaon et celle de la sortie d'Egypte elle-même sont retrouvées dans plus de dix sourates avec de longs récits
comme dans les sourates 7, 10, 20 et 26, ou bien des récits plus condensés ou même de simples rappels. Le nom
de Pharaon, personnage central du côté égyptien, est répété soixante-quatorze fois dans le Coran et en vingt-sept
sourates, sauf erreur.
L'étude des deux récits, coranique et biblique, offre ici un intérêt particulier parce qu'à la différence de ce qu'on a
vu pour le Déluge, par exemple, les deux récits sont ici superposables pour l'essentiel. D y a assurément certaines
divergences, mais le récit biblique a une valeur historique considérable, comme on le verra, puisqu'il met sur la
voie de l'identification du pharaon ou plutôt des deux pharaons concernés, et le Coran vient, dans cette hypothèse
à point de départ biblique, apporter une information complémentaire. A ces deux sources scripturaires s'ajoutent
des données modernes de l'égyptologie, et c'est ainsi qu'en confrontant Coran, Bible et connaissances de notre
temps, on parvient à situer l'épisode des Ecritures saintes dans un contexte historique.
L'Exode selon la Bible
Le récit biblique débute par le rappel de l'entrée en Egypte des Juifs qui, avec Jacob, y rejoignaient Joseph." Puis
un nouveau roi vient au pouvoir en Egypte, qui n'avait pas connu Joseph " (Exode 1, 8). C'est la période de
l'oppression, le pharaon imposant aux Juifs la construction de villes auxquelles la Bible donne les noms de Pitom
et de Ramsès. Pour éviter un débordement démographique chez les Hébreux, le pharaon impose de jeter au
fleuve tout nouvel enfant mâle. Moïse sera néanmoins conservé trois mois après sa naissance par sa mère, mais
celle-ci doit finalement se résoudre à le déposer dans une corbeille de jonc au bord du fleuve. La fille du pharaon
l'y découvre, le recueille et le met en nourrice précisément chez sa propre mère, car la soeur de Moïse qui avait
guetté pour voir qui recueillerait le bébé avait feint de ne pas le connaître et elle avait recommandé à la princesse
une nourrice qui n'était autre que la mère de l'enfant. Celui-ci est traité comme un fils du pharaon et le nom de «
Moïse » lui est donné.
Moïse jeune homme part en pays de Madiân où il se marie et séjourne longtemps. Détail important : "Au cours
de cette longue période, le roi d'Egypte mourut », lit-on dans le livre de l'Exode (2, 23).
Allah commande à Moïse d'aller trouver le pharaon et de faire sortir ses frères d'Egypte (la narration de cet ordre
est faite dans le récit de. l'épisode du buisson ardent). Aaron, frère de Moïse, l'assistera dans cette tâche. C'est
pourquoi, de retour en Egypte, Moïse se rend avec son frère auprès du pharaon, qui est le successeur de celui
sous le règne duquel il est né il y a longtemps.
Le pharaon refuse aux Juifs du groupe de Moïse de quitter l'Egypte. Allah se manifeste de nouveau à Moïse et
lui ordonne de reprendre auprès du pharaon la même demande. Moïse est alors âgé de quatre vingt ans selon la
Bible, il démontre au pharaon par la magie qu'il a des pouvoirs surnaturels. Cela ne suffit pas : Allah envoie alors
sur l'Egypte les plaies bien connues : l'eau des fleuves changée en sang, l'invasion des grenouilles, des
moustiques, des taons, la mort des troupeaux, les apparitions de tumeurs sur la peau des hommes et des animaux,
la grêle, les sauterelles, les ténèbres, la mort des premier-nés, mais le pharaon n'accepte toujours pas de laisser
partir les Hébreux.
Ils s'échappent alors de la ville de Ramsès au nombre de 600000 hommes1, « sans compter leurs familles »
(Exode 12, 37).
1. On verra plus loin que le chiffre est manifestement grossi.
L'exode de Moïse
C'est alors que «; Pharaon fit atteler son char et emmena son armée. Il prit six cents de ses meilleurs chars et tous
les chars de l'Egypte, chacun d'eux monté par des officiers... Le roi d'Egypte se lança à la poursuite des Israélites
sortant la main haute » (Exode 14, 6 et 8). Les Egyptiens rejoignirent le groupe de Moïse au bord de la mer.
Moïse, levant son bâton, la mer s'ouvrit devant lui, ses hommes y pénétrèrent à pied sec. •r Les Egyptiens les
poursuivirent et tous les chevaux de Pharaon, ses chars et ses cavaliers pénétrèrent à leur suite au milieu de la
mer » (Exode 14, 23). " Les eaux refluèrent et recouvrirent les chars et les cavaliers de toute l'armée de Pharaon,
qui avaient pénétré derrière eux dans la mer. Il n'en resta pas un seul » (Exode 14, 28-29).
Le texte du Livre de l'Exode est parfaitement clair : Pharaon se trouvait à la tête des poursuivants. Il périt
puisque le Livre de l'Exode précise " qu'il n'en resta pas un seul ". La Bible reprend d'ailleurs ce détail dans les
Psaumes de David : Psaume 106, verset 11 et Psaume 136, versets 13 à 15 qui sont une action de grâce « à Celui
qui coupa en deux la mer des Roseaux, qui fit passer Israël au milieu et précipita Pharaon et son armée dans la
mer des Roseaux ». Il n'est donc pas douteux que, selon le récit biblique, le pharaon de l'Exode périt dans la mer.
La Bible ne dit mot de ce qu'il advint de son corps.
L'Exode selon le Coran
Dans les grandes lignes, le récit coranique de l'Exode est analogue au récit biblique. Il faut le reconstituer car il
est fait d'éléments dispersés dans de nombreux passages du Livre.
Pas plus que la Bible, le Coran ne mentionne un nom de personne permettant d'identifier quel était le pharaon
régnant au moment de l'Exode. Tout ce que l'on sait est qu'un des personnages de son Conseil s'appelait « hâmân
» ; il est cité six fois dans le Coran (sourate 28, versets 6, 8 et 38, sourate 29, verset 39, sourate 40, versets 24 et
36).
Le pharaon est oppresseur des Juifs :
— Sourate 14, verset 6 (le sens)
{ Quand Moïse dit à son peuple : " Rappelez-vous le bienfait de Allah envers vous quand II vous sauva
des gens de Pharaon qui vous imposaient le pire tourment, égorgeaient vos fils et couvraient vos femmes
de honte }
L'oppression est rappelée dans les mêmes termes dans le verset 141 de la sourate 7. Mais le Coran ne mentionne
pas, comme le fait la Bible, le nom des villes construites par les Juifs soumis à la corvée.
L'épisode de Moïse déposé au bord du fleuve est raconté' dans la sourate 20, versets 39 et 40 et dans la sourate
28, versets 7 à 13. Dans le récit coranique. Moïse est recueilli par la famille du pharaon.
On lit, en effet, dans les versets 8 et 9 de la sourate 28 : '
{ Les gens de Pharaon le recueillirent afin qu'il fût pour eux un ennemi et une affliction. Pharaon, Hâmân
et leurs armées avaient commis des fautes.} { La femme de Pharaon dit (à ce dernier), " II sera la joie de
l'oeil pour moi et pour toi. Ne le tuez pas. Il se peut qu'il nous soit utile ou que nous le prenions comme
enfant. " Ils ne pressentaient (rien). }
La tradition musulmane veut que la femme du pharaon qui a pris soin de Moïse soit Asiya. Pour le Coran, ce
n'est pas la femme du pharaon qui le recueillit, mais ce furent < ses gens » ('alu), c'est à dire des habitants de sa
maison.
La jeunesse de Moïse, son séjour en pays de Madiân, son mariage sont relatés dans la sourate 28, versets 13 à 28.
L'épisode du Buisson ardent est notamment retrouvé dans la première partie de la sourate 20 et dans les versets
30 à 35 de la sourate 28. ]:
Le Coran ne mentionne pas dix plaies envoyées à l'Egypte à titre de châtiment divin, comme la Bible les décrit
longuement, mais il évoque très succinctement cinq plaies (sourate 7, verset 133) : l'inondation, les sauterelles,
les poux, les grenouilles, le sang.
La fuite hors d'Egypte est racontée dans le Coran sans les précisions géographiques, données par le récit biblique
et sans les précisions numériques peu crédibles de ce dernier récit. On voit mal comment 600 000 hommes et
leurs familles auraient pu, comme le prétend la Bible, faire un long séjour dans le désert.
La mort du pharaon à la poursuite des Hébreux est ainsi évoquée :
{ Pharaon les poursuivit avec ses troupes ; le flot les submergea} , lit-on dans le verset 78 de la sourate 20 (le
sens). Les Juifs s'échappèrent. Pharaon périt mais son corps fut retrouvé : détail très important que ne mentionne
pas le récit biblique.
— Sourate 10, versets 90 à 92 : Allah parle (le sens)
{ Nous fîmes passer la mer aux fils d'Israël et Pharaon et ses troupes les poursuivirent par (esprit de)
rébellion et d'hostilité jusqu'à ce qu'enfin, sur le point d'être englouti, (Pharaon) dise : " Je crois qu'il
n'existe nul divinité si ce n'est Celui en qui ont cru les fils d'Israël. Je suis parmi ceux qui Lui sont soumis.
} { (Allah dit) (le sens): " Maintenant (tu crois) ! Alors que tu as désobéi auparavant et que tu fus parmi
les semeurs de scandale ! Aujourd'hui, Nous te sauvons, en ton corps, afin que tu sois un signe pour ceux
qui viendront après toi. " }
Ce passage appelle deux précisions :
a) L'esprit de rébellion et d'hostilité dont il est question s'entend par rapport aux tentatives de persuasion
exercées par Moïse auprès du pharaon.
b) Le sauvetage du pharaon s'applique à son cadavre car il est bien précisé, dans le verset 98 de la sourate 11 que
le pharaon et les siens ont été damnés ;
(Pharaon) précédera son peuple au jour de la Résurrection et il les mènera au feu. »
Ainsi, pour les faits qui sont susceptibles d'être confrontés avec des données historiques, géographiques ou
archéologiques, il faut noter que le récit coranique diffère du récit biblique sur les points suivants :
— l'absence, dans le Coran, de citations de noms de lieu aussi bien pour les villes construites par les Hébreux du
groupe de Moïse que pour l'itinéraire de l'Exode ;
— l'absence, dans le Coran, de mention de la mort d'un pharaon lors du séjour de Moïse en Madiân ;
- l'absence, dans le Coran, de données sur l'âge de Moïse lorsqu'il s'adressa à Pharaon ;
— l'absence, dans le Coran, de précisions numériques sur le groupe de Moïse, manifestement enflé dans la Bible
à des dimensions invraisemblables (600 000 hommes et leurs familles auraient formé un groupe de plus de deux
millions d'habitants) ;
— l'absence de mention dans la Bible de la récupération du corps du pharaon après sa mort.
Les points communs des deux récits qui sont à souligner pour ce qui nous préoccupe ici sont :
— la confirmation par le Coran de l'oppression par le pharaon des Juifs du groupe de Moïse ;
— l'absence dans les deux récits de mention de nom pour le roi d'Egypte ;
— la confirmation, par le Coran, de la mort du pharaon lors de la sortie d'Egypte.
Confrontation des données des Ecritures avec les connaissances modernes
Les récits coraniques et bibliques relatifs au séjour des fils d'Israël en Egypte et à leur sortie du pays présentent
des aspects pouvant faire l'objet de confrontations avec les connaissances modernes. A vrai dire, d'une manière
très inégale puisque certains aspects soulèvent quantité de problèmes alors que d'autres n'offrent guère matière à
discussion.
1. EXAMEN DE CERTAINS DÉTAILS DES RÉCITS
Les Hébreux en Egypte
II semble bien que l'on puisse dire, sans risque de se tromper beaucoup, que — conformément à ce qui est écrit
dans la Bible (Genèse 15, 13 et Exode 12, 40) — les Hébreux aient séjourné en Egypte pendant 400 ou 430 ans.
Quoi qu'il en soit de cette discordance entre la Genèse et l'Exode, qui est d'ailleurs de peu d'importance, leur
séjour débuta avec l'installation, bien après Abraham, de Joseph, fils de Jacob, et de ses frères en Egypte. A part
la Bible qui donne des renseignements que je viens de citer et le Coran qui mentionne cette installation sans
donner la moindre indication chronologique, on ne possède pour ainsi dire aucun autre document susceptible de
nous éclairer sur ce point.
On pense actuellement, de P. Montet à Daniel-Rops, que, selon toute vraisemblance, c'est avec le mouvement
des Hyksos vers l'Egypte au XVIIe siècle avant J.-C., que coïncide cette arrivée de Joseph et des siens et qu'à
Avaris, dans le delta, ce serait un souverain hyksos qui aurait fait bon accueil à Joseph et à ses frères.
Cette estimation est, certes, en contradiction apparente avec ce que nous apprend le premier Livre des Rois de la
Bible (6, 1) qui situe la sortie d'Egypte 480 ans avant la construction du Temple de Salomon (vers 971 avant J.-
C.). Cette estimation situerait donc l'Exode approximativement vers 1450 avant J.-C, et, par conséquent, l'entrée
vers 1850-1880. Or, c'est précisément l'époque à laquelle aurait, pense-t-on aujourd'hui, vécu Abraham, dont 250
ans environ devraient, selon d'autres données bibliques, le séparer de Joseph. Ce passage du premier Livre des
Rois de la Bible est donc chronologiquement inacceptable '. On verra que la théorie soutenue ici ne pourrait avoir
contre elle que cette objection tirée de ce livre, mais l'inexactitude manifeste de ses données chronologiques
retire toute valeur à cette objection.
Ce que les Hébreux ont laissé comme traces de leur séjour en Egypte est très vague, mis à part les données des
Ecritures saintes. Il existe cependant quelques documents hiéroglyphiques mentionnant l'existence en Egypte
d'une catégorie de travailleurs appelés les 'Apiru ou Hapiru ou Habiru, qu'on a identifiés, à tort ou à raison, aux
Hébreux. On a désigné sous ce terme des ouvriers pour les constructions, des ouvriers agricoles, des
vendangeurs, etc. D'où venaient-ils ? Il est bien difficile de le dire. Comme l'écrit le R. P. de Vaux, «; ils ne sont
pas membres de la population locale, ils ne s'identifient pas à une classe de la société, ils n'ont pas tous la même
occupation ou le même statut.
Sous Tutmès III, un papyrus les cite comme « gens d'écurie ». On sait qu'Aménophis II, au xv« siècle avant J.-
C., en a ramené 3600 à titre de prisonniers venant de Canaan, car ils constituaient, écrit le R. P. de Vaux, une
fraction notable de la population de Syrie-Palestine. Vers 1300 avant J.-C., sous Séthi I", ces mêmes 'Apiru
fomentent en Canaan des troubles dans la région de Beth-Shean. Sous Ramsès II, il en est employés comme
carriers ou au transport des pieux pour les travaux du pharaon (grand pylône de Ramsès Miamôn). On sait par la
Bible que les Hébreux vont, sous Ramsès II, construire la capitale du Nord, la ville de Ramsès. Dans les écrits
égyptiens, on fera encore mention de ces 'Apiru au XIIe siècle et, pour une dernière fois, sous Ramsès III.
Mais les 'Apiru ne sont pas mentionnés qu'en Egypte. Le terme pouvait-il donc s'appliquer aux seuls Hébreux ?
Peut-être y a-t-il lieu de rappeler que le mot pouvait désigner initialement des travailleurs forcés, sans préjuger
de leur origine, et que, par la suite, le terme a servi comme qualificatif professionnel. Ne serait-on pas autorisé à
faire un rapprochement avec les sens divers qu'a, en français, le mot « suisse », désignant aussi bien un habitant
de la Suisse, un soldat suisse de la monarchie française, un garde du Vatican ou un employé d'église chrétienne
?...
Quoi qu'il en soit, sous Ramsès II, les Hébreux (selon la Bible), les 'Apiru (selon les textes hiéroglyphiques)
participent aux grands travaux ordonnés par le pharaon et l'on peut dire à des travaux forcés. On ne doute pas que
Ramsès II fût un oppresseur des Juifs :
les villes de Ramsès et de Pitom, citées dans le Livre de l'Exode, sont situées dans la partie orientale du delta du
Nil. Tanis et Qantir
1. On reviendra plus loin sur ce qu'il faut penser, avec le R. P. de Vaux, de cette référence au 1" Livre des Rois.
actuels, à 25 kilomètres environ l'une de l'autre, répondent à ces anciennes cités. Là était la capitale du Nord
construite par Ramsès II.
Ramsès II est le pharaon de l'oppression.
C'est dans ce contexte que va naître Moïse. On a vu plus haut les circonstances qui ont marqué son sauvetage des
eaux du fleuve. Son nom est égyptien. P. Montet l'a bien montré dans son livre L'Egypte et la Bible : Mesw ou
Mesy sont dans la liste du dictionnaire des noms de personnes dans la langue des hiéroglyphes de Ranke. Mûsay
en est la translittération dans le Coran.
Les plaies d'Egypte
La Bible fait mention, sous ce nom, de dix châtiments infligés par Allah et donne, sur chacune de ces «; plaies »,
beaucoup de détails. Plusieurs ont un aspect et une dimension surnaturels. Le Coran énumère seulement cinq
plaies qui ne sont, pour la plupart, que l'exagération de phénomènes naturels : inondation, sauterelles, poux,
grenouilles et sang.
La pullulation des sauterelles et des grenouilles est évoquée dans la Bible. Celle-ci parle de l'eau des fleuves
changée en sang qui inonde tout le pays (sic) ; le Coran mentionne le sang à l'exclusion de tout détail
complémentaire. On peut faire à propos de ce sang toutes les hypothèses.
Les autres plaies (moustiques, taons, tumeurs de la peau, grêle ténèbres, mort des premier-nés et du bétail)
décrites par la Bible relèvent d'origines diverses, comme c'était le cas pour le récit du Déluge, constitué par une
juxtaposition d'éléments de sources multiples.
L'itinéraire de l'Exode
Aucun itinéraire n'est donné par le Coran, alors que la Bible en mentionne un avec beaucoup de précision. Le R.
P. de Vaux et P. Montet en ont chacun repris l'étude. Le point de départ serait la région de Tanis-Qantir mais,
pour le reste de l'itinéraire, on n'a retrouvé nulle part de vestiges pouvant confirmer le récit biblique et l'on ne
saurait dire en quel endroit la mer s'est ouverte pour laisser passer le groupe de Moïse.
Le miracle de la mer
On a imaginé un raz de marée qui aurait pu être dû à des causes astronomiques ou à des causes sismiques en
relation avec une lointaine éruption volcanique. Les Hébreux auraient profité du retrait de la mer et les Egyptiens
lancés à leur poursuite auraient été anéantis par le retour du flot. Tout cela n'est que pure hypothèse.
2. SITUATION DE L'EXODE DANS LA CHRONOLOGIE PHARAONIQUE
On peut beaucoup plus valablement aboutir à des données positives en ce qui concerne la situation de l'Exode
dans le temps.
On a considéré de très longue date que Mineptah, successeur de Ramsès II, était le pharaon de l'Exode de Moïse.
Maspero, le célèbre éfofptologue du début de ce siècle, n'écrivait-il pas en 1900, dans son Guide du visiteur du
musée du Caire, que Mineptah c serait, d'après une tradition d'origine alexandrine, le pharaon de l'Exode, celui
qui, dit-on, aurait péri dans la mer Rouge ». Je n'ai pas pu retrouver les documents sur lesquels Maspero aurait
fondé son assertion, mais le sérieux de l'auteur impose qu'on attache la plus grande valeur à ce qu'il affirmait.
P. Montet mis à part, bien rares sont les égyptologues ou les spécialistes de l'exégèse biblique modernes qui ont
recherché des arguments en faveur ou à l'encontre de cette hypothèse. Bien au contraire, on a assisté, dans ces
dernières décennies, à une éclosion d'hypothèses différentes les unes des autres et qui paraissent n'avoir été
émises que dans le but de satisfaire un» concordance avec un détail des récits des Ecritures, sans que leurs
auteurs s'occupent des autres aspects de celles-ci. C'est ainsi que l'on voit surgir telle ou telle hypothèse qui
paraît concorder avec un aspect d'un récit sans que son auteur ait pris la peine de la confronter avec toutes les
autres données des Ecritures (pas seulement, par conséquent, avec la Bible), et, en même temps, avec toutes les
données fournies par l'histoire, l'archéologie, etc.
Une des hypothèses les plus curieuses qui aient vu le jour est celle de J. de Miceli (1960) qui prétend être arrivé à
fixer l'Exode à un jour près, soit le 9 avril 1495 avant J.-C. et, ce, exclusivement par des calculs de calendriers.
Tutmès II régnant alors sur l'Egypte, il sera donc, pour cet auteur, le pharaon de l'Exode. Puisqu'on a décrit, sur
la momie de Tutmès II, des lésions cutanées que cet auteur qualifie — on ne sait trop pourquoi — de lèpre, et
qu'une des plaies d'Egypte décrites par la Bible consiste en pustules cutanées, voici l'hypothèse confirmée. Cette
étonnante construction ne tient pas le moindre compte des autres faits du récit biblique, en particulier la mention
de la ville de Ramsès par la Bible, qui rend caduque toute hypothèse sur une datation de l'Exode avant qu'un <
Ramsès » ait régné.
Quant aux lésions cutanées de Tutroès II, il n'y a pas lieu d'en faire un argument en faveur de la désignation de
ce roi d'Egypte comme pharaon de l'Exode, puisque son fils, Tutmès III, et son petit- fils, Aménophis II,
présentent, eux aussi, des bourgeons cutanés ', pour lesquels certains auteurs ont évoqué l'hypothèse d'une
affection familiale. L'hypothèse Tutmès II n'est donc pas défendable.
Il en est de même de celle soulevée par Daniel-Rops dans son livre Le Peuple de la Bible ', attribuant à
Aménophis II le rôle de pharaon de l'Exode. Elle ne paraît pas plus fondée que la précédente. Sous le prétexte
que son père Tutmès III était très nationaliste, Daniel Rops proclame Aménophis II persécuteur des Hébreux, et
la belle-mère de ce dernier, la célèbre reine Hatshepsout, passe, on ne sait trop pourquoi, pour celle qui recueillit
Moïse.
C'est sur une assise plus solide que le R. P. de Vaux fait reposer son hypothèse Ramsès II, qu'il étudie dans son
livre Histoire ancienne d'Israëls, car, si elle ne concorde pas avec tous les points du récit biblique, elle a au
moins le mérite de mettre en avant une donnée capitale : la construction sous Ramsès II des villes de Ramsès et
de
Pitom citées dans le texte biblique. On ne saurait donc considérer que l'Exode puisse être antérieur à l'avènement
de Ramsès II, avènement que l'on situe, selon la chronologie de Drioton et Vandier, en l'an 1301 avant J.-C. et,
selon celle de Rowton, en 1290 avant J.-C. Les deux autres hypothèses évoquées plus haut sont irrecevables à
cause de cet impératif : Ramsès II est le pharaon de l'oppression
Pour le R. P. de Vaux, ce serait dans la première moitié ou vers le milieu du règne de Ramsès II que l'Exode
aurait eu lieu. La fixation de la date par le R. P. de Vaux est tout à fait imprécise :
l'auteur suggère cette période afin de donner le temps, si l'on peut dire, au groupe de Moïse de s'installer en
Canaan et, au successeur de Ramsès II, le pharaon Mineptah qui dut mettre de l'ordre aux frontières à la mort de
son père, de mettre au pas les fils d'Israël, comme en atteste une stèle de Fan V du règne de celui-ci.
Deux arguments peuvent être opposés à cette hypothèse :
a) La Bible indique en Exode (2, 23) que le roi d'Egypte mourut pendant le séjour de Moïse en pays de Madiân.
Ce roi d'Egypte est décrit dans le livre de l'Exode comme celui qui, par travail forcé, fait bâtir par les Hébreux
les villes de Ramsès et de Pitom. C'est Ramsès II. L'Exode ne peut donc avoir eu lieu que sous le successeur de
ce dernier. Mais le R. P. de Vaux nous dit douter de la source biblique du verset 23 au chapitre 2 du Livre de
l'Exode.
b) Ce qui étonne le plus, c'est que, directeur de l'Ecole biblique de Jérusalem, le R. P. de Vaux ne mentionne
même pas, dans son exposé de sa théorie de l'Exode, deux passages essentiels de la Bible qui tous deux attestent
que le pharaon mourut dans la poursuite des fuyards, détail qui rend incompatible la survenue de l'Exode à un
autre moment qu'à l'a fin d'un règne.
1. Ces lésions sont parfaitement visibles sur les momies de ces pharaons au musée égyptien du Caire.
2. Desclée de Brouwer, 1970.
3. 1. Gabalda et Cie, 1971.
En effet, il n'est pas douteux, il faut le répéter, que le pharaon y laissa sa vie. Les chapitres 13 et 14 du Livre de
l'Exode sont formels sur ce point : « Pharaon fit atteler son char et emmena son armée... » * | (14, 6). « Le roi
d'Egypte se lança à la poursuite des Israélites sortant la main haute » (14, 8)... « Les eaux refluèrent et
recouvrirent les chars et les cavaliers de toute l'armée de Pharaon qui avait pénétré derrière eux dans la mer. Il
n'en resta pas un seul » (14, 28-29). De
plus ce psaume 136 de David confirme la mort du pharaon, invoquant Yahweh... <: qui précipita Pharaon et son
armée dans la mer des Roseaux » (136, 15).
Ainsi, du vivant de Moïse, un pharaon est mort lorsque celui-ci était en pays de Madiân, un autre est mort
pendant l'Exode. Il n'y a pas un pharaon de Moïse, il y en a deux : celui de l'oppression et celui de la sortie
d'Egypte. L'hypothèse unique Ramsès II du R. P. de Vaux n'est pas satisfaisante puisqu'elle n'explique pas tout.
Les considérations qui vont suivre vont apporter les arguments supplémentaires à son encontre.
3. RAMSÈS II, PHARAON DE L'OPPRESSION MINEPTAH, PHARAON DE L'EXODE
P. Montet a repris avec beaucoup d'à-propos la tradition initiale, alexandrine ', mentionnée par Maspero et que
l'on retrouve beaucoup plus tard dans la tradition islamique, ainsi que dans la tradition chrétienne classique 2.
Exposée dans son livre L'Egypte et la Bible ', cette théorie est renforcée par des arguments complémentaires,
particulièrement par les apports du récit coranique, auquel le célèbre archéologue ne faisait aucune allusion.
Avant de les envisager, revenons à la Bible.
Le Livre de l'Exode contient la mention du mot « Ramsès », bien que le nom du pharaon ne soit pas avancé.
Ramsès est, dans la Bible, le nom d'une des deux villes citées comme ayant été construites par le travail forcé des
Hébreux. On sait aujourd'hui que ces deux villes appartenaient à la région de Tanis-Qantir, dans la partie
orientale du delta du Nil, là où Ramsès II fit construire sa capitale
1. Nul doute qu'à l'époque glorieuse des Ptolémées, on possédait à Alexandrie, avant les destructions de la
conquête romaine, des documents historiques sur l'Antiquité, qui font cruellement défaut aujourd'hui.
2. Dans les Histoires saintes du début du XXe siècle, comme dans celle de l'abbé H. Lescire, destinées à
l'enseignement religieux, l'Exode est mentionné comme survenu alors que Mineptah régnait sur l'Egypte.
3. Delachaux et Niestlé, Neuchatel, 1959.
du Nord. Certes, il y avait dans cette région d'autres constructions avant Ramsès II, mais il revient à ce dernier
d'en avoir fait un site important. Les fouilles entreprises ces dernières décennies en apportent la preuve formelle.
A sa construction il fit travailler les Hébreux asservis.
Lire le mot c Ramsès » dans la Bible ne frappe pas l'esprit de nos jours : le mot est devenu commun depuis que
Champollion — il y a un siècle et demi de cela — découvrit la clef des hiéroglyphes, précisément en étudiant les
caractères essentiels qui l'exprimaient. Or;est donc actuellement habitué à le lire et à le prononcer en sachant ce
qu'il signifie. Mais il faut se représenter que le sens des hiéroglyphes avait été perdu, approximativement au IIIe
siècle de l'ère chrétienne et que le nom de Ramsès n'avait été guère conservé que dans la Bible et dans quelques
livres grecs et latins ayant plus ou moins déformé le nom : c'est ainsi que Tacite, dans ses Annales, parle de
Rhamsis. La Bible avait, elle, conservé très exactement le nom : elle le cite quatre fois dans le Pentateuque ou
Torah (Genèse 47, 11 ; Exode 1, 11 et 12, 37 ; Nombres 33, 3 et 33, 5).
En hébreu, la Bible écrit le mot Ramsès de deux façons : Râ(e)mss ou Râeâmss '. Dans l'édition grecque de la
Bible appelée la Septante, c'est : Râmessê. La Bible latine (Vulgate) l'écrit Ramesses. Dans l'édition de la Bible
clémentine en français (1" édition, 1621), le mot est écrit de même : Ramesses ; cette édition française avait
cours au moment des travaux de Champollion. Dans son Précis du système hiéroglyphique des anciens
Egyptiens (2e édition, 1828, p. 276), Champollion parle de l'orthographe biblique du mot.
Ainsi la Bible avait merveilleusement conservé le nom de Ramsès dans ses versions en hébreu, en grec et en
latin '.
Les données qui précèdent permettent donc, à elles seules, d'établir que :
a) l'Exode ne saurait se concevoir avant l'arrivée au pouvoir, en Egypte, d'un Ramsès ;
b) Moïse est né sous le règne du constructeur des villes de Ramsès efde Pitom, c'est-à-dire sous Ramsès II ;
c) lorsque Moïse était en pays de Madiân, le pharaon régnant, c'est-à-dire
Ramsès II, mourut. La suite de l'histoire de Moïse se situe donc sous le règne de son successeur, c'est-à-dire de
Mineptah.
1. La lettre e figurant le aym hébreu.
2. Il est curieux d'ailleurs de constater dans les vieilles Bibles que les commentateurs ne comprenaient
rigoureusement rien au sens du mot. Par exemple, dans l'édition française de 1621 de la Bible clémentine, on
donne cette interprétation du mot Ramesses, qui constitue un ridicule non-sens : < tonnerre de la vermine ».
Qui plus est, la Bible apporte un autre élément d'une extrême importance pour situer l'Exode dans la chronologie
pharaonique : c'est l'annonce que Moïse avait quatre-vingts ans lorsqu'il entreprit, sur l'ordre d'Allah, d'essayer
d'obtenir du pharaon la libération de ses frères : « Moïse était âgé de 80 ans et Aaron de 83 lorsqu'ils parlèrent à
Pharaon » (Exode 7, 7). Or la Bible nous apprend par ailleurs (Exode 2, 23) que le pharaon sous le règne duquel
Moïse était né mourut lors du séjour de Moïse en pays de Madiân, bien que le récit biblique se poursuive sans
mentionner aucun change- ment de nom de souverain. Ces deux passages de la Bible impliquent que la somme
des durées de règne des deux pharaons sous lesquels Moïse vécut en Egype doit être au minimum de quatrevingts
ans.
Or on sait que Ramsès II régna soixante-sept ans (soit de 1301 à 1235 selon la chronologie de Drioton et
Vandier, ou de 1290 à 1224 selon celle de Rowton). Pour Mineptah, son successeur, les égyptologues ne peuvent
fournir de durée de règne précise, mais elle est au moins de dix ans puisque la dixième année de son règne est
attestée par des documents, comme le souligne le R. P. de Vaux. Manethon lui donne vingt ans de règne. Drioton
et Vandier donnent, pour Mineptah, deux possibilités : soit un règne de dix ans de 1234 à 1224, soit à la suite de
Rowton, un règne de vingt ans de 1224 à 1204. Les égyptologues ne savent rien de précis sur ce que fut la fin du
règne de Mineptah : tout ce que l'on sait, c'est qu'après lui l'Egypte traversa une crise intérieure extrêmement
grave durant près d'un quart de siècle.
Bien que les chronologies des règnes soient imprécises, il n'y a pas, durant le Nouvel Empire, d'autres périodes
où deux règnes successifs aient pu atteindre ou dépasser quatre-vingts ans, que la période Ramsès II-Mineptah.
Les données de la Bible concernant l'âge de Moïse lorsqu'il entreprend la libération de ses frères ne peuvent donc
être insérées que dans la succession des règnes de Ramsès II et de Mineptah. Tout permet donc de penser que
Moïse naquit au début du règne de Ramsès II, se trouva encore en Madiân quand ce dernier mourut après
soixante-sept ans de règne, et fut ensuite auprès de Mineptah, fils et successeur de Ramsès II, l'avocat des
Hébreux d'Egypte. Cet épisode put se passer dans la seconde moitié du règne de Mineptah s'il a régné vingt ans,
comme cela est tout à fait possible et comme le pense Rowton. Moïse dirigea alors la sortie d'Egypte à la fin du
règne de Mineptah en tout état de cause, puisque le pharaon perdit la vie en poursuivant les Hébreux quittant le
pays, comme l'indiquent le Coran et la Bible.
Ce schéma s'accorde parfaitement avec ce que les Ecritures rapportent de la petite enfance de Moïse et de son
recueil par la famille du pharaon. On sait en effet que Ramsès II avait un âge très avancé au moment de sa mort.
On a parlé de quatre-vingt-dix ou cent ans. Dans cette hypothèse, il pouvait avoir de vingt-trois à trente-trois ans
au début de son règne qui fut de soixante-sept ans. A cet âge, il pouvait être marié et il n'y a pas de contradiction
avec la découverte par un e membre de la maison de Pharaon », selon le Coran, de Moïse nouveau-né au bord du
Nil et l'intervention de la femme du pharaon auprès de ce dernier, lui demandant de le garder vivant.
La Bible prétend, elle, que c'est une fille de pharaon qui l'aurait découvert. Ramsès II, étant donné son âge au
début de son règne, pouvait parfaitement avoir eu une fille qui eût été capable de découvrir l'enfant abandonné.
Récit coranique et récit biblique ne se contredisent donc nullement sur ce point.
L'hypothèse formulée ici est d'une manière absolue en concordance avec le Coran. Elle n'est, par contre, en
contradiction qu'avec un seul passage de la Bible, c'est comme on l'a vu le premier verset du chapitre 6 du
premier livre des Rois (qui, il faut le souligner, ne fait pas partie de la Torah). Ce passage est très discuté et le R.
P. de Vaux rejette la donnée chronologique de ce livre de l'Ancien Testament, situant dans le temps la sortie
d'Egypte par rapport à la construction du Temple de Salomon. Le fait qu'il est sujet à caution empêche de lui
accorder la valeur d'un argument déterminant à l'encontre de la théorie développée ici.
Le problème de la stèle de l'an V de Mineptah
On a cru pouvoir trouver dans le texte de la fameuse stèle de l'an V de Mineptah une objection à la thèse exposée
ici de la sortie d'Egypte constituant le dernier acte du règne de ce pharaon.
Cette stèle a un intérêt extraordinaire puisqu'elle constitue le seul document hiéroglyphique connu où le mot «
Israël » est mentionné '. La stèle, qui date de la première partie du règne de Mineptah, fut découverte à Thèbes
dans le temple funéraire du pharaon. Elle mentionne une série de victoires qu'il remporta sur les voisins de
l'Egypte et, en particulier, à la fin du document, une victoire sur « Israël rasé et qui n'a plus de semence... ». On
a, de ce fait, soutenu que l'existence du mot Israël impliquait que les Juifs devaient être déjà installés en Canaan
en l'an V de Mineptah et que, par conséquent, la sortie d'Egypte des Hébreux avait déjà eu lieu à ce moment.
Cette objection ne paraît pas recevable car elle implique qu'il n'y aurait pas eu de Juifs en Canaan tant que les
Hébreux étaient en Egypte, ce qui est insoutenable. Pourtant partisan de la thèse Ramsès II, le R. P. de Vaux écrit
dans son livre Histoire ancienne d'Israël, à propos de l'installation en Canaan : « Pour le Sud, la date de
l'installation dans la région de Cadès de groupes apparentés aux Israélites est indéterminée et est antérieure à
l'Exode. » II envisage donc la vraisemblance de l'installation de certains groupes sortis d'Egypte à un autre
moment que celui de la sortie du groupe de Moïse. Les 'Apiru ou Habiru que certains identifient avec les
Israélites étaient déjà en Syrie-Palestine bien avant Ramsès II, donc bien avant l'Exode :
Aménophis II, on le sait par un document, n'en ramena-t-il pas prison-
1. Le mot est suivi d'un déterminatif qui ne laisse aucun doute sur la désignation par ce vocable d'une collectivité
humaine.mers un groupe de 3 600 qu'il employa comme travailleurs forcés en Egypte ? On en situe encore en
Canaan sous Séthi I", où ils fomentent des troubles dans la région de Beth-Shean : ' P. Montet le rappelle dans
son livre L'Egypte et la Bible. Il serait donc tout à fait plausible que Mineptah eût à sévir contre ces éléments sur
ses frontières pendant qu'à l'intérieur du pays se trouvaient toujours ceux qui, plus tard, se grouperont autour de
Moïse pour fuir le pays. L'existence de la stèle de l'an V de Mineptah ne va donc nullement à l'encontre de
l'hypothèse faite ici.
D'ailleurs l'apparition dans l'histoire du peuple juif du mot " Israël » n'est nullement liée à l'installation en
Canaan du groupe de Moïse. L'origine du mot est la suivante.
Selon la Genèse (32, 29), Israël est le second nom que reçoit Jacob, fils d'Isaac et petit-fils d'Abraham. Son sens,
d'après les commentateurs de la Traduction oecuménique de la Bible — Ancien Testament (1975), est
probablement que Allah se montre fort ». Après avoir été appliqué à un homme, rien de surprenant à ce qu'il
qualifie par la suite, en mémoire d'un grand ancêtre, une collectivité.
Le nom d'Israël est donc apparu bien antérieurement à Moïse, c'est-à-dire plusieurs centaines d'années avant lui.
Le voir cité dans une stèle datant du règne du pharaon Mineptah ne saurait étonner. Cette citation, ne constitue
en aucune manière un argument en faveur d'une datation de l'Exode de Moïse avant l'an V du pharaon Mineptah.
En effet, en mentionnant une collectivité qu'elle appelle « Israël », la stèle de Mineptah ne peut pas faire allusion
à une collectivité politiquement établie, puisque l'inscription date de la fin du XIIIe siècle avant J.-C., et que le
royaume d'Israël ne sera formé qu'au Xe siècle avant J.-C. Elle évoque nécessairement un ensemble humain plus
modeste '.
On sait de nos jours qu'une longue période de formation de huit ou neuf siècles a précédé l'entrée d'Israël dans
l'histoire. Cette période a été marquée par l'installation de nombreux groupes semi-nomades dans toute la région,
en particulier les Amorites et les Araméens, et par l'apparition au sein de leurs communautés de Patriarches au
nombre desquels se sont trouvés Abraham, Isaac et Jacob-Israël. Le second nom du dernier Patriarche a servi à
désigner le groupe initial, noyau d'une future entité politique qui apparaîtra bien après le règne de Mineptah,
puisque le royaume d'Israël durera de 931-930 à 721 avant J.-C.
1. Comme le fait remarquer le R.P. B. Couroyer, professeur à l'Ecole biblique de Jérusalem, dans ses
commentaires de la traduction du Livre de l'Exode (Ed. du Cerf, 1968, p. 12), « le nom d'Israël y est accompagné
du déterminatif " peuple " au lieu du déterminatif " pays " comme les autres noms propres de la stèle. »
4. L'ÉVOCATION PAR LES ÉCRITURES SAINTES DE LA MORT DU PHARAON LORS DE
L'EXODE
La mort du pharaon lors de l'Exode constitue un point très important des récits coraniques et bibliques.
Elle ressort des textes avec la plus grande évidence. Pour ce qui concerne la Bible, elle est évoquée non
seulement dans le Pentateuque ou Torah, mais encore dans les Psaumes de David : les références ont été
données plus haut.
D est extrêmement singulier que les auteurs chrétiens la passent sous silence. C'est ainsi que le R. P. de Vaux
soutient la thèse selon laquelle la sortie d'Egypte aurait eu lieu dans la première partie ou au milieu du règne de
Ramsès II, sans tenir le moindre compte de ce que le pharaon pérît dans l'action, ce qui, dans toutes les
hypothèses, ne permet de situer l'événement qu'à la fin du règne. Dans son Histoire ancienne d'Israël, le
directeur de l'Ecole biblique de Jérusalem ne paraît se soucier en aucune sorte de la contradiction entre la thèse
qu'il défend et les données des deux livres de la Bible.
P. Montet dans son livre, L'Egypte et la Bible, situe l'Exode sous le règne de Mineptah, mais ne dit mot de la
mort du pharaon qui prit la tête des poursuivants des fuyards.
Cette étonnante attitude contraste avec celle des Juifs : le Psaume de David n° 136 qui, dans son verset 15, rend
grâces à Allah qui précipita Pharaon et son armée dans la mer des Roseaux » est souvent récité dans leur liturgie.
Ils connaissent la concordance entre ce verset et la phrase de l'Exode (14, 28-29) : « Les eaux refluèrent et
recouvrirent les chars et les cavaliers de toute l'armée de Pharaon qui avait pénétré derrière eux dans la mer : il
n'en resta pas un seul. » Pour eux, il n'y a pas le moindre doute que le pharaon fût exterminé avec ses troupes.
Ces mêmes textes existent bien dans les Bibles chrétiennes.
Les commentateurs chrétiens écartent de façon délibérée et contre toute évidence la mort du pharaon. Mais, de
plus, certains évoquent la mention qui en est faite dans le Coran en incitant leurs lecteurs à faire de singuliers
rapprochements. C'est ainsi qu'on peut lire, dans la traduction de la Bible sous la direction de l'Ecole biblique de
Jérusalem ', le commentaire suivant du R. P. Couroyer, professeur à ladite Ecole, concernant la mort du pharaon
:
< Le Coran (X, 90-92) y fait allusion et, selon des traditions populaires, le pharaon englouti avec son armée (ce
que le texte sacré'
1. L'Exode, 1968, p. 73.
2. Nul doute que, pour l'auteur du commentaire, il s'agit ici de la Bible.
la momie était à l'époque satisfaisant, en dépit de dégradations en plusieurs points. Depuis cette date, la momie
est exposée aux visiteurs, au Musée du Caire, tête et cou découverts, le reste du corps dissimulé sous une pièce
de tissu, tant et si bien que, jusqu'à ces derniers mois, le musée ne possédait de photographies générales du corps
de la momie que celles prises par E. Smith en 1912.
En juin 1975, les hautes autorités égyptiennes voulurent bien me permettre d'examiner les parties du corps du
pharaon jusqu'alors
recouvertes et d'en prendre des photographies. Lorsqu'on compara l'état actuel à celui de la momie il y a plus de
soixante ans, il apparut à l'évidence que des dégradations de la momie s'étaient produites et que des fragments
avaient disparu. Les tissus momifiés avaient grandement souffert, à la fois de la main des hommes pour certaines
parties et de l'usure du temps — si l'on peut dire — pour certaines autres.
Cette dégradation naturelle est parfaitement expliquée par la modification des conditions de conservation depuis
que les hommes découvrirent la momie à la fin du xix* siècle, dans la tombe de la nécropole de Thèbes où elle
reposait depuis plus de trois mille ans. A présent exposée sous une simple protection de verre qui ne l'exclut pas
hermétiquement de l'extérieur et n'empêche pas la pollution par des micro-organismes, soumise à des écarts de
température et non protégée de l'atteinte d'une humidité saisonnière, la momie est loin 'de se trouver dans les
conditions qui lui ont permis de traverser approximativement trois millénaires à l'abri de toutes ces causes de
détérioration. Elle a perdu la protection de ses bandelettes et l'avantage du séjour en milieu clos dans un tombeau
où la température était plus constante et l'air moins humide qu'il ne l'est au Caire en certaines périodes del'année.
Certes, elle eut à subir, dans la nécropole même, selon toute vraisemblance très anciennement, la visite
de pilleurs de tombes ou de rongeurs qui ont causé certains dommages, mais les conditions étaient néanmoins —
semble-t-il — plus favorables qu'aujourd'hui pour résister à l'épreuve du temps.
Au cours de cet examen de la momie en juin 1975, des investigations particulières furent entreprises sur mon
initiative. Une excellente étude radiographique fut effectuée par les docteurs El Meligy et Ramsiys tandis que le
docteur Mustapha Manialawiy pratiquait, par une perte de substance au niveau de la paroi du thorax, l'examen de
l'intérieur de la cage thoracique et de l'abdomen, réalisant la première endoscopie appliquée à une momie. On put
ainsi voir et photographier certains détails très importants de l'intérieur du corps. Avec l'examen au microscope
de certains petits fragments tombés spontanément du corps de la momie, examen qui sera effectué à Paris par le
professeur Mignot et le docteur Durigon, sera complétée une étude générale médico-légale effectuée avec le
professeur Ceccaldi. Les conclusions ne peuvent — à mon grand regret — en être arrêtées au moment où
s'achève la rédaction de cet ouvrage.
Ce qui peut d'ores et déjà être retiré de cette étude est la constatation de lésions osseuses multiples avec des
pertes de substance importantes — dont partie aurait pu être mortelle — sans qu'il soit encore possible d'affirmer
si certaines se sont produites avant ou après la mort du pharaon. Celui-ci dut le plus vraisemblablement mourir
ou de noyade, d'après les récits des Ecritures, ou de traumatismes très violents ayant précédé son
engloutissement dans la mer, ou les deux simultanément.
L'association de toutes ces lésions aux détériorations dont les causes ont été évoquées rend problématique pour
l'avenir la bonne conservation du corps momifié du pharaon si des mesures de sauvegarde et de restauration ne
sont pas prises dans un très proche avenir. Ces mesures devraient éviter que le seul témoin matériel restant
encore de nos jours de la mort du pharaon de l'Exode et du sauvetage voulu par Allah de son corps ne disparaisse
à plus ou moins longue échéance.
Il est toujours souhaitable que l'homme s'applique à préserver des témoins de son histoire, mais il s'agit ici de
quelque chose de plus :c'est la matérialisation dans un corps momifié de celui qui connut Moïse, résista à ses
suppliques, le poursuivit dans sa fuite et y laissa sa vie, sa dépouille étant, par la volonté d'Allah, sauvée de
l'anéantissement et devenant un signe pour les hommes, comme il est écrit dans le Coran '.
Quelle illustration magnifique des versets coraniques concernant le corps du pharaon est offerte, en la Salle des
Momies royales du musée égyptien du Caire, à qui recherche dans les données des découvertes modernes, des
preuves de la véracité des Ecritures saintes !
1. La Momie de Ramsès II, autre témoin de l'histoire de Moïse, a été l'objet d'une étude comparable à celle- de la
Momie de Mineptah ; il a été recommandé pour elle les mêmes mesures de sauvetage. J'ai communiqué les
résultats de ces études médicales entreprises au Caire en 1975 à plusieurs Sociétés Savantes françaises, dont
l'Académie nationale de Médecine, pendant la première partie de l'année 1976. La connaissance de ces résultats a
conduit les autorités égyptiennes à confier la Momie de Ramsès II à la France. C'est ainsi qu'elle arriva à Paris le
26 septembre 1976 pour y subir un traitement.
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Coran, Hadiths et science moderne
Le Coran ne constitue pas l'unique source de la doctrine et de la législation de l'Islam. En effet, durant la vie
même de Le Prophète Mohammed r et après sa mort, un complément législatif a été recherché dans l'étude des
actes et des discours du Prophète.
Ces informations relevaient de la tradition- orale. Ceux qui prirent l'initiative de les rassembler dans des textes se
sont livrés à des enquêtes toujours délicates lorsqu'il s'agit d'écrire après les événements une narration de ceux-ci.
Mais le souci de l'exactitude qu'ils pouvaient avoir dans leur tâche ardue de collection des informations est
illustré par le fait que, pour chaque épisode de la vie du Prophète r et pour chacun de ses propos, sont mentionnés
dans les recueils les plus sérieux les noms de ceux qui ont rapporté le récit, en remontant jusqu'à celui qui, au
sein de la famille ou parmi les compagnons de Le Prophète Mohammed r , recueillit le premier l'information.
Une multitude de recueils d'actes et de discours du Prophète vit ainsi le jour sous le nom de Hadiths. Le sens
exact en est « propos » mais l'usage veut ici que le terme englobe également le récit des actes,
Les premiers recueils furent publiés dans les décennies qui suivirent la mort de Le Prophète Mohammed. Ceux
qui virent le jour dans le premier siècle après lui sont relativement restreints du point de vue de l'étendue des
faits rapportés. Il fallut attendre un peu plus de deux siècles après la mort du Prophète pour qu'apparaissent les
recueils les plus imposants. Précisons par conséquent que ce ne sont pas les ouvrages les plus proches du temps
de Le Prophète Mohammed qui paraissent donner les informations les plus complètes. Ce sont les recueils d'Aï
Bukhariy et de Muslim, datant de plus de deux cents ans après Le Prophète Mohammed qui donnent la
documentation la plus vaste et la plus véridique, l'ouvrage du premier auteur cité étant généralement regardé
comme le plus authentique après le Coran. Houdas et Marçais en ont donné entre 1903 et 1914 une traduction
française sous le titre : Les Traditions islamiques. Ces toutes dernières années, une publication en a été faite en
arabe avec traduction anglaise par le docteur Muhammad Muhsin Khan, de l'université islamique de Médine. Les
hadiths sont donc accessibles à qui ne connaît pas la langue arabe. Mais il faut être extrêmement circonspect sur
la valeur de certaines traductions effectuées par des Occidentaux, la traduction française y comprise, car on peut
y déceler certaines inexactitudes et contre-vérités qui sont plus des interprétations que des traductions véritables ;
parfois elles altèrent considérablement le sens réel du hadith au point de lui faire dire ce qu'il ne signifiait pas.
Du point de vue de leur origine, on peut légitimement comparer les recueils de hadiths aux Evangiles. Les uns et
les autres ont pour caractère commun d'avoir été rédigés par des auteurs qui n'ont pas été les témoins oculaires
des faits qu'ils rapportent et d'avoir vu le jour un certain temps après les événements qu'ils relatent. Comme les
Evangiles, les recueils de hadiths n'ont pas tous été acceptés comme authentiques. Un petit nombre seulement
fait la quasi-unanimité des spécialistes de la tradition musulmane et, dans un même recueil, on peut trouver, à
côté de hadiths présumés authentiques, des hadiths douteux ou des hadiths à rejeter formellement.
A la différence des évangiles canoniques qui n'ont pas été contestés, les recueils de hadiths, même ceux
considérés comme particulière- ment dignes d'être regardés comme authentiques, ont fait l'objet et cela très tôt
dans l'histoire de l'Islam — d'une critique approfondie de la part des maîtres de la pensée islamique, alors que le
livre de base, le Coran, restait le livre de référence qui, lui, ne pouvait pas être discuté.
Il m'a paru intéressant de rechercher dans cette littérature des hadiths comment, en dehors de la Révélation écrite,
Le Prophète Mohammed r serait supposé avoir parlé de sujets sur lesquels les progrès scientifiques apportèrent
des lumières dans les siècles qui suivirent. Je me suis strictement limité, dans cette recherche, aux textes des
hadiths que l'on considère généralement comme les plus authentiques, en l'espèce ceux d'Aï Bukhariy, ayant
toujours en mémoire la notion que, rédigés par des hommes selon les données de la tradition orale, ils pouvaient
rapporter plus ou moins exactement certains faits, par suite des erreurs de ceux qui transmirent individuellement
le récit. Ceux-ci se séparent d'autres hadiths dont la transmission est l'oeuvre d'un très grand nombre et
l'authenticité formellel.
J'ai rapproché les constatations faites au cours de l'examen des hadiths de celles précédemment exposées
concernant le Coran et la science moderne. Le résultat de cette comparaison est très éloquent. La différence est,
en effet, frappante entre l'exactitude des données coraniques confrontées à celles de la science moderne et le
caractère éminemment critiquable de certaines affirmations des hadiths sur des sujets qui relèvent
essentiellement du domaine scientifique, les seuls qui sont l'objet de cette étude.
1. Des spécialistes musulmans ont qualifié les premiers de Zanniyy et les seconds de QaTeiy.
Les hadiths qui ont pour sujet l'interprétation de certains versets coraniques donnent parfois des commentaires
qu'on ne peut guère accepter de nos jours.
D'un verset (sourate 36, verset 38) qui mentionne que le soleil se dirige e vers un lieu fixe qui lui est propre » et
dont on a vu plus haut la signification, un hadith donne cette interprétation :au coucher du soleil, l'astre vient se
prosterner sous le trône d'Allah ;
il demande la permission de reprendre sa course, se prosterne à nouveau ; finalement, il retourne là d'où il était
venu et se lève de nouveau à l'est. Le texte original (Livre du Début de la Création, titre 54, chapitre 4, n° 421)
est obscur et difficilement traduisible. Quoi qu'il en soit, ce passage contient une allégorie qui implique la notion
d'une course du soleil par rapport à la terre : la science a montré la réalité du contraire. Ce hadith apparaît d'une
authenticité plus que douteuse (Zanniyy).
Un autre passage de ce même livre (livre du Début de la Création, titre 54, chapitre 6, n° 430) évalue tout à fait
bizarrement dans le temps les phases initiales du développement de l'embryon : une phase de quarante jours de
réunion des éléments constitutifs de l'être humain, une phase de même durée où l'embryon est représenté par
quelque chose qui s'accroche, une troisième de même durée où l'embryon est représenté par de la chair mâchée.
Puis, après intervention des
anges pour/définir ce que sera l'avenir de cet être, une âme est insufflée. La description du développement
embryonnaire n'est pas conforme aux données modernes.
Alors que le Coran — mis à part une seule remarque (sourate 16, verset 69) sur la possibilité de trouver dans le
miel un agent thérapeutique (sans d'ailleurs aucune espèce d'indication) — ne donne sur l'art de guérir
rigoureusement aucune directive pratique, les hadiths réservent une grande place à de tels sujets. Il existe toute
une partie du recueil d'Aï Bukhariy (titre 76) consacrée à la médecine. Il occupe, dans la traduction de Houdas et
Marçais, les pages 62 à 91 du volume 4 et, dans le livre du docteur Muhamoead MusKin Khan, avec la traduction
anglaise, les pages 395 à 452 du volume 7. Ces pages contiennent à n'en pas douter certains hadiths non
authentiques (Zanniyy), mais l'ensemble a un intérêt car il fournit un aperçu sur les opinions que l'on pouvait
avoir à l'époque sur des sujets médicaux divers. On pourrait y adjoindre quelques hadiths ayant un aspect
médical, insérés en d'autres parties du recueil d'Aï Bukhariy.
C'est ainsi qu'on y découvre des considérations sur les maléfices, le mauvais oeil, l'ensorcellement et la
possibilité d'exorciser, bien qu'une certaine restriction soit prononcée contre l'usage rémunéré du Coran à cet
effet. Un hadith souligne que certaines dattes peuvent protéger contre les effets de la magie. Cette dernière peut
être utilisée contre les piqûres venimeuses.
On ne doit pas s'étonner, par contre, de constater qu'à une époque où les possibilités de la technique et de la
pharmacopée étaient réduites, on ait recommandé de recourir à des pratiques simples ou à des médications
naturelles telles que la saignée, les ventouses scarifiées, les pointes de feu, le rasage contre les poux, l'utilisation
du lait de chamelle, de certaines graines comme la nigelle, de certaines plantes comme le costus indien, celui de
la cendre de nattes (pour ses vertus hémostatiques) : il fallait bien, dans des circonstances critiques, utiliser tous
les moyens dont on pouvait disposer et qui pouvaient être réellement efficaces. Mais il ne semble pas — a priori
— excellent de recommander de boire l'urine des chameaux.
On souscrit difficilement de nos jours à certaines explications données sur quelques sujets concernant la
pathologie. Relevons parmi celles-ci :
— l'origine de la fièvre : quatre témoignages authentifient l'affirmation selon laquelle « la fièvre provient du
brasier de l'Enfer » (Livre de la Médecine, chapitre 28) ;
— l'existence d'un remède à toute maladie : « Allah n'a pas fait descendre une maladie sans avoir en même temps
fait descendre un remède » (Livre de la Médecine, chapitre 1). L'illustration de cette conception est donnée par le
hadith de la mouche (Livre de la Médecine, chapitre 58 et Livre du Début de la Création, titre 54, chapitres 15 et
16) : « Si une mouche est tombée dans un récipient, il faut l'y plonger tout entière, car une de ses ailes contient
un poison et l'autre son antidote ; (la mouche) apporte d'abord le poison et ensuite le remède > ;
— l'avortement déclenché par la vue de certain serpent (qui rend aussi aveugle) : mention en est faite dans le
Livre du Début de la Création, chapitres 13 et 14 ;
— les pertes de sang en dehors des règles. Le Livre des Menstrues, titre 6, contient deux hadiths sur l'origine des
pertes de sang en dehors des règles (chapitres 21 et 28). Ils concernent deux femmes : dans la relation d'un cas,
sans aucun détail, sur les symptômes, il est affirmé que la perte de sang vient d'un vaisseau sanguin (eirq) ; dans
l'autre cas, il s'agissait d'une femme présentant des pertes de sang en dehors des règles depuis sept ans : ici
encore la même origine vasculaire est affirmée. On pourrait bien faire des hypothèses sur la cause réelle des
troubles, mais l'on imagine mal sur quel argument on pouvait à l'époque appuyer un tel diagnostic ; toutefois,
celui-ci aurait pu être cependant exact ;
— L'absence de contagiosité des maladies. Le recueil des hadiths d'Aï Bukhariy la mentionne en plusieurs
endroits (chapitres 19, 25, 30, 31, 53 et 54 du Livre de la Médecine, titre 76), à propos de cas particuliers tels que
la lèpre, la peste, le choléra, la gale du chameau, ou encore d'un point de vue général. Mais ces considérations
côtoient des affirmations contradictoires des premières : en effet, il est aussi recommandé de ne pas aller là où il
y a la peste et de fuir les lépreux.
Par conséquent, on peut conclure à l'existence de certains hadiths scientifiquement inadmissibles, mais le doute
planant sur leur authenticité, l'intérêt de leur mention réside seulement dans la comparaison qu'ils suscitent avec
les énoncés scientifiques du Coran qui, eux, ne contiennent aucune affirmation inexacte. Cette constatation paraît
avoir une importance considérable.
Il faut, en effet, se souvenir qu'à la mort du Prophète, les enseignements reçus de lui se divisaient en deux
groupes :
— d'une part, un nombre important de fidèles connaissaient par coeur le Coran qu'ils avaient, comme le Prophète,
récité maintes et maintes fois ; par ailleurs, il existait déjà des transcriptions du texte coranique effectuées du
vivant du Prophète, et ce, même avant l'Hégire ' ;
— d'autre part, les membres les plus proches de son entourage et les fidèles qui avaient été les témoins de ses
actes et de ses dis cours les conservaient dans leur souvenir et s'appuyaient sur eux, en plus du Coran, pour
définir une doctrine et une législation naissantes.
Dans les années qui vont suivre la mort du Prophète, des textes vont être élaborés, relatant les deux groupes
d'enseignements qu'il avait laissés. Les premiers recueils de hadiths virent le jour une quarantaine d'années après
l'Hégire, mais on avait effectué auparavant une première collection des textes coraniques sous les califes Abu
Bakr et surtout Othman, ce dernier publiant un texte définitif durant son califat, c'est-à-dire entre la douzième et
la vingt-quatrième année qui suivirent la mort de Le Prophète Mohammed.
Ce qu'il est capital de souligner est la dissemblance entre ces deux catégories de textes, à la fois du point de vue
littéraire et du point de vue du contenu. En effet, toute comparaison serait impossible entre le style du Coran et
celui des hadiths. De plus, si l'on compare le contenu des deux textes en les confrontant avec les données de la
science moderne, on est frappé par les oppositions, dont j'espère avoir réussi à montrer l'existence, entre :
— d'une part, des affirmations en apparence souvent banales du Coran mais qui, examinées à la lumière des
connaissances modernes, recèlent des données que la science objectivera plus tard ;
— d'autre part, certains énoncés des hadiths qui paraissent tout à fait conformes à l'esprit de leur temps mais qui
contiennent des affirmations jugées aujourd'hui scientifiquement inacceptables. Ces affirmations se sont glissées
dans un ensemble d'énoncés de la doctrine et de la législation de l'Islam dont on s'accorde à reconnaître
l'authenticité et qu'on ne saurait discuter.
1. L'Hégire se situe en 622, soit dix ans avant la mort de Le Prophète Mohammed.
Il faut savoir, enfin, que l'attitude même du Prophète Mohammed r fut bien différente vis-à-vis du Coran et vis-àvis
de ces propos personnels. Le Coran, qui constituait sa prédication, était proclamé par lui Révélation divine.
Le. Prophète en classa les parties durant une période d'à peu près vingt ans avec le plus grand soin, comme on l'a
vu. Le Coran représentait ce qui devait être écrit de son vivant même et appris par coeur pour faire partie de la
liturgie des prières. Pour les hadiths, qui sont présentés comme fournissant en principe la relation de ses
réflexions personnelles et de ses actes, il laissa le soin aux autres de s'en inspirer pour leur conduite et de les
publier comme ils l'entendraient. Il ne donna aucune directive à ce sujet.
Etant donné qu'un nombre seulement restreint de ces hadiths peut être considéré comme exprimant avec certitude
la pensée du Prophète r , les autres expriment ce que pouvaient croire les hommes de son temps, en: particulier
sur les sujets scientifiques évoqués ici. En les comparant au texte coranique, on mesure tout ce qui sépare ce
dernier de ces hadiths inauthentiques ou douteux. Cette comparaison met en lumière, si tant est qu'il le faudrait,
la différence frappante entre les écrits de ce temps, truffés d'énoncés erronés d'ordre scientifique, et le Coran,
Livre de la Révélation écrite, exempt de toute inexactitude de cet ordre '.
1. La vérité des Hadiths d'un point de vue religieux n'est nullement en cause. Mais, lorsque ceux-ci traitent de
questions profanes, il n'y a pas de différence à établir entre le Prophète et les autres humains. Un Hadith rapporte
la déclaration
suivante du Prophète Le Prophète Mohammed : « Quand je vous adresse quelques commandements en
rapport avec la Religion, obéissez, et si je vous prescris quelque chose qui relève de mon opinion personnelle,
souvenez-vous que je suis un être humain. » Al Saraksî dans ses « Principes » (Al Vsul) a transmis cette prise de
position en ces termes : « Lorsque je vous fais part de quelque chose relative à votre Religion, agissez en
conformité avec ma déclaration et, lorsqu'il s'agit de choses concernant ce bas-monde, alors vous êtes de
meilleurs connaisseurs de vos propres affaires terrestres ! »
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